Presentado el nuevo Force India VJM08: Nuevos colores, máxima ilusión


En una ceremonia retransmitida a todo el mundo a través de Internet desde la Ciudad de México, el equipo Force India ha presentado por todo lo alto su nuevo VJM08, su nuevo monoplaza para 2015.

Nico Hulkenberg y Sergio Pérez junto al nuevo Force India VJM08
Nico Hulkenberg y Sergio Pérez junto al nuevo Force India VJM08

Lo primero y más sorprendente son sus nuevos y llamativos colores. Los colores blanco y verde han desaparecido de la carrocería del nuevo VJM08 y han sido sustituidos por una nueva y elegante combinación de negro, plata y  naranja, si bien este último y tradicional color del equipo indio ha perdido protagonismo y ha quedado reducido a unas tenues líneas que bordean el frontal y la parte inferior del cockpit.

Unos cambios estéticos destacados, en primer lugar por el propio Vijay Mallya, el máximo responsable de Force India:

«Estos cambios suponen otra evolución de la mirada contemporánea que ya se introdujo el año pasado, lo que refleja el crecimiento del equipo y de las marcas globales con las que estamos trabajando. Me encanta la adición de plata, lo que hace que el coche parezca más elegante y agresivo, y estoy seguro de que es algo que también será de interés para los fans. Nuestros colores del equipo tradicionales siguen integrados en la carrocería, pero le hemos dado un toque más moderno» , afirmó.

De los cambios estéticos, destaca el nuevo frontal del VJM08
De los cambios estéticos, destaca el nuevo frontal del VJM08

También destaca la aparición de nuevos patrocinadores,  como la multinacional tecnológica japonesa NEC, que ocupa un lugar importante en la tapa del motor o la marca de tequila José Cuervo, que aparece en el reposacabezas. Por su parte, otras marcas como las firmas mexicanas Telcel y Claro, aunque repiten este año, su presencia es ahora más destacada que la temporada pasada.

Pero donde se aprecia el cambio más significativo está en el frontal del monoplaza. La prominente nariz del VJM07 ha sido reemplazada por un frontal más alargado, con un leve abultamiento que sobresale mínimamente del alerón delantero, ahora mucho más grande y acorde a la nueva reglamentación sobre los morros de los bólidos para este año.

«Finalmente, la parte delantera del coche se ve muy diferente de lo que habíamos desarrollado previamente. Se trata de un rediseño que participan una gran cantidad de trabajo durante el invierno, ya que las nuevas regulaciones causaron una pérdida en términos de carga aerodinámica y hemos estado trabajando con el fin de poder recuperar todo su rendimiento», afirmó David Green, Director Técnico de Force India.

El nuevo VJM08 también presenta un rediseño de los pontones laterales y unas nuevas tomas de refrigeración que, en términos generales, mejora con mucho la estética del monoplaza del año pasado y presenta un coche ciertamente atractivo desde un mero punto de vista estético.

Nuevos colores y nueva estética, los cambios más importantes del VJM08
Nuevos colores y nueva estética, los cambios más importantes del VJM08

Mecánicamente, y aunque como ya se sabe desde ayer, el nuevo Force India VJM08 no estará listo para el arranque de la temporada en Jerez, a partir del próximo 1 de febrero, contará con varias novedades.

La más importante, su nueva suspensión trasera con un nuevo sistema de hidro-mecánica, que sustituirá a los antiguos muelles de torsión, cuya implementación está siendo llevada a cabo estos días y se prevé que pueda estar lista para los primeros tests en Barcelona, a mediados de febrero, en la segunda cita invernal del año.

Por último, tanto Vijay Mallya como el resto del equipo han depositado las máximas expectativas en este nuevo monoplaza, con el que, como mínimo, espera igualar los excelentes resultados de la temporada pasada, la mejor de sus siete años de historia en la Fórmula 1.

Unos resultados cimentados en un arranque espectacular del año, en el que por segunda vez en su historia logró subir al pódium, con el tercer puesto de Sergio Pérez en Bahrein, tras un espectacular duelo con su compañero equipo Nico Hulkenberg.

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Sergio Pérez seguirá varios años más en Force India


El piloto mexicano Sergio Pérez ha sido confirmado como piloto de Force India y su continuidad, además, se ha visto reforzada con la firma de un acuerdo multianual, según ha confirmado el propio equipo indio en su web por medio de un comunicado.

Sergio Pérez continuará varios años más en Force India
Sergio Pérez continuará varios años más en Force India

El azteca, a sus 24 años, parece haber encontrado la estabilidad que necesitaba después de un par de años ciertamente convulsos, en los que tras su efímera etapa en McLaren y un año no demasiado fácil en Force India. ha tardado mucho en conocer su destino para la próxima temporada.

Y es que, si algo ha caracterizado al piloto mexicano -al igual que en su temporada «fallida» en McLaren- ha sido su enorme irregularidad.

Lo cierto es que Sergio Pérez empezó con mucha fuerza la temporada, hasta el punto de subir al cajón en Bahrein pero su presencia se ha ido diluyendo a lo largo de la temporada. Su bagaje actual es bastante mediocre, con cinco abandonos y tres carreras terminadas fuera de los puntos y, a falta de una carrera para acabar, actualmente el mexicano ocupa la 12ª posición con 47 puntos, casi la mitad de los cosechados por su compañero Nico Hulkenberg.

