Ford M-Sport presenta los colores del nuevo Fiesta WRC de Sebastien Ogier


Toda vez que el equipo Ford M-Sport WRC ha logrado cerrar su alineación de pilotos oficiales para la temporada 2017 del Mundial de Rallyes con la guinda de la contratación del vigente campeón Sebastien Ogier, ha desvelado sus “colores de guerra” para asaltar el título.

Así luce el nuevo Ford Fiesta WRC de Sébastien Ogier para 2017
Así luce el nuevo Ford Fiesta WRC de Sébastien Ogier para 2017

El arma con el que el francés Ogier desea revalidar un título es el nuevo Ford Fiesta WRC. Un título que este año se presenta más igualado que nunca, merced a la sorprendente renuncia de Volkswagen al finalizar la pasada campaña.

Curiosamente, este año será el primero en la historia del equipo oficial M-Sport que correrá con dos colores distintos, en función del ocupante del coche.

El primero en ser presentado ha sido el de Sebastien Ogier, entre otras cosas por el mayor peso (y la calidad) de los anunciantes que el tetracampeón galo se ha traído consigo de Volkswagen, como Red Bull entre otros.

El segundo coche, pilotado por Ott Tanak y Martin Järveoja, cuyo coche será presentado en el Salón Autosport International, el próximo mes de enero, es completamente diferente. Su decoración tendrá un diseño de inspiración geométrica, basada en el aspecto de camuflaje que el nuevo Fiesta WRC ha usado estos últimos meses en sus pruebas por caminos y carreteras euroepeas.

Espectacular imagen lateral del Fiesta WRC de Sébastien Ogier
Espectacular imagen lateral del Fiesta WRC de Sébastien Ogier

Ambos coches compartirán un nuevo sponsor como la compañía de apuestas en línea OneBet, cuyos logos tendrán gozarán de una gran visibilidad, tanto para el coche de Ogier como el de Tanak.

Junto a este nuevo socio, repetirán otros patrocinadores tradicionales de M-Sport como Sparco, Pulsar, Stilo, Lazer Lámparas, Azione, OZ Racing, NGK, Eibach, etc.

Por su parte, el desarrollo del Ford Fiesta WRC se ha alineado con el del Fiesta “de calle”, de modo que Ford aprovechará el debut del Fiesta WRC en el próximo Rally de Monte-Carlo, que dará comienzo el 19 de enero, para lanzar su versión menos salvaje al mercado.

ford-fiesta-wrc_2017_ogier_03
Con este nuevo coche Ford intentará el asalto al WRC 2017

 

Por último, en la presentación del coche de Ogier, el director del equipo, Malcolm Wilson afirmó:

“Estamos inmensamente orgullosos de la Ford Fiesta WRC y estos nuevos colores llamativos añadirá el toque final. La decoración de pruebas nos cautivó a todos, así que estábamos interesados en incorporarla junto a la de nuestros grandes antiguos socios antiguos y los nuevos”.

Sebastien Ogier se pasa a Ford en 2017


Tras conocerse el fichaje de Jari-Matti Latvala por Toyota sólo quedaba por conocer el destino de Sebastien Ogier, la pieza de caza más codiciada tras la desaparición del equipo Volkswagen WRC al acabar esta temporada.

Sebastien Ogier ficha por Ford M-Sport
Sebastien Ogier ficha por Ford M-Sport

Pues bien, con apenas 24 horas de diferencia con respecto al anuncio del fichaje de su ya ex-compañero Latvala, el tetracampeón mundial ha revelado que el equipo oficial Ford M-Sport será su nuevo destino para la próxima temporada.

Sin embargo, su fichaje no ha cogido a nadie por sorpresa ya que Ogier fue visto en Gales la semana pasada probando el nuevo Fiesta RS WRC Ecoboost, durante un par de días, con el fin de saber si, como ha ocurrido finalmente, el galo se decantaba por aceptar la oferta del fabricante de Detroit.

