Competición

Toto Wolff y Niki Lauda seguirán en Mercedes hasta 2020


Toto Wolff y Niki Lauda, las dos cabezas más visibles del equipo Mercedes de Fórmula 1, seguirán vinculados a la marca de la Estrella hasta el año 2020.

wolff-lauda.jpg
Toto Wolff y Niki Lauda seguirán en Mercedes hasta 2020

Así lo ha confirmado el Dr. Dieter Zetsche, Presidente del Consejo de Administración de Daimler AG.

“Es una gran noticia que Toto y Niki hayan ampliado sus acuerdos. En 2013, reestructuramos la gestión del equipo con el claro objetivo de mejorar nuestro rendimiento. Desde entonces, los resultados han superado nuestras expectativas”, afirmó.

“Un factor clave en este éxito ha sido la combinación de las habilidades empresariales de Toto y la experiencia de Niki. Su compromiso renovado da a nuestro programa una continuidad importante para los próximos cuatro años”, añadió Zetsche.

Toto Wollf y Niki Lauda, claves en el éxito de Mercedes

Toto Wolff, actual Director Ejecutivo de Mercedes Motorsport y poseedor del 30% de las acciones de la división deportiva de Mercedes, desembarcó en 2013 en Brackley para sustituir al mítico Ross Brawn en la jefatura del equipo.

Bajo su mando, las Flechas Plateadas están viviendo el momento de máximo esplendor deportivo de toda su historia. Un éxito para el que ha evitado asumir cualquier protagonismo, repartiendo las mieles del éxito entre todos los miembros del equipo.

“Ganar nunca se reduce a individuos solos sino de la unión del grupo adecuado de personas que, alineándose con un objetivo común y combinando sus talentos, son capaces de lograr ese objetivo”, afirmó Wolff.

“Cada día que vengo a la fábrica, me siento humilde por tener el privilegio de representar a este inspirador grupo de personas”, añadió.

Por su parte, Niki Lauda se incorporó a la Dirección de Mercedes en 2012, en calidad de Asesor, para ocupar a partir de 2013 el cargo de Presidente No Ejecutivo de la junta directiva de Mercedes-Benz Grand Prix Ltd., de la que posee una participación del 10%.

“Los últimos años han sido algunos de los más agradables que he tenido en la Fórmula 1.. Toto y yo formamos una asociación perfecta en Mercedes y tenemos un gran equipo en todos los niveles que ha dado resultados. Debo agradecerle  a Dieter Zetsche y a los demás miembros de la junta directiva de Daimler AG por renovar su confianza en nosotros”, afirmó el tricampeón mundial tras conocerse su renovación.

Anuncios
Competición

Enfado colosal en Mercedes por la actitud de Lewis Hamilton en Abu Dhabi


La actitud de Lewis Hamilton durante el GP de Abu Dhabi, desobedeciendo de forma deliberada las órdenes impuestas desde el muro de Mercedes de acelerar su ritmo de carrera, ha sentado francamente mal a la dirección de la escudería, en especial a su máximo responsable deportivo, Toto Wolff.

Nico Rosberg y Lewis Hamliton, enfrentados por la estrategia del británico en Yas Marina
Nico Rosberg y Lewis Hamliton, enfrentados por la estrategia del británico en Yas Marina

Wolff se mostró disgustado con el comportamiento de su pupilo, cuyo ritmo fue exasperadamente lento, con el único fin de que los más inmediatos -y peligrosos- perseguidores de Nico Rosberg, pudieran batallar con él y desplazarle hasta la cuarta plaza, la única posibilidad de Hamilton para ser campeón, dado que no había trazas de un desfallecimiento mecánico en su Mercedes.

Hamilton fue conminado en varias ocasiones a aumentar su ritmo, especialmente en las últimas vueltas, pero sin éxito. El tricampeón hizo caso omiso a las indicaciones de su equipo y Vettel y Verstappen se situaron a la cola de Nico Rosberg.

