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Jari-Matti Latvala ficha por Toyota WRC

13 Dic

Como era de esperar, tras la súbita y sorprendente disolución del equipo oficial Volkswagen del Mundial de Rallyes (WRC), las grandes dudas surgieron acerca del destino final de sus dos pilotos, Sebastien Ogier y Jari-Matti Latvala, actuales campeón y subcampeón del mundo, respectivamente, y actualmente sin equipo.

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Jari-Matti Latvala, durante su presentación como nuevo piloto de Toyota WRC

Pues bien, el primero de los nombres en confirmar su nuevo destino en el WRC es el finlandés Latvala, quien ha sido oficialmente confirmado por el nuevo equipo Toyota Gazoo Racing WRC como piloto para el próximo año.

Así pues, el finlandés será el primer espada del equipo nipón, dirigido por su compatriota Tomi Mäkkinen y el principal encargado de hacer competir al nuevo Toyota Yaris WRC.

Un coche con el que el fabricante japonés pretende volver a asaltar un campeonato en el que reinó durante en los primeros años 90 y del que se retiró al finalizar la temporada 1999, dejando tras de sí tres títulos de Constructores (1993, 1994 y 1999) y cuatro de Pilotos (Carlos Sáinz, 1990 y 1992, Juha Kankkunen en 1993 y Didier Auriol apenas un año después)

“Comencé mi carrera en el mundo de los rallyes con un Toyota Corolla GT en 2001 y mi primera participación en el Mundial fue en 2003 con un Corolla WRC. De alguna forma se puede decir que siento que vuelvo a mi casa”, afirmó un emocionado Lattvala, en sus primeras declaraciones como nuevo piloto de Toyota.

“Estoy realmente feliz de unirme al equipo Toyota Gazoo Racing WRC desde el inicio de esta nueva aventura. Me siento afortunado de ser parte de esta historia y espero traerles un montón de victorias”, añadió el finlandés.

Esapekka Lappi, nuevo piloto de pruebas de Toyota

La incorporación de Jari-Matti Latvala no fue el único anuncio realizado por Toyota de cara a la próxima temporada.

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Esapekka Lappi firma como piloto de pruebas de Toyota para 2017

Además del fichaje del subcampeón del mundo, el equipo nipón ha confirmado la contratación del actual campeón del WRC 2, el también finlandés Esapekka Lappi como piloto de pruebas.

Toyota ha confirmado que Lappi, que militó la pasada temporada en Skoda, se ocupará del desarrollo del nuevo Yaris WRC y, aunque no lo ha querido asegurar, no se descarta que incluso pueda tomar parte en algunas pruebas concretas del calendario de 2017 como tercer volante.

“Esta es una tremenda oportunidad para mí pero también para mi copiloto Janne Ferm. Es un sueño hecho realidad. Ambos hemos trabajado muy duro estos años para alcanzar este punto y finalmente se ha hecho realidad”, aseveró Lappi, tras conocerse su fichaje.

“Estamos muy emocionados y motivados por nuestra incorporación al equipo y estamos extremadamente agradecidos por esta oportunidad. No puedo esperar al inicio de nuestro programa de pruebas con el nuevo Yaris WRC”, añadió.

Cerca de seis millones de Toyota, a revisión a cuenta de los airbags de Takata

1 Dic

Lejos de apagarse los ecos del enorme escándalo que sacudió el mundo del Automoción a cuenta del problema de los airbags defectuosos de la compañía japonesa Takata, la cifra de coches afectados sigue creciendo cada día.

El Toyota Auris, uno de los casi 6.000.000 de modelos llamados a revisión

El Toyota Auris, uno de los casi 6.000.000 de modelos llamados a revisión

Un problema que está trayendo por la calle de la amargura a unos cuantos fabricantes de automóviles, que están sufriendo en sus carnes el tremendo problema de haber instalado en sus coches los airbags de este fabicante nipón.

De hecho, la incidencia es de tal calibre que, según ha informado el Wall Street Journal, Takata estaría valorando seriamente la posibilidad de suspender pagos. El motivo, poder afrontar la elefantiásica deuda que ha contraido con los fabricantes de coches, los cuales, hasta el momento están asumiendo el coste de todas estas reparaciones.

