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Monisha Kaltenborn, cesada como Directora de Sauber

24 Jun

Según ha confirmado Sauber por medio de un comunicado hecho público en su web, Monisha Kaltenborn ha abandonado la dirección de la escudería suiza, en una decisión tomada de “mutuo acuerdo” entre ambas partes.

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Monisha Kaltenborn deja la dirección de Sauber de forma fulminante

Aunque el citado comunicado no lo expresa abiertamente, Kaltenborn deja su puesto, al que llegó en 2012, debido a graves desavenencias con los otros miembros de la directiva de Sauber, según ha informado Autosport, citando fuentes de muy primera mano del equipo suizo.

Al parecer, todo radica en que la Junta Directiva del equipo suizo  habría decidido ofrecerle un presunto trato de favor a Marcus Ericsson, en detrimento de Pascal Wehrlein, algo con lo que Kaltenborn no estaría en absoluto de acuerdo.

Esto le habría enfrentado con el resto de la directiva del equipo, haciendo imposible una convivencia mínimamente pacífica con los demás miembros, de modo que se habría optado por su destitución fulminante.

Su sustituto en Sauber, toda una incógnita

Ahora la duda está en quién será su sustituto ya que el cese ha sido fulminante y, de hecho, Kaltenborn no estará ya al frente del equipo este mismo fin de semana en Baku, para la disputa del GP de Europa en el trazado urbano de la capital de Azerbaiyán.

A pesar de que se han barajado ya ciertos nombres como Colin Kolles, Graeme Lowdon o Jost Capito, quien suena con más fuerza en estos momentos es el  nombre del francés Frederic Vasseur.  El ingeniero galo, de 49 años, cuenta con sobrada experiencia en la alta competición.

Fue responsable del equipo ART de GP2 y GP3 entre los años 2004 y 2013 y, más recientemente, estuvo al frente de la Dirección de Operaciones en el equipo Renault, tras su vuelta a la Fórmula 1 en 2016. Sin embargo, discrepancias con su máximo responsable Cyril Abiteboul precipitaron su salida del equipo en enero de este mismo año.

Monisha Kaltenborn, una pionera en un mundo de hombres

Monisha Kaltenborn, de 46 años y natural de la India -aunque nacionalizada austríaca-  tiene el honor de haber sido la primera mujer en dirigir una escudería de Fórmula 1.

Su figura, en un mundo tradicionalmente masculino, también es pionera ya que, además de dirigir Sauber desde 2012 hasta ahora, estuvo al cargo de distintos puestos de responsabilidad tradicionalmente masculinos desde su desembarco en el Gran Circo hace casi 20 años.

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Adiós a la primera mujer en dirigir un equipo de Fórmula 1

Vinculada al mundo del Motor desde 1999, Kalterborn fue contratada como asesora legal por el Grupo Fritz Kaiser, un poderoso grupo financiero austríaco copropietario del equipo Sauber junto a Peter Sauber y Dietrich Mateschitz hasta finalizar el año 2000.

Tras la salida del Grupo Fritz Kaiser del accionariado de Sauber en 2001, Kaltenborn fue nombrada Directora del Departamento Legal y pasó a ocupar un puesto en el Consejo de Administración, incluso cuando BMW compró el equipo en 2005.

En 2009, BMW anunció la venta de sus acciones a Peter Sauber quien, en enero de 2010, nombró a Monisha Kaltenborn nueva CEO de Sauber Motorsport AG.

Sin embargo, no fue hasta mayo de 2012 cuando Peter Sauber le vendió un tercio de sus acciones de la sociedad a la propia Kaltenborn, lo que le convirtió, de facto, en uno de sus propietarios.

En octubre de ese mismo año, Peter Sauber anunció su retirada como Director del equipo, cediendo su puesto a su “mano derecha”, con lo que Kaltenborn alcanzaba el hito histórico de convertirse en la primera mujer en dirigir un equipo de Fórmula 1.

Tras la venta llevada a cabo en julio del pasado año por parte de Peter Sauber de sus dos tercios del accionariado al grupo Longbow Finance, Kaltenborn fue confirmada en su puesto por los nuevos propietarios.

Sin embargo, las discrepancias antes comentadas con sus compañeros en la Junta Directiva del equipo de Hinwill han terminado con su precipitada salida.

Por último, hay que decir que, además de su faceta como ejecutiva, Kaltenborn también ha estado muy involucrada en la Comisión de la Mujer y Deportes de Motor de la FIA, junto a la ex-piloto francesa Michèle Mouton.

