Alexander Albon, nuevo piloto de Toro Rosso


El piloto británico pero con pasaporte tailandés, Alexander Albon, será el nuevo compañero de Daniil Kvyat en Toro Rosso para 2019, en sustitución de Brendon Hartley, tras una decepcionante campaña en la que el neozelandés ha pasado sin pena ni gloria por el equipo italiano.

alexander albon

El tailandés Alexander Albon, nuevo piloto de Toro Rosso para 2019

Albon, de 22 años, llega a Faenza tras una buena temporada en la Fórmula 2 ,en la que finalizó en tercer lugar con el equipo DAMS y tras lograr cuatro victorias parciales, ocho podiums y tres poles.

En 2016 se proclamó subcampeón de la GP3 Series, por detrás de Charles Leclerc, con el que, curiosamente, se volverá a encontrar tres años después en la categoría reina, ya que el monegasco ha fichado por Ferrari para 2019 y será el compañero de Sebastian Vettel.

Su fichaje no ha estado exento de polémica ya que se da la circunstancia de que el pasado mese de septiembre, Albon había sido presentado como nuevo piloto del equipo Nissan e.Dams de Fórmula E.

Sin embargo, la insistencia de Toro Rosso en su contratación y el hecho de poder militar en una categoría superior, hizo que el tailandés rompiese finalmente su compromiso con Nissan.

alexander-albon.jpg

Alexander Albon finalizó tercero en el campeonato de Fórmula 2 de 2018

Por último, decir que la llegada de Alexander Albon al Gran Circo ha supuesto una verdadera revolución en su país, Tailandia, al convertirse en el segundo piloto de dicha nacionalidad que logra un volante en la Fórmula 1 tras Birabongse Bhanudej -también conocido como el Príncipe Bira- que lo hizo entre 1950 y 1954.

Albon: “Algo sencillamente increíble”

El joven piloto tailandés se mostró muy feliz por el  hecho de poder lograr su sueño de llegar a la Fórmula 1 y a un equipo como Toro Rosso, con el hándicap de haber pasado de puntillas por el Red Bull Junior Programme, el conocido programa de jóvenes talentos de la firma de bebidas energéticas y base fundamental para todos sus pilotos

Y es que Albon sólo estuvo un año enrolado en dicho programa, en concreto el año 2012, en su temporada de debut en monoplazas.

Así pues, bajo el paraguas de Red Bull disputó aquel año los campeonatos Europeo y de los Alpes de la Fórmula Renault con el equipo EPIC pero sus resultados fueron ciertamente decepcionantes.

A nivel europeo finalizó 38º, sin lograr sumar un solo punto, mientras que en el alpino terminó 17° con tan solo 26, dejando la academia de Red Bull al finalizar esa misma temporada.

“Es tremendamente emocionante saber que estaré en la Fórmula 1 el próximo año. A lo largo de mi carrera como piloto en monoplazas he tenido altibajos. Dejé Red Bull en 2012 por lo que supe desde entonces que mi camino hacia la Fórmula 1 sería bastante más duro”, afirmó Albon en un comunicado.

“He trabajado realmente duro y he tratado de impresionar cada vez que me he subido a un coche, por lo que sólo puedo darle un enorme ‘gracias’ a Red Bull y al Dr. Helmut Marko por creer en mí y darme una segunda oportunidad”, añadió el taliandés.

“Siempre fui un loco de los deportes del Motor y desde que me subí por primera vez a uno, mi sueño siempre fue llegar a la Fórmula 1. Que me hayan brindado esta oportunidad es algo simplemente increíble”, concluyó Albon.

Franz Tost: “Está realmente maduro para la Fórmula 1”

Por su parte, el Director de Toro Rosso, Franz Tost, ha recibido al piloto tailandés con unas gratas declaraciones, en las que destacó su facilidad para adelantar en pista como uno de sus máximas virtudes.

“Alexander ha realizado una impresionante temporada en la Fórmula 2 en 2018. Ganó cuatro carreras y acabó el campeonato en tercer lugar“, dijo.

“La forma en la que es capaz de adelantar a muchos de sus rivales en las carreras muestran que está listo y maduro para correr en la Fórmula 1. Toro Rosso espera mucho de 2019 ya que con Daniil (Kvyat) y Alex (Albon) , tendremos dos muy jóvenes pero también muy fuertes y muy competitivos pilotos”, agregó Tost.