Como no podía ser de otra forma, Ogier estará acompañado en Ford por su inseparable copiloto Julien Ingrassia, con el que ha firmado nada menos que cuatro campeonatos del mundo consecutivos (2013, 2014, 2015 y 2016), con un total de 38 victorias y 56 pódiums.

sebastian-ogier-vw
Sebastien Ogier espera revivir los mismos éxitos vividos con Volkswagen

Su compañero en Ford será el estonio Ott Tänak, quien fue nombrado Piloto del Año 2016 por los aficionados en la web del WRC

“Hay un montón de cosas nuevas esta temporada, pero estoy centrado definitivamente hacia ello. Llega una nueva generación de coches de rally y un nuevo equipo, realmente es un tiempo emocionante”, dijo Ogier.

“No queda mucho para el arranque del Rally de Montecarlo y no hemos tenido mucho tiempo para probar el nuevo Ford Fiesta WRC pero daremos lo mejor de nosotros para estar listos.Estoy deseando trabajar para Ford M-Sport y estamos seguros de que les devolveremos a lo más alto del pódium”, añadió.

Por último, Ogier quiso dedicarle unas palabras a Malcolm Wilson, actual Director del equipo Ford M-Sport  y su nuevo jefe a partir de este momento.

“Estamos al tanto de los retos y puedo ver lo hambriento que está Malcolm y su equipo por lograr éxitos. Resulta divertido pensar que hace unos pocos meses estaba sentado en un foro de Motor en el Rally de Gales y decía lo maravilloso que  podría ser trabajar con él algún día. No tenía ni la más remota idea de que esto pudiese ocurrir tan pronto, pero aquí estamos”, concluyó Ogier.

Por su parte, el citado Malcolm Wilson quiso darle la bienvenida al equipo Ford M-Sport a su nuevo pupilo .

“No es ningún secreto cuánto quería trabajar con Sebastien y Julien y es fantástico darles la bienvenida al equipo. Hemos trabajado extremadamente duro para asegurarnos su fichaje y creen que el Ford Fiesta WRC es el coche con el que puedan defender mejor su título”, afirmó Wilson

“Vamos a Montecarlo con el número 1 en la puerta de nuestro Ford Fiesta WRC y tenemos la más fuerte alineación de pilotos que hemos tenido en años. Decir que estamos emocionados con la nueva temporada es una obviedad. Estamos convencidos de haber hecho un coche excepcional y estamos ante la mejor posición posible para afrontar esta nueva y emocionante era”, afirmó Wilson.

.

Volkswagen anuncia su retirada del Mundial de Rallyes


El fabricante alemán Volkswagen ha anunciado que dejará el Mundial de Rallyes (WRC) al finalizar la presente temporada.

vw-wrc-2016
Volkswagen anuncia su retirada del WRC al finalizar este año

El anuncio, realizado por sorpresa el martes 1 de noviembre tras una reunión del Consejo directivo de la marca alemana, ha caído como una bomba puesto que si ha habido un equipo dominador y sin apenas problemas en el mundo del WRC, ése ha sido Volkswagen.

La firma alemana no ha tenido rivales en los cuatro años que ha estado presente en el Mundial y, desde luego, nadie esperaba un desenlace así de drástico a tan exitosa trayectoria.

El motivo que ha llevado a la dirección de Volkswagen a tomar esta decisión no ha sido hecho público aunque todo apunta a que el Dieselgate, protagonizado el pasado año por la firma de Wolfsburgo, ha tenido mucho que ver.

“Hemos superado con mucho nuestros objetivos deportivos en el WRC. Estamos reajustando Volkswagen Motorsport en estos momentos y nos centraremos en la tecnología del vehículo del futuro” afirmó Frank Welsch, actual responsable de Desarrollo Técnico de Volkswagen y miembro de su Consejo de Administración.

Esta postura está en línea con la adoptada la semana pasada por Audi, la otra gran marca del Grupo Volkswagen, que anunció su retirada del Mundial de Resistencia, tras 17 años en la élite.

