Sauber ficha a Jörg Zander, ex-Ingeniero Jefe del equipo Audi del Mundial de Resistencia


Desde la llegada de capital nuevo a Sauber tras la venta de las acciones de su fundador, Peter Sauber, el equipo suizo continúa con su particular “lavado de cara”, con vistas al próximo año 2017.

Jorg Zander deja Audi Sport para fichar por Sauber como Jefe Técnico
Jörg Zander deja Audi Sport para fichar por Sauber como Jefe Técnico

Evidentemente, se da por sentado que Sauber ha tirado la toalla de cara a la presente campaña, en la que recordemos que, a falta de tan solo dos carreras (Brasil y Abu Dhabi), los de Hinwill siguen ocupando el farolillo rojo del Mundial de Constructores, como único equipo que aún no podido sumar siquiera un punto.

Sin embargo, la próxima campaña se ha convertido en un importante acicate para la escudería helvética, en la que tienen depositadas muchas esperanzas de cambio, aprovechando la llegada de dinero fresco y de importantes mejoras.

Una de las primeras consecuencias de esta nueva imagen que pretende vender Sauber ha sido la llegada a la Dirección Técnica de un viejo “lobo de mar” como es Jörg Zander.

Sauber ha sabido “pescar” en las revueltas aguas del Mundial de Resistencia, agitadas por el reciente anuncio de Audi -una de las marcas más punteras- de abandonar dicha disciplina la próxima temporada, y ha anunciado el fichaje del que ha venido siendo su Ingeniero Jefe.

Zander, de 52 años, ocupará pues la vacante que dejó el otrora Director Técnico, Mark Smith, quien dejó la disciplina del equipo suizo al inicio de la presente campaña.

El veterano ingeniero germano cuenta con un sólido currículum en el mundo de la competición, incluyendo la Fórmula 1, donde militó en equipos como Toyota, BAR-Honda, Williams, Honda y Brawn GP hasta el año 2009.

Además, Sauber no será un destino desconocido para Zander, escudería en la que militó entre los años 2006 y 2007 como Jefe de Diseño cuando el equipo se llamaba BMW Sauber, bajo la batuta del entonces Director Técnico Willy Rampf.

En 2010 el ingeniero alemán fundó su propia compañía de ingeniería automovilística, aunque estuvo cerca de volver a la Fórmula 1 como responsable técnico del equipo HRT. Aquello finalmente no cuajó y Zander acabó recalando cinco años más tarde en el equipo oficial Audi Sport del WEC, como Jefe Técnico.

El fichaje de Zander se une a los de Ruth Buscombe -estratega de Ferrari y Haas- formalizado en septiembre, unos pocos días después de la incorporación de Nicolas Hennel Beaupreau como nuevo Jefe de Aerodinámica y de Xevi Pujolar como Jefe de Ingeniería de Pista.

 

Sauber ficha a Xevi Pujolar


Poco le ha durado el paro al ingeniero español Xevi Pujolar quien, tras su salida de Toro Rosso el pasado mes de mayo, ha fichado por Sauber como Jefe de Ingenieros de Pista.

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Xevi Pujolar ficha por Sauber como Jefe de Ingenieros de Pista

Pujolar, de 43 años, vuelve así a la actividad después de su despido tras la remodelación en el equipo de ingeniería de Toro Rosso, vivida en Faenza a causa del traspaso de pilotos producido entre Daniil Kvyat y Max Verstappen, en vísperas del GP de España.

Aunque es ahora cuando se ha hecho pública su contratación, se ha desvelado que Pujolar ya comenzó a trabajar en la sede de Sauber en la localidad suiza de Hinwil nada más finalizar el GP de Alemania, aprovechando el parón veraniego.

Aunque el español estará en el box de Sauber este fin de semana en Bélgica, lo hará únicamente como invitado ya que, como fuentes del propio equipo helvético han confirmado, Xevi Pujolar tendrá que esperar al GP de Singapur para oficializar su desembarco en la escudería suiza.