Pero es que esta estrategia, casi suicida, hizo que ambos pilotos también se pusieran a tiro del propio Hamilton, lo que puso en riesgo no sólo la consecución del campeonato para el alemán sino que el triunfo en la carrera del propio piloto británico.

Hamilton, felicitando a Rosberg tras la finalización de la carrera
Hamilton, felicitando a Rosberg tras la finalización de la carrera

De hecho, Toto Wolff, en declaraciones a la web oficial de la Fórmula 1, confesó haber temido por la victoria en el último tercio de la prueba, debido entre otras cosas a la imprudente negligencia de Hamilton al desoír las órdendes del equipo.

“Hubo dos momentos de la carrera en los que temí  perder la victoria. En primer lugar, no estaba claro si Verstappen estaba en una estrategia de una parada y estaba en una buena posición; y en segundo lugar, cuando vimos que Sebastian Vettel iba dos segundos más rápido por vuelta que nosotros”, afirmó Wolff.

“Nuestro principio número 1 en estos años es que queremos ganar y créanme que no importa si es la primera o la última carrera.  Por tanto, estos dos momentos nos llevaron  a pedirle a Lewis que aumentase el ritmo, porque parecía que Sebastian iba a ganar la carrera”, añadió.

En Mercedes están estudiando las posibles consecuencias

Asimismo, un Wolff visiblemente contrariado quiso dejar claro quién mandaba en Mercedes y que hay cosas, como el principio de autoridad en el equipo, que no pueden ni deben ser cuestionados por los pilotos. Por muy campeones del mundo que sean.

Ahora bien, quizás por la condición de ex-piloto de  responsable deportivo de Mercedes, quiso ponerse en la piel de Hamilton y por ello, no quiso pronunciarse sobre si su indisciplina traería o no consecuencias, ni de qué tipo (económicas o también deportivas).

“Una parte de mí dice que con 1.500 personas en el equipo y otras 300.000 en Daimler, todos compartimos una serie de valores que hemos de respetar y tú no puedes anteponer tus intereses a los de estas increíbles organizaciones. La anarquía no funciona en ningún equipo ni en ninguna empresa”, afirmó Wolff.

“La otra mitad dice: mira, ésa era su única oportunidad de ganar el campeonato. Tal vez no se puede exigir a un piloto, que es probablemente el mejor, que cumpla con una situación para la que sus instintos no pueden hacer que se cumpla. Ahora depende de nosotros encontrar una solución en el futuro”, añadió.

La indisciplina de Hamilton en Abu Dhabi, motivo de enfado en Mercedes
La indisciplina de Hamilton en Abu Dhabi, motivo de enfado en Mercedes

Por último, Toto Wolff quiso poner en valor el temple y el coraje mostrado por Nico Rosberg en algunos momentos del Gran Premio. Sorprendió ver cómo el alemán se sobrepuso a las dificultades y, lo más importante, cómo soportó la presión de una situación que daba la sensación de que se le estaba yendo de las manos.

Precisamente el hecho de cómo iba a responder Rosberg a una situación de presión extrema fue toda una gran sorpresa y un signo de la madurez que ha alcanzado esta temporada.

Y es que si algo caracterizó estos años al alemán ha sido su escasa fortaleza mental en determinados momentos clave. Una fragilidad que le llevó a cometer errores en momentos puntuales y a bloquearse y cometer errores a lo largo de su carrera, especialmente estos tres últimos años.

“Competir contra el piloto con más talento del paddock que además es tu compañero de equipo y ganarle el campeonato es algo que debe ser destacado”, dijo Wolff. “Nico es un hueso duro de roer. Hay algunos rasgos de carácter bastante notables que le ayudaron a conseguir el título ¡Es un muy digno campeón del mundo”, añadió.