Sin embargo, y pese a lo tardío del anuncio, la espera ha merecido la pena ya que «Checo» no sólo seguirá un año más vinculado al equipo indio, sino que, como la propia escudería ha confirmado, permanecerá en su seno varios años más, aunque no se ha especificado la duración del nuevo contrato.

Vijay Mallya, director del equipo y director general, ha manifestado su satisfacción por la noticia de la renovación de su piloto:

«Estoy encantado de que Checo continúe con nosotros. Es un verdadero corredor que ha hecho un trabajo fantástico para nosotros esta temporada. Todo el equipo ha quedado impresionado con su velocidad y ritmo de carrera, así como por su papel fuera de la pista. Tiene un futuro muy brillante en la Fórmula 1 y vamos a hacer todo lo posible para darle los medios para que esté acorde con su talento. Espero con interés la celebración de grandes resultados con Checo este año y en los próximos años, y no puedo esperar para la primera cita de Checo en GP de México frente al gran número de seguidores de sus apasionados aficionados»

Por su parte, Sergio Pérez, no ha dudado en mostrar su felicidad por la buena noticia de su renovación multianual:  «Es bueno anunciar mis planes. Tan pronto como me uní a Force India, sentí el hambre y la determinación de todos en el equipo, y estoy muy orgulloso de ser parte de eso. Me siento como en casa y estoy plenamente comprometido. Estoy disfrutando de mi carrera y ya he celebrado algunos resultados especiales juntos. Es importante para mí establecerme en un equipo y tener cierta continuidad. El equipo me ha dado un coche competitivo este año y creo que podemos seguir para lograr grandes cosas juntos en el futuro».

América Móvil seguirá ligado a Force India
América Móvil seguirá ligado a Force India

La primera medida positiva para Force India proveniente de este anuncio se ha traducido en la extensión del acuerdo de patrocinio con América Móvil, el grupo del magnate mexicano Carlos Slim, y Force India. De esta forma, tres de las más importantes compañías del citado conglomerado corporativo mexicano, en concreto Telmex, Telcel y Claro tendrán una presencia destacada en el monoplaza de 2015, el Force India VJM08.

Esta asociación busca promover e impulsar la Fórmula 1 en México y sacar provecho comercial de todo lo que rodea al Gran Premio azteca, que volverá al calendario el año que viene.

De hecho, y merced a este acuerdo, la presentación del monoplaza del año que viene, prevista para finales de enero, se realizará en México D.F., en el emblemático Museo Soumaya, muy cerca de la sede social de América Móvil y será transmitido on-line a todo el mundo.

Sergio Pérez y Felipe Massa, a la gresca fuera del circuito


Aunque han pasado ya tres días del grave incidente sufrido por ambos durante la disputa del último GP de Canadá, lejos de calmarse, los ánimos entre Felipe Massa y Sergio «Checo»Pérez siguen bastante calientes.

Aun colean las consecuencias del accidente entre Massa y Pérez
Aún colean las consecuencias del accidente entre Massa y Pérez

La bronca entre ambos pilotos comenzó en el mismo Hospital Sacre Coeur de Montreal, al que ambos fueron evacuados para ser examinados tras su violento accidente. En ese instante, Massa le recriminó a Pérez por su actitud al volante, culpándole del incidente.

Al salir del centro hospitalario, el brasileño se despachó con unas contundentes declaraciones contra su rival: «En el hospital hablé con él porque me tenía muy decepcionado. Se lo dije claramente, necesita aprender. Quería que se pusiera en mi lugar, ya que tuve un gran accidente y, sinceramente, pensé que me iba a hacer daño. Debe aprender», dijo Massa, visiblemente enfadado.

Sin embargo, y como es lógico, Sergio Pérez no era de la misma opinión. En primer lugar porque no se siente responsable en absoluto de lo ocurrido: «En la ultima vuelta, estaba defendiendo mi posición al llegar a la primera curva, cuando de repente fui golpeado desde atrás. No fue fácil en las últimas vueltas. Estaba apretando para tratar de cazar a Nico (Rosberg). Daniel (Ricciardo) consiguió pasarme cuando tuve un problema eléctrico pero conseguí respetar el sistema en las últimas dos vueltas. El podio era posible y estoy muy decepcionado con los puntos que hemos perdido”, afirmó el piloto azteca.

Lejos de apaciguarse los ánimos, Pérez montó en cólera cuando además conoció que él había sido considerado por los comisarios como responsable del accidente y explotó a través de su cuenta de Twitter: «No entiendo cómo me pueden culpar y más que un mexicano haya empujado tanto para que me culparan. Me cuesta entender mi penalización después de ver varias veces el choque. ¡Qué lástima que un mexicano influyera tanto en perjudicarnos!«.

El piloto mexicano se refería sin duda a su compatriota Adrián Fernández, comisario de la FIA en dicha carrera y ex-mánager del piloto de Force India, al que culpa de ser uno de los que votaron a favor de sancionarle por lo ocurrido.

