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Ford apuesta por Almussafes e invertirá 750 millones para la fabricación del Kuga

13 Dic

Ford ha anunciado una importante medida que viene a respaldar el trabajo de su factoría española, sita en la localidad valenciana de Almussafes y, lo más importante, a apuntalar su continuidad como baluarte en el esquema productivo de la firma del óvalo.

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Ford inyectará 750 millones de euros a su planta en Almussafes para del desarrollo del Kuga

En concreto, el Vicepresidente mundial de Ford y CEO para Europa, Oriente Medio y Africa, Steven Armstrong, la marca norteamericana invertirá más de 750 millones de euros para la producción de la próxima generación del Ford Kuga-

Una nueva inyección económica que aumenta hasta los 3.000 millones de euros el total de dinero invertido por Ford en su fábrica española desde el año 2011, en una clara apuesta por la fábrica valenciana en esta década.

Como no podía ser de otra forma, tanto el Gobierno central como el autonómico han saludado con felicidad esta nueva “lluvia de millones” procedente de la firma de Detroit.

Por este motivo, ambas instituciones han ofrecido todas las ayudas posibles para garantizar el máximo éxito de esta inversión, que garantizará el mantenimiento de al menos 8.000 puestos de trabajo directos en los próximos años.

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Ford Kuga, la “joya de la corona” de la fábrica de Almussafes

Hay que decir que, junto al Ford Kuga, la planta de Almussafes produce en exclusiva los modelos Tourneo Connect y Transit Connect y parte de los modelos Mondeo, S-Max y Galaxy.

De hecho, Valencia es la fábrica que más modelos y más volumen de vehículos produce de toda Europa. Y la que más vehículos dedica a la exportación. Cerca del 90% de los coches producidos en Almussafes son exportados a más de 75 países, incluyendo EE.UU.

“Esta importante inversión, de más de 750 millones de euros, reafirma de la manera más clara nuestro firme compromiso con la región de Valencia y con España como uno de nuestros centros de fabricación más importantes en Europa”, afirmó Armstrong.

“También quiero agradecer al Gobierno Central y a la Generalitat Valenciana su constante apoyo y su trabajo continuado por mantener un clima favorable para la inversión empresarial en la región de Valencia“, añadió el directivo británico.

Por otra parte, en palabras de Armstrong, esta apuesta por la planta española es el resultado del éxito derivado de las acciones de mejora de productividad y eficiencia en costes acometidas en los últimos años por el equipo de dirección, la representación sindical y la plantilla, para los que el directivo tuvo palabras de elogio.

Quiero agradecer a todos aquellos en Valencia que han trabajado duramente para mejorar su competitividad global, y alentar a la dirección y sindicatos a mantener un diálogo constructivo para acordar un conjunto de mejoras de productividad adicionales para fortalecer las opciones de la planta para la fabricación de futuros modelos de Ford”, aseguró Armstrong.

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Robert Kubica vuelve a subirse a un Fórmula 1 en Valencia

8 Jun

El ex-piloto de Fórmula 1 y de rallyes, el polaco Robert Kubica ha vuelto a subirse a un monoplaza de la máxima categoría desde que tuviese que abandonar su carrera como piloto en el Gran Circo a causa de las graves secuelas de su accidente en Italia en febrero de 2011.

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Robert Kubica se volvió a subir a un Fórmula 1 en Valencia

Los artífices de la realización de este sueño para Kubica, de 32 años, han sido sus ex-compañeros de Renault.

Para ello prepararon un Lotus E20 de 2012, debidamente redecorado con los actuales colores de la firma del Rombo, para que el polaco pudiese firmar un total de 115 vueltas en torno al Circuito Ricardo Tormo de Valencia..

El coche, que contaba con un sistema especial de levas en el volante especialmente adaptado a las especiales condiciones de su maltrecho brazo derecho funcionó a la perfección, demostrando que Kubica, a pesar de todo, sigue siendo un piloto muy rápido.

La jornada discurrió sin complicaciones y en élla el polaco pudo llevar a cabo un intenso programa típico de un fin de semana de carreras.

Así pues, realizó una simulación de carrera, salidas desde la parrilla y paradas en boxes, con unos resultados fantásticos. De hecho, ha trascendido que sus tiempos por vuelta fueron incluso mejores que los del probador Sergey Sirotkin.

