Victoria agónica de Porsche en las 24 Horas de Le Mans


Ante unas gradas absolutamente repletas, con más de 280.000 espectadores, la 84ª edición de las 24 Horas de Le Mans ha vuelto a ofrecer un espectáculo memorable, con un final dramático, a la altura de la mítica prueba de resistencia francesa.

Victoria in extremis de Porsche en LMP1

El equipo Porsche ha repetido victoria, la 18ª de su palmarés como fabricante, tras un final de infarto, después de 23 horas y 55 minutos de dura lucha a brazo partido entre ellos y Toyota y Audi.

Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans
Alegría en el equipo Porsche tras su inesperada victoria en Le Mans

Toyota, que llegaba a Le Mans con la incógnita del rendimiento de su nuevo TSM050, dominó prácticamente toda la carrera de la mano de la terna integrada por Sebastien Buemi, Kazuki Nakajima y Anthony Davidson.

De hecho, el último stint del equipo japonés fue excelente y, de la mano de Nakajima, lograba aumentar incluso la ventaja que tenía sobre el equipo alemán hasta el minuto y medio, con lo que la victoria de Toyota se daba ya por hecha.

Sin embargo, y con todo a favor de los japoneses, la desgracia quiso que una avería a escasos cinco minutos de finalizar la prueba dejara sin potencia al coche ante la frustración de su piloto.

El coche se quedaba tirado en la zona de podium y, aunque lentamente y a duras penas lograba llegar a meta, después de 12 interminables minutos, era superado por el segundo Porsche 919 Hybrid, pilotado por el suizo Neel Jani, el francés Romain Dumas y el alemán Marc Lieb, que se encontraron con un inesperado triunfo.

Al menos, Toyota se fue a casa con el sabor agridulce de la segunda plaza, lograda por el segundo de sus coches, pilotado por el japonés Kamui Kobayashi, el francés Stephane Sarrazin y el británico Mike Conway. 

Los japoneses estuvieron acompañados en el cajón por el equipo Audi de Lucas Di Grassi, Loïc Duval y Oliver Jarvis, que salvaron el honor para Audi, en una de las peores actuaciones que se le recuerdan.

Pocas veces tendrá tan a la mano Toyota una victoria en Le Mans, especialmente viendo cómo los grandes favoritos para ganar en Le Mans fueron cayendo a lo largo de la tarde-noche del sábado.

El primero en decir adiós a sus opciones fue el Audi de Marcel Fässler, André Lotterer y Benoît Tréluyer, a los que un problema en el turbo les hizo perder 20 minutos y todas sus opciones de victoria.

Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid
Mark Webber, a bordo del Porsche 919 Hybrid

El segundo fue el Porsche número 1, pilotado por Mark Webber, Brendon Hartley y Timo Bernhard, a los que un problema en la temperatura del agua les obligaba a abandonar al llegar la medianoche.

Exhibición sin premio de Roberto Merhi en LMP2

La categoría de plata del mundo de la Resistencia estuvo dominada en gran parte por el Nissan-Oreca del equipo Manor, pilotado por Roberto Merhi, Tor Graves y Matthew Rao.

Precisamente fue el compañero del castellonense quien, a cuatro horas del final de la carrera perdió el control de su Manor y acabó empotrándose contra las protecciones cuando estaba luchando con la cabeza de carrera, arruinando el más que prometedor debut de Merhi en la dura prueba francesa.

Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans
Roberto Merhi dejó pinceladas de gran piloto en Le Mans

En la buchaca del español, al menos, se lleva el honor de haberse hecho con la vuelta rápida y, lo que es más importante, un más que prometedor debut que sin duda, habrá abierto los ojos de muchos ojeadores del mundo de la competición.

Finalmente, el triunfo fue para el Alpine Nissan pilotado por el norteamericano Gustavo Menezes, el francés Nicolas Lapierre y el monegasco Stéphane Richelmi, que protagonizó una espectacular vuelta de la firma francesa a la prueba de resistencia.

En segundo lugar finalizó el Oreca Nissan del equipo G -Drive del británico Will Stevens, el ruso Roman Rusinov y el alemán René Rast. En tercer lugar acabaron los rusos del equipo SMP Racing, con un Nissan BR01 capitaneados por el veterano Vitaly Petrov, acompañado de Viktor ShaitarKirill Ladygin.