 

Sauber confirma a Gustav Malja para los tests de agosto en Hungría

1 Jun

El piloto sueco Gustav Malja, que actualmente milita en el equipo Racing Engineering de Fórmula 2, ha sido el elegido por Sauber para ocupar el volante del C35 en uno de los dos días de pruebas de temporada que tendrán lugar en Hungaroring los días 1 y 2 de agosto.

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El sueco Gustav Malja estará con Sauber en los tests de Hungría en agosto

Malja comenzó su carrera en el karting cuando tenía 11 años de edad y dio el salto a monoplazas en 2011 en el campeonato alemán de la ADAC Fórmula Masters, en la que permaneció dos años.

A partir de ese momento empezó a escalar en las distintas categorías de la Fórmula Renault hasta que en 20015 alcanzó la GP2, la actual Fórmula 2, donde ha permanecido hasta la fecha, con tres pódiums (un segundo y dos terceros puestos) como mejores resultados.

“La posibilidad de conducir un coche de Fórmula 1 es realmente emocionante y un sueño de infancia hecho realidad. No puedo esperar para experimentar esa sensación; Estoy seguro de que será un momento irrepetible”, afirmó el piloto sueco.

“Voy a hacer todo lo posible para aprender lo máximo que pueda el día de la pruueba. Gracias al equipo Sauber por brindarme esta fantástica oportunidad“, añadió Malja.

Por su parte, Monisha Kaltenborn afirmó el por qué de su elección y le deseó la mejor de las suertes en esta oportunidad.

“Le hemos venido siguiendo en años anteriores, especialmente el año pasado en la GP2, donde hizo constantes progresos”, afirmó la responsable de Sauber.

“Será una gran oportunidad para Gustav para dar un paso más en su carrera deportiva y cumplir su sueño de la infancia. La conducción de un coche de Fórmula 1 por primera vez es siempre un momento especial para todos los pilotos y así es para Gustav”, concluyó Kaltenborn.

 

Sauber usará cajas de cambio de McLaren

2 May

Tras el anuncio realizado este fin de semana por Sauber, por el cual sus monoplazas llevarán motores Honda a partir del próximo año, siguen llegando novedades mecánicas para los del equipo de Hinwill.

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Sauber montará cajas de cambio McLaren desde 2018

Según informa Motorsport, en lo que parece una vuelta de tuerca a ese acuerdo con la firma japonesa, se ha metido ahora a McLaren en la ecuación, de modo que serán los de Woking los que suministren las cajas de cambio a Sauber para sus coches en 2018.

Hay que recordar que Sauber hace años que no fabrica cajas de cambios para sus monoplazas desde hace bastantes años. De hecho, desde los tiempos en los que el equipo era BMW Sauber, la firma alemana era la encargada de su fabricación y desarrollo.

A continuación, cuando en 2010 Ferrari se convirtió en su proveedor de motores, las cajas de cambio se incluyeron por los de Maranello en un “pack” dentro de sus propios propulsores.

De momento no hay confirmación oficial de dicho acuerdo aunque todo apunta a que se hará público próximamente.

En este sentido, y preguntada por este hecho por la citada publicación, Monisha Kaltenborn ha querido desmentir la existencia de acuerdo alguno, al menos en estas fechas.

“No puedo decir nada al respecto. Los detalles sobre el tipo de transmisión que llevarán nuestros coches no está siendo discutido en estos momentos. Ya lo veremos en su día, por lo que no hay más detalles en esta fase de la temporada, es demasiado temprano aún, realmente”, manifestó la Directora y CEO de Sauber.

 

Sauber confirma el acuerdo con Honda para el suministro de motores a partir de 2018

30 Abr

Aunque era un secreto a voces en el paddock, la noticia se ha confirmado hoy oficialmente y Honda será el nuevo proveedor de motores para Sauber a partir de la próxima temporada.

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Honda será el nuevo proveedor de motores de Sauber desde 2018

La confirmación de la noticia ha llegado por parte de un escueto comunicado publicado en la web del equipo helvético, así como en su cuenta oficial de Twitter. Allí se hace oficial que Honda y Sauber iniciarán a partir de 2018 un camino conjunto, en el que la marca nipona además, se convertirá en socio tecnológico preferente.

Este acuerdo ha sido considerado por el propio equipo Sauber como “la piedra angular” de su futuro en la Fórmula 1 pero también supone el adiós definitivo a Ferrari, al que no han dudado en agradecer los servicios prestados durante estos ocho años.

Recordemos que Ferrari se convirtió en el suministrador oficial de los de Hinwill desde que en 2010 Peter Sauber, su primer propietario, recomprase el equipo a BMW, toda vez que la firma bávara confirmase un año antes su marcha de la Fórmula 1.

Un cambio tan esperado como necesario

Lo cierto es que Sauber necesitaba dar un giro copernicano a la situación, cada vez más desesperada del equipo, tanto a nivel económico como deportivo.