Toyota, uno de los grandes perjudicados

Con sus casi seis millones de coches afectados, Toyota se convierte en uno de los fabricantes con más vehículos que revisar a causa del fallo en los airbags de Takata.

En concreto, el fabricante nipón ha confirmado que al menos 21 modelos distintos, incluyendo sus conocidos Corolla, Auris,Yaris y Etios, todos ellos fabricados entre 2000 y 2014, deberán pasar por el taller para solventar esta incidencia.

Además, a diferencia de una primera tanda, que afectó hace unos meses a casi 60.000 unidades de distintos modelos de la firma japonesa en España, en esta ocasión, la llamada a revisión tendrá carácter mundial.

El grueso de los modelos afectados está en Europa, con un total de 1.470.000 unidades. Le siguen de cerca Japón y China, con 1.160.000 y 820.000 unidades, respectivamente. El  resto se reparte entre distintos países de Latinoamérica, Asia y Oceanía, hasta sumar casi 2.500.000 unidades.

En todos los casos, las distintas divisiones locales de Toyota irán contactando con los afectados desde este mes y serán los concesionarios de la marca los que se encarguen de reemplazar las piezas afectadas.

Los airbags de Takata, una trampa mortal

El fallo de fabricación de estos airbags es de suma gravedad y, aunque está localizado, sigue dando mucha guerra.

El problema fue detectado en el gas propulsor del dispositivo -en concreto, nitrato de amonio- que se degrada a causa de las altas temperaturas o en caso de humedad excesiva.

Esto provocaría que, en caso de activarse, los airbags delanteros pueden llegar a abrirse con mucha más fuerza de la prevista, llegando incluso a arrancar de cuajo trozos de su caja contenedora, proyectándolos sobre los pasajeros, con riesgo severo de heridas e incluso de muerte.

De hecho, ya se han contabilizado al menos 100 lesionados y 16 fallecimientos a causa de este problema. La última víctima, una mujer de 50 años que falleció en California a causa del impacto de uno de los airbags de su coche, tras un accidente.

En este caso, el coche era un Honda Civic del año 2001  y cuya propietaria había sido notificada en su día por la marca japonesa para que pasase por el taller, aunque nunca fue reparado.

 

 

 

Toyota, mejor fabricante mundial de coches del año según el informe “Best Global Brands”

24 Oct

La marca Toyota sigue siendo un valor en alza. Además de ser una de las marcas más vendidas del mundo, ahora recibe un nuevo reconocimiento global como fabricante mundial.

Toyota, el primer fabricante de coches mundial según los Best Global Brands 2016

Toyota, el primer fabricante de coches mundial según los Best Global Brands 2016

En concreto, la consultora neoyorquina Interbrand, especializada en el análisis de marcas mundiales, ha reconocido a Toyota como el fabricante de automóviles con más valor y la primera marca asiática en el mundo, según el informe “Best Global Brands 2016” (Mejores Marcas del Mundo) llevado a cabo por la citada consultora.

Además, Toyota también se ha convertido en la primera marca automovilística en figurar entre las cinco primeras posiciones de la lista.

En concreto, Interbrand ha cifrado en 53.580 millones de dólares (unos 48.600 millones de euros) el valor global de la marca Toyota en el mundo, lo que representaría un incremento del 9% con respecto al pasado año 2015.

Desde hace 17 años, Interbrand viene publicando de forma ininterrumpida el ranking de las 100 marcas más importantes del mundo.

En dicho estudio se analizan tres aspectos fundamentales de las marcas. En primer lugar, el rendimiento económico de los productos y servicios de la marca. Como segundo elemento, el informe analiza  el papel que juega la marca en el proceso de decisión de compra. Por último, valora la fuerza que tiene la marca para imponer un precio o garantizar beneficios para la empresa.

En la edición de este año, el ránking lo ha encabezado Apple, seguido de Google y Coca-Cola, como mejores y más valoradas empresas mundiales.

“Estamos entusiasmados al ver que Toyota irrumpe en el Top 5  de las mejores marcas del mundo”, aseguró Jack Hollis, Vicepresidente de la División de Marketing de Toyota en EE.UU.

“Este ranking es la prueba de nuestra apuesta por crear vehículos cada mejores, más seguros, interesantes y apasionantes. También dice mucho de nuestra voluntad de imaginar formas mejores de desplazarnos y de desarrollar productos que afronten los retos de la movilidad para todo el mundo”, añadió Hollis.