Anuncios

OFICIAL: Daniil Kvyat vuelve a Toro Rosso en 2019


La presencia del Gran Circo en Sochi para la disputa del GP de Rusia ha sido aprovechada por Toro Rosso para el anuncio de una sorprendente noticia como es el retorno de Daniil Kvyat al equipo de Faenza para la próxima temporada como sustituto de Pierre Gasly.

daniil-kvyat

Daniil Kvyat vuelve a Toro Rosso por tercera vez en su carrera

El piloto ruso, de 24 años y que esta temporada se había incorporado a Ferrari como piloto de desarrollo, afronta con ésta su tercera aventura en Toro Rosso, el equipo que le brindó su primera oportunidad en la Fórmula 1 en 2014.

La carrera de Kvyat es una de las más surrealistas y extrañas que se recuerdan en la historia de la competición. En 2015 logró el sueño de alcanzar un volante en la élite al fichar por Red Bull, equipo con el que firmó dos pódiums como escudero de Daniel Ricciardo.

Sin embargo, en 2016 y tras conseguir subir al cajón en el GP de China, en una rocambolesca operación, vio cómo su equipo le “degradó” antes del GP de España de 2016 mandándole de nuevo a Toro Rosso para que un jovencísimo Max Verstappen ocupase su lugar en Red Bull.

En 2017 fue despedido de Toro Rosso tras el GP de Singapur en favor de Brendon Hartley pero, curiosamente fue llamado de nuevo “a filas”, aunque de forma puntual, para la disputa del GP de EE.UU., debido a que el neozelandés se jugaba el título del Mundial de Resistencia. Aquello no fue suficiente y, desgraciadamente, el ruso volvió a volver a quedarse fuera del equipo, en esta ocasión y aparentemente para siempre.

“Ante todo, me gustaría agradecer a Red Bull y Toro Rosso por darme esta oportunidad de competir en la Fórmula 1 de nuevo y estoy bastante agradecido de poder volver a un equipo que conozco my bien. En Toro Rosso siempre me he sentido como en casa y creo que seguirá siendo igual la próxima temporada”, afirmó Kvyat en un comunicado.

Por su parte, el Director de Toro Rosso Franz Tost explicó el por qué de la sorprendente elección de un “viejo rockero” como Daniil Kvyat al equipo.

“Creo que Daniil merecía otra oportunidad en la Fórmula 1. Es un piloto altamente cualificado con una velocidad natural fantástica, algo que ha demostrado varias veces en su carrera”, afirmó Tost.

“Hubo algunas situaciones difíciles que Daniil tuvo que enfrentar en el pasado, pero estoy convencido de que ha tenido tiempo de madurar como persona fuera de las carreras, lo que le ayudará a mostrar sus capacidades innegables en la pista. Haremos todo lo posible para proporcionarle un buen paquete, y creo que lo mejor está por venir de su lado. Es por eso que estamos felices de darle la bienvenida a nuestro equipo, para comenzar una exitosa temporada juntos“, finalizó el responsable del equipo italiano.

Toro Rosso descarta el fichaje de Esteban Ocon


 

Uno de los rumores más extendidos de estas últimas semanas en el paddock pasaba por la incorporación de Esteban Ocon a Toro Rosso para la próxima temporada ya que, como parece, el canadiense Lance Stroll ocupará un volante en Force India.

ocon

Esteban Ocon, descartado para Toro Rosso según Chris Horner

Sin embargo, en declaraciones al portal Motorsport.com, Chris Horner ha confirmado que no están contemplando en absoluto la contratación del piloto francés para Toro Rosso de cara a la próxima temporada.

El motivo radica en su vinculación a Mercedes, escudería a la que pertenece desde hace años desde hace años y, junto a Pascal Wehrlein, siempre fue una apuesta personal de Toto Wolff para el futuro en las Flechas Plateadas.

Sin embargo, precisamente esa vinculación con Mercedes puede provocar que se quede sin equipo para la próxima temporada, dado que el equipo germano tiene ya cubierta su pareja titular de pilotos para 2019 y apenas quedan volantes disponibles para entonces.

