Oficial: Fernando Alonso disputará las 24 Horas de Le Mans con Toyota


Tras su aventura americana de Daytona, el piloto español Fernando Alonso ha recibido el espaldarazo a su nuevo intento de asaltar la famosa Triple Corona (GP de Mónaco de Fórmula 1, 500 Millas de Indianápolis y 24 Horas de Le Mans) y ha sido confirmado de forma oficial por el equipo Toyota Gazoo del Mundial de Resistencia en la lista de  pilotos que disputarán, entre otras carreras, las 24 Horas de Le Mans.

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Fernando Alonso estará en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans con Toyota

Así pues, el piloto asturiano, que ya probó con Toyota en un test disputado en Bahrein el pasado mes de noviembre, ha sido inscrito entre los pilotos que se subirán a bordo de uno de los dos TS050 Hybrid con los que la firma nipona buscará el asalto al WEC.

Con el fin de facilitar su adaptación a la dura prueba francesa de resistencia, que se disputará los próximos días 16 y 17 de junio, Fernando Alonso también disputará las 6 horas de Spa-Francorchamps (Bélgica) el próximo 5 de mayo.

Además, por si fuera poco, el español también estará en todas aquellas citas de la temporada 2018-19 del WEC que no coincidan con sus obligaciones en la Fórmula 1, como. por ejemplo. las 6 horas de Fuji, que tendrán lugar en el conocido trazado nipón el 14 de octubre.

De este modo, el calendario que se le avecina al piloto español a sus 36 años es sencillamente de aúpa. Sólo en 2018 tendrá ocupados prácticamente todos los fines de semana del año y, muy probablemente, del próximo.

Recordemos que el Mundial de Resistencia estrenará esta temporada un nuevo formato en su calendario. Ya no será anual sino que, a imagen y semejanza de la Fórmula E, abarcará dos años naturales, dando comienzo precisamente en Spa el 5 de mayo de 2018 y finalizará en junio de 2019, con la disputa de las 24 Horas de Le Mans.

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Fernando Alonso a bordo del Toyota TS050 Hybrid durante el pasado test de Bahrein

Fernando Alonso correrá en el Toyota TS050 Hybrid número 8, donde compartirá asiento con el suizo Sebastien Buemi y el japonés Kazuki Nakajima. Por su parte, el otro coche inscrito por la firma japonesa tendrá a Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María ‘Pechito’ López como pilotos.

También repetirá en sus funciones ejecutivas el ex-piloto austríaco Alex Wurz. El dos veces campeón de Le Mans seguirá un año más como asesor y embajador del equipo Toyota Gazoo Racing en el WEC, al que llegó en 2016.

En sus primeras palabras como nuevo piloto de Toyota, aunque sea de manera ocasional, Fernando Alonso se mostró emocionado ante este nuevo -y esperadísimo- reto que supone su entrada en el WEC, por el que siempre ha mostrado una especial predilección.

“Me hace mucha ilusión participar por primera vez en las 24 Horas de Le Mans. Es una carrera que he seguido de cerca durante mucho tiempo, y siempre he tenido la ambición de disputarla”. afirmó el asturiano.

“La competición de Resistencia es una disciplina distinta a los monoplazas y será un reto interesante. Tengo ganas de trabajar con Sébastien y Kazuki, y de aprender de ellos, ya que los dos son pilotos de resistencia muy experimentados. Para mí supondrá una curva de aprendizaje, pero estoy preparado para este reto y no veo el momento de empezar”, concluyó Alonso.

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Fernando Alonso, de nuevo vinculado a Toyota para correr en Le Mans


Si hace apenas un par de semanas atrás Fernando Alonso sorprendía a todos con el anuncio de que correrá en enero las 24 Horas de Daytona, el recurrente rumor de una posible participación del asturiano en Le Mans ha vuelto a cobrar fuerza en las últimas horas.