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Ranking de Best Global Brands 2016

Victoria agónica de Porsche en las 24 Horas de Le Mans

20 Jun

Ante unas gradas absolutamente repletas, con más de 280.000 espectadores, la 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a ofrecer un espectáculo memorable, con un final dramático, a la altura de la mítica prueba de resistencia francesa.

Victoria in extremis de Porsche en LMP1

El equipo Porsche ha repetido victoria, la 18ª de su palmarés como fabricante, tras un final de infarto, después de 23 horas y 55 minutos de dura lucha a brazo partido entre ellos y Toyota y Audi.

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Toyota, que llegaba a Le Mans con la incógnita del rendimiento de su nuevo TSM050, dominó prácticamente toda la carrera de la mano de la terna integrada por Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson.

De hecho, el último stint del equipo japonés fue excelente y, de la mano de Nakajima, lograba aumentar incluso la ventaja que tenía sobre el equipo alemán hasta el minuto y medio, con lo que la victoria de Toyota se daba ya por hecha.

Sin embargo, y con todo a favor de los japoneses, la desgracia quiso que una avería a escasos cinco minutos de finalizar la prueba dejara sin potencia al coche ante la frustración de su piloto.

El coche se quedaba tirado en la zona de podium y, aunque lentamente y a duras penas lograba llegar a meta, después de 12 interminables minutos, era superado por el segundo Porsche 919 Hybrid, pilotado por el suizo Neel Jani, el francés Romain Dumas y el alemán Marc Lieb, que se encontraron con un inesperado triunfo.

Al menos, Toyota se fue a casa con el sabor agridulce de la segunda plaza, lograda por el segundo de sus coches, pilotado por el japonés Kamui Kobayashi, el francés Stephane Sarrazin y el británico Mike Conway. 

Los japoneses estuvieron acompañados en el cajón por el equipo Audi de Lucas Di Grassi, Loïc Duval y Oliver Jarvis, que salvaron el honor para Audi, en una de las peores actuaciones que se le recuerdan.

Pocas veces tendrá tan a la mano Toyota una victoria en Le Mans, especialmente viendo cómo los grandes favoritos para ganar en Le Mans fueron cayendo a lo largo de la tarde-noche del sábado.

El primero en decir adiós a sus opciones fue el Audi de Marcel Fässler, André Lotterer y Benoît Tréluyer, a los que un problema en el turbo les hizo perder 20 minutos y todas sus opciones de victoria.

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

El segundo fue el Porsche número 1, pilotado por Mark Webber, Brendon Hartley y Timo Bernhard, a los que un problema en la temperatura del agua les obligaba a abandonar al llegar la medianoche.

Exhibición sin premio de Roberto Merhi en LMP2

La categoría de plata del mundo de la Resistencia estuvo dominada en gran parte por el Nissan-Oreca del equipo Manor, pilotado por Roberto Merhi, Tor Graves y Matthew Rao.

Precisamente fue el compañero del castellonense quien, a cuatro horas del final de la carrera perdió el control de su Manor y acabó empotrándose contra las protecciones cuando estaba luchando con la cabeza de carrera, arruinando el más que prometedor debut de Merhi en la dura prueba francesa.

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

En la buchaca del español, al menos, se lleva el honor de haberse hecho con la vuelta rápida y, lo que es más importante, un más que prometedor debut que sin duda, habrá abierto los ojos de muchos ojeadores del mundo de la competición.

Finalmente, el triunfo fue para el Alpine Nissan pilotado por el norteamericano Gustavo Menezes, el francés Nicolas Lapierre y el monegasco Stéphane Richelmi, que protagonizó una espectacular vuelta de la firma francesa a la prueba de resistencia.

En segundo lugar finalizó el Oreca Nissan del equipo G -Drive del británico Will Stevens, el ruso Roman Rusinov y el alemán René Rast. En tercer lugar acabaron los rusos del equipo SMP Racing, con un Nissan BR01 capitaneados por el veterano Vitaly Petrov, acompañado de Viktor ShaitarKirill Ladygin.

Dominio de Ford en su debut en  GTE Pro

En la categoría GTE-Pro se produjo el más que afortunado debut del espectacular Ford GT-40 del equipo Chip Ganassi Racing, que logró meter a sus dos coches en el pódium.