De hecho, tanto Zak Brown como Cyril Abiteboul, máximos responsables de McLaren y Renault respectivamente, se manifestaron en términos similares sobre el joven piloto francés y, finalmente, optaron por contratar a otros pilotos para el año que viene.

“Hay que reconocer que, pese a la poca inversión realizada por Mercedes, tiene mucho mérito cómo han ayudado a estos muchachos a entrar en la Fórmula 1, pero da la sensación que va a suponerle como un ancla el ser piloto de Mercedes”, afirmó el Director de Red Bull.

“La loca situación es que tienes un conductor como Ocon que podría terminar sin asiento el próximo año. Si estuviese contractualmente libre, obviamente Esteban sería un candidato para Toro Rosso pero, comprensiblemente, Red Bull no va a invertir en un piloto de Mercedes. Y no esperaría que ocurriera lo mismo al revés”.

esteban-ocon-force-india.jpg

Esteban Ocon podría quedarse sin equipo por su vinculación con Mercedes

Por otro lado, Horner no desperdició la oportunidad para tirarle una “chinita” a su gran rival al afirmar que Wolff y sus chicos debieron haber apostado más por Ocon, arriesgar y darle un asiento, de la misma manera que Red Bull lleva años haciendo con sus mejores pilotos emergentes (p.ej.: Vettel, Ricciardo y más recientemente Verstappen).

“Es muy fácil tirar de algo conocido. Hay mucho más riesgo en apostar por un desconocido o un junior, y creo que nosotros hemos demostrado en numerosas ocasiones que vale la pena”, aseveró Horner.

“Tenemos un programa junior muy exitoso y Red Bull cuenta con un equipo junior. Y ha invertido mucho en eso. Ha pagado dividendos con Seb, Daniel, Max, y lo veremos con Pierre Gasly, y a otros les hemos dado muchas otras oportunidades, como a Carlos Sainz”, añadió.

En este sentido y, frente a los vaivenes del mercado, Horner reivindicó el valor del Red Bull Junior Programme, su “cantera” casi inagotable de pilotos y que, año tras año, no deja de alimentar a los distintos equipos que la firma de bebidas energéticas mantiene inscritos en las categorías inferiores del Automovilismo.

“El mercado va de acá para allá pero nosotros tenemos muchos jóvenes. Tenemos, por ejemplo, a Dan Ticktum en Fórmula 3 y que está ganando ese campeonato, pero estas cosas son cíclicas”, dijo el responsable de Red Bull.

“Constantemente buscamos talento joven y talento emergente, por lo que no creo que esa ventana esté abierta por demasiado tiempo. Estamos estudiando las raíces, invirtiendo en la juventud”.agregó.

“Actualmente tenemos dos muy buenos jóvenes pilotos junior en karting en este momento, Harry Thompson y Jonny Edgar. Tenemos que ir a las raíces para tratar de apoyar el talento joven que está llegando”, concluyó Horner.

Toro Rosso elige Barcelona para la presentación del nuevo STR13


La escudería Toro Rosso ha confirmado que la presentación de su nuevo monoplaza, que se llamará STR13, será el próximo día 25 de febrero, justo un día antes del inicio de los tests de pretemporada.

toro-rosso.jpg

Como estos últimos años, Toro Rosso ha elegido Barcelona para presentar su nuevo monoplaza

La presentación tendrá lugar sobre el mismo asfalto del Circuito de Cataluña, que dicho sea de paso, está siendo sometido a un profundo proceso de reacondicionamiento, de cara a la primera cita invernal.

Recordemos que tras un año 2017 lleno de cambios en su formación, para esta nueva temporada Toro Rosso decidió apostar por la continuidad, y repetirán la misma pareja de pilotos que acabó la convulsa temporada pasada, esto es, el francés Pierre Gasly y el neozelandés Brendon Hartley.