Dominio de Ford en su debut en  GTE Pro

En la categoría GTE-Pro se produjo el más que afortunado debut del espectacular Ford GT-40 del equipo Chip Ganassi Racing, que logró meter a sus dos coches en el pódium.

Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans
Espectacular debut con triunfo de Alpine en su vuelta a Le Mans

El primero fue el pilotado por Joey Hand, Dirk Müller y Sébastien Bourdais, mientras que el segundo de ellos, con el australiano Ryan Briscoe, el británico Richard Westbrook y el neozelandés Scott Dixon a los mandos, firmó la tercera posición.

Se da la circunstancia que la victoria de Ford se produjo exactamente 50 años después del último triunfo de la marca del óvalo en Le Mans con el mítico GT allá por el año 1966.

El equipo norteamericano estuvo escoltado en el pódium por un viejo conocido del mundo del Motor, como es Giancarlo Fisichella. El italiano, que formaba equipo con Toni Vilander y Matteo Malucelli a bordo del Ferrari 488 GTE de la escudería Risi Competizione acabó en la segunda posición.

Ferrari arrasa en la categoría GTE-Am

Por su parte, la categoría GTE-Am estuvo dominada por los Ferrari. El primero de ellos fue el 458 Italia GT2 de la Scuderia Corsa de los estadounidenses Bill Sweedler, Townsend Bell y Jeff Segal.

Ford arrasa en la categoría GTE Pro
Ford arrasa en la categoría GTE Pro

Detrás de ellos acabó otro Ferrari 458 Italia GT2, en concreto, el del equipo  AF Corse, integrado por François Perrodo, Emmanuel Collard y Rui Aguas.

En tercer lugar finalizó el favorito de la categoría, el Porsche 911 RSR del equipo Abu Dhabi ProtonRacing, pilotado por Khaled Al Qubaisi, Patrick Long y David Hansson Heinemeier.

Frédéric Sausset, el héroe del día

Las 24 Horas de Le Mans siempre dejan algún tipo de protagonista anónimo o, cuando menos, lejos de los focos de la fama. Sin embargo, pocos tienen el valor del héroe de este año, encarnado en la figura del francés Frédéric Sausset.

El nombre del piloto galo, a priori, es un desconocido para el gran público pero su historia se ha convertido en todo un motivo inspirador para el mundo del Motor en particular y para el gran público, en general.

Frederic Sausset, el gran protagonista del día
Frederic Sausset, el héroe anónimo de la jornada

Sausset, cuádruple amputado, perdió sus brazos y sus piernas debido a una enfermedad que estuvo a punto de costarle la vida. Sin embargo, lejos de amilanarse, quiso cumplir su sueño que no era otro que el de pilotar en las 24 Horas de Le Mans.

El francés, todo un ejemplo de superación, no sólo logró su sueño de pilotar, haciéndolo en un coche adaptado y formando equipo junto a sus compatriotas Christophe Tinseau y Jean-Bernard Bouvet sino que además logró la hazaña de terminar la carrera.

El tiempo y la posición eran lo de menos. Lo importante había sido la lección que había dado al mundo entero, que le valió el reconocimiento de la organización cuando fue invitado al podium y fue galardonado con un premio especial, compartiendo la gloria de los vencedores.

El primero en felicitarle fue Romain Dumas, integrante del equipo Porsche que ganó la carrera, quien afirmó:“El nos ha enseñado a todos una lección en la vida”.

Sausset completó ocho stints, los mismos que el resto de compañeros del equipo, que no tenían ningún tipo de discapacidad, lo que demuestra la fortaleza física y mental del galo para hacer frente a esta durísima prueba.

Nani Roma deja el equipo Mini X-Raid para firmar por Toyota


La apuesta de Toyota por el mundo de los rallys y raids para el próximo año es inequívoca y, de la misma forma que en 2017 veremos debutar su flamante Aygo WRC en la máxima categoría, la firma japonesa está dando pasos en firme para dominar la próxima edición del Dakar.

