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Un error de diseño del tanque del aceite, causa de la avería de Fernando Alonso en Barcelona


El equipo McLaren no ha comenzado con muy buen pie su andadura en Barcelona ya que, tras una primera jornada no demasiado exitosa en Barcelona, empiezan a surgir los primeros problemas en su nuevo MCL32.

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Fernando Alonso, a bordo del nuevo McLaren MCL32

En concreto, el McLaren de Fernando Alonso sufrió una avería en la bomba de aceite de su motor Honda que le dejó fuera de combate durante toda la mañana de ayer, desvirtuando totalmente la primera jornada de trabajo de los de Woking en Barcelona.

Pues bien, tras un análisis a fondo llevado a cabo por el equipo británico en di, la conclusión a la que han llegado es que el tanque de aceite situado en la unidad de potencia de Honda está mal diseñada.

De confirmarse este extremo, las cosas no pintarían en absoluto bien para McLaren y menos aún para Honda.

Con toda probabilidad, en caso de tener que rehacer el diseño del tanque de aceite del motor, muy probablemente afecte a su arquitectura y el propulsor tenga que ser rediseñado igualmente.

Por si fuera poco, a lo largo de la jornada de hoy, Stoffel Vandoorne ha tenido que abandonar la sesión a media mañana por otro problema en la unidad de potencia de su MCL32.

Esto ha provocado que McLaren haya tenido que montar el segundo de los tres motores que Honda había suministrado al equipo para estos test y apenas llevamos dos días.

A pesar de todo, los técnicos de McLaren y Honda quieren mostrar la máxima cautela. Por ello han prometido “cambios masivos.

Esto siginfica que las actuales versiones, tanto del coche como del motot que estamos viendo en Barcelona, estarían muy lejos del que prometen llevar a Australia para la primera carrera del año.

 

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Presentado el nuevo McLaren MCL32: Una nueva esperanza para Fernando Alonso


Con una puntualidad típicamente británica y, retransmitida en directo a través de Internet desde la sede de McLaren en Woking, el equipo inglés ha presentado su esperadísimo MCL32 y su motor Honda.

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Nuevo McLaren MCL32, una nueva esperanza

La primera y evidente gran novedad viene dada por la adopción de una nueva terna de colores, absolutamente rompedora con el pasado. Así pues, el nuevo McLaren MCL32 Honda ha recuperado el viejo color naranja, junto al negro y el blanco para su carrocería.

Unos colores que nos devuelven a los orígenes de McLaren y que la escudería británica no portaba en sus coches desde nada menos que 1971 , con la salvedad de los tests de 2006, aunque luego, en la temporada, acabó optando por el color plateado.

Un diseño con grandes novedades aerodinámicas

Sin embargo, las verdaderas novedades vienen dadas por su diseño, centrado como el resto de monoplazas desvelados hasta la fecha, por el trabajo aerodinámico.

Así pues, lo que más salta a la vista es su prominente aleta de tiburón trasera, una solución ya vista en casi todos sus rivales, pero también destaca su frontal, más afilado. Y en este sentido, hay que reseñar su nariz, calada en su extremo pero también con unas novedosas branquias laterales.

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Un morro mucho más afilado y con nueva soluciones aerodinámica

Por su parte, los pontones laterales son ahora más estrechos, estilizados y en forma de “u”. Una línea similar a la que se vio, por ejemplo, en el nuevo Mercedes W08.

Por lo demás, la línea del nuevo McLaren MCL32 resulta ahora más agresiva y destaca su estrecho y bajísimo alerón trasero, que le confieren un aspecto muy dinámico y bastante distinta de sus predecesores.

Por otro lado, Honda ha llevado a cabo un duro trabajo para reajustar su nuevo propulsor híbrido RA617H, un motor mucho más ligero y con un centro de gravedad más bajo que sus predecesores.

Sin el corsé del sistema de tokens, Honda abandonó su proyecto “tamaño cero” (size zero), la vieja aspiración de tener un motor pequeño para facilitarle el trabajo a los diseñadores de McLaren pero cuya fiabilidad quedó en entredicho las dos pasadas campañas.

La esperanza, el denominador común en Bouiller y sus chicos

El primero en darle la bienvenida al nuevo MCL32 ha sido el Director de Carrera, el francés Eric Bouiller, quien espera haber encontrado el camino de vuelta al éxito.

Un camino del que se separaron en 2013 y no han vuelto a encontrar hasta la fecha. Y es que el sexto puesto del Mundial de Constructores del pasado año no satisifizo a nadie en Woking  por más que se evitase un desastre como el de 2015.

Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32
Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, esperanzados con el nuevo MCL32

 

“Dentro de McLaren-Honda, hay una sensación tangible de progreso, de cambio. El reajuste de las reglas de este año es una oportunidad valiosa para nosotros que nos permitirá avanzar en lo que consideramos es un paquete de chasis y motor bien ordenado y claramente definido, y esperamos estrechar el margen que hay entre nosotros y los equipos de primera línea”, afirmó.

“El trabajo en ingeniería me impresiona. Es el resultado de una enorme cantidad de trabajo de un equipo que realmente se ha desarrollado juntos en los últimos años. El chasis es increíblemente bien realizado, la unidad de potencia ha sido significativamente desarrollada y, tenemos en Fernando y Stoffel una excitante pareja que se está mezclando muy bien”, concluyó el directivo francés.

Por su parte, Fernando Alonso se mostró más que esperanzado ante el reto de intentar un nuevo asalto al Mundial con mejores mimbres que en sus dos años precedentes.

De hecho, el asturiano manifestó sentir una fuerte atracción por un monoplaza que, en sus propias palabras, es un “un coche fantástico” y el más bonito que ha pilotado en su carrera ya que, como él mismo confesó, hasta hoy no había tenido la oportunidad de verlo.

“Es la primera vez que lo vemos hoy, ayer aún se estaban ensamblando las últimas piezas. Estoy muy emocionado, es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo.”

“Creo que los monoplazas son más ‘sexies’ cuando son rápidos, de modo que aún habrá que esperar para comprobarlo. Sin lugar a dudas, es el coche más bonito que he pilotado nunca en los últimos 16 años, con las nuevas gomas más grandes todo parece ‘sexy’ desde fuera.

“De todos los coches que hemos visto esta semana en internet, me quedaría con este por la estética y por lo fuerte que parece.. Es agradable volver a ver algo del color mítico de McLaren, el naranja. Con la nueva reglamentación, el monoplaza luce espectacular, estoy deseando pilotarlo”.

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El nuevo McLaren MCL32, ahora más agresivo

Sin embargo, el que estaba realmente emocionado era Stoffel Vandoorne, que asistía por vez primera en su carrera a un evento como éste en primera línea, como protagonista principal.

El belga no quiso lanzar las campanas al vuelo y pidió algo de paciencia a fans y seguidores de la firma de Woking hasta que todas las piezas de este nuevo puzzle que es este nuevo McLaren MCL32 se ajusten definitivamente, probablemente en uno o dos meses.

“Tenemos esperanzas en lo que podamos hacer con la nueva normativa, seguramente contribuya al espectáculo, haga que los monoplazas sean más rápidos, que el piloto se entretenga aún más conduciendo el coche, pero tenemos que ser pacientes”, afirmó Vandoorne.

“La semana que viene tendremos algunas respuestas en Barcelona, y tras un par de carreras veremos algunas más. En definitiva, creo que es un buen cambio para la Fórmula 1, algo que probablemente necesitábamos: Coches rápidos y más atractivos visualmente. Esperamos lo mejor junto a McLaren, deseamos tener un buen año”, añadió el compañero de Alonso.

“Claramente, es una temporada importante para nosotros, ha sido una tarea difícil los dos últimos años, pero creo que con el proyecto de este año tenemos las esperanzas bien altas, y confío en que McLaren vuelva al lugar que le pertenece”, dijo el joven piloto belga.

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Jenson Button deja la Fórmula 1, Stoffel Vandoorne será su sustituto


McLaren ha desvelado en Monza la que será su pareja de pilotos para el próximo año, una alineación en la que Jenson Button no estará presente, al confirmar que dejará la Fórmula 1 al finalizar la presente temporada.

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McLaren ha presentado en Monza su alineación para 2017

Ahora bien, esta aparente retirada no lo es tanto, ya que aunque es cierto que Button abandonará el primer plano, seguirá vinculado a McLaren durante los dos próximos años con un doble papel.

Por un lado, Button no se quitará el mono de piloto ya que los próximos dos años seguirá en McLaren en calidad de desarrollador de los monoplazas. Pero, por otro, desempeñará un rol más institucional, al convertirse en Embajador del equipo hasta el final de su nuevo contrato, en diciembre de 2018.

Con motivo de estos cambios en McLaren, Ron Dennis ha querido manifestar su agradecimiento hacia la figura de Jenson Button, tras siete temporadas en Woking, con cuyos colores logró ocho victorias y 19 pódiums.