Por su parte, Felipe Massa siguió erre que erre atizando al «Checo», al que volvió a recriminar su acción cuando fue hecha pública la sanción: «Íbamos a casi 300 kms/h y giró a la izquierda, podría haber sido algo muy grave, durante años si un coche estaba al lado del otro no se podía hacer ningún movimiento, tuvimos suerte de no chocar con Vettel también», afirmó Massa.

Tras ver varias veces repetida la acción, sigo sin apreciar esa culpabilidad que le imputan al piloto mexicano. Si bien es cierto que instantes antes de producirse el adelantamiento hay un leve movimiento hacia la derecha del Force India, no es menos cierto que Massa acomete la maniobra a toda velocidad y muy pegado al rebufo del monoplaza del azteca, además de ir bastante «colado» hacia la curva.

Honestamente, da más la sensación que es Massa el que arremete contra Pérez que al revés, pero el caso es que los comisarios han dictaminado que es éste el responsable y eso es ya inapelable. En el nuevo circuito Red Bull Ring de Austria, el Force India partirá de salida cinco puestos más atrás de lo que califique, pero el caso traerá cola en los próximos días, seguro.

Sergio Pérez y Force India, de nuevo en lo más alto en Bahrein


Bajo un calor casi veraniego, la segunda sesión de tests de pretemporada que se están llevando a cabo en el circuito de Sakhir ha estado marcada por la máxima igualdad entre los grandes favoritos al título por primera vez en lo que va de año.

Sergio Pérez repite como Sergio Pérez repite como el mejor en Sakhirel mejor en Sakhir
Sergio Pérez repite como el mejor en Sakhir

Así, el día de hoy se ha saldado con las mejores sensaciones para Sergio Pérez y su Force India VJM07, así como por la sensible mejoría en el Red Bull RB10, que hoy ha visto cómo, por fin, la mecánica ha empezado a respetarles.

El piloto mexicano ha vuelto a ser el más rápido, tras una intensísima sesión de nuevo con más de 100 vueltas y casi 600 kilómetros en sus espaldas, que muestran bien a las claras que los motores Mercedes son, hoy por hoy, los más fiables del paddock.

Pérez, que ha repetido prácticamente el tiempo que logrado en la sesión de ayer, ha dedicado la jornada matutina a probar distintos reglajes de su monoplaza, mientras que por la tarde ha trabajado en la realización de tandas largas,en las que ha probado varios tipos de neumáticos. De esta forma, el mexicano se despide así a lo grande de Bahrein ya que mañana y pasado será Nico Hulkenberg quien esté al volante del Force India.

El segundo más rápido de hoy, a menos de una décima del azteca, ha sido Fernando Alonso. El asturiano ha firmado una maratoniana jornada, con 122 vueltas, en las que el Ferrari F14 T ha rendido a plena satisfacción. Por la mañana, el piloto español estuvo probando una serie de mejoras aerodinámicas, para realizar una simulación de carrera en la tarde.

Excelente día hoy para Fernando Alonso y su Ferrari
Excelente día hoy para Fernando Alonso y su Ferrari

El tercero en discordia, a tan solo una décima de Alonso y dos de Pérez, ha estado el Red Bull RB10 de Daniel Ricciardo, que ha mostrado por vez una ligera muestra de su potencial, la primera en lo que llevamos de año.

Pese a que empezaron la jornada con cierto retraso, debido a que los mecánicos del equipo austríaco estaban terminando de reparar los daños sufridos por el monoplaza en el día de ayer, el australiano ha logrado firmar 66 vueltas sin especial dificultad. Ante la seria posibilidad de encontrar problemas, en Red Bull optaron por la cautela y decidieron dedicar la mañana a la realización de tandas cortas y a ensayar pitstops.

Como las cosas seguían yendo bastante bien, después de comer decidieron acelerar el ritmo de trabajo, mediante la realización de pruebas de adherencia con los neumáticos blandos y un ritmo mucho mayor. Aun así, Ricciardo se quejó de la dificultad de conducción del RB10, algo que tendrán que pulir para que mañana y pasado Sebastian Vettel pueda encontrarse más cómodo.

A continuación, y separados por apenas unas décimas entre sí, Felipe Massa y Jenson Button se quedaron a algo más de un segundo de los tres primeros. El brasileño llevó a cabo un programa de trabajo similar al que desarrolló su compañero Bottas en el día de ayer y, de hecho, sus tiempos han sido prácticamente idénticos.

Daniel Ricciardo, practicando una parada en el box de Red Bull
Daniel Ricciardo, practicando una parada en el box de Red Bull

Por su parte, Jenson Button ha tenido que contentarse con la quinta plaza de la jornada, repitiendo la posición de Magnussen del primer día. El británico vio la bandera roja por problemas en la caja de cambios de su McLaren. Aunque desde el box del equipo de Woking lograron solucionarlo y tuvo tiempo para volver a pista, decidieron no arriesgar y Button no mejoró sus cronos.