Una carrera marcada por la mala suerte

Hasta el momento de su accidente, un fatídico 6 de febrero de 2011, cuando participaba en un rally amateur en Italia, Robert Kubica era uno de los pilotos más prometedores y rápidos del paddock.

Desde su debut en la Fórmula 1 en 2006, Kubica tomó la salida en 76 Grandes Premios, con una victoria, lograda el año 2018 en Canadá, defendiendo los colores de BMW Sauber, como mejor resultado, finalizando en el cuarto lugar del campeonato.

En 2010 fichó por Renault, logrando el octavo puesto final del Mundial, con dos terceros puestos (Mónaco y Bélgica) como mejores resultados y todo apuntaba a que más pronto que tarde cambiaría de aires. De hecho, Ferrari estaba tras sus pasos.

Sin embargo, en 2011, tras la venta de Renault a Lotus, sufrió en la localidad italiana de Testico un accidente gravísimo por el cual, el piloto polaco a punto estuvo de perder la mano derecha.

Kubica sufrió nada menos que 18 operaciones que, si bien le permitieron salvar su miembro, le privaron de seguir con su carrera en la Fórmula 1.

Tras dos años de convalecencia y una dura rehabilitación, Kubica volvió a la competición pero en el mundo de los rallyes, de la mano de Citroën en el WRC 2, primero, y de Ford, que le acogió para disputar el Europeo de Rallyes, en 2014.

Con un futuro incierto en el mundo de la competición, Kubica se dejó ver a principios de este año en Italia probando un GP3, en la primera vez que el polaco se subía a un monoplaza desde su accidente.

Asimismo, el pasado mes de mayo el piloto polaco también probó suerte a los mandos de un Dallara P217 del equipo SMP Gibson del LMP2 del WEC, de cara a una hipotética participación en Le Mans que, finalmente, no se formalizó.

Desmantelan un taller de falsificación de Ferrari y Aston Martin

31 Jul

Ferraris falsos

Una vez más, la realidad supera a la ficción y esa picaresca tan española ha llegado a extremos inigualables con el desmantelamiento por parte de la Policia Nacional de un taller en Valencia que se dedicaba a falsifcar Ferrari y Aston Martin Sí, habéis leído bien. Ferrari y Aston Martn, que se dice pronto.

Este taller, ahora cerrado se dedicaba a recoger coches de gama media y transformarlos en réplicas casi exactas de Ferrari y Aston Martin, que luego revendían a través de dos páginas web por unos 40.000 euros -muy lejos de los los 200.000 euros de media que cuesta uno auténtico- aunque en ocasiones también trabajaban por encargo.

La banda estaba integrada al menos por ocho personas, ahora detenidas, que operaban entre Valencia y Madrid y eran verdaderos expertos en el mundo del tunning. Actuaban de forma prácticamente artesanal en dos talleres en las localidades valencias de Algemesí y Albalat dells Sorells.

Allí se fabricaban ellos mismos las piezas en fibra de vidrio y, como ellos mismos han admitido, rara vez pedían las piezas a las fábricas de Inglaterra o Italia.  Además, disponían de una tienda en la que, por encargo, les elaboraban los logotipos y signos distintivos de las citadas marcas para culminar el proceso de falsificación.

En total, la Policia Nacional se ha intervenido de 19 vehículos, 17 imitaciones de Ferrari -copias de los modelos F430, F 30 Spider y F458– y dos falsos Aston Martin.

Foto: El Confidencial

El Plan PIVE, Hacienda y los concesionarios: La otra realidad del plan del Gobierno

5 Nov

Ya hemos contado en varias ocasiones que el Plan PIVE está siendo la última tabla de salvación a la que el sector de la automoción y, más concretamente, el de los Concesionarios, parecía haberse agarrado para salvar un año que se preveía catastrófico.  Sin embargo, no es oro todo lo que reluce pues, si no hace mucho os informábamos de las consecuencias fiscales que traía consigo acogerse a este Plan gubernamental para los clientes finales, hoy nos encontramos con otro problema, en este caso para los concesionarios.