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El motivo, la información revelada por el portal británico Dailysportscar, por la cual Fernando Alonso habría visitado esta semana la sede principal de Toyota Gazoo Motorsport, ubicada en la localia alemana de Colonia.

Al parecer, los técnicos de la firma nipona habrían aprovechado la visita del español para la toma de medidas para fabricarle el asiento para el TS050 Hybrid con el que Alonso podría cumplir su sueño de participar en la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans.

Evidentemente, y al hilo de esta inesperada visita, desde Toyota se ha querido echar balones fuera y no se han querido pronunciar. “No tenemos ningún comentario sobre esta especulación”, fue lo único que afirmó un portavoz de la firma nipona.

Las especulaciones, desde luego, han llegado al punto de decir que el propio Alonso podría incluso sentarse ya en uno de los dos Toyota TS050 LMP1 de 2018 que la marca japonesa llevará en apenas dos semanas a los tests de post-temporada que se van a disputar en Bahréin, el fin de semana antes de la última carrera de la temporada de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

De esta forma, y en caso de que Alonso dispute las 24 Horas de Le Mans con Toyota, se puede decir que su objetivo -nunca oculto, por cierto- de ganar la Triple Corona sigue firme. Casi tanto como el de convertirse en el piloto más completo y versátil de la historia del automovilismo.

Fernando Alonso podría correr en Le Mans…con Toyota


Toda vez que se consumó la ruptura entre McLaren y Honda y, por fin, se produjeron esos “cambios” que Fernando Alonso venía reclamando desde hace meses para poder seguir, en Woking dan por hecho que el asturiano continuará un año más.

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Toyota, interesada en fichar a Fernando Alonso para correr las 24 Horas de Le Mans

Ahora bien, con condiciones. Y una de ellas sería la de poder correr la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans, aunque sea con un coche de otro fabricante, algo a lo que Zak Brown habría accedido.

Fernando Alonso sigue empeñado en pasar a la historia como el segundo piloto que logra la famosa “Triple Corona” (ganar el GP de Mónaco de Fórmula 1, las 500 Millas de Indianápolis y las 24 Horas de Le Mans). Tras el pequeño fracaso que supuso su asalto a la prueba norteamericana de esta temporada, Alonso lo intentaría ahora en la famosa prueba de resistencia.

Por este motivo, el equipo oficial Toyota no ha dudado en echarle las redes al piloto español para que, en el caso que su equipo oficial continúe  en 2018 en el Mundial de Resistencia, la marca japonesa fuese la elegida por Alonso para correr en la mítica prueba francesa.

Recordemos que Toyota esperará a octubre para tomar una decisión sobre su futuro en el WEC, tras el reciente anuncio de Porsche de abandonar la competición el año que viene, que se une al abandono de Audi, formalizado esta misma temporada, que han dejado el futuro de Mundial de Resistencia en el aire.

La clave para este fichaje temporal estaría en Pascal Vasselon. El Director Técnico del equipo Toyota ha trabajado ya con Fernando Alonso en los años en los que el directivo galo era responsable de Michelin y conoce al español.

“Siempre estamos interesados ​​en hablar con los mejores pilotos y Pascal tiene una buena relación con Fernando que procede de sus días con Michelin en la Fórmula 1, Pero no podemos decir nada más que eso, porque todo está demasiado abierto ahora mismo”, afirmó Rob Leupen, Director Deportivo del equipo Toyota Gazoo WEC a Autosport.

 

Jari-Matti Latvala ficha por Toyota WRC


Como era de esperar, tras la súbita y sorprendente disolución del equipo oficial Volkswagen del Mundial de Rallyes (WRC), las grandes dudas surgieron acerca del destino final de sus dos pilotos, Sebastien Ogier y Jari-Matti Latvala, actuales campeón y subcampeón del mundo, respectivamente, y actualmente sin equipo.