En el catálogo de decepciones, el día nos dejó el mal día de Lewis Hamilton y Mercedes. El británico se empleó a fondo y realizó una simulación de carrera por la mañana, rodando 61 vueltas. Sin embargo, las cosas se torcieron por la tarde y un problema con la caja de cambios obligó a adelantar el final de la jornada, casi hora y media antes de lo previsto.

Otro que tampoco tuvo un buen día hoy fueron Esteban Gutiérrez y su Sauber. Pese a que estuvo mucho tiempo en pista, su rendimiento no fue el esperado. Aun así, por la mañana trabajaron la aerodinámica y probaron un nuevo alerón delantero. Por la tarde, alternaron tandas cortas y largas, con más y menos carga de combustible y probaron los compuestos blandos y superblandos.

Lotus y Toro Rosso, tampoco dan con la tecla y, aunque en  el caso de los italianos parece que ya llueve menos, lo de Lotus está siendo sangrante. El incendio de la parte trasera del motor de su monoplaza volvió a frustrar los planes del equipo británico y mañana toca empezar de nuevo, con el agravante de que cada vez les queda menos tiempo y los problemas siguen ahí. Hoy Pastor Maldonado ha entregado la cuchara demasiado pronto y se despide de Bahrein prácticamente inédito.

Pastor Maldonado retirándose a boxes tras el incendio de su motor
Pastor Maldonado retirándose a boxes tras el incendio de su motor

La clasificación de la jornada de hoy quedó como sigue:

1º) Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’35»570, en 108 vueltas

2º) Fernando Alonso (Ferrari), 1’35»634, en 122 vueltas

3º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), 1’35»743, en 66 vueltas

4º) Felipe Massa (Williams Renault), 1’36»507, en 103 vueltas

5º) Jenson Button (McLaren Mercedes), 1’36»901, en 52 vueltas

6º) Jules Bianchi (Marussia Ferrari), 1’38»092, en 75 vueltas

7º) Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’39»041, en 89 vueltas

8º) Jean-Eric Vergne (Toro Rosso Renault), 1’39»636, en 61 vueltas

9º) Esteban Gutiérrez (Sauber Ferrari), 1′ 39»976, en 106 vueltas

10º) Pastor Maldonado (Lotus Ferrari), 1’41»613s, en 31 vueltas

11º) Marcus Ericsson (Caterham Renault), 1’42»516, en 55 vueltas

Sergio Pérez sorprende en el inicio de la última tanda de entrenamientos de pretemporada


Sin salir de Bahrein, los equipos han iniciado hoy el que será el último de los tests invernales, apenas dos semanas antes de que se dé el pistoletazo de salida a la temporada. Y lo ha hecho de forma sorprendente, aunque demostrando que los motores Mercedes siguen en plena forma y aspirando a todo.

Sergio Pérez marcó el mejor tiempo hoy en Bahrein
Sergio Pérez marcó el mejor tiempo hoy en Bahrein

En concreto, el más rápido del día de hoy ha sido el mexicano Sergio Pérez, a los mandos del Force India VJM07. Aunque su crono final ha estado lejos del marcado por Nico Rosberg la semana pasada, también en Sakhir, el piloto azteca se ha dado un soberano atracón de kilómetros en los que ha tenido tiempo para sacar múltiples e interesantes conclusiones sobre el monoplaza.

Pérez se ha dedicado toda la mañana a  probar distintos tipos de neumáticos y configuraciones diferentes en su bólido y, dado que no ha habido ningún problema técnico, la sesión vespertina se ha centrado en la realización de tandas largas que, si todo va bien y las pruebas siguen su curso, podrían acabar incluso mañana con alguna simulación de carrera.

En segundo lugar ha estado otro monoplaza con motor Mercedes, en este caso el Williams FW36, hoy en manos del finlandés Valteri Bottas. De nuevo, el Williams sigue dando muestras de su resistencia y fiabilidad, al batir de largo el récord de este invierno en cuanto a vueltas, nada menos que 128.

En el tiempo que estuvo en pista, Bottas estuvo centrado, en primer lugar, en el desarrollo de la aerodinámica del Williams para pasar a la realización de numerosas pruebas con los distintos compuestos de Pirelli. Las cosas les fueron tan sumamente bien que desde el box del equipo británico se animaron a simular por vez primera una carrera, en la que pusieron a prueba distintas configuraciones del monoplaza.

Valteri Bottas ha vuelto a demostrar la enorme fiabilidad de su Williams
Valteri Bottas ha vuelto a demostrar la enorme fiabilidad de su Williams

El tercero más rápido hoy ha sido Kimi Raikkönen. El finlandés no ha estado demasiado tiempo en pista, sobre todo por la mañana, debido a una serie de problemas técnicos que sólo le permitieron rodar 15 vueltas. Sin embargo, una vez solucionados, el Ferrari F14 T inició la sesión vespertina con fuerza y se comportó de manera excepcional, completando una serie de pruebas de puesta a punto así como una serie de tandas cortas, antes de que el monoplaza italiano se parase de nuevo un poco antes de la bandera a cuadros.

