Tom Kristensen y Petter Solberg también estarán en la próxima Race of Champions


El nueve veces ganador de las 24 Horas de Le Mans, Tom Kristensen y el ex campeón mundial de rallys y bicampeón mundial de Rallycross, Petter Solberg, han confirmado su presencia junto a Sebastian Vettel en el cartel de la próxima Race of Champions.

Tom Kristensen y Petter Solberg, ganadores de la Copa de Naciones de la ROC 2014
Tom Kristensen y Petter Solberg, ganadores de la Copa de Naciones de la ROC 2014

Tom Kristensen, quien se retiró al final de la temporada 2014, es un viejo conocido de la mítica Carrera de los Campeones, en la que viene participando de forma ininterrumpida desde 2001.

Ha sido finalista en dos ocasiones en la prueba individual, en las ediciones de 2012 y 2015, ambas celebradas en China. En la modalidad de la Copa de Naciones, Kristensen ha ganado en dos ocasiones. La primera en 2005, junto a Mattias Ekström y la segunda, en 2014, precisamente junto a Petter Solberg, como representantes del Equipo Nórdico.

«Puede que esté oficialmente retirado de la competición pero llevo viniendo a esta carrera durante tanto tiempo que es para mí la excepción a la regla», afirmó Kristensen.

«La ROC es un evento muy especial y siempre me he sentido muy honrado de participar. Siempre fui muy competitivo. He ganado dos veces la Copa de Naciones y he llegado a la final en cuatro. Es muy divertido correr contra chicos jóvenes, especialmente cuando he tenido la suerte de poder darles una lección», añadió la leyenda de Le Mans.

Tom Kristensen durante su participación en la ROC 2015 de Londres
Tom Kristensen durante su participación en la ROC 2015 de Londres

Por su parte, el noruego Petter Solberg sumará su cuarta presencia en la Race of Champions, tras su participación en las ediciones de 2007,2014 y 2015, en las que ha tenido una presencia destacadísima.

Además de su citado triunfo junto a Kristensen en la Copa de Naciones de 2014, se llevó el premio al Reto de Habilidades en la edición del pasado año y fue semifinalista en el torneo individual

«Todos sabemos que hay un lado divertido de la Carrera de Campeones, pero eso no es lo que nos lleva de nuevo a participar», afirmó Solberg.

«No importa lo que digan, todos venimos de competir, empujar al máximo y mostrar todos los demás quién es el jefe. El único problema es que todos en esta carrera son de los mejores del mundo y están tan locos como yo», bromeó el campeón noruego.

Por último, recordar que la próxima edición de la Race of Champions tendrán lugar entre los días 21 y 22 de enero de 2017 en el estadio Marlins Park de Miami.

Allí, junto al citado Sebastian Vettel, también han confirmado sus presencia los pilotos norteamericanos Kurt Busch (en representación de la NASCAR)  y Ryan Hunter-Reay (Indycar).

Tom Kristensen dice adiós a la competición


El piloto más laureado de la historia de las 24 Horas de Le Mans, el danés Tom Kristensen, ha anunciado que dejará la competición al final de la presente temporada.

Tom Kristensen se retira a los 47 años
Tom Kristensen se retira a los 47 años

Así pues, la prueba de las 6 Horas de Sao Paulo, que se disputará en la citada localidad brasileña el próximo domingo 30 de noviembre, bajará el telón no sólo a la temporada 2014 sino a la carrera profesional del mejor piloto de resistencia de todos los tiempos.

Kristensen dice adiós a la competición a los 47 años,  dejando tras de sí un currículum difícilmente igualable en la historia de este deporte.

Además de haber entrado en la historia del deporte en Dinamarca al convertirse en el deportista más laureado del citado país, Kristensen suma nueve triunfos en las 24 horas de Le Mans. De ellos, nada menos que seis logrados de forma consecutiva entre 2000 y 2006, a los que hay que añadir las victorias en las ediciones de 1997, 2008 y 2013.  Un récord por el que se ganó el apodo de «Mr. Le Mans» entre sus compañeros.

Por si fuese poco, también es el piloto con más victorias en la historia de las 12 Horas de Sebring,  con un total de seis triunfos obtenidos en los años 1999, 2000, 2005, 2006, 2009 y 2012

La práctica totalidad de la carrera deportiva de Kristensen se ha desarrollado bajo el paraguas de Audi, en la época más gloriosa del fabricante de los cuatro aros, con la que además de los triunfos citados, el danés logró incontables triunfos. Los más importantes, el campeonato en las American Le Mans Series de 2002 en la clase LMP900, y el Campeonato Mundial de Resistencia 2013 en la clase LMP1. Además finalizó subcampeón en el Campeonato Mundial de Resistencia de 2012.