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Jari-Matti Latvala, durante su presentación como nuevo piloto de Toyota WRC

Pues bien, el primero de los nombres en confirmar su nuevo destino en el WRC es el finlandés Latvala, quien ha sido oficialmente confirmado por el nuevo equipo Toyota Gazoo Racing WRC como piloto para el próximo año.

Así pues, el finlandés será el primer espada del equipo nipón, dirigido por su compatriota Tomi Mäkkinen y el principal encargado de hacer competir al nuevo Toyota Yaris WRC.

Un coche con el que el fabricante japonés pretende volver a asaltar un campeonato en el que reinó durante en los primeros años 90 y del que se retiró al finalizar la temporada 1999, dejando tras de sí tres títulos de Constructores (1993, 1994 y 1999) y cuatro de Pilotos (Carlos Sáinz, 1990 y 1992, Juha Kankkunen en 1993 y Didier Auriol apenas un año después)

“Comencé mi carrera en el mundo de los rallyes con un Toyota Corolla GT en 2001 y mi primera participación en el Mundial fue en 2003 con un Corolla WRC. De alguna forma se puede decir que siento que vuelvo a mi casa”, afirmó un emocionado Lattvala, en sus primeras declaraciones como nuevo piloto de Toyota.

“Estoy realmente feliz de unirme al equipo Toyota Gazoo Racing WRC desde el inicio de esta nueva aventura. Me siento afortunado de ser parte de esta historia y espero traerles un montón de victorias”, añadió el finlandés.

Esapekka Lappi, nuevo piloto de pruebas de Toyota

La incorporación de Jari-Matti Latvala no fue el único anuncio realizado por Toyota de cara a la próxima temporada.

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Esapekka Lappi firma como piloto de pruebas de Toyota para 2017

Además del fichaje del subcampeón del mundo, el equipo nipón ha confirmado la contratación del actual campeón del WRC 2, el también finlandés Esapekka Lappi como piloto de pruebas.

Toyota ha confirmado que Lappi, que militó la pasada temporada en Skoda, se ocupará del desarrollo del nuevo Yaris WRC y, aunque no lo ha querido asegurar, no se descarta que incluso pueda tomar parte en algunas pruebas concretas del calendario de 2017 como tercer volante.

“Esta es una tremenda oportunidad para mí pero también para mi copiloto Janne Ferm. Es un sueño hecho realidad. Ambos hemos trabajado muy duro estos años para alcanzar este punto y finalmente se ha hecho realidad”, aseveró Lappi, tras conocerse su fichaje.

“Estamos muy emocionados y motivados por nuestra incorporación al equipo y estamos extremadamente agradecidos por esta oportunidad. No puedo esperar al inicio de nuestro programa de pruebas con el nuevo Yaris WRC”, añadió.

Cerca de seis millones de Toyota, a revisión a cuenta de los airbags de Takata


Lejos de apagarse los ecos del enorme escándalo que sacudió el mundo del Automoción a cuenta del problema de los airbags defectuosos de la compañía japonesa Takata, la cifra de coches afectados sigue creciendo cada día.

El Toyota Auris, uno de los casi 6.000.000 de modelos llamados a revisión

El Toyota Auris, uno de los casi 6.000.000 de modelos llamados a revisión

Un problema que está trayendo por la calle de la amargura a unos cuantos fabricantes de automóviles, que están sufriendo en sus carnes el tremendo problema de haber instalado en sus coches los airbags de este fabicante nipón.

De hecho, la incidencia es de tal calibre que, según ha informado el Wall Street Journal, Takata estaría valorando seriamente la posibilidad de suspender pagos. El motivo, poder afrontar la elefantiásica deuda que ha contraido con los fabricantes de coches, los cuales, hasta el momento están asumiendo el coste de todas estas reparaciones.

Toyota, uno de los grandes perjudicados

Con sus casi seis millones de coches afectados, Toyota se convierte en uno de los fabricantes con más vehículos que revisar a causa del fallo en los airbags de Takata.

