Competición

La continuidad de Force India, cada vez más en entredicho


force-india
La continuidad de Force India en la parrilla, pendiente de un hilo

Los problemas económicos han vuelto de nuevo a Force India y su viabilidad a corto e incluso medio plazo parece más en entredicho que nunca.

En esta ocasión y, a diferencia de las otras dos ocasiones en las que el equipo de Vijay Mallya ha estado en dificultades (2013 y 2015), ya hay no una sino dos demandas a cuenta de las cada vez más elevadas deudas de la escudería y, por si fuese poco, una declaración de insolvencia por parte de un Tribunal británico.

Así pues, el llamado Tribunal de Empresas, sito en Londres ha dictado una resolución judicial por la cual declaró la insolvencia de la escudería india y ha declarado su concurso de acreedores, en un paso previo a la administración judicial y la liquidación de sus bienes.

Una declaración instada entre otras partes a petición de Sergio “Checo” Pérez, al que se le adeuda todo su salario del presente año, en torno a cuatro milones de euros, pero también de Mercedes, que reclama una cantidad similar por los motores que el equipo no ha pagado todavía.

Esto ha generado un enorme malestar en la escudería y ha obligado a uno de sus principales patrocinadores, la empresa británica de bebidas energéticas Rich Energy, a desembolsar la nada despreciable cantidad de 30 millones de libras esterlinas (en torno a 33,4 millones de euros) para intentar salvar los muebles.

Sin embargo, dicha medida, confirmada por la propia compañía inglesa en un tuit hecho público en la tarde-noche del sábado, no parece que haya sido suficiente para evitar la quiebra.

De hecho, Rich Energy ha acusado de orquestar un “trágico y evitable final” para la escudería no sólo al piloto mexicano y a Mercedes sino también al británico Julian Jakobi (representante, entre otros, del propio Sergio Pérez) y a la empresa BWT, otro de los patrocinadores del equipo.

Anuncios
Competición

Sergio “Checo” Pérez renueva un año más con Force India


El mexicano Sergio Pérez y Force India seguirán unidos un año más al confirmase la renovación del piloto mexicano para la próxima temporada, según han oficializado ambas partes por medio de un comunicado en la web del equipo.

AP6_19_2016_000216B
Sergio Pérez renueva un año más con Force India

Aunque su continuidad en el equipo de Vijay Mallya no estaba en absoluto clara, entre otras cosas debido a los encontronazos que ha venido manteniendo este año con su compañero Esteban Ocon, las negociaciones entre el piloto azteca y su escudería acabaron yendo por el buen camino y, finalmente, Pérez prolongará su estancia en Silverstone por un año más.

Así pues, Pérez, de 27 años, ha decidido sellar su continuidad en Force India a pesar de los rumores que le han situado en distintas escuderías a lo largo de este año. De hecho, sonó con fuerza un posible fichaje por Ferrari pero las recientes renovaciones de Vettel y Raikkönen le cerraron las puertas.

Sin embargo, se espera un año 2019 muy “caliente” en cuanto al mercado de fichajes, con mucho movimiento en todas las escuderías, por lo que Pérez ha optado por firmar por tan sólo un año y no por un contrato multinaual, con vistas a un potencial cambio de aires.

Con esta nueva renovación, Pérez afrontará su quinta temporada en Force India, donde ha firmado los mejores resultados de la escudería india de su historia, con cuatro pódiums en estos años (Bahrein en 2014, Rusia 2015 y dos en 2016, Mónaco y Baku)

De todas las temporadas en el equipo de Silverstone destacó sobremanera la pasada campaña. El mexicano finalizó séptimo en el Mundial de Pilotos y, junto a Nico Hulkenberg, fue pieza clave para llevar a Force India a lograr una histórica cuarta plaza en el Mundial de Constructores.

“Permanecer con Force India siempre fue mi prioridad. Es un equipo que me ha permitido mostrar mi talento como piloto y me siento muy feliz aquí. Estoy orgulloso de todo lo que ya hemos conseguido juntos y creo que hay más por venir“, afirmó Pérez.