Nico Rosberg, saltando feliz tras cruzar la meta en Abu Dhabi
Nico Rosberg, saltando feliz tras cruzar la meta en Abu Dhabi
Competición

Los jefes de equipo solicitan la supresión del nuevo sistema de calificación en la Fórmula 1


Los entrenamientos de calificación del GP de Australia de 2016 disputados esta mañana en Albert Park nos han dejado la primera -y probablemente la última- sesión disputada bajo el nuevo sistema de calificación por eliminación.

team-conference
Los jefes de equipo, radicalmente opuestos al nuevo sistema de calificación

El resultado no ha podido ser más desalentador y, después de la primera pole del año, firmada por Lewis Hamilton, los directores de todos los equipos, sin excepción, han solicitado una reunión de urgencia con Bernie Ecclestone y Charlie Whiting para pedir la inmediata supresión de este nuevo sistema.

Y es que, tras lo vivido en Melbourne una vez que la bandera a cuadros ha caído sobre el asfalto, las críticas al nuevo sistema no se han hecho esperar por parte de prácticamente todos los agentes implicados en la Fórmula 1, especialmente los directores de equipo.

El denominador común en las críticas ha sido el caos vivido y, sobre todo, la falta de espectáculo. Un enorme fiasco que ha motivado que todos, en mayor o menor medida, hayan solicitado volver de inmediato al sistema clasificatorio anterior

Los jefes de equipo, en pie de guerra contra el nuevo sistema

Por regla general, todos los jefes de equipo han mostrado sus discrepancias con el nuevo sistema. Sin embargo, el más duro y beligerante, sin duda, ha sido Toto Wolff.

El Director de Mercedes ha llegado a calificar de “basura” al sistema recién estrenado y pidió volver de inmediato al sistema anterior.

“Soy el primero en decir que no debemos hablar en público de lo malo que hay en la F1. Pero la nueva calificación es basura”, afirmó.

“Teníamos un formato de clasificación que fue bastante bien. Por darle interés hemos acabado así. Ahora tenemos una opción obvia que es volver a lo que teníamos antes. Está en el reglamento”, añadió.

“Si vamos a reinventar un formato diferente debemos pensar cuidadosamente sobre cómo debería ser. No debemos cerrar nuestros ojos para tratar de conseguir el mejor espectáculo. Es importante, pero debe ser un pensamiento tras un proceso”, concluyó Wolff.

En esta misma línea se mostró Niki Lauda. El actual asesor de Mercedes fue también bastante duro con los responsables de la Fórmula 1 por haber aprobado este sistema, en especial, con Charlie Whiting, al que situó en el centro de la diana, acusándole directamente de haber perdido el norte.

“Charlie Whiting llegó con este nuevo sistema y nos ha llevado a un gran error, la peor decisión que podía haber tomado la Fórmula 1, hemos perdido toda dirección como deporte”, afirmó Lauda.

Por último y aunque sin ser tan explícito como su colega de Mercedes, Christian Horner también se mostró en contra del nuevo sistema de calificación y exigió la vuelta al modelo antiguo.

“Desde Red Bull exigimos que retiren este formato para volver al sistema de calificación anterior“, afirmó el británico.

Los pilotos también en contra del nuevo sistema

Algunos pesos pesados del paddock también se han mostrado en contra del actual modo de calificar, tras su primera experiencia.

Así pues, Nico Rosberg ha manfiestado su total contraposición a este sistema y, como su director, exige la vuelta al anterior sistema.

Está bien que la Fórmula 1 pruebe cosas, pero éste está mal, así que pienso que deberíamos volver al antiguo sistema, sobre todo por los aficionados”, afirmó el doble subcampeón mundial.

Por su parte, Fernando Alonso también se mostró en contra, argumentando en su caso que es un sistema injusto, que penaliza a los más débiles y refuerza a los más fuertes.

“Creo que favorece a los equipos más fuertes y es un poco injusto para los equipos menos competitivos”, dijo el asturiano.