En concreto, el fabricante nipón ha confirmado que al menos 21 modelos distintos, incluyendo sus conocidos Corolla, Auris,Yaris y Etios, todos ellos fabricados entre 2000 y 2014, deberán pasar por el taller para solventar esta incidencia.

Además, a diferencia de una primera tanda, que afectó hace unos meses a casi 60.000 unidades de distintos modelos de la firma japonesa en España, en esta ocasión, la llamada a revisión tendrá carácter mundial.

El grueso de los modelos afectados está en Europa, con un total de 1.470.000 unidades. Le siguen de cerca Japón y China, con 1.160.000 y 820.000 unidades, respectivamente. El  resto se reparte entre distintos países de Latinoamérica, Asia y Oceanía, hasta sumar casi 2.500.000 unidades.

En todos los casos, las distintas divisiones locales de Toyota irán contactando con los afectados desde este mes y serán los concesionarios de la marca los que se encarguen de reemplazar las piezas afectadas.

Los airbags de Takata, una trampa mortal

El fallo de fabricación de estos airbags es de suma gravedad y, aunque está localizado, sigue dando mucha guerra.

El problema fue detectado en el gas propulsor del dispositivo -en concreto, nitrato de amonio- que se degrada a causa de las altas temperaturas o en caso de humedad excesiva.

Esto provocaría que, en caso de activarse, los airbags delanteros pueden llegar a abrirse con mucha más fuerza de la prevista, llegando incluso a arrancar de cuajo trozos de su caja contenedora, proyectándolos sobre los pasajeros, con riesgo severo de heridas e incluso de muerte.

De hecho, ya se han contabilizado al menos 100 lesionados y 16 fallecimientos a causa de este problema. La última víctima, una mujer de 50 años que falleció en California a causa del impacto de uno de los airbags de su coche, tras un accidente.

En este caso, el coche era un Honda Civic del año 2001  y cuya propietaria había sido notificada en su día por la marca japonesa para que pasase por el taller, aunque nunca fue reparado.

 

 

 

Toyota, mejor fabricante mundial de coches del año según el informe “Best Global Brands”


La marca Toyota sigue siendo un valor en alza. Además de ser una de las marcas más vendidas del mundo, ahora recibe un nuevo reconocimiento global como fabricante mundial.

Toyota, el primer fabricante de coches mundial según los Best Global Brands 2016

Toyota, el primer fabricante de coches mundial según los Best Global Brands 2016

En concreto, la consultora neoyorquina Interbrand, especializada en el análisis de marcas mundiales, ha reconocido a Toyota como el fabricante de automóviles con más valor y la primera marca asiática en el mundo, según el informe “Best Global Brands 2016” (Mejores Marcas del Mundo) llevado a cabo por la citada consultora.

Además, Toyota también se ha convertido en la primera marca automovilística en figurar entre las cinco primeras posiciones de la lista.

En concreto, Interbrand ha cifrado en 53.580 millones de dólares (unos 48.600 millones de euros) el valor global de la marca Toyota en el mundo, lo que representaría un incremento del 9% con respecto al pasado año 2015.

Desde hace 17 años, Interbrand viene publicando de forma ininterrumpida el ranking de las 100 marcas más importantes del mundo.

En dicho estudio se analizan tres aspectos fundamentales de las marcas. En primer lugar, el rendimiento económico de los productos y servicios de la marca. Como segundo elemento, el informe analiza  el papel que juega la marca en el proceso de decisión de compra. Por último, valora la fuerza que tiene la marca para imponer un precio o garantizar beneficios para la empresa.

En la edición de este año, el ránking lo ha encabezado Apple, seguido de Google y Coca-Cola, como mejores y más valoradas empresas mundiales.

“Estamos entusiasmados al ver que Toyota irrumpe en el Top 5  de las mejores marcas del mundo”, aseguró Jack Hollis, Vicepresidente de la División de Marketing de Toyota en EE.UU.

