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Charles Lecrerc, en la órbita de Sauber para 2018

12 Sep

Aprovechando la renovación del acuerdo entre Ferrari y Sauber tras la sorprendente cancelación de su anunciado acuerdo en este mismo año con Honda para el suministro de motores para 2018, han comenzado a llover incesantes rumores sobre la que será la pareja titular de pilotos de Sauber en la próxima temporada.

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Charles Lecrerc, en la órbita de Sauber para 2018

Así pues, según ha informado la publicación Motorsport.com, el presidente de Ferrari, Sergio Marchionne estaría interesado en ir más allá en su relación y convertir a Sauber no sólo en un cliente de motores sino en una especie de equipo “satéltite” para los de Maranello.

Al estilo de la relación entre Red Bull y Toro Rosso, este nuevo posible escenario permitiría abrirle de par en par las puertas de la Fórmula 1 a los pilotos de su Academia de Jóvenes Pilotos.

De esta forma, sus dos talentos emergentes, Charles Leclerc y Antonio Giovinazzi, podrían tener asegurado un volante en 2018, conjunta o separadamente. En este sentido, el máximo responsable de la firma italiana manifestó su necesidad de encontrarle un rápido e interesante acomodo a sus dos “perlas”.

“Necesitamos buscar un hueco porque tenemos dos pilotos jóvenes muy buenos. Nos hace falta un lugar para garantizar el futuro de la Escudería en el futuro”, afirmó Marchionne.

Al hilo de esta cuestión, Frederic Vasseur fue preguntado por esta cuestión y confirmó que vería con buenos ojos esta idea, entre otras cosas porque le ayudaría a solucionar de un plumazo el sempiterno problema de la selección de pilotos.

“Tendría bastante sentido contar con alguien como Leclerc u otros jóvenes talentos en nuestro equipo”, afirmó el Director Deportivo de Sauber.

Ahora bien, Vasseur ha querido dejar claro que el hecho de poner al volante de un Sauber a un piloto de Ferrari no está contemplado actualmente dentro del acuerdo recientemente renovado. Sin embargo, el directivo galo se mostró abierto a negociarlo.

“Es un poco pronto para hablar de pilotos. Habría que alcanzar un acuerdo para los motores pronto y sería un error meter a los pilotos en la negociación, pero hablaremos en las próximas semanas”.

De esta forma, los volantes de Marcus Ericsson y Pascal Wehrlein estarían amenazados en caso de que esta idea de Ferrari llega a fructificarse.

Sobre la fecha límite para decidir la alineación para 2018, Vasseur dijo: “Creo que será difícil cerrarlo antes de octubre, pero será un buen objetivo”.

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Flex-Box patrocinará a Sauber en el GP de Singapur

11 Sep

La llegada de nuevos patrocinadores a la Fórmula 1 siempre es bienvenida, sobre todo si es para apoyar a los equipos más modestos. Por este motivo, Sauber ha querido anunciar a bombo y platillo la llegada al equipo de un nuevo patrocinador.

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Flex-Box vuelve a la Fórmula 1 de la mano de Sauber

En concreto, se trata de la firma de fabricación y desarrollo de contenedores para transporte singapurense Flex-Box, que llega al equipo suizo en plena transición y cambios que empezaron con la salida de su antigua responsable Monisha Kalterborn y la llegada de Frederic Vasseur.

El nuevo patrocinador ocupará un lugar bien destacado en los monoplazas de Pascal Wehrlein y Marcus Ericsson. En concreto, el logotipo de Flex-Box estará en los laterales del coche así como en la parte superior del morro de los Sauber.

Ahora bien, desgraciadamente para la escudería de Hinwill, este nuevo sponsor que, como dije anteriormente tiene su sede en Singapur, sólo estará presente en la próxima carrera, que será precisamente en el circuito de Marina Bay, para la disputa de la carrera que tendrá lugar en el citado país asiático.

Hay que recordar que no es la única vez que Flex-Box apuesta por la Fórmula 1 ya que fue uno de los principales patrocinadores del desaparecido equipo Manor durante la temporada 2015.