Qué va a pasar con sus pilotos

Como digo, la noticia ha sido una auténtica sorpresa incluso para los pilotos y, en definitiva, todo el equipo Volkswagen WRC, que estaban preparando el Rally de Australia, última prueba puntuable del campeonato de esta temporada y que tendrá lugar a mediados de este mes.

ogier-vw-wrc
Sébastien Ogier se convierte en el piloto más deseado para el próximo año

El actual campeón, Sébastien Ogier, que ha vuelto a revalidar su título por cuarta temporada consectuiva se ha convertido, de la noche a la mañana, en el más suculento objeto de deseo por parte de las marcas que sí seguirán en 2017.

Un año en el que, además, se esperan nuevas e importantes cambios en las reglas, que buscan hacer unos coches más rápidos y más competitivos, que permitan una mayor igualdad entre sus participantes.

En concreto Citroën, que ha presentado un proyecto muy ambicioso, es el mejor posicionado para hacerse con los servicios del campeón francés.

polo-wrc
Adiós al VW Polo R WRC, el dominador de los últimos cuatro años

Por su parte, los otros dos pilotos de la marca germana, Jari-Mattii LatvalaAndreas Mikkelsen, tampoco parece que vayan a tener problemas para encontrar acomodo en otros equipos.

De hecho, los rumores se han disparado y ya sitúan a Latvala en la recién llegada Toyota y a Mikkelsen en Ford M-Sport, aunque evidentemente y, dado lo reciente de la noticia, todavía no hay nada confirmado.

Por último, lo que resulta un auténtico misterio es qué va a pasar con el nuevo Volkswagen Polo R WRC 2017, cuyo desarrollo estaba ya en la recta final y en cuya puesta a punto, dirigida por Marcus Gronholm, la marca alemana llevaba invertida una auténtica millonada.

Un palmarés glorioso en cuatro años

El equipo Volkswagen WRC dejará la competición tras cuatro increíbles años de éxitos en los que ha dominado con puño de hierro, tanto a nivel del campeonato de pilotos como de marcas.

Y es que sus cifras son sencillamente espectaculares. De un total de 51 rallyes disputados, la escudería alemana se ha impuesto en nada menos que 42 ocasiones, de las que 30 han correspondido a Sébastien Ogier.

El piloto francés no ha tenido rival estos últimos cuatro años y, al igual que su equipo, se ha llevado el entorchado de Pilotos de forma consecutiva.

 

 

Volkswagen Motorsport, también campeón del Mundial de Constructores del WRC


Aunque ya estaba confirmada la consecución del Mundial de Pilotos del Campeonato del Mundo de Rallyes WRC, a manos del francés Sebastien Ogier, aún quedaba por decidir qué fabricante se llevaba el Mundial de Constructores.

El equipo VW Motorsport, celebrando su primer Mundial de Marcas
El equipo VW Motorsport, celebrando la consecución de su primer Mundial de Marcas

Así pues, tras la disputa del Rally RACC de Cataluña, en el que los dos Volkswagen Polo R WRC del propio Ogier y de su compañero Jari-Matti Lattvala, coparon las dos primeras posiciones, lo que ha dado el campeonato de constructores al equipo Volkswagen Motorsport, por vez primera y en la temporada de debut, desbancando a Citroën, el gran dominador de la última decada.

Y es que la temporada en la que el pequeño urbano ha debutado en la máxima categoría de los rallyes, el equipo oficial de Wolfsburgo se ha llevado el Mundial de forma aplastante, imponiéndose en 9 de las 12 pruebas disputadas.

Aunque la consecución del Mundial de Marcas estaba ya casi hecho -bastaba con un séptimo puesto en el Rally de Cataluña para llevarse el título- el equipo Volkswagen no ha podido poner un mejor broche a su increíble temporada, llevándose no sólo el triunfo con el ya nuevo y flamante campeón, Sebastien Ogier, sino que su compañero de equipo, el finlandés Lattvala le escoltó en el pódium, cerrand de la mejor manera posible su participación en el rally español.

De esta forma y, a falta de la disputa del último rally del año 2013, el mítico Rally de Inglaterra, los 382 puntos del equipo Volkswagen son ya inalcanzables en el Campeonato de Marcas para Citroën, que tendrá que conformarse con el subcampeonato, a más de 100 puntos de los alemanes.