Además, Kristensen no sólo tocó el mundo de la Resistencia, sino que también tuvo éxitos importantes en otras disciplinas automovilísticas. Así pues, se proclamó subcampeón del Campeonato Japonés de Turismos de 1994, y tercero en la Fórmula 3000 Japonesa (1995). Además, fue ganador del Campeonato Alemán de Superturismos del 1999 y del DTM Masters 2005 y 2006.

Pese a decir adiós a las carreras de Resistencia, Tom Kristensen no abandonará el mundo de la competición ya que, como él mismo ha confirmado, seguirá ligado a Audi, como embajador  y como asesor deportivo para los ingenieros y nuevos pilotos de la marca germana

Llega la 25ª edición de la Carrera de los Campeones con un cartel de auténtico lujo


Race Of Champions-2012

Como siempre, llega fiel a su cita la tradicional Carrera de los Campeones. Esta carrera, creada en 1988 como homenaje al difunto Henri Toivonen, supone el verdadero punto final a la temporada y en ella se da cita lo mejor y más granado del Motor mundial, que se une por única vez en la temporada por la disputa del título honorífico de “Campeón de Campeones”.

La edición de este año se disputará en Bangkok y contará con un cartel de auténtico lujo, reuniendo bajo el mismo techo a los mejores de la temporada en la práctica totalidad de disciplinas del Motor, como Fórmula 1, Fórmula Indy, WRC, MotoGP, Le Mans o el Mundial de Turismos, enfrentados mano a mano y con idénticas máquinas.

Además, y como viene ocurriendo desde 1999, con carácter previo a la competición individual se llevará a cabo una competición especial, a modo de Copa del Mundo oficiosa, llamada “Copa de Naciones”. En esta carrera los corredores se unen por parejas de la misma nacionalidad, luchando por países y con independencia de su modalidad.

La Carrera de los Campeones, que alcanza este año su 25ª edición, se disputará en el Rajamangala Stadium de la capital tailandesa, en una pista de asfalto especialmente construida para esta ocasión, con dos carriles paralelos serpenteantes que harán las delicias de pilotos y, sobre todo, de asistentes. La carrera se disputará en dos jornadas, los días 15 y 16 de diciembre. El primer día se disputará la Copa de Naciones mientras que el segundo día se correrá la Carrera de los Campeones.

Por su parte, a fecha de hoy los pilotos confirmados para la Carrera de Campeones 2012 son los siguientes:

  • Michael Schumacher: Heptacampeón del Mundo de Fórmula 1.
  • Sebastian Vettel: El tricampeón del mundo de Fórmula 1 más joven de la historia.
  • Jorge Lorenzo: Dos veces Campeón del Mundo de MotoGP y dos veces Campeón del Mundo de 250 cc.
  • Mick Doohan: Cinco veces Campeón del Mundo de 500 cc
  • Ryan Hunter-Reay: El recientemente proclamado campeón de la Fórmula Indy
  • Jamie Whincup: Cuatro veces campeón del V8 Supercar
  • David Coulthard: Ex piloto de Fórmula 1 y ganador de 14 Grandes Premios
  • Andy Priaulx: Tres veces campeón del mundo de Touring Car
  • Tom Kristensen: Ocho veces ganador de las 24 Horas de Le Mans
  • Romain Grosjean: Actual piloto de Fórmula 1 y una de las revelaciones de la temporada 2012, con tres pódiums en su haber.
  • Sebastien Ogier: Ganador de seis pruebas del WRC y vigente “Campeón de Campeones”

Para acabar, hay que decir que el piloto más laureado en esta prueba desde sus orígenes en 1998 es el piloto francés de rallyes Didier Auriol, que logró proclamarse «Campeón de Campeones» los años 1993, 1994, 1996 y 1999. Por su parte, en la modalidad por equipos nacionales, Alemania se lleva la palma con cinco victorias consecutivas, todas ellas a manos de la dupla Schumacher-Vettel.

Como nota anecdótica, por último, reseñar que España también ha escrito su nombre en el palmarés de vencedores de esta mítica prueba tanto a nivel individual, con la victoria de Carlos Sáinz en 1997, como colectivo, cuando el equipo español integrado por Fernando Alonso, Rubén Xaus y Jesús Puras se alzó con la victoria por países en 2001.