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

El primero fue el pilotado por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais, mientras que el segundo de ellos, con el australiano Ryan Briscoe, el británico Richard Westbrook y el neozelandés Scott Dixon a los mandos, firmó la tercera posición.

Se da la circunstancia que la victoria de Ford se produjo exactamente 50 años después del último triunfo de la marca del óvalo en Le Mans con el mítico GT allá por el año 1966.

El equipo norteamericano estuvo escoltado en el pódium por un viejo conocido del mundo del Motor, como es Giancarlo Fisichella. El italiano, que formaba equipo con Toni Vilander y Matteo Malucelli a bordo del Ferrari 488 GTE de la escudería Risi Competizione acabó en la segunda posición.

Ferrari arrasa en la categoría GTE-Am

Por su parte, la categoría GTE-Am estuvo dominada por los Ferrari. El primero de ellos fue el 458 Italia GT2 de la Scuderia Corsa de los estadounidenses Bill Sweedler, Townsend Bell y Jeff Segal.

Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Detrás de ellos acabó otro Ferrari 458 Italia GT2, en concreto, el del equipo  AF Corse, integrado por François Perrodo, Emmanuel Collard y Rui Aguas.

En tercer lugar finalizó el favorito de la categoría, el Porsche 911 RSR del equipo Abu Dhabi ProtonRacing, pilotado por Khaled Al Qubaisi, Patrick Long y David Hansson Heinemeier.

Frédéric Sausset, el héroe del día

Las 24 Horas de Le Mans siempre dejan algún tipo de protagonista anónimo o, cuando menos, lejos de los focos de la fama. Sin embargo, pocos tienen el valor del héroe de este año, encarnado en la figura del francés Frédéric Sausset.

El nombre del piloto galo, a priori, es un desconocido para el gran público pero su historia se ha convertido en todo un motivo inspirador para el mundo del Motor en particular y para el gran público, en general.

Frederic Sausset, el gran protagonista del día

Frederic Sausset, el héroe anónimo de la jornada

Sausset, cuádruple amputado, perdió sus brazos y sus piernas debido a una enfermedad que estuvo a punto de costarle la vida. Sin embargo, lejos de amilanarse, quiso cumplir su sueño que no era otro que el de pilotar en las 24 Horas de Le Mans.

El francés, todo un ejemplo de superación, no sólo logró su sueño de pilotar, haciéndolo en un coche adaptado y formando equipo junto a sus compatriotas Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet sino que además logró la hazaña de terminar la carrera.

El tiempo y la posición eran lo de menos. Lo importante había sido la lección que había dado al mundo entero, que le valió el reconocimiento de la organización cuando fue invitado al podium y fue galardonado con un premio especial, compartiendo la gloria de los vencedores.

El primero en felicitarle fue Romain Dumas, integrante del equipo Porsche que ganó la carrera, quien afirmó:“El nos ha enseñado a todos una lección en la vida”.

Sausset completó ocho stints, los mismos que el resto de compañeros del equipo, que no tenían ningún tipo de discapacidad, lo que demuestra la fortaleza física y mental del galo para hacer frente a esta durísima prueba.

Nani Roma deja el equipo Mini X-Raid para firmar por Toyota

14 Jun

La apuesta de Toyota por el mundo de los rallys y raids para el próximo año es inequívoca y, de la misma forma que en 2017 veremos debutar su flamante Aygo WRC en la máxima categoría, la firma japonesa está dando pasos en firme para dominar la próxima edición del Dakar.

Nani Roma deja Mini para fichar por Toyota

Nani Roma deja Mini para fichar por Toyota

Uno de ellos y quizás el más importante sea la incorporación de Nani Roma a su plantilla, en una apuesta más que segura para ganar el Dakar 2017, que se ha convertido en uno de los principales objetivos para la división deportiva de Toyota.

El  contrato que unirá a Roma con Toyota es por tres años y su incorporación se producirá esta misma temporada. De hecho, se baraja la posibilidad de que el veterano piloto catalán pudiese debutar con los colores de la firma nipona en la próxima Baja Aragón, que se disputará entre los días 22 y 24 de julio.