Los primeros años con Ferrari fueron ciertamente prometedores, especialmente entre 2010 y 2012. Sobre todo este último, donde logró sumar 126 puntos (incluyendo tres podios) y finalizó quinto en el Mundial de Constructores.

Sin embargo, desde 2013 en adelante, la trayectoria del equipo suizo en la Fórmula 1 fue tomando una clara línea descendente que le mantiene desde 2015 en un tremendo marasmo deportivo y empresarial, que culminó con su venta el pasado año a un grupo inversor.

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Sergio Pérez, finalizando segundo en el GP de Malasia de 2012

Aun así, los resultados siguen sin acompañar y, tras un calamitoso año 2016, en el que finalizó último en el Campeonato de Constructores, sin lograr un solo punto, las cosas parecen seguir igual este año, donde Sauber sigue sin encontrar la senda de los puntos.

De hecho, y a pesar de los esfuerzos de los nuevos propietarios, el equipo no ha roto la dinámica negativa y sigue ocupando el farolillo rojo de la clasificación, prácticamente en cada carrera.

Recibidos como agua de mayo

La encargada de anunciar el acuerdo ha sido la Directora y CEO del equipo Sauber, Monisha Kaltenborn, quien ha dado una entusiástica bienvenida a Honda, su nuevo socio y compañero de viaje.

“Es un inmenso honor para Sauber el poder trabajar junto a Honda durante las próximas temporadas. Nuestro reajuste ya no es sólo visible a través de la nueva propiedad, sino también ahora con nuestra nueva asociación tecnológica con Honda”, afirmó la responsable del equipo suizo.

“Hemos establecido un nuevo hito con esta nueva era del motor, que esperamos con gran entusiasmo y por supuesto que estamos buscando nuevas oportunidades. Esperamos con gran interés nuestra asociación estratégica, así como desde un punto de vista tecnológico, con Honda y que establece las bases para un futuro exitoso. Damos las gracias a Honda para hacer esta gran alianza suceda”, concluyó.

Por su parte, el japonés Katsuhide Moriyama, Oficial Jefe y responsable de las Operaciones de Comunicación de Honda, también se mostró muy satisfecho por este nuevo acuerdo.

“Además de la asociación con McLaren, que comenzó en 2015, Honda comenzará el suministro de unidades de potencia a Sauber como un equipo cliente a partir del próximo año. Este será un nuevo reto en las actividades de Honda en la Fórmula 1”, aseguró.

“Con el fin de aprovechar los beneficios de suministrar a dos equipos en la máxima medida, vamos a fortalecer los sistemas y capacidades tanto de nuestras dos operaciones de desarrollo, a saber, Sakura y Milton Keynes. Vamos a continuar nuestros retos para que nuestros aficionados puedan disfrutar viendo a Honda dominando a la mayor brevedad posible”, añadió Moriyama.

McLaren seguirá siendo el principal cliente

De las palabras de Moriyama se desprende claramente la segunda derivada de este acuerdo y es la confirmación “oficiosa” por parte de Honda de que seguirá suministrando motores a McLaren, al menos en 2018.

Asimismo, se sabe que Sauber usará los mismos lubricantes y gasolina que McLaren. Además, y aunque de momento no se ha hecho oficial, todo apunta a que habrá una doble dirección estratégica entre clientes.

Por un lado, Hasegawa seguirá como responsable de Honda para McLaren, al tiempo que habrá un segundo director, aún por determinar, que estará a cargo de las operaciones con Sauber.

Lo que sí está claro es que McLaren mantedrá su status de cliente preferente para Honda, de modo que ellos recibirán los primeros desarrollos y tendrán la máxima atención por parte de la dirección de la firma japonesa.

 

 

Sauber, cada vez más cerca de firmar con Honda como suministrador de motores para el próximo año

27 Abr

La escudería suiza Sauber estaría cada vez más próxima a la firma de un acuerdo con Honda, por medio del cual el fabricante nipón se convertiría en su suministrador de motores a partir de 2018.

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Sauber, cada vez más cerca de firmar con Honda para 2018

La noticia ha sido confirmada por la propia Directora del equipo helvético, Monisha Kaltenborn en una entrevista a Autosport, en la que no sólo no niega el rumor, del que se viene hablando en el paddock desde el pasado año, sino que confirma la existencia de contactos entre ambas partes.

De esta forma, Sauber -que lleva montando motores Ferrari desde 2011- estaría buscando una alternativa que le llevase de nuevo a los puntos, algo que no se produce desde hace más de un año.