 

 

Competición

Toto Wolff se desvincula totalmente de Williams como accionista


Además de la familia Williams, sorprende conocer que uno de los principales accionistas que ha estado detrás de la escudería de Grove durante estos últimos años ha sido Toto Wolff, el actual Director Ejecutivo de Mercedes.

Toto Wolff vende el porcentaje restante de Williams
Toto Wolff vende el porcentaje restante de Williams

En concreto, desde el año 2009 el austríaco llegó a ser dueño de un importante paquete accionarial de Williams, que alcanzó hasta el 15% del total y que mantuvo hasta que en 2013 fue nombrado máximo responsable deportivo de Mercedes, en sustitución de Norbert Haug.

Por ese motivo, y con el fin de evitar un posible conflicto de intereses, el directivo germano fue deshaciéndose de sus acciones en dos tandas, en las que se desprendió de sendos paquetes del 5% cada uno. Paquetes accionariales que acabaron en manos del magnate norteamericano Brad Hollinger, acutal CEO de la multinacional Vibra Healthcare.

Finalmente, ha trascendido que Toto Wolff ha quedado oficialmente desvinculado de Williams con la venta del 5% restante que aún estaba en sus manos.

Ahora que Wolff ya no tiene ningún tipo de relación con Williams, el germano se mostró muy emocionado al comunicar públicamente la venta de sus acciones.

“Me siento muy sorprendido de lo emocionante que podía ser este día, en el que finalizo mis lazos comerciales con Sir Frank y el equipo Williams”, afirmó Wolff.

“Estoy orgulloso de haber entrado en el deporte con un equipo de apasionados a las carreras, donde tuvimos que tomar decisiones sobre la marcha en relación al futuro de los negocios y sus empleados”, añadió.

“He aprendido mucho de la forma más difícil, pero todas fueron valiosas para comprender la industria. Siempre recordaré esta etapa gracias a lo aprendido de Sir Frank y de su equipo. Ha sido un gran privilegio formar parte de la historia de Williams”.

Toto Wolff y Sir Frank Williams
Toto Wolff y Sir Frank Williams

Por último, Toto Wolff se deshizo en elogios hacia la figura del nuevo gran accionista de la escudería de Grove, al que considera el hombre más adecuado para este rol en la estructura directiva.

 “El plan de vender mis acciones viene de un acuerdo a largo plazo con Daimler en 2013, pero era importante encontrar al inversor adecuado, que lo hiciera por las razones adecuadas. Brad es el hombre. Es un hombre de negocios serio, con una perspectiva de futuro a largo plazo sobre Williams y la Fórmula 1 pero, sobre todo, un apasionado de las carreras”, concluyó el Director de Mercedes.

Por su parte, el veterano Frank Williams quiso agradecer a Wolff su papel en el equipo durante estos años, como puente entre la firma de Grove y Mercedes.

“Toto se ha convertido en un gran amigo de Williams en los últimos años y queremos agradecerle su contribución en lo que ha sido un gran período de transformación para nuestra compañía desde que invirtió por primera vez en 2009”.

“También ha realizado un magnífico trabajo en Mercedes desde que asumió el puesto de responsable de Deportes d Motor en 2013 llevando al equipo a dos títulos consecutivos de pilotos y constructores, algo que no debe ser subestimado”.

Para acabar, el fundador del equipo británico agradeció a Wolff la búsqueda de un inversor a la altura de su status y de la categoría del equipo.

“Dado su rol en Mercedes, la desinversión de Toto en el accionariado era inevitable y queremos agradecerle su venta a un comprador adecuado cuando encontró el momento adecuado. Toto ha encontrado en Brad Hollinger para la venta de sus acciones a un tipo exitoso en los negocios, con una inmensa pasión por la Fórmula 1 y por nuestro equipo. Es un gran activo”, concluyó Sir Frank.