“El equipo ha hecho un trabajo increíble este año para desarrollar el coche y establecer nuestra posición como el cuarto mejor equipo en la Fórmula 1. Al final ha sido una decisión fácil continuar nuestro viaje juntos“, concluyó el mexicano.

El jefe del equipo Vijay Mallya ha mostrado su satisfacción por el hecho de que su piloto principal haya decidido prorrogar un año más su contrato con ellos.

Sergio ha jugado un papel importante en nuestra historia de éxito en los últimos años. Desde que se unió a nosotros en 2014, ha madurado para convertirse en uno de los pilotos más rápidos y más consistentes en la parrilla. Su historial habla por sí mismo, como el piloto más exitoso de Force India con cuatro pódiums”, aseguró Mallya.

“Mantener a Sergio y Esteban nos da la estabilidad necesaria para la próxima temporada y será una de las mejores y más emocionantes parejas de toda la Fórmula 1”, concluyó.

Competición

Nuevo Force India VJM10, una hoja en blanco


Force India ha desvelado hoy en Silverstone su nuevo VJM10, el coche con el que la escudería de Vijay Mallya aspira a confirmar el importante salto de calidad experimentado en 2016.

Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10
Sergio Pérez y Esteban Ocon delante del nuevo Force India VJM10

Para ello, el equipo de diseño de Force India ha apostado muy fuerte y el resultado se ha manifestado en el monoplaza con el diseño más arriesgado y sorprendente de cuantos se han presentado hasta la fecha.

Un coche, que en palabras de Otmar Szafnauer, Director de Operaciones de Force India, es “una hoja de papel en blanco en términos de diseño”.

El nuevo Force India VJM10 es absolutamente rompedor desde todos los puntos de vista. Salvo en los colores (plateado, naranja y negro), el coche de 2017 no se parece en nada al de 2016.

Estéticamente lo primero que llama poderosamente la atención es su frontal. Además de su prominente alerón delantero, adaptado a las nuevas normativas, es su nariz, calada hasta el extremo y con un frontal escalonado, al estilo de los coches de 2012.

force-india-vjm10_06
Detalle de la sorprendente nariz del nuevo VJM10

La parte trasera destaca por dos elementos primordiales. Por un lado, su alerón trasero, más bajo y más pequeño y, por otro, su impresionante aleta de tiburón, en la línea de los monoplazas vistos hasta la fecha.

“No puedo recordar haber estado más excitado ante una nueva temporada. El VJM10 parece agresivo y es el resultado de un gran esfuerzo en la trastienda  durante los últimos 12 meses. Tenemos grandes esperanzas para este coche, que se ve impresionante en su nuevo diseño”, afirmó Vijay Mallya.

Force India tiene por delante el reto de igualar, como mínimo, la sorprendente cuarta plaza del pasado año. Para ello, además de contar con su nuevo VJM10, tendrá en sus filas una cara nueva, la del joven francés Esteban Ocon, que formará pareja con Sergio Pérez.

Tal vez por este motivo, Vijay Mallya quiso mostrarse prudente a la hora establecer un objetivo para la temporada, prefiriendo reservar el juicio hasta que comience la batalla de verdad.

“La simple repetición de nuestro nivel de rendimiento de 2016 será una gran tarea en sí misma. No quiero fijar metas u objetivos, aparte de decir que tenemos la intención de mantener el impulso que hemos construido en los últimos años y llevarlo a la nueva temporada. Tenemos demasiadas incógnitas que resolver aún mayor que esto”.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Competición

Sergio “Checo” Pérez seguirá en Force India en 2017


El piloto mexicano Sergio Pérez ha destrozado de un plumazo todos los rumores sobre su futuro próximo al desvelar que seguirá en Force India el próximo año.

Motor Racing - Formula One World Championship - United States Grand Prix - Race Day - Austin, USA
Sergio Pérez seguirá en Force India un año más

La confirmación ha llegado a través de una sorprendente declaración llevada a cabo en primera persona por el piloto de Jalisco a través de su cuenta oficial de Twitter.