El ingeniero español ocupará el puesto que hasta ahora, y de forma interina, venía desempeñando Paul Russell desde la salida de Tim Mallyon el pasado mes de abril.

Con este nombramiento, Pujolar aumenta su ya dilatado currículum en la Fórmula 1, en la que ha militado en equipos como Jaguar, Williams y HRT, además de la citada Toro Rosso.

 

Sauber cambia de dueño


Sauber ha anunciado la venta de la totalidad de sus acciones y su cambio de dueño, merced al acuerdo rubricado en el día de ayer entre sus actuales propietarios, con Peter Sauber y Monisha Kalterborn a la cabeza y sus nuevos dueños, el grupo inversor suizo Longbow Finances SA.

Sauber anuncia su venta a Longbow Finance SA
Sauber anuncia su venta a Longbow Finance SA

Merced a este acuerdo, el grupo suizo -que ya poseía un paquete accionarial en la escudería de Hinwill- se hará con el control del 100% del accionariado.

Su intención, es la de estabilizar la escudería y crear la base para un futuro competitivo y exitoso pero lo más importante, asegurar la supervivencia del equipo en el Gran Circo para el fuuro.

La nueva dirección ha confirmado que no habrá cambios en la empresa ni en el nombre del equipo. Sin embargo, esto no es del todo cierto ya que la adquisición del equipo se ha cobrado la cabeza de su histórico presidente, el suizo Peter Sauber.

El veterano directivo helvético ha anunciado su dimisión irrevocable en la dirección de Sauber Holding AG y su puesto será ocupado por Pascal Picci, actual CEO de Longbow Finances SA.

Quien sí continuará en sus funciones será Monisha Kalterbon, quien permanecerá como miembro del Consejo de Administración de Sauber Holding AG y mantendrá su puesto como Directora del Equipo.

“Como una empresa suiza, estamos muy satisfechos por haber asegurado el futuro de la presencia suiza en una industria altamente especializada e innovadora”, afirmó Pascal Picci.

Por su parte, Monisha Kalterborn, ha afirmado lo siguiente:

“Estamos muy contentos de que al llegar a un acuerdo con Longbow Finance SA, podamos asegurar el futuro de Sauber en la máxima categoría del automovilismo. Estamos convencidos de que Longbow Finance SA es el socio perfecto para hacer de nuevo el equipo competitivos y exitosos en la Fórmula 1”

“La nueva estructura nos permitirá ampliar aún más nuestro negocio hacia terceras partes donde comercializar nuestro know-how. Esta solución es en el mejor interés de nuestros empleados, socios, proveedores , nuestra sede en Hinwil y para el deporte del motor suizo. Esperamos con interés a un nuevo futuro emocionante”, añadió.

Sauber también se borra de los tests de Silverstone


El equipo Sauber ha confirmado que no estará presente en los tests de temporada que tendrán lugar los días 12 y 13 de julio en el trazado de Silverstone, una vez disputado el GP de Gran Bretaña.

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Sauber anuncia que tampoco estará en los tests de Silverstone

La desproporción entre “coste y eficacia” que les supone su presencia en Silverstone ha sido el motivo esgrimido por la escudería de Hinwill para justificar su segunda ausencia consecutiva en unas pruebas de temporada, tras faltar a los tests realizados el pasado mes de mayo en Montmeló.

El anuncio fue realizado desde la cuenta oficial de Sauber en Twitter. Allí confirmó  que, dado que  el equipo suizo no tenía ninguna intención de introducir modificaciones aerodinámicas ni actualizaciones sustanciosas en su C35 hasta bien entrada la temporada, el hecho de estar en Silverstone supone un desembolso demasiado importante y de escaso retorno a corto plazo.

De esta forma, vuelven a saltar todas las alarmas sobre el cada vez más precario estado de saludo de las finanzas del equipo de Monisha Kalterborn, cuyo futuro parece estar  cada vez  más comprometido.