 

Oficial: Pierre Gasly y Brendon Hartley seguirán en Toro Rosso


Aunque era un secreto a voces, dadas las distintas declaraciones provenientes de la directiva de Red Bull, especialmente de Helmut Marko, el equipo Toro Rosso ha confirmado la continuidad de su actual pareja de piloto, Pierre Gasly y Brendon Hartley, de cara a la próxima temporada.

brendon_hartley_and_pierre_gasly_toro_rosso_f1

Brendon Hartley y Pierre Gasly seguirán en Toro Rosso la próxima temporada

La renovación de Pierre Gasly no sorprende realmente dado que el piloto francés es una de las joyas de la corona del Programa de Jóvenes Pilotos de Red Bull y su carrera, tutelada en su mayor parte por el propio Helmut Marko, parece ir encaminada a pilotar para Red Bull a no tardar mucho, sobre todo si finalmente Daniel Ricciardo no renueva y se marcha al final de 2018.

Sorprende bastante más la renovación de Brendon Hartley, cuyo perfil se aleja bastante de la idiosincrasia histórica de un equipo como Toro Rosso, ya que históricamente la gran mayoría de los pilotos que han militado ahí estaban meramente de paso, como trampolín para llegar a Red Bull.

Sin embargo, y a pesar de que el neozelandés no tuvo demasiada fortuna en las tres únicas carreras disputadas con los de Faenza (un 13º puesto en EE.UU y sendos abandonos en México y Brasil), la consecución de su primer título mundial como piloto del WEC con Porsche, junto a su compatriota Earl Bamber y al alemán Timo Bernhard, ha ayudado mucho a inclinar a su favor la decisión de seguir en Toro Rosso.

Después de debutar en la Fórmula 1 este año en Malasia y Texas, respectivamente, ambos pilotos continuarán juntos, como compañeros de equipo, en el nuevo año.
El Gran Premio de la próxima semana en Abu Dabi será el quinto fin de semana de Fórmula 1 de Pierre y el cuarto de Brendon, adquiriendo una experiencia vital para comenzar la temporada 2018 con una buena comprensión del deporte y, al mismo tiempo, conocer mejor al equipo”, rezaba el comunicado del equipo.

2010 Turkish Grand Prix - Friday

Franz Tost y Brendon Hartley vuelven a unir sus fuerzas para 2018

El primero en valorar esta doble renovación ha sido el Director del equipo, Franz Tost quien ha valorado positivamente la rápida evolución de ambos pilotos, cuya integración en el equipo está yendo mucho mejor de lo esperado, por lo que considera que se han hecho acreedores de una oportunidad durante toda una temporada completa.

“Estamos muy contentos de que Pierre y Brendon hayan sido confirmados tan pronto por Red Bull como nuestros pilotos para 2018. Durante esta última parte del año, han demostrado que están listos para la Fórmula 1, se han familiarizado rápidamente con el coche, han mostrado buenas actuaciones y siempre han demostrado estar listos para el desafío”, afirmó Tost.

“Estamos realmente impresionados tanto por su empinadas curvas de aprendizaje. Como sabemos, la Fórmula 1 es algo a lo que no todos los pilotos pueden adaptarse tan rápido. Por lo tanto, esperamos tener un año completo con ellos, uno en el que podamos ofrecerles un buen coche que, unido a la consistencia de sus pilotos, seguramente pueda ponerlos en la mejor situación posible para entregarlos. Estoy seguro de que seguirán presionando y luchando por obtener buenos resultados, junto con el equipo“, añadió.

Pierre Gasly, que llevará de nuevo el número 10 en su monoplaza, se mostró francamente feliz por esta nueva oportunidad, que le permitirá mostrar su indudable talento.

“Estoy muy contento de volver a correr para Toro Rosso en 2018 en mi primera temporada completa en la Fórmula 1. Me gustaría darle las gracia a todas las personas que me ayudaron a llegar aquí: Red Bull, Toro Rosso, mi familia y todos los que me han apoyado en la serie inferior. Estoy muy emocionado y súper motivado para darlo todo en Abu Dhabi y todo el próximo año”, aseguró el joven piloto francés.

Por su parte, el neozelandés Brendon Hartley tampoco pudo ocultar su felicidad al conocer que seguirá un año más en el Gran Circo, de la mano del equipo del que un día salió y al que, años más tarde, volvió en principio como un recambio de urgencias y que, gracias a su trabajo en Faenza, se ha ganado la renovación.

“Es para mí algo realmente increíble el haber sido confirmado como piloto de Fórmula 1 para el próximo año con Toro Rosso. Es muy satisfactorio haber convertido una oportunidad que vino para mí como una sorpresa y no podría estar más feliz“, aseguró Hartley.