Competición

Toto Wolff avisa de posibles salidas en Mercedes si se mantiene la tensión entre sus pilotos


En Mercedes no para y a pesar de su segunda exitosa temporada, tras lograr pulverizar todas las marcas habidas y por haber, no ha querido dormirse en los laureles y ha lanzado un importante “aviso a navegantes” de cara al próximo año.

Toto Wolff advierte de posibles cambios en Mercedes si continúa la tensión
Toto Wolff advierte de posibles cambios en Mercedes si continúa la tensión

En concreto, el Director Deportivo de la marca alemana ha aprovechado una entrevista en el portal Motorsport.com para lanzar una clara amenaza a sus dos pilotos, indicando que en caso de continuar con la creciente tensión entre ambos, no dudará en llevar a cabo cambios en su pareja titular.

El motivo de esta advertencia tiene su origen en las molestias expresadas por Lewis Hamilton, a raíz de las tres últimas victorias consecutivas de Nico Rosberg.

El tricampeón mundial ha venido acusando veladamente a sus jefes de equipo de beneficiar estratégicamente a Rosberg para que pudiese ganar estas carreras, una vez que Hamilton ya tenía el título en su bolsillo.

hamilton-rosbergLa gota que colmó el vaso se produjo en Abu Dhabi, cuando Hamilton dijo de Rosberg que se quejaba mucho, algo que no tardó el alemán en replicar. Con su tercera victoria consecutiva en la buchaca,  se dirigió de forma bastante despectiva hacia su compañero de equipo en estos términos:

“Tengo que admitir que me hizo muy feliz ver a mi compañero de equipo recurrir a algunos actos desesperados como pasó el domingo, ya que quería llegar al final con una sola parada, no aceptando el consejo del equipo al decirle que definitivamente no podría ganar así”, dijo el alemán.

Esto ha provocado un alarmante descontento en la dirección de Mercedes que ha desembocado en la airada reacción de su máximo responsable, Toto Wolff, amenazando con cambios en caso de continuar esta tensión.

Así pues, el directivo austríaco admitió que la difícil relación de los conductores es una de nuestras debilidades” y, aunque estaba confiado en que esta tensión no debería tener impacto en los resultados del equipo, tenía muy claro que cortará por lo sano en el mismo momento en que eso no sea así.

“Hemos tomado la decisión de tener dos pilotos competitivos con el fin de que el progreso del equipo sea más rápido y mejor. Fue una decisión muy consciente que tomamos hace tres años”, dijo.

“Si sentimos que esto no está alineado con el consenso general, el espíritu y la filosofía al interior del equipo, entonces es posible que consideremos tomar una decisión en relación a la conformación de la pareja de pilotos”, afirmó Wolff.

Competición, Eventos

Mercedes y Lewis Hamilton, triunfadores de la gala de la FIA 2014


El pasado viernes se celebró en Doha (Qatar), la FIA Awards Gala 2014, la ceremonia de entrega de premios de la FIA que, como ya es tradicional, pone punto final a la temporada automovilística.

Los protagonistas de la FIA Awards Gala 2014, en una simpática foto
Los protagonistas de la FIA Awards Gala 2014, en una simpática foto

En dicha gala no sólo se entregan los premios a los grandes pilotos y escuderías de Fórmula 1 sino que también se homenajea a los campeones de otras categorías quizás menos conocidas pero, en todo caso, merecen el público reconocimientos del máximo órgano gestor del automovilismo mundial.

La edición de este año se celebró en Doha, y como no podía ser de otra forma, tuvo a Mercedes y Lewis Hamilton como sus principales protagonistas.

Tanto Toto Wolff, en calidad de máximo responsable de la marca de la Estrella y Lewis Hamilton, recibieron sus galardones como campeones del mundo de la temporada 2014 de Fórmula 1 de manos de Jean Todt, presidente de la FIA.