Se esperaba mucho más de Nico Rosberg, que asombró a todos hace apenas unos días con un crono excepcional que, sin embargo, no ha sido capaz de revalidar en los entrenamientos de hoy, pese a que ha estado bastante tiempo en pista, en concreto 89 vueltas. Su tiempo, a casi más de dos segundos de Sergio Pérez y tres de su propio tiempo, realizado el pasado domingo en el mismo escenario, está en cierto modo justificado.

Hoy no ha sido un día para correr ya que en Mercedes han preferido centrarse en otros menesteres. Por la mañana, han estado probando distintas configuraciones del monoplaza y evaluando una serie de piezas nuevas. Por la tarde han llevado a cabo una simulación de distintos procedimientos de carrera, incluyendo prácticas de paradas en boxes hasta que un problema mecánico les ha obligado a marcharse al box una hora antes de la finalización de la jornada.

Espectacular bloqueo de ruedas de Adrian Sutil en su Sauber
Espectacular bloqueo de ruedas de Adrian Sutil en su Sauber

Tampoco ha brillado especialmente el McLaren MP4-29, hoy con el joven Kevin Magnussen a los mandos. El monoplaza plateado ha finalizado sexto, con un tiempo muy mediocre, a una décima del Sauber de Adrian Sutil. El danés, que sigue sumando kilómetros a bordo del McLaren, ha dedicado su trabajo matutino a la realización de tandas cortas y a la realización de una simulación de carrera por la tarde.

Por su parte, siguen los problemas en las escuderías con motor Renault, que continúa sin dar con la tecla que les devuelva a la senda de la fiabilidad, como paso previo para ser mínimamente competitivos.  De nuevo, hemos podido asistir a una diferencia abismal entre el rendimiento de los motores Mercedes y los Renault.

De hecho, el monoplaza que más tiempo ha estado en pista ha sido el Toro Rosso STR8 de Daniil Kyvat, con 56 vueltas, pero con un tiempo desastroso, superado incluso por el Marussia de Max Chilton que hoy, por fin, ha podido rodar algo más que las vueltas de calentamiento.

Por su parte, Daniel Ricciardo apenas ha podido dar 39 vueltas al trazado de Sakhir con su Red Bull RB10, aunque visto lo visto la semana pasada, casi que los chicos de Newey se pueden dar por satisfecho con el trabajo realizado.

Día agridulce para Daniel Ricciardo y su Red Bull RB10
Día agridulce para Daniel Ricciardo y su Red Bull RB10

Se las prometían muy felices en el box del equipo austríaco cuando Ricciardo logró firmar 32 vueltas sin aparentes problemas a lo largo de la mañana. Sin embargo, un nuevo sobrecalentamiento del motor de su RB10 devolvió al monoplaza a boxes, donde se pasó casi toda la tarde en manos de ingenieros y mecánicos para tratar de solventar el problema. Finalmente, a última hora logró reingresar en pista, para acabar dando siete vueltas más aunque sin poder sacar demasiado en claro.

En Lotus siguen estancados y, lo que es peor, sin visos de solucionar sus problemas a corto plazo. Hoy ha vuelto a ser una jornada difícil para el equipo de Enstone puesto que el venezolano Pastor Maldonado apenas ha tenido tiempo de probar las mejoras que tenían previsto implementar hoy en el E22. Un problema grave con el escape dejó fuera de combate al piloto caribeño, que tuvo que volver al box cuando tan sólo había logrado dar 31 vueltas.

El farolillo rojo ha sido esta vez para Caterham, hoy en las manos de Kamui Kobayashi. El CT-05 sufrió un problema eléctrico durante la mañana que se complicó después con un problema con el software del ERS del motor Renault y, de nuevo, a boxes sin tiempo más que para dar unas pocas vueltas.

En la jornada de mañana repetirán sólo Daniel Ricciardo, Pastor Maldonado y Sergio Pérez. Los demás equipos cambiarán de piloto, lo que nos permitirá ver entre otros a Fernando Alonso, Felipe Massa, Jenson Button o Lewis Hamilton.

De nuevo un mal día para Lotus hoy en Sakhir
De nuevo un mal día para Lotus hoy en Sakhir

Los tiempos del primer día del último test invernal en Bahrein han quedado de la siguiente forma:

1º) Sergio Pérez (Force India Mercedes),  1’35»290, en 105 vueltas

2º) Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’36»184, en 128 vueltas

3º) Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’36»432, en 54 vueltas

4º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), 1’36»624, en 89 vueltas

5º) Adrian Sutil (Sauber Ferrari), 1’37»700, en 89 vueltas

6º) Kevin Magnussen (McLaren Mercedes), 1’37»825, en 109 vueltas

7º) Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull), 1’37»908, en 39 vueltas

8º) Max Chilton (Marussia Ferrari), 1’38»610, en 44 vueltas

9º) Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), 1’39»242, en 56 vueltas

10º) Pastor Maldonado (Lotus Renault), 1’40.599, en 31 vueltas

11º) Kamui Kobayashi (Caterham Renault),1′ 42»285, en 19 vueltas

Pastor Maldonado, pieza clave para desatascar el mercado de fichajes en la Fórmula 1


Ahora que la temporada 2013 y el grueso de las plantillas que formarán la parrilla de salida del próximo año ya están prácticamente conformadas, en especial las de los grandes.