Roma tendrá como nuevo compañero al sudafricano Giniel De Villiers, quien ya ganó el Dakar en 2009 con Volkswagen. Un triunfo que, desde que fichó por Toyota en 2012, no ha sido capaz de repetir, aunque ha firmado tres pódiums (segundo en 2013 y 2015 y tercero en 2012)

De esta forma, Roma abandona el equipo Mini X-Raid, la escudería en la que ha militado los últimos cuatro años y con la que ganó un Dakar, en su edición de 2014 y quedó segundo en la de 2012.

Toyota presenta el Aygo by Lomba: “pret-a-porter” sobre ruedas

6 Dic

Toyota España ha presentado por fin su esperado Aygo by Lomba, una edición exclusiva del conocido urbano de la firma japonesa, cuya personalización ha corrido a manos del conocido diseñador español Modesto Lomba.

Toyota Aygo by Lomba: Pret-a-Porter sobre ruedas

Toyota Aygo by Lomba: Pret-a-Porter sobre ruedas

El acto de su “puesta de largo” tuvo lugar esta semana y su madrina fue la conocida periodista Sara Carbonero. La esposa de Iker Casillas estuvo acompañada por el propio modisto vitoriano.

El modelo utilizado para esta experiencia ha sido un Toyota Aygo x-play, al que Lomba ha aportado elementos de su colección Primavera-Verano de 2016, así como las ideas aportadas por centenares de usuarios de redes sociales como Twitter e Instagram han ido aportando al proyecto, desde que este verano se diese a conocer esta creación.

El resultado es un divertido pero elegante diseño, con la carrocería de color blanco, con el techo en rojo y la “X”del frontal en azul, igual que la carcasa de los retrovisores y las piezas que prolongan dicha “X” hasta estos últimos.

Modesto Lomba y Sara Carbonero, en la presentación del Aygo by Lomba

Modesto Lomba y Sara Carbonero, en la presentación del Aygo by Lomba

El modisto seleccionó vinilos de color rojo para la zona inferior de los paragolpes y los laterales de la carrocería. A juego con estos vinilos, dos líneas recorren la parte alta de las puertas, justo por debajo de las ventanillas.

Las llantas también fueron elegidas personalmente por el propio Lomba, que optó por unas espectaculares llantas plateadas de 15” y cinco radios dobles, con la pieza central en color rojo.

Por su parte, el interior tiene al color rojo como protagonista. Roja es la zona central del salpicadero, la consola central y el embellecedor de la palanca de cambios. En contraste, las piezas que rodean a las salidas del sistema de climatización son de color blanco. A todo ello se suman unas alfombrillas exclusivas con ribetes en rojo.

El Toyota Aygo by Lomba, en el estudio del diseñador vitoriano

El Toyota Aygo by Lomba, en el estudio del diseñador vitoriano

Por último, el  presenta tres anagramas específicos repartidos por la carrocería. Uno junto a cada paso de rueda delantero y otro en el portón del maletero.

Desgraciadamente y de momento, nadie podrá disponer de este exclusivo modelo ya que sólo se ha fabricado una unidad, que no será puesta a la venta.

No obstante, y habida cuenta del éxito de la iniciativa llevada a cabo por el fabricante nipón en las redes sociales, desde Toyota están barajando la posibilidad de que en un futuro próximo pudiera producirse una pequeña serie limitada de este modelo.

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Modesto Lomba personalizará un Toyota Aygo

9 Jul

El diseñador vitoriano Modesto Lomba ha sido elegido por Toyota para llevar a cabo un proyecto muy especial como es el de personalizar una unidad concreta del nuevo Toyota Aygo, denominada Aygo ByLomba

El diseñador Modesto Lomba personalizará un Toyota Aygo

El diseñador Modesto Lomba personalizará un Toyota Aygo

El trabajo de Lomba se desarrollará durante los meses de julio y agosto y verá la luz el 18 de septiembre, con la presentación en Madrid de su próxima Colección Primavera-Verano 2016.

No obstante, el diseñador vasco no estará solo en esta labor ya que podrá contar con la siempre inestimable ayuda de sus fans y seguidores, quienes a través de Twitter e Instagram y con el hashtag #AYGObyLomba, podrán aportar sus ideas o comentarios para el diseño de este coche.

Los participantes en dicha iniciativa, que estará en vigor hasta el próximo 19 julio, entrarán en el sorteo de cuatro entradas dobles para asistir en Madrid a la presentación de su nueva colección. Además, los ganadores podrán tener un encuentro con el diseñador tras el evento.

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