El primero en expresar su alegría por este magnífico triunfo ha sido Jost Capito. El actual Director de Volkswagen Motorsport manfiestó nada más acabar la prueba en España que “Ganar los tres títulos del Campeonato del Mundo en una temporada es simplemente increíble, sobre todo teniendo en cuenta que es la primera temporada que hemos competido en el Campeonato del Mundo de Rallyes con el Polo R WRC, lo que lo convierte en un éxito todavía mayor.”

“Ganar el campeonato de pilotos y copilotos con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia en el rallye de su país hace tres semanas fue muy especial. Pero el Campeonato del Mundo de Marcas es aún más importante para los fabricantes de automóviles, ya que no solo demuestra que el piloto es excepcional, sino que los coches también lo son”, añadió Capito.

Sebastien Ogier, nuevo campeón del mundo de Rallyes


El francés Sebastien Ogier se ha proclamado Campeón del Mundo de Rallyes y pasa a la historia como el hombre que logró acabar con el reinado de Sebastien Loeb, el mito francés que dominó con puño de hierro el Mundial los últimos nueve años.

Sebastien Ogier, flamante nuevo campeón del mundo de Rallyes 2013
Sebastien Ogier, flamante nuevo campeón del mundo de Rallyes 2013

Por si fuera poco, Ogier no ha podido encontrar mejor escenario para proclamarse campeón que en su propio país. Gracias a su triunfo en el Rally de Francia, el piloto galo se ha llevado su primer Mundial de forma matemática y a falta de dos pruebas para acabar la temporada (España y Gran Bretaña). Sólo el belga Thierry Neuville ha podido plantarle cara mínimamente al francés, si bien la diferencia entre ambos es sideral, ya que Ogier, con 238 puntos, le saca ya 95 puntos al piloto de Ford y eso que aún quedan dos carreras por delante.

El dominio de Sebastien Ogier y su copiloto Julien Ingrassia ha sido prácticamente hegemónico durante las 11 pruebas disputadas ya que, de todas ellas, el francés se impuso en nada menos que siete (Suecia, Mexico, Portugal, Italia, Finlandia, Australia y Francia).

De hecho, sólo los Rallyes de Montecarlo, Argentina, Grecia y Alemania no vieron a Ogier en lo más alto del pódium. Además y por si fuera poco, en dos de ellos (Montecarlo y Argentina) el galo acabó segundo, puntuando en los otros dos, completando un pleno de carreras sin abandono.

Es cierto que el hecho de tener de retirada a Loeb, que anunció que dejaba esta temporada el WRC para pasarse al WTCC en 2014 y que el supercampeón francés sólo ha disputado apenas unas pocas carreras, le ha puesto las cosas muy fáciles este año a Ogier para ganar el Mundial. Aun así, no se puede poner ni un pero a la victoria del galo en este campeoanto porque su dominio, como digo, ha sido casi absoluto.

Ogier e Ingrassia en lo más alto del pódium, una imagen habitual de este Mundial
Ogier e Ingrassia en lo más alto del pódium, una imagen habitual de este Mundial

El nuevo campeón del mundo además ha acabado con la hegemonía de Citroën en dicho campeonato, que no veía ganar a ningún coche de otra marca que la del Doble Chevron desde el año 2004. Una victoria que supone el primer entorchado para Volkswagen, cuyo Polo R WRC se ha confirmado como un arma imbatible para prácticamente todos los terrenos.

En este sentido, sorprende el hecho que, salvo Sebastien Loeb, ninguno de los pilotos oficiales de Citroën para este año (Dani Sordo, Mikko Hirvonen y Nassir Al-Qassimi) hayan sido rivales para el francés. Es más, Dani Sordo tuvo pie y medio fuera del equipo francés a mitad de temporada y, de hecho,aún está en el aire su continuidad para el próximo año, pese su triunfo en el Rally de Alemania.

Sólo esta victoria asi como el excelente rendimiento de Loeb –un seguro de vida como se ha visto- en las pocas carreras que ha disputado (ganó en Montecarlo y Argentina y fue segundo en Suecia), han podido maquillar la más que decepcionante temporada de Citroën, superada en casi todos los terrenos por un debutante como Volkswagen.