Allí ha grabado un mensaje en vídeo, acompañado de un comunicado, en el que ha confirmado su permanencia en la escudería de Silverstone al menos hasta el final del año 2017.

El motivo de anunciar su renovación por Force India a través de esta vía y no esperar a un comunicado oficial del equipo de Vijay Mallya se debe, precisamente, a la intención de “Checo” Pérez de acabar con la rumorología, que se había disparado estas últimas semanas y que había situado al mexicano en la órbita de varios equipos como Renault, Williams o incluso Ferrari.

En este sentido, los últimos rumores hablaban de que Pérez podría usar 2017 como un año de transición antes de dar su salto definitivo a Maranello en 2018, como posible sustituto de Kimi Raikkönen, quien seguirá en Ferrari el próximo año junto a Sebastian Vettel.

“Como bien sabréis, estos últimos pocos meses ha habido muchas especulaciones sobre mi futuro así que, quién mejor que yo para contaros dónde estaré la próxima temporada”, inició Pérez su comunicado.

Pérez, que está firmando una de sus mejores temporadas como piloto profesional en la Fórmula 1, en su comunicado afirma sentirse “feliz y orgulloso de pertenecer a este gran equipo”, además de “agradecido por ofrecerles la posibilidad de continuar su carrera con ellos”

Por último, despide su nota invitando a sus compatriotas a acudir en masa al próximo GP de México, que se disputará a finales de este mes en el Autódromo Hermanos Rodríguez.

“Quiero veros a todos allí y espero que sea mejor que el pasado año y todos disfrutemos de una gran fiesta mexicana”, afirmó Pérez.

Competición

Sergio Pérez, en la órbita de Ferrari….para 2018


Con la práctica totalidad de los principales asientos cubiertos de cara a 2017, en normal que una de las más importantes incógnitas que están rondando el paddock durante estos últimos meses sea el futuro próximo de Sergio “Checo” Pérez.

perez_ferrari_test_01
Sergio Pérez, en la órbita de Ferrari….para 2018

El mexicano anda deshojando la margarita entre continuar con Force India, siquiera un año más, y las ofertas que afirman haberle realizado desde Renault y especialmente Williams, habida cuenta además que ya se sabe que Felipe Massa no seguirá en Grove.

Sin embargo, Pérez apenas sí ha abierto la boca y, aunque ha prometido desvelar su decisión antes del GP de Singapur -esto es, en un par de semanas- los rumores han dado una nueva vuelta de tuerca, al meter a Ferrari por medio como posible destino del piloto de Jalisco.

Este presunto fichaje, del que principalmente se está haciendo eco la prensa británica, tendría una peculiaridad con respecto al resto de rumores.

En concreto, Pérez no se incorporaría a la disciplina de Maranello hasta enero de 2018, en calidad de sustituto de Kimi Raikkönen, que recordemos que renovó por un año más con Ferrari a mediados de este año.

La clave en todo este asunto podría venir de la mano de su compatriota Carlos Slim, el magnate mexicano, del que se rumorea que estaría interesado en comprar el equipo Force India, así como de una de las empresas del conglomerado del millonario azteca, el dario “Claro”, que tiene un peso importante en Ferrari como patrocinador.

Así pues, Pérez permanecería un año más en Force India, un equipo que promete seguir siendo competitivo, merced al evidente salto cualitativo que ha experimentado este año y que, además, de la mano de un nuevo e importante inversor como Slim. Una vez cumplida esa temporada, estaría ya en condiciones de dar el salto a Ferrari en 2018.

De momento todas las espadas están en alto, al menos hasta que en unos días el todavía piloto de Force India nos desvele de forma definitiva dónde estará próximamente.

No obstante, este último rumor podría dar sentido a sus únicas y lacónicas declaraciones sobre su futuro, realizadas en Monza . “Parece que lo que va a pasar es lo que siempre quise”, afirmó.

 

Competición

GP de Europa: Rosberg inaugura a lo grande el nuevo circuito de Baku


El primer Gran Premio de la historia de la Fórmula 1 disputado en por las calles de Baku se ha saldado con la victoria de Nico Rosberg y Mercedes, un triunfo logrado a lo grande y por auténtico aplastamiento.