El fichaje de Maldonado por Lotus, clave para el futuro de Pérez y Hulkenberg
El fichaje de Maldonado por Lotus, clave para el futuro de Pérez y Hulkenberg

Sin embargo, resulta significativo que uno de los volantes más codiciados y, además, uno de los que más pronto se sabe vacante, como es el de Lotus aún sigue dando que hablar porque, entre otras cosas, uno de sus aspirantes tiene completamente colapsado el mercado de fichajes y el futuro de nada menos que tres pilotos, pendientes de una decisión.

En concreto, desde que en septiembre se supo oficialmente que Kimi Raikkönen no seguiría en Lotus muchos han sido los pretendientes a ocupar el volante que dejaba el finlandés.

El primero de todos fue Felipe Massa. Sin embargo, su fichaje por Williams precipitó la salida de Pastor Maldonado del equipo británico. Esto situó al piloto venezolano de la mano de los petrodólares de PDVSA a la cabeza de los favoritos por desembarcar en Enstone, habida cuenta de la peliaguda situación económica que está atravesando el equipo británico.

Pero el caso es que la rúbrica del contrato no ha terminado de llegar. Es más, el venezolano no sólo no ha firmado aún sino que la nómina de candidatos a sentarse en el Lotus del año que viene se unió primero Nico Hulkenberg y, desde que finalizó el GP de Brasil, se ha unido ahora el mexicano Sergio Pérez, oficialmente sin equipo desde el pasado lunes.

El caso del alemán es curioso porque él mismo confesaba no hace mucho que no tenía muchas esperanzas de fichar por Lotus. Sin embargo, muchos medios indican que el alemán seguiría en la pomada y pendiente de la llamada de Eric Bouiller.

El problema es que la candidatura de Sergio Pérez ha subido como la espuma ya que, como su ya ex-director Martin Wihtmarsh ha confesado, el mexicano seguirá en la Fórmula 1 el año próximo y lo sabe de buena tinta porque el director deportivo de McLaren ha movido sus hilos para que el «Checo» no vaya al paro en 2014.

El problema es que Pastor Maldonado también confirmó en su día que él seguiría en la máxima categoría el año que viene, aunque no dio pistas sobre su futuro. Por tanto, hasta que el piloto de Maracay no deshoje la margarita y aclare su futuro, especialmente si es para vestir de negro y dorado en 2014, el destino inmediato tanto de Pérez como de Hulkenberg seguirá siendo una incógnita.

Pese a todo, y como suele ocurrir ante la falta de noticias, la catarata de rumores se ha desatado y hay medios, especialmente en Inglaterra, que ya están dando por sentado que Maldonado fichará por Lotus, incluso esta misma semana.

Esto produciría una carambola que daría con los otros dos afectados en Force India, en una rocambolesca operación que mandaría a Paul Di Resta y Adrian Sutil a la calle, algo por cierto, totalmente factible pues tanto ni el escocés ni el alemán han sido confirmados aún por el equipo indio, lo que es la antesala del despido.

Sergio Pérez dejará McLaren al final de la temporada


Los rumores de las últimas semanas se han confirmado en la tarde de hoy y el piloto mexicano Sergio «Checo» Pérez abandonará McLaren al finalizar esta temporada.

Sergio Pérez, el día de su presentación con McLaren
Sergio Pérez, el día de su presentación con McLaren

La noticia se ha conocido por medio de un comunicado hecho público por el propio Pérez en su cuenta de Twitter. Allí el piloto azteca ha desvelado que no seguirá en la disciplina del equipo de Woking a partir del año que viene. 

«En primer lugar, me gustaría dar las gracias a McLaren por haberme dado la oportunidad de estar con ellos en esta temporada. Ha sido un honor para mí haber estado en uno de los equipos más competitivos en el deporte y no me arrepiento en absoluto de haber podido unirme a ellos. Siempre dí lo mejor de mí para el equipo aunque no he podido lograr lo que me propuse en esta histórica escudería», dijo Pérez en su nota de prensa.

Tampoco escatimó gratitud ni elogios para el que ya considera su equipo para siempre ni para sus fans -que son legión en Texas debido a su proximidad con México- y aseguró que trabajará duro para finalizar de la mejor forma posible las dos carreras que quedan para finalizar el campeonato (Austin e Interlagos).

«Me he comprometido a ofrecer muy buenos resultados en estas dos últimas carreras, sobre todo en Austin. Estoy muy ilusionado de ver cómo se ha reunido aquí todo mi pueblo, sentir su energía y mostrarles lo mejor de mí. Me gustaría decirles a todos y cada uno de mis fans de todo el mundo y en mi país que estoy eternamente agradecido a ellos. Nunca me han decepcionado, especialmente en momentos difíciles como los actuales. Realmente aprecio su apoyo, nunca han olvidado de mí», añadió el piloto mexicano.