El encargado de hacer público el acuerdo ha sido el propio Frederic Vasseur, quien dedicó unas palabras hacia sus nuevos socios en la web del equipo Sauber.

Nos complace anunciar nuestra asociación con Flex-Box. Con 20 Grandes Premios en todo el mundo, la logística perfecta es uno de los factores más importantes para el éxito en la Fórmula 1. Como fabricante de contenedores de transporte, Flex-Box ha seleccionado la plataforma perfecta con el equipo Sauber F1 y la Fórmula 1 para aumentar su exposición de marca, en particular en el mercado asiático. Esperamos poder trabajar con Flex-Box en este emocionante fin de semana de carrera en Singapur”, afirmó.

Por su parte, Henrik Nielsen, Director Ejecutivo de Flex-Box, afirmó:

“Estoy encantado con nuestra colaboración con el equipo Sauber para el GP de Singapur. La carrera nocturna en Singapur es uno de los puntos destacados de la temporada de Fórmula 1 y espero ver nuestro logo en los dos Sauber C36 Ferrari mientras compiten en sus calles“.

“Como empresa global podemos relacionarnos con el diseño internacional de la Fórmula 1, y especialmente con el del equipo Sauber. La demanda de contenedores de transporte de alta calidad así como el transporte seguro y rápido de la carga, es especialmente relevante en la industria del automovilismo“, concluyó Nielsen.

Sauber rompe con Honda y renueva con Ferrari en un contrato multianual

6 Ago

El pésimo rendimiento de los propulsores Honda y la no menos pésima temporada a la que estos han abocado a McLaren, que ni siquiera los puntos sumados por Alonso en Hungría e Inglaterra han logrado maquillar, ya tiene su primera gran víctima.

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Sauber rompe su acuerdo con Honda para 2018 y renueva con Ferrari

En concreto, Sauber ha roto de forma unilateral el acuerdo que firmaron con Honda en abril y por el cual, el fabricante japonés se iba a convertir en su suministrador de motores para la próxima temporada.

De hecho, es la primera gran medida que ha tomado el francés Frederic Vasseur, nuevo Director de la escudería de Hinwill, recientemente nombrado tras la salida de Monisha Kaltenborn el pasado mes de junio.

La ruptura ha sido confirmada tanto por Honda como por la propia Sauber que, por medio de sendos comunicados, han dado oficialidad al desencuentro producido incluso meses antes de entrar en vigor.

“Hemos construido una buena relación con Sauber, y hemos estado ansiosos por entrar en la temporada de F1 2018 juntos. Sin embargo, durante las discusiones después de los cambios de dirección en el equipo, llegamos a un acuerdo mutuo para cancelar el proyecto debido a las diferencias en las direcciones futuras de ambas partes”, afimó Masashi Yamamoto, máximo responsable del Departamento de Competición de Honda

“Nos gustaría agradecer a Sauber por su cooperación, y les deseamos lo mejor para su futuro”, concluyó el directivo nipón.

Por su parte, el nuevo Director Deportivo de la escudería helvética, Frederic Vasseur, afirmó:

“Es muy lamentable que tengamos que interrumpir la colaboración planeada con Honda para esta etapa. Sin embargo, esta decisión se ha tomado por razones estratégicas, y con la mejor intención o el futuro del equipo Sauber F1 en mente. Nos gustaría agradecer a Honda por su colaboración y les deseamos lo mejor para su futuro en la Fórmula 1”.

Ferrari, el gran beneficiario de la ruptura

Toda vez que Honda ya no será proveedor de motores de Sauber de cara a la próxima temporada, la duda estaba en saber quién sería el motorista que se encargase de dicha tarea.