“Me gustaría agradecer a Red Bull y Toro Rosso por creer en mí y darme esta segunda oportunidad, los sueños pueden hacerse realidad. Ahora voy a seguir trabajando más duro que nunca para terminar este ocupado final de temporada en un alto y comenzar el nuevo año lo más fuerte posible”, concluyó el flamante nuevo campeón mundial del WEC.

Punto final a la carrera de Daniil Kvyat en Red Bull


El reciente anuncio de Toro Rosso sobre cuáles serán sus pilotos de aquí al final de la temporada y, a través del cual Pierre Gasly -que ha vuelto a Faenza tras su ausencia en Austin para defender su liderato en la Super Fórmula japonesa- y Brendon Hartley, cuya continuidad ha sido confirmada oficialmente hasta el final de temporada, se puede dar por hecho que la carrera de Daniil Kvyat en el seno de la firma de bebidas energéticas ha llegado a su fin.

daniil-kvyat

Daniil Kvyat no volverá más a Toro Rosso

Recordemos que Kvyat fue “cortado” por Toro Rosso hace aproximadamente un mes, en vísperas del GP de Malasia. En ese momento, su puesto fue ocupado por Pierre Gasly.

No obstante, el piloto ruso volvió a subirse al STR12 en Austin para cubrir la baja del francés, que viajó ese fin de semana a Japón con el fin de rematar su brillante temporada en la Super Fórmula nipona.

De nada, pues, le ha servido a Kvyat puntuar en el Circuito de las Américas, una carrera que, en palabras del propio piloto ruso, fue su mejor carrera del año. Helmut Marko ha sido tajante y en unas declaraciones al rotativo alemán Bild ha descartado que Kvyat vuelva a vestir los colores de Toro Rosso este año.

“Kvyat no volverá otra vez. No creemos que pueda hacer un cambio a largo plazo. Gasly y Hartley terminarán la temporada y luego veremos qué ocurre”, afirmó Marko.

De hecho, Marko ha sorprendido con el anuncio de la continuidad de Hartley, un piloto veterano y cuya contratación chocó radicalmente con el tradicional espíritu que siempre había venido caracterizado a Toro Rosso.

Esto es, usar a su escudería “satélite” como plataforma de promoción para los jóvenes pilotos provenientes del Red Bull Junior Programe, y conseguir que los mejores acaben algún día pilotando para sus hermanos mayores de Red Bull.

Además, por si fuera poco, Marko ha confirmado que en el seno de la escudería de las bebidas energéticas estarían sopesando muy seriamente la posibilidad de mantener a Hartley en Toro Rosso en 2018, en función del rendimiento que ofrezca el neozelandés de aquí al final de la temporada.

Se acaba, pues, el recorrido de Daniil Kvyat, que vivió una rocambolesca carrera que le hizo tocar el cielo para después, sorprendentemente, acabar descendiendo a los infiernos.

Su fichaje por Toro Rosso , anunciado a finales de 2013, hacía prever una meteórica puesto que el ruso pasó en 2014 directamente de la GP3 a la Fórmula 1 de la mano de Toro Rosso. De ahí pasó a Red Bull apenas un año más tarde, tras el fichaje de Vettel por Ferrari en 2015,

Pero lo que son las cosas; de subir al pódium en Sochi en 2016 a ser defenestrado apenas 15 días más tarde y “degradado” a correr de nuevo con Toro Rosso y, lo que es peor, acabar siendo despedido sin ni siquiera tener la oportunidad de acabar la temporada.

 

Pierre Gasly no estará en Austin y será sustituido por Brendon Hartley


El equipo Toro Rosso ha vuelto a sorprender a todos anunciando que su más reciente incorporación, el francés Pierre Gasly, no estará en el GP de EE.UU. y su puesto será ocupado por el neozelandés Brendon Hartley.

brendon-hartley.jpg

Brendon Hartley sustituirá a Pierre Gasly en Toro Rosso el próximo GP de EE.UU.

El motivo de esta ausencia está en el hecho de que Gasly se está jugando en estos momentos el título de campeón de la Super Fórmula japonesa.