Nani Roma deja Mini para fichar por Toyota
Nani Roma deja Mini para fichar por Toyota

Uno de ellos y quizás el más importante sea la incorporación de Nani Roma a su plantilla, en una apuesta más que segura para ganar el Dakar 2017, que se ha convertido en uno de los principales objetivos para la división deportiva de Toyota.

El  contrato que unirá a Roma con Toyota es por tres años y su incorporación se producirá esta misma temporada. De hecho, se baraja la posibilidad de que el veterano piloto catalán pudiese debutar con los colores de la firma nipona en la próxima Baja Aragón, que se disputará entre los días 22 y 24 de julio.

Roma tendrá como nuevo compañero al sudafricano Giniel De Villiers, quien ya ganó el Dakar en 2009 con Volkswagen. Un triunfo que, desde que fichó por Toyota en 2012, no ha sido capaz de repetir, aunque ha firmado tres pódiums (segundo en 2013 y 2015 y tercero en 2012)

De esta forma, Roma abandona el equipo Mini X-Raid, la escudería en la que ha militado los últimos cuatro años y con la que ganó un Dakar, en su edición de 2014 y quedó segundo en la de 2012.

Toyota presenta el Aygo by Lomba: “pret-a-porter” sobre ruedas


Toyota España ha presentado por fin su esperado Aygo by Lomba, una edición exclusiva del conocido urbano de la firma japonesa, cuya personalización ha corrido a manos del conocido diseñador español Modesto Lomba.

Toyota Aygo by Lomba: Pret-a-Porter sobre ruedas
Toyota Aygo by Lomba: Pret-a-Porter sobre ruedas

El acto de su “puesta de largo” tuvo lugar esta semana y su madrina fue la conocida periodista Sara Carbonero. La esposa de Iker Casillas estuvo acompañada por el propio modisto vitoriano.

El modelo utilizado para esta experiencia ha sido un Toyota Aygo x-play, al que Lomba ha aportado elementos de su colección Primavera-Verano de 2016, así como las ideas aportadas por centenares de usuarios de redes sociales como Twitter e Instagram han ido aportando al proyecto, desde que este verano se diese a conocer esta creación.

El resultado es un divertido pero elegante diseño, con la carrocería de color blanco, con el techo en rojo y la “X”del frontal en azul, igual que la carcasa de los retrovisores y las piezas que prolongan dicha “X” hasta estos últimos.

Modesto Lomba y Sara Carbonero, en la presentación del Aygo by Lomba
Modesto Lomba y Sara Carbonero, en la presentación del Aygo by Lomba

El modisto seleccionó vinilos de color rojo para la zona inferior de los paragolpes y los laterales de la carrocería. A juego con estos vinilos, dos líneas recorren la parte alta de las puertas, justo por debajo de las ventanillas.

Las llantas también fueron elegidas personalmente por el propio Lomba, que optó por unas espectaculares llantas plateadas de 15” y cinco radios dobles, con la pieza central en color rojo.

Por su parte, el interior tiene al color rojo como protagonista. Roja es la zona central del salpicadero, la consola central y el embellecedor de la palanca de cambios. En contraste, las piezas que rodean a las salidas del sistema de climatización son de color blanco. A todo ello se suman unas alfombrillas exclusivas con ribetes en rojo.

El Toyota Aygo by Lomba, en el estudio del diseñador vitoriano
El Toyota Aygo by Lomba, en el estudio del diseñador vitoriano

Por último, el  presenta tres anagramas específicos repartidos por la carrocería. Uno junto a cada paso de rueda delantero y otro en el portón del maletero.

Desgraciadamente y de momento, nadie podrá disponer de este exclusivo modelo ya que sólo se ha fabricado una unidad, que no será puesta a la venta.

No obstante, y habida cuenta del éxito de la iniciativa llevada a cabo por el fabricante nipón en las redes sociales, desde Toyota están barajando la posibilidad de que en un futuro próximo pudiera producirse una pequeña serie limitada de este modelo.