Sauber seguirá con Ferrari varios años más

Sauber seguirá con Ferrari varios años más

Sin embargo, Ferrari ha sido más rápida y ha ofrecido una renovación a largo plazo a Sauber, con “carácter multianual”,  aunque sin precisar su duración, que prorrogaría la colaboración que ambos fabricantes llevan manteniendo desde 2011

La lógica así lo imponía, máxime a las alturas de temporada que nos encontramos. Y es que parece absurdo arriesgarse a un cambio radical cuando Ferrari conoce las infraestructuras de Sauber, sabe de sus necesidades y, lo más importante, cuenta con la capacidad necesaria de ocuparse de un cliente sin alterar su producción.

Por otra parte, la continuidad de Ferrari en el seno de Sauber tiene como principal consecuencia el desembarco definitivo en Hinwill para 2018 de Antonio Giovinazzi, que ya corrió con Sauber las primeras carreras de este año por la lesión de Pascal Wehrlein.

Incluso se habla de una posible llegada de Charles Lecrerc, el nuevo talento emergente salido de La Scuderia y que viene pisando fuerte, como se pudo ver en los últimos tests de temporada celebrados esta semana en Hungría.

Por tanto, a las pocas horas de hacerse pública la ruptura entre Sauber y Honda, se ha conocido de forma oficial, a través de un comunicado firmado por Frederic Vasseur donde se ha confirmado la renovación del acuerdo con Ferrari.

“Estoy muy contento de poder confirmar que continuaremos trabajando con la Scuderia Ferrari como nuestro proveedor de motores a través de un acuerdo mutianual”, aseguró el nuevo Director Deportivo de Sauber.

“La experiencia compartida entre el equipo Sauber F1 y  Ferrari ha construido una base sólida que nos permitirá avanzar rápida y eficientemente, también en términos del desarrollo del coche 2018”, añadió.

“Estoy convencido de que juntos podemos lograr los resultados que reflejan la pasión y la determinación que está, y siempre ha estado, detrás del equipo Sauber F1”, concluyó Vasseur.

El futuro de Honda en la Fórmula 1, en el aire

Con esta ruptura y las grandes dudas que se ciernen sobre su continuidad con McLaren, tras tres años de continuos y sonoros fracasos, el futuro de Honda como motorista en la Fórmula 1 está en el aire.

Su obsesión por contar con un segundo equipo cliente, que le ayudase a avanzar en el desarrollo de motores competitivos para 2018 se ha venido abajo con este anuncio, de modo que las alternativas que se le abren son escasas.

La rumorología en el paddock de Hungría, la última cita vivida en la Fórmula 1 esta pasada semana apuntaba a que Honda iba a echar sus redes sobre Toro Rosso, aunque todo dependía de su continuidad con Renault, preferente en su acuerdo con la firma “satélite” de Red Bull.

La otra posibilidad que se estaba barajando es que, en caso de que Honda y McLaren rompiesen definitivamente, la marca nipona se retiraría de la Fórmula 1, al menos por un tiempo prudencial, con el fin de continuar con el desarrollo de motores, a más largo plazo y poder volver al Gran Circo con los “deberes hechos” y un propulsor competitivo de verdad.

Monisha Kaltenborn, cesada como Directora de Sauber

24 Jun

Según ha confirmado Sauber por medio de un comunicado hecho público en su web, Monisha Kaltenborn ha abandonado la dirección de la escudería suiza, en una decisión tomada de “mutuo acuerdo” entre ambas partes.

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Monisha Kaltenborn deja la dirección de Sauber de forma fulminante

Aunque el citado comunicado no lo expresa abiertamente, Kaltenborn deja su puesto, al que llegó en 2012, debido a graves desavenencias con los otros miembros de la directiva de Sauber, según ha informado Autosport, citando fuentes de muy primera mano del equipo suizo.

Al parecer, todo radica en que la Junta Directiva del equipo suizo  habría decidido ofrecerle un presunto trato de favor a Marcus Ericsson, en detrimento de Pascal Wehrlein, algo con lo que Kaltenborn no estaría en absoluto de acuerdo.

Esto le habría enfrentado con el resto de la directiva del equipo, haciendo imposible una convivencia mínimamente pacífica con los demás miembros, de modo que se habría optado por su destitución fulminante.