“Este ranking es la prueba de nuestra apuesta por crear vehículos cada mejores, más seguros, interesantes y apasionantes. También dice mucho de nuestra voluntad de imaginar formas mejores de desplazarnos y de desarrollar productos que afronten los retos de la movilidad para todo el mundo”, añadió Hollis.

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Ranking de Best Global Brands 2016

Victoria agónica de Porsche en las 24 Horas de Le Mans


Ante unas gradas absolutamente repletas, con más de 280.000 espectadores, la 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a ofrecer un espectáculo memorable, con un final dramático, a la altura de la mítica prueba de resistencia francesa.

Victoria in extremis de Porsche en LMP1

El equipo Porsche ha repetido victoria, la 18ª de su palmarés como fabricante, tras un final de infarto, después de 23 horas y 55 minutos de dura lucha a brazo partido entre ellos y Toyota y Audi.

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Toyota, que llegaba a Le Mans con la incógnita del rendimiento de su nuevo TSM050, dominó prácticamente toda la carrera de la mano de la terna integrada por Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson.

De hecho, el último stint del equipo japonés fue excelente y, de la mano de Nakajima, lograba aumentar incluso la ventaja que tenía sobre el equipo alemán hasta el minuto y medio, con lo que la victoria de Toyota se daba ya por hecha.

Sin embargo, y con todo a favor de los japoneses, la desgracia quiso que una avería a escasos cinco minutos de finalizar la prueba dejara sin potencia al coche ante la frustración de su piloto.

El coche se quedaba tirado en la zona de podium y, aunque lentamente y a duras penas lograba llegar a meta, después de 12 interminables minutos, era superado por el segundo Porsche 919 Hybrid, pilotado por el suizo Neel Jani, el francés Romain Dumas y el alemán Marc Lieb, que se encontraron con un inesperado triunfo.

Al menos, Toyota se fue a casa con el sabor agridulce de la segunda plaza, lograda por el segundo de sus coches, pilotado por el japonés Kamui Kobayashi, el francés Stephane Sarrazin y el británico Mike Conway. 

Los japoneses estuvieron acompañados en el cajón por el equipo Audi de Lucas Di Grassi, Loïc Duval y Oliver Jarvis, que salvaron el honor para Audi, en una de las peores actuaciones que se le recuerdan.

Pocas veces tendrá tan a la mano Toyota una victoria en Le Mans, especialmente viendo cómo los grandes favoritos para ganar en Le Mans fueron cayendo a lo largo de la tarde-noche del sábado.

El primero en decir adiós a sus opciones fue el Audi de Marcel Fässler, André Lotterer y Benoît Tréluyer, a los que un problema en el turbo les hizo perder 20 minutos y todas sus opciones de victoria.

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

El segundo fue el Porsche número 1, pilotado por Mark Webber, Brendon Hartley y Timo Bernhard, a los que un problema en la temperatura del agua les obligaba a abandonar al llegar la medianoche.

Exhibición sin premio de Roberto Merhi en LMP2

La categoría de plata del mundo de la Resistencia estuvo dominada en gran parte por el Nissan-Oreca del equipo Manor, pilotado por Roberto Merhi, Tor Graves y Matthew Rao.

Precisamente fue el compañero del castellonense quien, a cuatro horas del final de la carrera perdió el control de su Manor y acabó empotrándose contra las protecciones cuando estaba luchando con la cabeza de carrera, arruinando el más que prometedor debut de Merhi en la dura prueba francesa.

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

En la buchaca del español, al menos, se lleva el honor de haberse hecho con la vuelta rápida y, lo que es más importante, un más que prometedor debut que sin duda, habrá abierto los ojos de muchos ojeadores del mundo de la competición.