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Modesto Lomba personalizará un Toyota Aygo


El diseñador vitoriano Modesto Lomba ha sido elegido por Toyota para llevar a cabo un proyecto muy especial como es el de personalizar una unidad concreta del nuevo Toyota Aygo, denominada Aygo ByLomba

El diseñador Modesto Lomba personalizará un Toyota Aygo
El diseñador Modesto Lomba personalizará un Toyota Aygo

El trabajo de Lomba se desarrollará durante los meses de julio y agosto y verá la luz el 18 de septiembre, con la presentación en Madrid de su próxima Colección Primavera-Verano 2016.

No obstante, el diseñador vasco no estará solo en esta labor ya que podrá contar con la siempre inestimable ayuda de sus fans y seguidores, quienes a través de Twitter e Instagram y con el hashtag #AYGObyLomba, podrán aportar sus ideas o comentarios para el diseño de este coche.

Los participantes en dicha iniciativa, que estará en vigor hasta el próximo 19 julio, entrarán en el sorteo de cuatro entradas dobles para asistir en Madrid a la presentación de su nueva colección. Además, los ganadores podrán tener un encuentro con el diseñador tras el evento.

Tommi Mäkinen será el Director del equipo Toyota WRC para su vuelta a los rallys


Toyota GAZOO Racing ha definido su estructura para el regreso de Toyota al Mundial de Rallyes (WRC), previsto inicialmente para la temporada 2017 con su nuevo Yaris WRC, actualmente en desarrollo.

Tommi Mäkinen será el Director Deportivo del futuro equipo Toyota WRC
Tommi Mäkinen será el Director Deportivo del futuro equipo Toyota WRC

La Dirección ejecutiva de la división deportiva de Toyota recaerá sobre su actual presidente mundial, el japonés Akio Toyoda, mientras que el ex-campeón mundial de rallyes Tommi Mäkinen será el Director del equipo.

El finlandés, a su 51 años recién cumplidos, vuelve así a la categoría reina de los rallyes. Un mundo del que se retiró de forma activa en 2003, tras una exitosa carrera como piloto para distintas marcas como Mitsubishi, Subaru, Ford, Lancia o Nissan.

Su currículum cuenta con la friolera de cuatro títulos mundiales, logrados de forma consecutiva entre 1996 y 1999 de la mano de Mitsubishi y un total de 24 victorias y 45 pódiums, en sus 18 años de profesional.

“Para que Toyota pueda seguir haciendo coches cada vez mejores, tenemos que conocer bien todos los tipos de carreteras existentes. En los rallys tenemos que conducir por las mismas vías que nuestros clientes utilizan a diario, y creo que es el entrenamiento perfecto, que en última instancia nos ayuda a reforzar nuestros productos”, afirmó Toyoda en un comunicado.

“El WRC es olimpo de los rallyes, y por tanto la mejor forma de probar carreteras de todo el mundo; por eso Toyota va a volver al campeonato. Y estoy muy contento e ilusionado de que sea Tommi Mäkinen quien lidere nuestro equipo en el WRC”, continuó.

La elección de Mäkinen no ha sido casual sino que ha sido una decisión personal del propio Toyoda, que mantiene con el ex-campeón finlandés una estrecha relación desde hace tiempo.

En concreto, el presidente de Toyota ha manifestado que conoció a Mäkinen en 2013 durante una demostración y se convirtió en su instructor personal. Desde ese momento quiso contar con él para abordar el ambicioso proyecto del retorno de Toyota a la élite de los rallyes de cara al año 2017.

“Conocí a Tommi en 2013; en aquel entonces fue mi instructor, y me ayudó a mejorar mi técnica de conducción. Al final, me enseñó mucho más que eso; me transmitió la pasión por los rallyes y me hizo ver la relación entre el desarrollo de vehículos y los rallyes”, aseguró el presidente de Toyota.

“Tommi tiene una amplia experiencia y nuevas ideas para el desarrollo de vehículos, y ambas cosas nos van a ser de gran utilidad. Tras hablar con Tommi pensé ‘Quiero trabajar con él; quiero que nos ayude a hacer coches mejores’, y así es como me decidí a pedirle su apoyo para este proyecto. Con Tommi a nuestro lado, Toyota podrá volver con más fuerza al WRC y también podrá seguir desarrollando coches cada vez mejores”, finalizó Toyoda.