Así pues, el Plan PIVE establece que la subvención prevista de 2.000 euros se abonará por el Estado a los concesionarios. Ahora bien, para que un concesionario pueda ser beneficiario de estas ayudas, el Plan estipula que se encuentre al día con Hacienda y que tenga sus cuentas en orden.

El problema -que tiene su epicentro en la Comunidad Valenciana– ha surgido porque entre un 60 y un 70%  de los concesionarios de dicha región no han podido acogerse todavía a este programa, bien por encontrarse afectados por un concurso de acreedores o bien por el hecho de no estar al día en sus pagos de la Seguridad Social y Hacienda.

Esta situación ha sido puesta de manifiesto por Manuel Palma, el actual representante para la Comunidad Valenciana de Faconauto, la Patronal de los concesionarios españoles, que señaló que “si no estás al día con el Fisco, no te puedes dar de alta como colaborador”.

Esta crisis está siendo especialmente virulenta en la citada región española, por lo que son muy pocos los concesionarios valencianos que puedan tener sus cuentas mínimamente en orden para adherirse al Plan. No obstante, lejos de criticar esta medida, Palma señaló que “es algo positivo que aquellos que no tengan las cuentas claras no compitan con los que sí las tienen, ya que esto generaría una competencia desleal”.

En este sentido, el representante de Faconauto ha denunciado una práctica prohibida que se está dando en algunos concesionarios (y no sólo en territorio valenciano) por la que el concesionario factura al cliente final por la totalidad del importe del vehículo (sin descuentos) y le garantiza al comprador que, en cuanto reciba por parte del Gobierno los 2.000 euros procedentes del Plan, se los ingresarán. Advierte Manuel Palma que “esta práctica es ilegal, ya que los concesionarios estamos obligados a descontar el dinero del precio. Además, la mayoría de estos negocios no se han adherido al programa, por lo que esos clientes nunca van a recibir ese dinero del Estado”.

Por último, lo que sí es reseñable se que con el Plan PIVE no ocurrirá lo mismo que pasó en su día con el Plan 2000E y los problemas que tuvieron muchos concesionarios para cobrar ventas generadas cuando ya no quedaban fondos para el mismo. En este sentido, cuando el vendedor solicite introducir un vehículo en el Plan, se le comunicará si está a tiempo de hacerlo o si, por el contrario, ya se han agotado ya las líneas disponibles para esta partida (en concreto 75.000 millones de euros).

Ecclestone confirma la salida de los circuitos de Valencia y Nurburgring para el año 2013

28 Jul

En una improvisada -y jugosa- rueda de prensa celebrada hoy en el circuito de Hungaroring, Bernie Ecclestone ha dado carta de naturaleza a algo de lo que vinimos anunciando ya hace meses como es la desaparición del GP de Europa y, más concretamente,  del circuito de Valencia del calendario para el próximo año.

La situación económica de la Comunidad Valenciana, el principal valedor -y, en definitiva, el que ponía el dinero para la disputa de la carrera- es tan sumamente grave que le ha obligado recientemente a solicitar el rescate ante el Gobierno central español, por lo que no parece ni adecuado ni mínimanete presentable que las autoridades del gobierno regional se gastasen otros 25 ó 30 millones de euros el próximo año para la celebración del Gran Premio.

La cosa está tan mal que, como recordaréis, allá por el mes de marzo, incluso se llegó a plantear la posibilidad de que  la edición de este mismo año no se disputase ya. Sin embargo, sólo un acuerdo in extremis entre el Gobierno regional, presidido por Alberto Fabra y el propio Ecclestone y, sobre todo, la amenaza de tener que pagar 20 millones de euros en concepto de indemnización- pemitió que, finalmente, el GP de Europa se pudiese disputar.

Por aquel entonces, se decidió que lo mejor sería que España albergase sólo una carrera al año y que ésta se disputase de forma alternativa entre los circuitos de Valencia y Montmeló. Sin embargo, a estas alturas no parece nada claro que finalmente se produzca esa citada alternancia entre los Cataluña y la Comunidad Valenciana para la celebración de carreras de Fórmula 1 en España, lo cual supondría también un abaratamiento en los costes, en tanto que el circuito que no albergase la carrera ese año estaría exento del pago del pertintente canon.