Especialmente tras el zarpazo ofrecido por Manor el pasado GP de Austria, cosechando un inesperado punto a manos de Pascal Wehrlein, que ha dejado a Sauber en la cola de la clasificación del Mundial de Constructores y como único equipo que queda por puntuar en estos momentos.

 

 

Sauber espera estar al corriente de pago antes del GP de China


Los problemas económicos siguen acuciando a Sauber, cuya participación en el próximo GP de China ha llegado incluso a ponerse en entredicho.

Sauber, de nuevo con serios problemas financieros
Sauber, de nuevo con serios problemas financieros

Las deudas se acumulan, el personal sigue sin cobrar y las facturas no se pagan. Sin embargo, un portavoz de la compañía suiza, ha confirmado la llegada de un importante adelanto de dinero procedente de IFS, uno de sus principales sponsors.

Esto permitiría desahogar la alarmante situación económica de Sauber y, al menos, permitir este mismo lunes el cobro de los atrasos a su personal, que no cobraba sus nóminas desde febrero.

Esta difícil situación financiera de Sauber fue confirmada con la ausencia de Monisha Kaltenborn en Bahrein. De hecho, distintas fuentes aseguraron que la máxima responsable de la escudería suiza se quedó en territorio helvético buscando nuevos acuerdos de patrocinio que permitan garantizar la supervivencia del equipo, al menos hasta final de año.

Pan para hoy, hambre para mañana

Y es que, aun mediando este anticipo, la situación de Sauber sigue siendo crítica. De hecha, es crucial que la firma de Hinwill encuentre con urgencia nuevos sponsors en las próximas semanas.

El agujero en las arcas de Sauber es de tal calibre que se especula con que el equipo no pueda afrontar los pagos de la nómina de este mismo mes de abril, por lo que Kalterborn estaría negociando con su otro gran patrocinador, Banco do Brasil, el pago de otro anticipo.

Por tanto, no es de extrañar que a estas alturas Monisha Kalterborn no haya podido confirmar si estará presente en Shanghai la próxima semana o si, como ocurrió en Bahrein, se quede en Suiza buscando nuevas oportunidades de negocio.

Mark Smith dimite como Director Técnico de Sauber


El equipo Sauber ha informado de la sorprendente dimisión de su Director Técnico, el británico Mark Smith, que ha abandonado la escudería  y a menos de una semana de inicio de la temporada, en Melbourne.

Mark Smith dimite de Sauber como Director Técnico
Mark Smith dimite de Sauber como Director Técnico

El veterano ingeniero, de 55 años, desembarcó en julio del pasado año al equipo de Hinwill tras una dilatada experiencia en Fórmula 1. Smith llegó en 1998 al equipo técnico de Jordan. A partir de ese momento pasó por distintos equipos como Renault, Red Bull, Force India y Caterham.

En un lacónico comunicado emitido por Sauber, la escudería suiza confirmó la salida con carácter inmediato de su ya ex-Director Técnico, y, además de agradecerle su dedicación le desea suerte de cara al futuro.

 “Smith ha decidido regresar al Reino Unido por motivos familiares”, indicaba de forma textual la nota informativa del equipo.

Sauber admite impagos en las últimas nóminas de sus trabajadores


Pues parece que no va a ser oro todo lo que reluce en Sauber, un equipo que hasta hace bien poco sacaba pecho con la presentación -aunque con retraso- de su nuevo monoplaza y de la llegada de nuevos e importantes patrocinadores.

Sauber admite impagos en las nóminas de sus trabajadores
Sauber admite impagos en las nóminas de sus trabajadores

Sin embargo, la realidad parece que va por otros derroteros bien distintos. Hoy mismo, la cadena británica Sky Sports ha revelado que algunos de los empleados de la escudería suiza no han podido cobrar su última nómina.