Nico Rosberg hace historia al ser el primer vencedor en Baku
Nico Rosberg hace historia al ser el primer vencedor en Baku

El dominio de Rosberg ha sido absoluto, arrollador, durante prácticamente todo el fin de semana. La prueba está en que el actual líder del campeonato ha logrado la segunda Grand Chelem de su vida. Rosberg no sólo firmó la pole el sábado sino que ha sido capaz de rodar como líder toda la carrera y culminó su hazaña de hoy llevándose además la vuelta rápida.

En segundo lugar ha finalizado Sebastian Vettel, quien a pesar de los problemas sufridos ayer en los entrenamientos de calificación, ha estado en campeón y, aunque lejos de Rosberg, supo imponer su mejor ritmo así como una inteligente gestión de los neumáticos en una arriesgada estrategia de una parada, con lo que no ha encontrado oposición en el resto de rivales.

La gran sorpresa del día ha venido de nuevo de manos del mexicano Sergio Pérez. El piloto de Force India sigue en un momento dulce. Sobreponiéndose a una sanción de cinco puestos en parrilla, que le llevó a la séptima plaza en la salida, acabó firmando la remontada del día y finalizó en una más que merecida tercera plaza, superando en pista en la última vuelta al finlandés de Ferrari.

Pérez arriesgó sobremanera en los últimos giros, a pesar de que sabía que tenía la tercera posición asegurada debido a una sanción de cinco segundos impuesta a Raikkönen y que éste decidió no cumplir en pista,

Lewis Hamilton vivió un auténtico calvario en Baku
Lewis Hamilton vivió un auténtico calvario en Baku

Quien defraudó hoy ha sido Lewis Hamilton. Al problema sufrido durante la calificación, al que un accidente mandó a la 10ª plaza de la parrilla, hay que sumar el calvario vivido hoy durante gran parte de la carrera.

Un error en el set up del coche provocado de forma accidental en el box del equipo imposibilitó a su monopalza poder entregar el 100% de la potencia al británico, así que bastante ha tenido con acabar sexto hoy.

Por lo demás, y a pesar de los vaticinios, que auguraban una carrera movidita y con muchos problemas en pista, en especial en la zona de la chicane de acceso al castillo de Baku, todo transcurrió sin ningún incidente reseñable.

Apenas cuatro abandonos, todos ellos por problemas mecánicos En concreto, los dos Toro Rosso de Sáinz y Kvyat, el Manor de Pascal Wehrlein y el McLaren de Fernando Alonso.

Y es que las cosas no le pudieron ir peor a los dos pilotos españoles. El primero en caer fue Carlos Sáinz, al que todo le salió mal durante todo el fin de semana.

Primero, al recibir a última hora una nueva sanción de cinco puestos en la parrilla al tener que cambiar la caja de cambios de su monoplaza. Después, tras un prematuro pitstop debido a un excesivo e inesperado graining en sus compuestos, el madrileño acabó rompiendo la suspensión trasera del Toro Rosso, diciendo adiós a la carrera cuando luchaba por los puntos.

GP-Baku-Fernando-Alonso
De nuevo, un mal día para Fernando Alonso y McLaren

Peor le fueron las cosas a Fernando Alonso. Aunque el asturiano llegó a soñar en un primer momento con puntuar, se vio enseguida relegado al furgón de cola tras su primer stint, del que ya no pudo salir.

Sin ritmo, sin potencia y sin velocidad punta -algo letal en un circuito tan exageradamente rápido como el de Baku- el piloto asturiano acabó diluido en la zona fría de la clasificación, hasta que, a falta de ocho vueltas para acabar, un problema en la caja de cambios del McLaren puso fin a su aventura hoy en Baku cuando rodaba en 14ª posición.

Análisis de la carrera

El Gran Premio de Baku arrancó de forma limpia y con un Nico Rosberg absolutamente arrollador, quien no estaba dispuesto a que nadie le ganase por la mano como ocurrió en Canadá.