Se da la casualidad que este próximo domingo se disputará la última carrera del citado campeonato, por lo que los responsables de Red Bull han decidido brindarle al joven piloto galo la posibilidad de ganarlo, antes de continuar con su carrera en la Fórmula 1 en el seno de la firma austríaca.

El reemplazo de Gasly en Austin será el neozelandés Brendon Hartley. Una auténtica sorpresa ya que los de Faenza han preferido buscar en el mercado a un veterano ex-piloto de la casa como Hartley que darle la alternativa a Sean Gelael, actual piloto probador de Toro Rosso.

Hartley, que cumplirá en noviembre 28 años, es piloto de Porsche y lidera actualmente el Mundial de Resistencia, del que ya se proclamó campeón en 2015, además de ganar la edición de este año de las 24 Horas de Le Mans.

El hijo pródigo de Red Bull vuelve a casa

Criado a los pechos del Red Bull Junior Programme, debutó en febrero de 2008, con apenas 18 años, en un show en Rijad, a bordo de un Toro Rosso STR3. En noviembre de ese mismo año fue seleccionado como piloto reserva tanto para Red Bull como para su equipo “satélite”.

Llamado a debutar en la temporada 2009 en las primeras carreras debido a una lesión de Mark Webber, se encontró con el problema de no disponer de la Superlicencia hasta abril de ese año, por lo que no pudo cumplir su sueño y tuvo que ver cómo un piloto retirado como David Coulthard ocupaba su lugar en Albert Park y Sepang.

Debutó como piloto probador en el GP de España de 2009 pero perdió su puesto en Toro Rosso ante el empuje del español Jaime Alguersuari en mitad de la temporada, al tiempo que David Coulthard se quedaba en Red Bull como tercer piloto. De esta forma, Hartley acabó corriendo en la Fórmula 3 y en las World Series by Renault hasta acabar la temporada.

En 2010, Hartley fue nombrado de nuevo piloto reserva para Red Bull y Toro Rosso junto a un joven Daniel Ricciardo hasta la sexta carrera de la temporada. Sin embargo, desavenencias con la dirección de Red Bull provocaron su salida del equipo.

hartley-mercedes-magny-cours

Brendon Hartley, a bordo del Mercedes W03 en Magny Cours

En 2012 ficha por Mercedes como piloto de pruebas y fue precisamente con las Flechas Plateadas con quien vivió su última experiencia a bordo de un monoplaza de Fórmula 1.

Fue en septiembre de ese mismo año, cuando se subió a un Mercedes en una de las tres jornadas de Tests de Jóvenes Pilotos disputadas en el circuito francés de Magny-Cours. Allí marcó el tercer mejor tiempo, por detrás del Ferrari del desaparecido Jules Bianchi y el Force India del venezolano Rodolfo González,

Aunque renovó con Mercedes como probador en 2013, lo cierto es que su carrera como piloto en la Fórmula 1 finalizó sin pena ni gloria.

En 2014 decidió probar suerte como piloto oficial de Porsche en el WEC, donde su carrera cobró un protagonismo inesperado. Tras un año de transición, llegó un triunfal 2015.

Ese año se proclamó campeón de la categoría haciendo equipo con Mark Webber y Timo Bernhard y firmó su primer pódium en Le Mans, detrás del otro Porsche de Nico Hulkenberg, Earl Bamber y Nick Tandy.

Tras un año 2016 en el que no pudo brillar, la presente temporada ha supuesto la consagración definitiva de Hartley.  Además de lograr su primera victoria en las 24 Horas de Le Mans junto a Timo Bernhard y su compatriota Earl Bamber, lidera con suficiencia el WEC, a falta de dos carreras para acabar el campeonato.

“Es una sensación increíble. Esta oportunidad es para mí toda una sorpresa, pero nunca dejé de lado mi ambición y mi sueño de niñez de llegar a la Fórmula 1”,  afirmó Hartley.

“He aprendido mucho desde los días en que fui piloto reserva de Red Bull y Toro Rosso, y los difíciles años que pasé me hicieron más fuerte y decidido. El Circuito de las Américas es un circuito que realmente disfruto y en el que he corrido recientemente. Trato de no poner demasiadas expectativas en mi debut en Fórmula 1, pero me siento preparado para ello”, añadió el piloto neozelandés.