Su sustituto en Sauber, toda una incógnita

Ahora la duda está en quién será su sustituto ya que el cese ha sido fulminante y, de hecho, Kaltenborn no estará ya al frente del equipo este mismo fin de semana en Baku, para la disputa del GP de Europa en el trazado urbano de la capital de Azerbaiyán.

A pesar de que se han barajado ya ciertos nombres como Colin Kolles, Graeme Lowdon o Jost Capito, quien suena con más fuerza en estos momentos es el  nombre del francés Frederic Vasseur.  El ingeniero galo, de 49 años, cuenta con sobrada experiencia en la alta competición.

Fue responsable del equipo ART de GP2 y GP3 entre los años 2004 y 2013 y, más recientemente, estuvo al frente de la Dirección de Operaciones en el equipo Renault, tras su vuelta a la Fórmula 1 en 2016. Sin embargo, discrepancias con su máximo responsable Cyril Abiteboul precipitaron su salida del equipo en enero de este mismo año.

Monisha Kaltenborn, una pionera en un mundo de hombres

Monisha Kaltenborn, de 46 años y natural de la India -aunque nacionalizada austríaca-  tiene el honor de haber sido la primera mujer en dirigir una escudería de Fórmula 1.

Su figura, en un mundo tradicionalmente masculino, también es pionera ya que, además de dirigir Sauber desde 2012 hasta ahora, estuvo al cargo de distintos puestos de responsabilidad tradicionalmente masculinos desde su desembarco en el Gran Circo hace casi 20 años.

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Adiós a la primera mujer en dirigir un equipo de Fórmula 1

Vinculada al mundo del Motor desde 1999, Kalterborn fue contratada como asesora legal por el Grupo Fritz Kaiser, un poderoso grupo financiero austríaco copropietario del equipo Sauber junto a Peter Sauber y Dietrich Mateschitz hasta finalizar el año 2000.

Tras la salida del Grupo Fritz Kaiser del accionariado de Sauber en 2001, Kaltenborn fue nombrada Directora del Departamento Legal y pasó a ocupar un puesto en el Consejo de Administración, incluso cuando BMW compró el equipo en 2005.

En 2009, BMW anunció la venta de sus acciones a Peter Sauber quien, en enero de 2010, nombró a Monisha Kaltenborn nueva CEO de Sauber Motorsport AG.

Sin embargo, no fue hasta mayo de 2012 cuando Peter Sauber le vendió un tercio de sus acciones de la sociedad a la propia Kaltenborn, lo que le convirtió, de facto, en uno de sus propietarios.

En octubre de ese mismo año, Peter Sauber anunció su retirada como Director del equipo, cediendo su puesto a su “mano derecha”, con lo que Kaltenborn alcanzaba el hito histórico de convertirse en la primera mujer en dirigir un equipo de Fórmula 1.

Tras la venta llevada a cabo en julio del pasado año por parte de Peter Sauber de sus dos tercios del accionariado al grupo Longbow Finance, Kaltenborn fue confirmada en su puesto por los nuevos propietarios.

Sin embargo, las discrepancias antes comentadas con sus compañeros en la Junta Directiva del equipo de Hinwill han terminado con su precipitada salida.

Por último, hay que decir que, además de su faceta como ejecutiva, Kaltenborn también ha estado muy involucrada en la Comisión de la Mujer y Deportes de Motor de la FIA, junto a la ex-piloto francesa Michèle Mouton.

 

Sauber confirma a Gustav Malja para los tests de agosto en Hungría

1 Jun

El piloto sueco Gustav Malja, que actualmente milita en el equipo Racing Engineering de Fórmula 2, ha sido el elegido por Sauber para ocupar el volante del C35 en uno de los dos días de pruebas de temporada que tendrán lugar en Hungaroring los días 1 y 2 de agosto.

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El sueco Gustav Malja estará con Sauber en los tests de Hungría en agosto

Malja comenzó su carrera en el karting cuando tenía 11 años de edad y dio el salto a monoplazas en 2011 en el campeonato alemán de la ADAC Fórmula Masters, en la que permaneció dos años.