A pesar de los esfuerzos de Daniel Ricciardo, Sebastian Vettel y de Sergio Pérez, que sorprendió a todos llegando desde atrás, Nico Rosberg sentó rápidamente las bases de lo que iba a ser un monólogo sin ningún tipo de interrupción durante toda la carrera.

De inmediato, el rubio piloto alemán puso tierra de por medio, marcando una serie de vueltas rápidas que abrieron hueco de inmediato con el australiano, que veía además cómo en apenas cinco vueltas era fácilmente rebasado por Sebastian Vettel.

Arranque de la carrera, con Rosberg comandando la prueba
Arranque de la carrera, con Rosberg comandando la prueba

Así las cosas, y con los dos pilotos alemanes, cómodamente instalado en la primera y la segunda plaza, fueron abriendo hueco con respecto a Ricciardo, “Checo” Pérez y Kimi Raikkönen.

A partir de ahí no hubo emoción alguna, al menos en lo que la cabeza de carrera se refiere. Con Robserg dosificando la distancia sideral que le separaba de Vettel, quien a su vez llevaba a una importante ventaja sobre sus perseguidores.

Sigue leyendo “GP de Europa: Rosberg inaugura a lo grande el nuevo circuito de Baku”

Competición

Vettel y Ferrari pulverizan el crono en el segundo día de tests en Barcelona


El segundo día de tests invernales en el circuito catalán de Montmeló nos ha dejado una nueva demostración de fuerza a cargo de Ferrari, que hoy ha vuelto a tener a Sebastian Vettel como primer espada y protagonista destacado.

Sebastian Vettel rompe la banca en Barcelona
Sebastian Vettel rompe la banca en Barcelona

El tetracampeón se ha mostrado muy sólido en una segunda jornada de nuevo marcada por un tiempo fresco y soleado y por la ausencia de incidencias relevantes. El piloto de Ferrari ha pulverizado todas las marcas en un día donde los de Maranello han centrado el trabajo en la puesta a punto del nuevo SF16-H y en la prueba a fondo de los nuevos compuestos ultrablandos de Pirelli.

Precisamente ha sido mientras probaba estos nuevos compuestos cuando Vettel marcó el mejor tiempo de la jornada, con un espectacular 1’22”810, casi dos segundos más rápido que el ya de por sí excelente crono marcado por el alemán el primer día.

Con esta segunda participación, Sebastian Vettel se despide de Barcelona por esta ocasión, después de una maratoniana sesión en la que estuvo casi 130 vueltas durante todo el día.

El segundo de hoy ha sido Daniel Ricciardo, que no sólo mejoró sensiblemente su crono de ayer sino que además presentó las credenciales de Red Bull y su nuevo motor TAG Heuer (Renault) para estar arriba nuevamente.

El piloto de Perth también se dio un buen “tute” hoy al volante del nuevo RB12, al estar en pista durante 100 vueltas, en una jornada dedicada casi por completo a realizar tandas cortas y probaturas de los distintos compuestos de Pirelli.

Ricciardo marcó un excelente tiempo de 1’23”525, casi tres segundos mejor que el registrado por él mismo del día de ayer, dejando la sensación de que Red Bull ha recuperado la velocidad y también, por qué no decirlo, una fiabilidad que en los tests de pretemporada de los años 2014 y 2015 brilló por su ausencia.

Daniel Ricciardo, excelente hoy en Barcelona
Daniel Ricciardo, excelente hoy en Barcelona

El tercero en discordia fue Sergio Pérez a bordo de su nuevo Force India VJM09, dando la auténtica campanada, al marcar un excelente tiempo. Apenas una décima más lento que Ricciardo, el mexicano dedicó la mayoría de la jornada a realizar distintas pruebas aerodinámicas y de puesta a punto del monoplaza que, como demostró ayer su compatriota Alfonso Celis, tiene muy buen pinta.

Para encontrar al Mercedes de Nico Rosberg hoy hay que bajar hasta la cuarta posición. El rubio piloto alemán no pareció estar muy interesado en marcar tiempos sino en exprimir como un limón su mecánica.