ME.WE, el coche de los cuatro motores eléctricos de Toyota


Toyota ha presentado el ME.WE, un prototipo absolutamente rompedor y futurista, cuya principal característica es que cuenta con cuatro motores eléctricos, uno en cada rueda.

Toyota ME.WE, un pequeño urbano muy versátil
Toyota ME.WE, un pequeño urbano muy versátil

Este divertido concept car es el resultado de cuatro años de trabajo conjunto entre el Centro Europeo de Diseño de Toyota (ED2) y Studio Massaud, uno de los más vanguardistas equipos de arqutiectura y diseño europeo de la actualidad, dirigido por el conocido arquitecto francés Jean-Marie Massaud,

Objetivo: Una nueva movilidad personal

El Toyota ME.WE, de diseño sorprendente, surge de la ambición conjunta de ambos equipos de diseño por crear una nueva era en el diseño de los coches. Su propósito común es eliminar lo sobrante, la reducción de costes y tomar cada vez más en cuenta el comportamiento de los usuarios.

Por encima de todo, la visión de Jean-Marie Massaud es la de un usuario de vehículos con interés en la movilidad personal y romper con la actual visión de los vehículos particulares, por la cual el coche se ha convertido en una acumulación de restricciones más que una fuente de libertad.

Para Massaud, pues, el coche de hoy debe verse como una solución de movilidad personal que puede ofrecer mucho más.

Un concept car para todos los terrenos
Un concept car para todos los terrenos

El objetivo del Toyota ME.WE es crear un vehículo para todo el mundo, que adopte un nuevo enfoque del placer, más sencillo, más adecuado y más realista. Fácil de aparcar, adaptable a distintos estilos de vida y de uso extremadamente agradable.

De hecho, su nombre no es casual. Representa la intención del fabricante en la búsqueda del bienestar del “ME” (el “yo”) y del “WE” (el “nosotros”)

Un coche, ligero, flexible y muy versátil

El Toyota ME.WE es un pequeño urbano (apenas 3,4 metros de largo) pero sobre todo muy ligero, gracias a su estructura tubular en aluminio.

Esto le permite ofrecer un peso de tan solo 750 kilos, una cifra que representa una reducción mínima del 20% si lo comparamos con un vehículo similar en cuanto a dimensiones, pero con carrocería de acero.

Pero sobre todo es flexible ya que gran parte de los elementos de la carrocería como las puertas, las aletas o el paragolpes son intercambiables y están elaborados en polipropileno expandido, un polímero termoplástico de enorme flexibilidad y ligereza (apenas 14 kilos en total).

En este sentido, la elección de estos materiales no es casual. Inspirados en la Náutica y, buscando la máxima comodidad, estos materiales necesitan de un sencillo cuidado diario. Su especial composición hace que elementos como la carrocería, el interior o el techo, no necesiten más que un lavado de vez en cuando.

Toyota ME.WE., versátil y ligero
Toyota ME.WE., versátil y ligero

Otro de los principales puntos fuertes del Toyota ME.WE es su versatilidad. Su carrocería, fácilmente personalizable, le permite adoptar numerosas configuraciones distintas.

Así pues, puede convertirse en un cómodo urbano que puede desplazarse por una gran ciudad sin problemas, pero también puede convertirse rápidamente en un fresquísimo descapotable o un práctico pick-up en apenas unos minutos.

Por otra parte, uno de los propósitos del equipo de diseño fue trasladar al coche la cultura de “crear más y mejor con menos”, de la que Jean-Marie Massaud es uno de sus principales valedores.

Esta idea se logra trasladar ofreciendo un paquete “sin extras”, eliminando todo aquello que se considera superfluo. Por ello, el Toyota ME.WE ha sido concebido como un coche “antiexcesos”, como antítesis a la actual escalada tecnológica,

Poder eléctrico y máximo aprovechamiento del espacio

La simplicidad del diseño está a la altura de la facilidad de uso. Con un motor eléctrico en cada rueda, el Toyota ME.WE puede disponer de tracción a dos o a las cuatro ruedas,con solvencia distintos tipos de terrenos,algunos de los cuales pueden ser inaccesibles para un vehículo tradicional.