A partir de ese momento empezó a escalar en las distintas categorías de la Fórmula Renault hasta que en 20015 alcanzó la GP2, la actual Fórmula 2, donde ha permanecido hasta la fecha, con tres pódiums (un segundo y dos terceros puestos) como mejores resultados.

“La posibilidad de conducir un coche de Fórmula 1 es realmente emocionante y un sueño de infancia hecho realidad. No puedo esperar para experimentar esa sensación; Estoy seguro de que será un momento irrepetible”, afirmó el piloto sueco.

“Voy a hacer todo lo posible para aprender lo máximo que pueda el día de la pruueba. Gracias al equipo Sauber por brindarme esta fantástica oportunidad“, añadió Malja.

Por su parte, Monisha Kaltenborn afirmó el por qué de su elección y le deseó la mejor de las suertes en esta oportunidad.

“Le hemos venido siguiendo en años anteriores, especialmente el año pasado en la GP2, donde hizo constantes progresos”, afirmó la responsable de Sauber.

“Será una gran oportunidad para Gustav para dar un paso más en su carrera deportiva y cumplir su sueño de la infancia. La conducción de un coche de Fórmula 1 por primera vez es siempre un momento especial para todos los pilotos y así es para Gustav”, concluyó Kaltenborn.

 

Sauber usará cajas de cambio de McLaren

2 May

Tras el anuncio realizado este fin de semana por Sauber, por el cual sus monoplazas llevarán motores Honda a partir del próximo año, siguen llegando novedades mecánicas para los del equipo de Hinwill.

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Sauber montará cajas de cambio McLaren desde 2018

Según informa Motorsport, en lo que parece una vuelta de tuerca a ese acuerdo con la firma japonesa, se ha metido ahora a McLaren en la ecuación, de modo que serán los de Woking los que suministren las cajas de cambio a Sauber para sus coches en 2018.

Hay que recordar que Sauber hace años que no fabrica cajas de cambios para sus monoplazas desde hace bastantes años. De hecho, desde los tiempos en los que el equipo era BMW Sauber, la firma alemana era la encargada de su fabricación y desarrollo.

A continuación, cuando en 2010 Ferrari se convirtió en su proveedor de motores, las cajas de cambio se incluyeron por los de Maranello en un “pack” dentro de sus propios propulsores.

De momento no hay confirmación oficial de dicho acuerdo aunque todo apunta a que se hará público próximamente.

En este sentido, y preguntada por este hecho por la citada publicación, Monisha Kaltenborn ha querido desmentir la existencia de acuerdo alguno, al menos en estas fechas.

“No puedo decir nada al respecto. Los detalles sobre el tipo de transmisión que llevarán nuestros coches no está siendo discutido en estos momentos. Ya lo veremos en su día, por lo que no hay más detalles en esta fase de la temporada, es demasiado temprano aún, realmente”, manifestó la Directora y CEO de Sauber.

 

Sauber confirma el acuerdo con Honda para el suministro de motores a partir de 2018

30 Abr

Aunque era un secreto a voces en el paddock, la noticia se ha confirmado hoy oficialmente y Honda será el nuevo proveedor de motores para Sauber a partir de la próxima temporada.

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Honda será el nuevo proveedor de motores de Sauber desde 2018

La confirmación de la noticia ha llegado por parte de un escueto comunicado publicado en la web del equipo helvético, así como en su cuenta oficial de Twitter. Allí se hace oficial que Honda y Sauber iniciarán a partir de 2018 un camino conjunto, en el que la marca nipona además, se convertirá en socio tecnológico preferente.

Este acuerdo ha sido considerado por el propio equipo Sauber como “la piedra angular” de su futuro en la Fórmula 1 pero también supone el adiós definitivo a Ferrari, al que no han dudado en agradecer los servicios prestados durante estos ocho años.

Recordemos que Ferrari se convirtió en el suministrador oficial de los de Hinwill desde que en 2010 Peter Sauber, su primer propietario, recomprase el equipo a BMW, toda vez que la firma bávara confirmase un año antes su marcha de la Fórmula 1.