Finalmente, el triunfo fue para el Alpine Nissan pilotado por el norteamericano Gustavo Menezes, el francés Nicolas Lapierre y el monegasco Stéphane Richelmi, que protagonizó una espectacular vuelta de la firma francesa a la prueba de resistencia.

En segundo lugar finalizó el Oreca Nissan del equipo G -Drive del británico Will Stevens, el ruso Roman Rusinov y el alemán René Rast. En tercer lugar acabaron los rusos del equipo SMP Racing, con un Nissan BR01 capitaneados por el veterano Vitaly Petrov, acompañado de Viktor ShaitarKirill Ladygin.

Dominio de Ford en su debut en  GTE Pro

En la categoría GTE-Pro se produjo el más que afortunado debut del espectacular Ford GT-40 del equipo Chip Ganassi Racing, que logró meter a sus dos coches en el pódium.

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

El primero fue el pilotado por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais, mientras que el segundo de ellos, con el australiano Ryan Briscoe, el británico Richard Westbrook y el neozelandés Scott Dixon a los mandos, firmó la tercera posición.

Se da la circunstancia que la victoria de Ford se produjo exactamente 50 años después del último triunfo de la marca del óvalo en Le Mans con el mítico GT allá por el año 1966.

El equipo norteamericano estuvo escoltado en el pódium por un viejo conocido del mundo del Motor, como es Giancarlo Fisichella. El italiano, que formaba equipo con Toni Vilander y Matteo Malucelli a bordo del Ferrari 488 GTE de la escudería Risi Competizione acabó en la segunda posición.

Ferrari arrasa en la categoría GTE-Am

Por su parte, la categoría GTE-Am estuvo dominada por los Ferrari. El primero de ellos fue el 458 Italia GT2 de la Scuderia Corsa de los estadounidenses Bill Sweedler, Townsend Bell y Jeff Segal.

Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Detrás de ellos acabó otro Ferrari 458 Italia GT2, en concreto, el del equipo  AF Corse, integrado por François Perrodo, Emmanuel Collard y Rui Aguas.

En tercer lugar finalizó el favorito de la categoría, el Porsche 911 RSR del equipo Abu Dhabi ProtonRacing, pilotado por Khaled Al Qubaisi, Patrick Long y David Hansson Heinemeier.

Frédéric Sausset, el héroe del día

Las 24 Horas de Le Mans siempre dejan algún tipo de protagonista anónimo o, cuando menos, lejos de los focos de la fama. Sin embargo, pocos tienen el valor del héroe de este año, encarnado en la figura del francés Frédéric Sausset.

El nombre del piloto galo, a priori, es un desconocido para el gran público pero su historia se ha convertido en todo un motivo inspirador para el mundo del Motor en particular y para el gran público, en general.

Frederic Sausset, el gran protagonista del día

Frederic Sausset, el héroe anónimo de la jornada

Sausset, cuádruple amputado, perdió sus brazos y sus piernas debido a una enfermedad que estuvo a punto de costarle la vida. Sin embargo, lejos de amilanarse, quiso cumplir su sueño que no era otro que el de pilotar en las 24 Horas de Le Mans.

El francés, todo un ejemplo de superación, no sólo logró su sueño de pilotar, haciéndolo en un coche adaptado y formando equipo junto a sus compatriotas Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet sino que además logró la hazaña de terminar la carrera.

El tiempo y la posición eran lo de menos. Lo importante había sido la lección que había dado al mundo entero, que le valió el reconocimiento de la organización cuando fue invitado al podium y fue galardonado con un premio especial, compartiendo la gloria de los vencedores.

El primero en felicitarle fue Romain Dumas, integrante del equipo Porsche que ganó la carrera, quien afirmó:“El nos ha enseñado a todos una lección en la vida”.

Sausset completó ocho stints, los mismos que el resto de compañeros del equipo, que no tenían ningún tipo de discapacidad, lo que demuestra la fortaleza física y mental del galo para hacer frente a esta durísima prueba.