«He conocido a un montón de gente nueva en McLaren y he hecho muy buenos amigos. Desde el nivel de la alta dirección de los departamentos de marketing, contabilidad e ingeniería para los mecánicos, los cocineros, las personas que atienden y, básicamente, todo el mundo en el equipo, estoy eternamente agradecido. Ha sido una experiencia de aprendizaje para mí. Me gustaría desearle al equipo lo mejor en el futuro. Siempre voy a ser un fan de McLaren. Mientras tanto, voy a buscar a mi futuro para asegurar mi posición y  por la victoria. Gracias a McLaren y todos sus socios en esta temporada. Podéis estar seguros de que no me rendiré jamás», finalizó su comunicado. Sigue leyendo «Sergio Pérez dejará McLaren al final de la temporada»

Sergio Pérez, con pie y medio fuera de McLaren, según la BBC


La ausencia de novedades acerca de la confirmación de Sergio Pérez como piloto de McLaren para 2014 ha desatado una cascada de rumores sobre el futuro del mexicano, que parece cada vez más lejos de la escudería de Woking.

Kevin Magnussen, durante el útltimo Test de Jóvenes Pilotos, disputado en Silverstone
Kevin Magnussen, durante el útltimo Test de Jóvenes Pilotos, disputado en Silverstone

Una situación que sorprende, cuando el propio Pérez confirmó en el mes de septiembre que su renovación estaba casi hecho y pendiente de atar unos simples cabos sueltos.

 La excusa «oficial» para este retraso en el anuncio de la presunta renovación del piloto mexicano por parte del equipo, según su director Martin Whitmarsh es que no quiere prisas y tomar la decisión «de forma meditada». De ahí que el propio Whitmarsh haya dicho recientemente en una entrevista en la web oficial de la Fórmula 1 que todas las opciones están abiertas y que no hay nada decidido.

En este sentido, el responsable de McLaren ha confirmado que están sondeando muy distintas opciones, incluyendo la continuidad del propio Pérez, aunque eso no haya sonado nada creíble.

Sin embargo, este retardo trasluce más bien la intención de McLaren de prescindir de los servicios del «Checo», habida cuenta que la pretensión del mexicano de obtener un nuevo contrato multianual, en la línea del que firmó en su día Jenson Button cuando renovó por el equipo británico, ha sido considerada como inasumible por la dirección de la escudería.

Por este motivo se han disparado los rumores que sitúan a Pérez lejos de Woking. Pero de todos ellos, hay uno que le da mucha verosimilitud al despido del azteca y proviene de la cadena británica BBC, en concreto por boca del periodista Andrew Benson, su experto en Fórmula 1

Según la citada cadena pública, citando fuentes de la escudería, la intención de McLaren es la no renovación de Pérez y su sustitución por Kevin Magnussen.

El joven piloto danés de 22 años acaba de proclamarse campeón de la Fórmula Renault 3.5 y está considerado como un «hombre de la casa», ya que  estuvo con la escudería británica como probador en simuladores y defendió los colores de McLaren en los Tests de Jóvenes Pilotos de Yas Marina 2012 y Silverstone 2013, rayando a gran altura.

Sergio Pérez, cada vez más en entredicho en McLaren
Sergio Pérez, cada vez más en entredicho en McLaren

De confirmarse la noticia, me parecería una tremenda injusticia porque, en un año calamitoso para McLaren, especialmente desde el punto de vista mecánico, da la sensación que desde Woking quieren convertir a Sergio Pérez en el chivo expiatorio de una situación en la que tanto él y por qué no decirlo, su compañero Jenson Button se han visto envueltos debido a la inoperancia del monoplaza de esta temporada. Es más, no creo que los males de McLaren vayan a desaparecer con la salida del mexicano, sino más bien todo lo contrario.

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Sergio Pérez repite el mítico «s’anganchao» de Lewis Hamilton en el GP de China


perez-crash-chinaSi tuviésemos que elegir uno de los momentos más tragicómicos de la temporada 2007, aquella en la que Hamilton y Alonso convivieron en McLaren y en la que, sorprendentemente el compañero del español dejó escapar el título, fue el del GP de China. En aquella ocasión, el británico tenía todos los triunfos en su mano para hacerse con aquel campeonato ya que, por aquel entonces, esta carrera ocupaba uno de las últimas fechas de la temporada.

Por un error de cálculo, unido a una pista húmeda y unos neumáticos excesivamente degradados, Hamilton se salió de la pista justo cuando iba a acceder al pitlane a cambiar sus neumáticos y dio con sus huesos en la puzzolana, en la que se quedó atrapado sin posibilidad de volver a pista. Un hecho que Gonzalo Serrano, por aquel entonces compañero de Antonio Lobato en la retransmisión de las carreras cuando las ofrecía Tele 5, exclamó alborozado «¡S’anganchao, s’anganchao!» ya que el abandono del británico le abría de par en par las puertas del título a Alonso.

Finalmente, aquel año el título no lo ganó el asturiano sino Kimi Raikkönen, el vencedor de aquel día en Shanghai, que supo aprovechar aquel regalo que, inesperadamente, le ofreció Hamilton.


Pues bien, el equipo McLaren ha vuelto a revivir hoy aquella escena cuando Sergio «Checo» Pérez ha sufrido una salida de pista prácticamente idéntica a la que sufrió en su día Lewis Hamilton durante la disputa de los entrenamientos libres del GP de China. Pese a que, a diferencia del caso del británico, la pista estaba completamente seca hoy. Sin embargo, el piloto mexicano perdió agarre en el tren delantero, subviró y atravesó la grava hasta chocar con la barrera de neumáticos.