Por último, decir que el fabricante germano además lidera la clasificación del Mundial de Constructores, con 339 puntos, 80 más que su máximo rival, el equipo oficial Citroën, a falta de dos pruebas para acabar el campeonato y sigue estando en posición inmejorable para llevarse también este título. Sin embargo y pase lo que pase en estas dos carreras que quedan, se puede decir que esta temporada ha sido absolutamente redonda para todos los miembros del equipo Volkswagen Motorsport.

Volkswagen presenta en Mónaco su nuevo Polo R WRC para el próximo Mundial de Rallyes


volkswagen-polo-r-wrc (6)

El pasado fin de semana se produjo la “puesta de largo” más esperada para la próxima edición del campeonato Mundial de Rallyes. Nos referimos al equipo Volkswagen Motorsport, que fue presentado de forma oficial en un espectacular acto llevado a cabo en la ciudad de Montecarlo ante 250 afortunados invitados.

En las puertas del conocido casino, pudimos ver de cerca los dos Volkswagen Polo R WRC que tomarán parte en el próximo Mundial, junto a la que será su versión de calle, que también fue presentada minutos antes de la gran premiere del equipo de rallyes.

El equipo estará encabezado por el francés Sebastien Ogier, que formará junto a su copiloto de siempre, el también francés Julien Ingrassia  y por la dupla finlandesa, integrada por Jari-Matti Latvala y Mikka Antila, rutilante fichaje procedente del equipo Ford, con el que finalizó en tercer lugar del campeonato de 2012. Además, estos pilotos contarán con el importante apoyo de Red Bull como patrocinador principal. Un importante sponsor, que dicho sea de paso, deja Citroën tras varios años como fructífero partner para unirse a Volkswagen para este nuevo proyecto.

Y por si fuera poco, Volkswagen tiene la intención de poner en liza un tercer coche, aunque sólo para la cuarta carrera del campeonato. En concreto, para el próximo Rally de Portugal, Volkswagen espera contar con el joven piloto noruego Andreas Mikkelsen, que formará pareja con el finlandés Mikko Markula como copiloto. Mikkelsen, de 22 años, ha sido dos veces ganador del International Rally Challenge y es actual piloto junior del equipo alemán.

El equipo Volkswagen Motorsport debuta este año en la máxima categoría del mundo de los rallyes pero aspira a todo con este coche después de cerca de año y medio de intenso trabajo, desarrollos y muchas pruebas para dotar a estos dos pilotos de una máquina que, como ha afirmado Jost Capito, el director de la división deportiva del fabricante alemán, estará al máximo nivel.

La primera piedra de toque a la que se enfrenta el joven equipo teutón no se va a hacer esperar, ya que la primera prueba del próximo WRC será el mítico Rally de Montecarlo, que se disputará por suelo monegasco entre los días 15 al 20 de enero de 2013.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Imagen del día: Accidente de Sebastien Ogier en el Rally de Mónaco


Si no hace mucho traíamos a esta sección una increíble imagen del WRC, con Sebastien Loeb volando como una mariposa sobre el asfalto turco hace pensar que esta gente son, cuando menos, de otra pasta. Pero si queríamos más pruebas, no hay más que ver lo increíble que resulta ver cómo el piloto francés Sebastien Ogier haya salido con bien del descomunal porrazo que se ha llevado durante la segunda etapa del mítico Rally de Montecarlo.

El retorno al calendario mundial de la famosa prueba monegasca, que había desaparecido del Campeonato las últimas tres temporadas, nos vuelve a dejar imágenes espectaculares y ha sido testigo de cómo durante el transcurso del último tramo de la etapa del día, el piloto galo perdía el control de su Skoda S2000 WRC y se estrellaba violentamente contra un montículo.

Afortunadamente, tanto Ogier como su copiloto, el también francés Julien Ingrassia, salían ilesos de forma casi milagrosa y sin un rasguño pese a lo contundente de la colisión.