Así pues, y ante la pregunta sobre si ha habido o hay algún tipo de contacto entre Sauber y Honda, la responsable del equipo suizo fue clara admitiéndolo, pero negó que se hubiese tomado aún alguna decisión al respecto.

“Tan sólo les puedo decir s que sí; efectivamente, hemos mantenido conversaciones con ellos. No obstante, seguimos abiertos ante nuestra situación sobre el motor. Creo que tenemos un par de opciones”, afirmó Kaltenborn

“Sabemos que tenemos que esa llamada tiene que ser hecha más pronto que tarde y sabemos que, por descontado, cuanto antes se tenga claridad, mejor será para el desarrollo”, añadió.

Y es que la situación de Honda tiene varias aristas. La primera es que aún no parece claro que McLaren renueve su acuerdo con ellos, de modo que, en caso de que los de Woking decidiesen cambiar de proveedor de motores, firmar con Sauber les permitiría seguir en la élite.

La segunda es que, con total seguridad, la cantidad a pagar por sus motores sería sensiblemente inferior al coste que Ferrari les viene cobrando últimamente cada temporada.

En este sentiodo, y suponiendo que finalmente McLaren decidiese continuar vinculado a la marca japonesa, se vería con buenos ojos tener a Sauber como una plafaforma ideal para darle la alternativa a un piloto como Lando Norris, la “perla” de la cantera de Woking para el futuro.

Así, el  hecho de tener en nómina a un “piloto de cámara” de McLaren, podría abaratar sensiblemente el coste anual del suministro de motores.

“Depende de lo que finalmente de acuerdo Realmente tenemos todos los caminos abiertos”, añadió.

Pascal Wehrlein, apto para Bahrein

12 Abr

Tras varias semanas de convalecencia y después de perderse las carreras de Australia China  además de uno de los dos tests invernales en Barcelona, Sauber ha confirmado que, por fin, Pascal Wehrlein estará en la parrilla de este domingo en Bahrein.

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El alemán Pascal Wehrlein, por fin de vuelta a Sauber

El anuncio, realizado en la cuenta oficial de Twitter del equipo helvético, desmiente radicalmente los rumores publicados en algunos medios, que indicaban que la baja del piloto alemán podría prolongarse por más tiempo.

El motivo, que la lesión en el cuello habría sido mucho más seria de lo inicialmente previsto, llegando a barajarse incluso que Wehrlein podría tener al menos una vértebra rota.

Finalmente, Wehrlein será de la partida este fin de semana en Sakhir y por tanto, el sueño de Antonio Giovinazzi de seguir en la élite, siquiera una carrera más, ha terminado por el momento y el italiano volverá a su labor de tercer piloto en Ferrari.

Pascal Wehrlein, también descartado para el GP de China

4 Abr

El equipo Sauber ha confirmado que Pascal Wehrlein sigue sin lograr el preceptivo visto bueno del equipo médico de la FIA y, por tanto, el joven piloto alemán tampoco podrá ser de la partida este fin de semana en Shanghai.

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Pascal Wehrlein tampoco correrá en China

Así lo ha confirmado la propia escudería suiza, por medio de un comunicado hecho público en su web durante el día de ayer.

Pascal Wehrlein volverá a ser reemplazado por Antonio Giovinazzi para asegurarnos que el piloto alemán vuelva al cockpit del Sauber C36 Ferrari en la mejor forma física y lo más rápidamente posible, a ser posible en el GP de Bahrein o el de Rusia”, declaró el equipo en su comunicado.

De esta forma, Antonio Giovinazzi tendrá una nueva oportunidad para confirmar las magníficas sensaciones que dejó no sólo en Barcelona, durante la primera tanda de tests invernales, sino sobre todo en el pasado GP de Australia.

Giovinazzi finalizó 12º, tras una gran actuación en Albert Park, superando incluso a Stoffel Vandoorne en su lucha por no ocupar el “farolillo rojo” aquella carrera.

Por su parte, Wehrlein ha declarado que seguirá trabajando al máximo para poder volver cuanto antes, aunque no se ha atrevido a establecer ninguna fecha para su retorno.

“Para mí, lo más importante es que soy capaz de entrenarme intensivamente para asegurarme que puedo rendir al 100% lo más rápidamente posible”. afirmó el piloto germano.

“Volveré cuando sienta que estoy plenamente preparado para poder disputar un fin de semana de carreras completo para Sauber. Esperemos que pueda ser en Bahrein pero si no fuese posible, me tomaré el tiempo que necesite para ver si en Rusia puedo estar completamente preparado”, añadió Wehrlein.

Recordemos que el pasado mes de enero, Pascal Wehrlein sufrió un importante accidente durante la disputa de la Race of Champions en Miami, que le provocó daños especialmente en el cuello, de los que aún sigue recuperándose.

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