Suponemos que con la intención de quitarle hierro al asunto y no meterle más presión a Pérez, cuyo inicio de temporada está siendo bastante decepcionante, el director deportivo de McLaren, Sam Michael se apresuró a decir que “el problema principal estuvo en que los neumáticos estaban bastante gastados y había hecho un último sector bastante lento. Eso llevó a que los neumáticos delanteros perdieran temperatura de forma significativa y sobre todo mucho grip. Para ser sinceros, quizás también podríamos haberle avisado del peligro durante la vuelta de regreso“, se ha excusado el propio Michael.

Pese al porrazo y unos más que evidentes daños en el frontal del monoplaza del mexicano, parece que el incidente no le va a generar ningún problema al equipo McLaren para la preparación de los entrenamientos de cualificación de mañana. Según el ingeniero británico, tanto el morro como el alerón delantero que montaba en ese momento el MP4-28 de Pérez eran antiguos. “Afortunadamente,el alerón tenía especificaciones antiguas con lo que no es un problema. Todo estará listo para la segunda sesión“, dijo Michael.

Presentado el McLaren MP4-28, revolución total


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La mañana de hoy nos ha traído la presentación del nuevo McLaren MP4-28, el arma definitiva con el que la escudería de Woking pretende el asalto al trono de Red Bull y del que tan cerca estuvo la pasada temporada de lograr. Sólo una ausencia total de fiabilidad de sus monoplazas, en especial del gran ausente hoy, Lewis Hamilton, impidieron a los británicos culminar con éxito una gran temporada en la que lograron nada menos que siete triunfos parciales y numerosos podiums.

El acto de presentación del nuevo McLaren, que fue retransmitido íntegramente en directo por su canal oficial de Youtube, de la misma forma que hizo Lotus hace un par de días, resultó francamente vistoso y muy espectacular. Aprovechando que esta temporada es el 50º aniversario de la escudería, el evento arrancó con un desfile de los coches más importantes y significativos de la historia del equipo británico.

Así, pudimos ver joyas como el McLaren M8D Can-Am de 1970, el M23 de Emerson Fittipaldi del año 1974, el mítico McLaren MP4/4 de Ayrton Senna, el MP4-13 de Mikka Hakkinen de 1998 o el de su último campeón del mundo hasta la fecha, el McLaren MP4-23 de Lewis Hamilton.

Sin embargo, el momento culminante fue la llegada de los dos pilotos del equipo para este año, el británico Jenson Button, que cumple con ésta su cuarta temporada en el equipo, y el debutante Sergio «Checo» Pérez. Ambos llegaron al acto a bordo de un flamante McLaren P1 y un MP12C Spider, respectivamente, las dos últimas creaciones para la calle de la factoría de Woking.

El coche es francamente revolucionario desde muchos puntos de vista. Lejos de querer adoptar una línea continuista, el equipo de diseño de Woking ha trabajado a fondo para llevar a cabo innumerables modificaciones en el McLaren MP4-28 que lo presentan como un monoplaza radicalmente diferente a su predecesor.

Para ello se ha rediseñado el chasis y se ha llevado  a cabo cambios en la suspensión delantera. El morro del coche es totalmente nuevo, más alto y con un alerón diferente, más estrecho que el del monoplaza de 2012. Además, los pontones laterales son ahora más redondeados y la estructura trasera, también se ha modificado, dotándole de un alerón igualmente más estrecho.

No es extraño pues, que Jenson Button haya dicho del monoplaza que «es el mejor que hemos hecho jamás». Para llevarlo a lo más alto, el británico dijo que el equipo trabajará «muy duro durante la pretemporada para asegurar que lleguemos a la primera carrera con una fiabilidad a prueba de todo», refiriéndose sin duda a los incontables problemas mecánicos que tantos quebraderos de cabeza dieron al equipo el pasado año.

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Por su parte, el que estaba como un niño con zapatos nuevos era el mexicano Sergio Pérez. El que fuese considerado como el piloto revelación de la última temporada afronta con la máxima ilusión el reto que le supone el salto cualitativo que representa pasar de un equipo menor como Sauber a uno de los «grandes» con apenas 23 años y ya tres pódiums en su haber.

Sin embargo, y lejos de querer mantenerse en un discreto segundo plano, el mexicano dijo abiertamente optar al título este año. «Voy por el título mundial este año, no puedo tener otro objetivo», dijo Pérez. Incluso se permitió bromear sobre su nuevo compañero. «Ha sido un invierno muy intenso, he trabajado mucho, mientras que Jenson llegó con un poco de retraso», comentó entre risas el mexicano.

De momento ya falta menos para poder ver al nuevo McLaren MP4-28 rodando sobre el asfalto, pues el próximo día 5 de febrero es la fecha en la que darán comienzo los primeros tests de pretemporada en el Circuito de Jerez. En la primera jornada, que se llevará a cabo en la mañana del martes próximo, será Jenson Button el encargado de hacerle sus primeros kilómetros.

 

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