No obstante, es mucho más ligero que los vehículos 4×4 actuales, cuya potencia motriz se transmite a las ruedas mediante sistemas de transmisión más pesados.

Campero y urbano, todo en uno
Campero y urbano, todo en uno

Otra curiosidad del Toyota ME.WE es su ausencia casi total de maletero. Inspirado precisamente por la prevalencia de la comodidad del conductor sobre el equipaje, en caso de tener que viajar con maletas, éstas se dispondrán sobre el techo, protegido por una cubierta especial de neopreno.

Dicha cubierta se encuentra enrollada en la parte delantera del techo y puede desplegarse para cubrir y sujetar los objetos colocados sobre el mismo.

Aun así, y en aras de esa polivalencia, existe la posibilidad de reservar espacio trasero para el equipaje y transformarse en una plataforma, similar a la de un  pick-up.

Montada en unos raíles sobre el suelo, la fila trasera de asientos se puede abatir y guardar bajo el asiento delantero. Además, el sistema de asientos extraíbles también permite utilizarlos para hacer un pic-nic en la hierba.

Simplicidad y conectividad como valores fundamentales

La simplicidad de diseño y uso también queda manifiesta en las características de la instrumentación, en un más que modesto cuadro de manos.

Un habitáculo moldeable para cada ocasión
Un habitáculo moldeable para cada ocasión

Se limita a una única pantalla montada sobre el volante que indica la velocidad del vehículo, el nivel del cargador de la batería, información del trayecto e instrucciones de navegación proporcionadas por un smartphone.

Este smartphone está montado bajo la pantalla, y ofrece a los ocupantes la posibilidad de crear su propio entorno personal -comunicaciones, música y otras aplicaciones-, así como de controlar fácilmente la climatización del habitáculo.

La calefacción y el aire acondicionado funcionan con una bomba de aire de bajo consumo, que se combina con los asientos eléctricos calefactados para reducir al mínimo el consumo energético.

Además, para los días más fríos del invierno, el Toyota ME.WE cuenta con un práctico sistema de descongelación del parabrisas llamado HWD (Heated Windscreen Defroster)

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Toyota premia a tres concesionarios españoles por la satisfacción de sus clientes


Toyota Motor Europe ha entregado los premios 2014 Ichiban European Customer Satisfaction Award de su red comercial europea y en la cual, la firma nipona ha distinguido a tres concesionarios españoles entre todos ellos.

Toyota entregó en Madrid los  Ichiban European Customer Satisfaction 2014 c
Toyota entregó en Madrid los Ichiban European Customer Satisfaction 2014 c

El término “Ichiban” es una palabra japonesa extraída de ‘Okyakusama Ichiban’, que significa “el cliente es lo primero”. Por ello, estos premios reconocen la satisfacción de los clientes europeos durante el año anterior.

Los premios de este año han contado con marcado sabor español. Hasta tres concesionarios de nuestro país, Comauto Sur (Madrid), Japoauto (La Rioja) y Neumáticos Navaliegos (León), han sido distinguidos por la marca japonesa de entre los más de 2.300 concesionarios de la red comercial de Toyota en Europa analizados en esta edición.

En esta última edición, Toyota Motor Europe ha concedido un total de 45 premios a concesionarios de 34 mercados europeos, en reconocimiento por sus excepcionales resultados en cuanto a satisfacción de los clientes, en las áreas de Ventas y Postventa.

En una ceremonia celebrada en el Estadio Santiago Bernabéu de Madrid la pasada semana, el Presidente y Consejero Delegado de Toyota Motor Europe, el sudafricano Johan Van Zyl, hizo entrega de los premios a sus respectivos gerentes galardonados.

En el caso de los concesionarios españoles, recogieron los premios Nemesio Matías por Comauto Sur, Jesús Ángel Castresana por Japoauto y Daniel Vázquez, en nombre de Neumáticos Navaliegos.

Toyota comenzó a entregar estos premios en 2007. Desde entonces, los resultados de satisfacción del cliente de los concesionarios de Toyota han mejorado en más de un 50% en Ventas y el 47% en Posventa, según una encuesta interna de satisfacción del cliente realizada por la marca japonesa en todo el territorio europeo.