Unos impagos que hacen traslucir nuevamente problemas de liquidez en el seno del equipo de Hinwill y que han obligado a salir a la palestra a su máxima responsable, Monisha Kalternborn para dar las pertinentes explicaciones.

Admitiendo la existencia de estos impagos, la CEO de Sauber ha tratado de justificar la imposibilidad de abonar las nóminas de sus trabajadores en base a que esta época es la más onerosa del año y los gastos se han disparado. Sin embargo, ha negado tajantemente la existencia de problemas financieros en el seno del equipo.

“Lamento que inmensamente que parte de los salarios de febrero esté aún pendiente. Actualmente estamos en el momento de más gasto del año. Con las transferencias de una gran cantidad de patrocinios del extranjero, ha habido problemas técnicos en las remesas”, manifestó Kalterborn.

Hay que decir que Sauber, junto a Force India, son de esas escuderías para las que, de forma recurrente,  se lleva especulando con su continuidad debido a la existencia de problemas financieros desde hace ya varios años.

De hecho, ambos equipos presentaron hace unos meses una queja formal ante la Comisión de la Competencia de la Unión Europea sobre la distribución del dinero dentro de la Fórmula 1.

En concreto, tanto Sauber como Force India reclamaron que el dinero que el Grupo de Estrategia y la FOM distribuyen anualmente entre los equipos participantes del Mundial de Constructores está repartido de forma poco equitativa, beneficiando únicamente a los principales equipos (Ferrari, Mercedes o Red Bull).

 

Sauber presenta por fin su nuevo C35


Tras superar la imposibilidad de presentar su monoplaza para 2016 en los primeros tests de pretemporada, lo que les llevó a disputar dichas pruebas con una unidad del monoplaza de 2015 adecuada a la normativa para este año, finalmente Sauber ha desvelado las primeras imágenes de su nuevo C35 Ferrari.

Llega el nuevo Sauber C35 Ferrari
Llega el nuevo Sauber C35 Ferrari

Así pues, y una vez superados los retrasos en la producción del nuevo coche, el nuevo Sauber C35 ha visto la luz de forma oficial, a la espera de que mañana, por fin, pueda rodar en Barcelona, en la segunda tanda de tests invernales.

De esta forma, la veterana escudería de Hinwill arranca oficialmente su 24ª temporada en la élite, lo que le convierte en la cuarta escudería más antigua del paddock, tras Ferrari, Williams y McLaren.

Con una filosofía ciertamente continuista, empezando por la propia pareja de pilotos (Felipe Nasr y Marcus Ericsson), el equipo de diseño de Sauber ha querido fortalecer la línea que les permitió salir del marasmo vivido entre 2013 y 2014 y abandonar el “farolillo rojo” del Mundial de Constructores.

Apenas unas ligeras modificaciones aerodinámicas en el Sauber C35
Apenas unas ligeras modificaciones aerodinámicas en el Sauber C35

El resultado, apenas unos retoques aerodinámicos y una la zona trasera más compacta, que han traído consigo una sensible reducción del peso en determinadas zonas del monoplaza.

“Para el desarrollo del Sauber C35 hemos cambiado un poco la filosofía de cómo desarrollamos el coche aerodinámicamente. Parece poco, pero el impacto en el desarrollo del coche es importante”, explicó el Director Técnico de Sauber, Mark Smith.

La idea es consolidar la más que evidente mejora aportada por la unidad de potencia de Ferrari el pasado año y que, visto el rendimiento experimentado estos primeros días, apunta muy alto para esta temporada que se avecina.

Por eso, no es de extrañar que el objetivo marcado por Monisha Kalterborn  sea continuar por la línea marcada en 2015. Así pues, lo mínimo exigible para Sauber será mejorar el saldo de 36 puntos sumados la pasada temporada y la octava plaza final del Mundial de Constructores.

“Claramente queremos mejorar. Obviamente, hay una cierta posición que queremos lograr pero para empezar es importante asentarse en la zona media. Sólo entonces podremos focalizarnos en mejorar las posiciones individuales”, afirmó la CEO de Sauber.