El palizón que se ha dado hoy Rosberg ha entrado por derecho propio en los anales de la historia de los tests de pretemporada, al menos con este tipo de motores híbridos. Nada menos que 172 vueltas, un total de 801 kilómetros, en los que el nuevo Mercedes AMG W07 ha funcionado como un reloj suizo y que han dado para todo tipo de pruebas.

Marcus Ericsson sorprendió el segundo día de pruebas
Marcus Ericsson sorprendió el segundo día de pruebas

Así, los chicos de la marca alemana han tenido tiempo de probar distintas configuraciones del monoplaza, recogida y análisis de datos aerodinámicos y hasta una simulación de carrera, pitstops incluidos.

También sorprendieron tanto Marcus Ericsson, con el Sauber C34 y sobre todo, Esteban Gutiérrez con el nuevo Haas VF-16 que marcaron el quinto y sexto mejor tiempo del día, superando a un desdibujado Valtteri Bottas. El finlandés ha trabajado mucho pero apenas sí pudo mejorar en unas décimas los tiempos de la jornada de ayer.

Por lo demás, mucho trabajo en pista con varios pilotos por encima de las 100 vueltas. Entre ellos, Fernando Alonso que ha visto cómo por vez primera desde que McLaren monta motores Honda, ha podido dar nada menos que 119 giros al trazado catalán, demostrando que los problemas de fiabilidad son historia.

Ahora bien, en el debe del asturiano se encuentra un mediocre registro, muy alejado de los puestos de cabeza a más de tres segundos de Vettel y superado incluso por un fulgurante Wehrlein y su modesto Manor.

Fernando Alonso se dio una auténtica paliza en Montmeló
Fernando Alonso se dio una auténtica paliza en Montmeló

De momento es cuestión de ver la botella medio llena o medio vacía. Se ha ganado en fiabilidad y confianza pero de momento el coche está lejos de ser competitivo. En todo caso, una parte del camino ya está hecho y se han sentado las bases del que puede ser un buen coche.

Por último decepcionó de nuevo Toro Rosso, de nuevo sin ninguna decoración, y Renault. A pesar del palizón que se ha dado hoy al volante del STR10 el holandés Max Verstappen, las cosas no han salido bien. Un pequeño problema eléctrico provocó su detención en la pista y la consiguiente bandera roja en la jornada matinal y las actualizaciones en el chasis probadas hoy tampoco terminaron de funcionar.

Por su parte Renault, de nuevo hoy con Jolyon Palmer a los mandos del RS16, ha sufrido problemas que limitaron mucho su presencia en el trazado. Una avería en su unidad de potencia dio al traste con la sesión, con tan sólo 42 vueltas en total.

Decepción para el Toro Rosso de Max Verstappen
Decepción para el Toro Rosso de Max Verstappen

La tabla de tiempos de la segunda jornada en Barcelona quedó así tras más de ocho horas de trabajo:

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’22”810, en 126 vueltas
  2. Daniel Ricciardo (Red Bull Racing TAG Heuer), 1’23”525, en 112 vueltas
  3. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’23”650, en 101 vueltas
  4. Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1’24”867, en 172 vueltas
  5. Marcus Ericcson (Sauber Ferrari), 1’25”237, en 108 vueltas
  6. Esteban Gutierrez (Haas Ferrari), 1’25”524, en 79 vueltas
  7. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’25”648, en 134 vueltas
  8. Pascal Wehrlein (Manor Mercedes), 1’25”925, en 71 vueltas
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’26”082, en 119 vueltas
  10. Jolyon Palmer (Renault), 1’26”189, en 42 vueltas
  11. Max Verstappen (Toro Rosso Ferrari), en 1’26”539, en 121 vueltas

Para la jornada de mañana podremos ver por primera vez a Kevin Magnussen, que hará su debut oficial en Renault o Kimi Raikkönen a bordo del Ferrari SF16-H.

También se estrenarán Danil Kvyat en Red Bull, Nico Hulkenberg (Force India), el joven Rio Haryanto con Manor y los brasileños Felipe Massa (Williams) y Felipe Nasr (Sauber), mientras que volverán Jenson Button en McLaren y Carlos Sáinz en Toro Rosso.