“Como piloto para nuestro equipo estas últimas siete temporadas ha sido excelente, tanto dentro como fuera de la pista. Y, como estamos viendo en esta temporada, sigue estando excelente no sólo rápido y en forma, pero también muy experimentado. Mañana tomará la salida en el que será su 298º Gran Premio; como tal, él es el piloto más experimentado en la parrilla”.

“Después de haber ampliado su contrato para los años 2017 y 2018, Jenson va a seguir siendo un miembro de alto rango, influyente y comprometido  del equipo, y seguirá involucrado en el desarrollo de nuestros vehículos. También estará disponible para la carrera para nosotros si las circunstancias lo requieren”.

Stoffel Vandoorne, el elegido

En paralelo, McLaren ha confirmado que el sustituto de Button será Stoffel Vandoorne. El joven piloto belga, de 24 años, actualmente ocupa el puesto de piloto reserva del equipo aunque ya tuvo la oportunidad de correr su primer Gran Premio como titular. Ocurrió en Bahrein,cuando ocupó lugar de Fernando Alonso, convaleciente de su grave accidente sufrido en Melbourne.

Ron Dennis y Stoffel Vandoorne en la firma de su nuevo contrato con McLaren
Ron Dennis y Stoffel Vandoorne en la firma de su nuevo contrato con McLaren

Vandoorne llegó en febrero de 2013 a McLaren para incorporarse a su programa de Jóvenes Pilotos y pronto se convirtió en uno de los “ojitos derechos” de Ron Dennis, que quedó cautivado por el talento del belga.

A partir de ese momento, su presencia en el equipo fue cobrando una importancia cada vez mayor hasta que en 2015 se convirtió en piloto de desarrollo para, justo un año más tarde, ser nombrado piloto reserva, en sustitución de Kevin Magnussen.

No es un “adiós” sino un “hasta pronto”

Aunque Jenson Button tiene claro que su sitio no estará más en la parrilla de salida como piloto titular, el británico no sólo ha aceptado de muy buen grado su futuro nuevo rol sino que además, no se cierra la puerta a un hipotético retorno, aunque sea de forma puntual.

“Estoy encantado de seguir como miembro clave del equipo McLaren-Honda. De hecho, estoy enormemente emocionado con mi nuevo papel, que se ha producido como consecuencia de una serie de charlas en profundidad con Ron. En concreto, estamos buscando cómo involucrarme aún más en los esfuerzos del equipo para lograr el éxito en el que todos nos hemos estado esforzando por ofrecer”, afirmó el piloto británico.

“Me encanta McLaren-Honda. Creo firmemente que está integrado por el mejor grupo de gente con el que he trabajado y no tengo ninguna intención de volver a conducir para otro equipo de Fórmula 1”, añadió.

“Para que quede claro, definitivamente no voy a retirarme. Tengo contrato para 2017 y 2018 y la intención de trabajar duro en el desarrollo del próximo coche, y estoy seguro de que me podnré al volante del nuevo coche en algún momento“, concluyó el ex-campeón.

Un niño con zapatos nuevos

Como no podía ser de otra forma, Stoffel Vandoorne se ha mostrado como un niño con zapatos nuevos, toda vez que ya es oficial su salto a la titularidad en un equipo como McLaren, con un compañero como Fernando Alonso.

Así lo ha afirmado en sus primeras declaraciones como futuro piloto de Fórmula 1.

“En primer lugar, quiero expresar mi agradecimiento a todo el mundo en McLaren-Honda, y especialmente Ron, para mostrar su fe en mí”, dijo Vandoorne.

“Es un enorme honor poder convertirme en piloto de carreras McLaren-Honda, y prometo trabajar tan duro como cualquier piloto de Fórmula 1 nunca hizo antes”

“Ya conozco muy bien al equipo. Son un fantástico grupo de personas extremadamente inteligentes y yo ya he corrido el coche una vez y lo ha probado a menudo. Tengo total confianza en el potencial del proyecto de McLaren-Honda, y creo firmemente que, corriendo junto a un conductor brillante y con experiencia como Fernando Alonso, voy a ser capaz de hacer una contribución decisiva a los futuros éxitos del equipo en el Campeonato Mundial”, finalizó el belga.

 

 

 

 

 

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Sebastian Vettel, el más rápido bajo el agua de Paul Ricard


La segunda y última sesión de los tests organizados por Pirelli en Paul Ricard para probar los nuevos compuestos de mojado para este año, se ha desarrollado sin incidencias y con total normalidad.