Por último, Kalterborn habló de sus pilotos a los que emplazó a corregir errores del pasado, con el fin de poder luchar de tú a tú con la clase media de la parrilla, en condiciones de igualdad.

Un voto de confianza pero, al mismo tiempo, una severa llamada de atención para que ambos vayan en la dirección correcta, sin distracciones ni fallos.

“Para nosotros, nuestros pilotos firmaron una buena primera temporada. Hablando en nombre de Marcus y Felipe es cierto que hubo algunos errores pero han aprendido de ellos. Ahora van a tener que demostrar que van a seguir trabajando en sus habilidades después de la experiencia que han adquirido”, concluyó la responsable del equipo suizo.

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Sauber firma con la relojera suiza Edox


La industria relojera suiza parece haberse convertido en el principal caladero de sponsors para las escuderías de Fórmula 1 para este año.

Sauber firma con la relojera suiza Edox como socio premium
Sauber firma con la relojera suiza Edox como socio premium

Tras el importante salto hacia delante dado por TAG Heuer con Red Bull y la firma del acuerdo entre McLaren y Richard Mille, ahora le toca el turno a Sauber, que acaba de anunciar la firma de un importante acuerdo de patrocinio con la relojera helvética Edox.

Edox es uno de los más importantes y reputados fabricantes de Suiza, cuya principal línea de negocios está en los relojes de lujo dedicados al mundo de los deportes de motor y deportes acuático Ahora, por medio de este acuerdo, la prestigiosa relojera pasa a convertirse en socio preferente de la escudería Sauber.

Se desconoce la cuantía económica del acuerdo, así como su duración en el tiempo. Sin embargo, viendo la cálida bienvenida que ha dispensado Monisha Kalterborn, al fabricante suizo tiene toda la pinta de ser muy suculento.

“Estamos muy contentos de poder anunciar una nueva asociación con una marca tan prestigiosa. Edox y el equipo Sauber son una combinación perfecta y es muy bueno tener a Edox a bordo como uno de nuestros socios premium, en lo que es una asociación a largo plazo”, afirmó la máxima responsable de la escudería de Hinwill.

Por su parte, Alexandre Strambini, CEO de Montres Edox y Vista S.A., afirmó: “No sólo son la artesanía y el momento dos atributos compartidos que definen ambas compañías, también hay bases sólidas entre nuestras empresas. Ambas compañías tienen una tradición como empresa familiar en Suiza y representan eficiencia, precisión, de alta tecnología, el diseño, el desarrollo y la optimización de continuar”.

“La Fórmula 1 es una plataforma ideal para nuestra marca y el equipo Sauber F1, en ​​particular, es sinónimo de precisión suiza, tecnología de vanguardia, la innovación y la historia. Estos son todos los valores que han reforzado de manera similar la filosofía de la marca Edox desde el principio, y que definen nuestra afinidad con la disciplina de coronación de los deportes de motor”, añadió Strambini.

“Con sus raíces suizas, sus aspiraciones de alto rendimiento y su gran índice de popularidad, el equipo Sauber es el socio ideal para nosotros”, concluyó.

Toro Rosso y Sauber también pasan sus crash-test


 

logo-tororossoToro Rosso y Sauber han anunciado que los chasis de sus respectivos monoplazas para esta temporada que se avecina han pasado los preceptivos crash-tests impuestos por la FIA.

De esta manera, tanto el Toro Rosso STR11 como el Sauber C35 han recibido ya sus correspondientes homologaciones con el fin de que ambos puedan estar sin problemas el próximo día 22 de febrero en Barcelona, de cara al arranque de los primeros tests invernales.

Ahora bien, pese a esta buena noticia, tal y como anunciaron ya la semana pasada, el futuro Sauber acumula aún una serie de retrasos en su desarrollo que harán prácticamente imposible su presencia al menos en la primera cita invernal.