También fueron dsitinguidos Nico Rosberg, en calidad de subcampeón del Mundial y Daniel Ricciardo, como tercer clasificado, aunque también hubo lugar para la entrega de otros premios para la Fórmula 1, como el que distinguió al nuevo circuito de Sochi como Mejor Organizador de Carreras de la temporada 2014.

Por otra parte, la FIA también tuvo lugar en la gala para otros protagonistas, procedentes de otras categorías, que también subieron al escenario a recoger sus premios como campeones en otras disciplinas.

En la categoría del Mundial de Rallyes (WRC) pudimos ver a Sébastian Ogier que recogió el trofeo como campeón del mundo, junto a Jari-Matti Latvala y Andreas Mikkelsen, segundo y tercero respectivamente. También Nasser Al-Attiyah como ganador de la WRC2 tuvo su momento estelar.

Por último, la FIA distinguió a Volkswagen por segundo año consecutivo, como fabricante campeón del WRC.

Por su parte, el argentino José María “Pechito” López fue coronado, junto a Citröen, como campeones del Mundial de Turismos (WTCC), que estuvieron compañados del subcampeón Sébastian Loeb y el tercero en discordia de la categoría, Yvan Muller,

Por último, también hubo premios para Anthony Davidson y Sebastian Buemi, como campeones del Mundial de Resistencia (WEC) y para Petter Solberg, en calidad de ganador del Mundial de Rallycross.

Competición

La FIA dispuesta a acabar con la regla de la doble puntuación para 2015


La regla de la doble puntuación para la última carrera parece tener sus días contados, de modo que la situación vivida en Abu Dhabi ha sido la primera y la última que podremos vivir.

Toto Wolff y Mercedes, contrarios al sistema de doble puntuación de Abu Dhabi
Toto Wolff y Mercedes, contrarios al sistema de doble puntuación de Abu Dhabi

El motivo es el enorme descontento que esta medida ha traído no sólo entre los aficionados sino en las propias escuderías, dado que la medida finalmente sólo ha servido para ofrecer la posibilidad, tan real como absurda, que un piloto que ha finalizado el campeonato con 11 victorias parciales,hubiese podido ganar el campeonato.

Ahora la pelota está en el tejado del Grupo de Estrategia de la Fórmula 1, que tiene previsto reunirse en breve. En dicha reunión, los equipos tienen la intención de proponer la desaparición de la regla de la doble puntuación.

En caso de acuerdo, esta propuesta se elevará a la Comisión de la Fórmula 1, donde se procederá a liquidar esta medida. De hecho, Bernie Ecclestone ya ha dado a entender que no se opondrá a la supresión de esta polémica regla

Curiosamente, el principal abanderado para la erradicación de la doble puntuación está siendo Toto Wolff. El máximo responsable de Mercedes ha confirmado que “A nadie le gustan los puntos dobles. Vamos a discutirlo la próxima vez y no creo que a Bernie le guste demasiado. Creo que esto es probablemente algo de lo que deberíamos deshacernos de la próxima temporada”.

El propio Wolff reconoció que, habría sido un enorme contrasentido que, por cuestión de los puntos dobles, Lewis Hamilton hubiese perdido el Mundial pese a haber sido mejor y más regular durante toda la temporada.

La cuestión no es baladí porque en caso de haber sido el británico el que se hubiese encontrado con los graves problemas técnicos que se encontró Nico Rosberg, habría perdido el Mundial, pese a haber conseguido hasta Abu Dhabi nada menos que 10 carreras y cinco pódiums y haber mostrado una mayor solidez que su compañero.

“Se podría decir que las reglas son las reglas y que las conocemos. Si se pierde porque no tienes suficientes puntos después de un par de años que entra en los libros de historia que ganaste o perdiste. Pero entonces, te imaginas un escenario que el campeonato se ha perdido por un abandono o un problema técnico habría supuesto poner una gran sombra sobre el campeonato”, añadió Wolff.