Un cambio tan esperado como necesario

Lo cierto es que Sauber necesitaba dar un giro copernicano a la situación, cada vez más desesperada del equipo, tanto a nivel económico como deportivo.

Los primeros años con Ferrari fueron ciertamente prometedores, especialmente entre 2010 y 2012. Sobre todo este último, donde logró sumar 126 puntos (incluyendo tres podios) y finalizó quinto en el Mundial de Constructores.

Sin embargo, desde 2013 en adelante, la trayectoria del equipo suizo en la Fórmula 1 fue tomando una clara línea descendente que le mantiene desde 2015 en un tremendo marasmo deportivo y empresarial, que culminó con su venta el pasado año a un grupo inversor.

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Sergio Pérez, finalizando segundo en el GP de Malasia de 2012

Aun así, los resultados siguen sin acompañar y, tras un calamitoso año 2016, en el que finalizó último en el Campeonato de Constructores, sin lograr un solo punto, las cosas parecen seguir igual este año, donde Sauber sigue sin encontrar la senda de los puntos.

De hecho, y a pesar de los esfuerzos de los nuevos propietarios, el equipo no ha roto la dinámica negativa y sigue ocupando el farolillo rojo de la clasificación, prácticamente en cada carrera.

Recibidos como agua de mayo

La encargada de anunciar el acuerdo ha sido la Directora y CEO del equipo Sauber, Monisha Kaltenborn, quien ha dado una entusiástica bienvenida a Honda, su nuevo socio y compañero de viaje.

“Es un inmenso honor para Sauber el poder trabajar junto a Honda durante las próximas temporadas. Nuestro reajuste ya no es sólo visible a través de la nueva propiedad, sino también ahora con nuestra nueva asociación tecnológica con Honda”, afirmó la responsable del equipo suizo.

“Hemos establecido un nuevo hito con esta nueva era del motor, que esperamos con gran entusiasmo y por supuesto que estamos buscando nuevas oportunidades. Esperamos con gran interés nuestra asociación estratégica, así como desde un punto de vista tecnológico, con Honda y que establece las bases para un futuro exitoso. Damos las gracias a Honda para hacer esta gran alianza suceda”, concluyó.

Por su parte, el japonés Katsuhide Moriyama, Oficial Jefe y responsable de las Operaciones de Comunicación de Honda, también se mostró muy satisfecho por este nuevo acuerdo.

“Además de la asociación con McLaren, que comenzó en 2015, Honda comenzará el suministro de unidades de potencia a Sauber como un equipo cliente a partir del próximo año. Este será un nuevo reto en las actividades de Honda en la Fórmula 1”, aseguró.

“Con el fin de aprovechar los beneficios de suministrar a dos equipos en la máxima medida, vamos a fortalecer los sistemas y capacidades tanto de nuestras dos operaciones de desarrollo, a saber, Sakura y Milton Keynes. Vamos a continuar nuestros retos para que nuestros aficionados puedan disfrutar viendo a Honda dominando a la mayor brevedad posible”, añadió Moriyama.

McLaren seguirá siendo el principal cliente

De las palabras de Moriyama se desprende claramente la segunda derivada de este acuerdo y es la confirmación “oficiosa” por parte de Honda de que seguirá suministrando motores a McLaren, al menos en 2018.

Asimismo, se sabe que Sauber usará los mismos lubricantes y gasolina que McLaren. Además, y aunque de momento no se ha hecho oficial, todo apunta a que habrá una doble dirección estratégica entre clientes.

Por un lado, Hasegawa seguirá como responsable de Honda para McLaren, al tiempo que habrá un segundo director, aún por determinar, que estará a cargo de las operaciones con Sauber.

Lo que sí está claro es que McLaren mantedrá su status de cliente preferente para Honda, de modo que ellos recibirán los primeros desarrollos y tendrán la máxima atención por parte de la dirección de la firma japonesa.

 

 

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