Vandoorne y Vettel, durante la segunda jornada de tests de Pirelli
Vandoorne y Vettel, durante la segunda jornada de tests de Pirelli

Los protagonistas del día fueron Sebastian Vettel por Ferrari, Daniil Kvyat por Red Bull y Stoffel Vandoorne, que repetía participación tras el día de ayer, con McLaren.

Al igual que en la jornada de ayer, lo de los tiempos era lo de menos. Aun así, Vettel no defraudó y con un tiempo de 1’06”730 sobre una configuración más corto del circuito Paul Ricard, fue el más rápido.

Daniil Kvyat se quedó a menos de una décima de segundo más lento que Vettel mientras que Vandoorne, hoy afortunadamente sin problemas en su McLaren, quedó en tercer lugar a 0,9 segundos del alemán.

Stoffel Vandoorne a bordo del McLaren MP4-30
Stoffel Vandoorne a bordo del McLaren MP4-30

La jornada se completó con los neumáticos sin marcar, lo que significa equipos no sabían qué especificación de compuesto que estaban usando.

En total, el trío completó 374 vueltas en esta segunda jornada, que suponen un total de 659 vueltas y más de 2.300 kilómetros, a lo largo de los dos días.

Kvyat y su Red Bull rodando en el asfalto mojado de Paul Ricard
Kvyat y su Red Bull rodando en el asfalto mojado de Paul Ricard
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Nuevo fiasco de McLaren en el primer día de tests en Paul Ricard


Aunque no de forma oficial, la temporada 2016 ha echado a andar hoy en el circuito francés de Paul Ricard, donde se ha celebrado la primera de las dos jornadas de tests, organizadas por Pirelli para probar los compuestos para mojado de este año.

Daniel Ricciardo durante la primera jornada de test en Paul Ricard
Daniel Ricciardo durante la primera jornada de test en Paul Ricard

El fabricante italiano, sin embargo, no ha podido reunir nada más que a tres fabricantes y tres pilotos que, en total han acumulado casi 300 vueltas.

Los encargados de subirse a los monoplazas hoy han sido Daniel Ricciardo por Red Bull, Kimi Raikkönen por Ferrari y el probador de McLaren, Stoffel Vandoorne y todos ellos lo hicieron con sus respectivos monoplazas de 2015.

La nota anecdótica de la jornada la puso, como no podía se de otra forma, el McLaren MP4-30 del debutante Vandoorne. Tal y como ocurrió durante toda la pasada temporada, el coche volvió a fallar y se quedó sin fuelle, camino de una escapatoria.

El McLaren de Vandoorne, sobre la grúa tras abandonar
El McLaren de Vandoorne, sobre la grúa tras abandonar

Una avería mecánica en el propulsor Honda obligó a acabar antes de tiempo la sesión para los de Woking, en una escena desgraciadamente ya muy habitual con este monoplaza; esto es, subido en una grúa y cubierto por unas lonas, camino de boxes.

Mañana tendrá lugar la segunda y última jornada. Habrá nuevos protagonistas serán Daniil Kvyat (Red Bull), Sebastian Vettel (Ferrari), mientras que Vandoorne volverá a repetir.

Kimi Raikkönen, probando el Ferrari de 2015
Kimi Raikkönen, probando el Ferrari de 2015 sobre el agua
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Ferrari, Red Bull y McLaren, confirmados para los tests de Paul Ricard


La primera cita de la pretemporada 2016 tendrá lugar en el circuito francés de Paul Ricard los próximos días 25 y 26 de enero y, de momento, tres equipos ya han confirmado su presencia.

Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli en Abu Dhabi
McLaren, Red Bull y Ferrari, confirmados para Paul Ricard

Dicho test ha sido incluido en el calendario con el fin de que los equipos que lo deseen puedan probar los compuestos para mojado de Pirelli para esta temporada y algunos prototipos de neumáticos similares.

Hasta la fecha, sólo tres escuderías, Ferrari, Red Bull y McLaren, han asegurado que estarán en el trazado galo. Eso si, y  tal y como estipula el reglamento, ninguno de ellos podrá emplear ningún elemento nuevo ni, por descontado, aprovechar la coyuntura para probar sus coches nuevos. Es más, será Pirelli quien dicte el programa de cada plantel.

En cuanto a nombres, solo ha trascendido el de Stoffel Vandoorne. El joven belga, flamante nuevo piloto reserva de McLaren se sentará a bordo de un MP4-30, aunque se esperan nuevos anuncios en los próximos días.

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Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli en Abu Dhabi


La jornada de pruebas de final de temporada llevada a cabo en el circuito de Yas Marina durante el día de ayer, transcurrió sin apenas incidencias, con el próximo piloto reserva de McLaren, Stoffel Vandoorne, como el más rápido.

Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli
Stoffel Vandoorne, el más rápido en los tests de Pirelli

El día nos dejó 12 intensas horas de trabajo marcadas por una enorme igualdad, en las que todas las escuderías tuvieron la oportunidad de probar los compuestos que Pirelli suministrará la próxima temporada -entre ellos sus nuevos neumáticos superblandos.

Asimismo, muchas escuderías también aprovecharon para probar en sus monoplazas distintos elementos nuevos, especialmente de tipo aerodinámico, de cara a su futura implementación en los coches de 2016.

El rendimiento de Vandoorne ha sido, sin duda, una magnífica noticia para los de Woking. No sólo en términos de velocidad -que también- al marcar el mejor crono del día, con 1’44”103, sino sobre todo en términos de fiabilidad, especialmente tras lo vivido este año a cuenta de la mecánica durante toda la temporada.

Kimi Raikkkönen, probando los nuevos compuestos de Pirelli en Abu Dhabi
Kimi Raikkkönen, probando los nuevos compuestos de Pirelli en Abu Dhabi

El segundo mejor tiempo lo marcó Kimi Raikkönen, que sigue demostrando que este circuito le viene como anillo al dedo. El finlandés, que alternó su participación con Sebastian Vettel (quinto en el día de hoy), paró el reloj a menos de cuatro décimas del McLaren de Vandoorne, a pesar de que rodó casi la mitad de vueltas que éste.

Otro que también brilló a gran altura fue Marcus Ericsson quien llevó su Sauber hasta el tercer lugar de la hoja de tiempos, con un magnífico crono, prácticamente idéntico al de Raikkönen al apenas separaron 24 milésimas, en 50 giros.

También hay que destacar el trabajo de Jolyon Palmer. El flamante nuevo piloto titular de Lotus fue el encargado de hacer rodar el E23 durante toda la jornada y, tras 90 giros, se marcó un excelente cuarto mejor tiempo, a menos de cinco centésimas de Vandoorne y muy cerca de los tiempos de Raikkönen y Ericsson.

Excelente el trabajo de Jolyon Palmer y Lotus en los tests de Yas Marina
Excelente el trabajo de Jolyon Palmer y Lotus en los tests de Yas Marina

El más rápido del año pasado y principal favorito a llevarse el gato al agua en estos tests, el alemán Pascal Wehrlein y su Mercedes, se tuvieron que conformar con un discreto sexto puesto, a más de un segundo y medio del mejor tiempo.

Por último, decir que la jornada nos dejó los debuts al volante de Alfonso Celis, Adderly Fong, Jordan King y Rio Haryanto, aunque hay que decir que ninguno de ellos pudo brillar en demasía, ocupando los últimos puestos de la lista de cronometraje.

El mejor de todos fue Fong, quien estuvo 57 vueltas a los mandos del Sauber C34 marcando el 13º mejor tiempo, a más de cuatro segundos de su compañero.

Adderly Fong (Sauber) el mejor de los debutantes en Abu Dhabi
Adderly Fong (Sauber) el mejor de los debutantes en Abu Dhabi

La tabla de tiempos del último test del año 2015 en Abu Dhabi quedó de la siguiente forma:

  1. Stoffel Vandoorne (McLaren Honda), 1’44”103, en 99 vueltas
  2. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’44”456, en 56 vueltas
  3. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’44”480, en 50 vueltas
  4. Jolyon Palmer (Lotus Mercedes), 1’44”568, en 90 vueltas
  5. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’44”940, en 56 vueltas
  6. Pascal Wehrlein (Mercedes AMG), 1’45”605, en 107 vueltas
  7. Daniel Ricciardo (Infiniti Red Bull Renault), 1’45”805, en 57 vueltas
  8. Max Verstappen (Toro Rosso Renault), 1’45”849, en 54 vueltas
  9. Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), 1’45”852, en 71 vueltas
  10. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’45”940, en 103 vueltas
  11. Daniil Kvyat (Infiniti Red Bull Racing), 1’46”309, en 48 vueltas
  12. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’46”995, en 56 vueltas
  13. Adderly Fong (Sauber Ferrari), 1’48’439, en 57 vueltas
  14. Alfonso Celis (Force India Mercedes), 1’48”545, en 65 vueltas
  15. Rio Haryanto (Manor Ferrari), 1’49”593, en 56 vueltas
  16. Jordan King (Manor Ferrari), 1’49”661, en 59 vueltas