El problema está en que ese acuerdo, auspiciado entonces por la propia Formula One Management, no se ha podido concretar de forma oficial ni definitiva ese compromiso a fecha de hoy y, por tanto, la supervivencia del Circuit de Valencia en el calendario automovilístico de cara al futuro es todavía una incógnita.

Por otra parte, Bernie Ecclestone anunció el fin de la alternancia de circuitos en Alemania para la celebración del GP de dicho país. A partir del año que viene y, hasta nueva orden, será Hockenheim el único circuito que albergará carreras de Fórmula 1 en suelo alemán. El mítico “Infierno Verde” se despide de la máxima categoría automovilística, ahogado por las deudas.

La empresa gestora del famoso circuito es de titularidad pública en un 90% y necesitaba una inyección urgente de capital de 13 millones de euros. Sin embargo, ante la imposibilidad de obtener financiación a través de la Unión Europea, sus gestores se han visto obligados a solicitar la declaración de quiebra ante un Juzgado alemán la pasada semana, por lo que muy probablemente el viejo trazado alemán echará el cierre.

Por último, el máximo dirigente de la Fórmula 1 anunció que el calendario previsto para 2013 no sufrirá ninguna reducción en cuanto al número de carreras ya que el propio Ecclestone ha confirmado de forma oficial la celebración del GP de América, que se disputará en EE.UU., en concreto, en el Circuito de Nueva Jersey, confirmando así la vuelta del Gran Circo a territorio estadounidense, al que no se acudía desde el año 2007.

GP de Europa: Fernando Alonso rescata a España con una espectacular victoria en Valencia

25 Jun

El Circuito Urbano de Valencia se vistió de rojo y amarillo para celebrar la que pudo ser la victoria más importante de la más que brillante carrera de Fernando Alonso. Sus detractores podrán decir que, una vez más, la Diosa Fortuna se alió de su lado sacando de la carrera a Vettel, tras una avería mecánica y que fue toda una gran suerte que Pastor Maldonado se dedicase a jugar a los bolos con Lewis Hamilton. Sin embargo, la lección de pundonor, coraje y de autoconfianza que dio ayer sobre el asfalto valenciano le hicieron acreedor a una merecida e histórica victoria pues pocas veces se ha visto a un piloto que, saliendo undécimo -como le tocó salir al asturiano tras una calamitosa jornada de clasificación el sábado para Ferrari– pueda ganar con la brillantez que lo hizo el piloto español ayer.

En apenas una vuelta ya había escalado tres puestos en un circuito donde los adelantamientos brillan generalmente por su ausencia y tras varios y sucesivos adelantamientos en boxes y durante la carrera, acabó por liderar la prueba y llevarse el gato al agua. Sus lágrimas de emoción al finalizar la carrera son la muestra más que evidente de lo sufrido y trabajado de esta victoria, que le convierte en el primer piloto capaz de repetir triunfo en lo que va de temporada.

Seguramente, Alonso gozó de esa pizquita de suerte que supuso los abandonos de Vettel, Hamilton y Grosjean pero de lo que nadie duda es de que, viendo la gran carrera disputada ayer por el asturiano, como mínimo le habría dado una plaza en el pódium y en ningún caso va a menoscabar para nada la gesta llevada a cabo ayer por Fernando Alonso al volante de su Ferrari F2012.

Por otra parte, la locura vivida ayer en el circuito de la capital del Turia nos dejó además dos compañeros de excepción, igualmente sorprendentes, en el cajón del Circuito Urbano de Valencia. Dos viejos rockeros que supieron jugar sus bazas con inteligencia. Por un lado Kimi Raikönnen (otro gran beneficiario de los abandonos de la parte de arriba) y Michael Schumacher, al que por fin vuelve a sonreírle la suerte y sube de nuevo al pódium tras seis largos años de sequía y demostrando, una vez más, que tanto Lotus como Mercedes han de ser tomadas necesariamente en cuenta.

Clasificación de la carrera y del Mundial

Después de 57 intensas y emocionantes vueltas al Circuito Urbano de Valencia, la clasificación de la carrera quedó de la siguiente manera:

1º) Fernando Alonso (Ferrari), en 1h 44’ 61’’

2º) Kimi Raikkönen  (Lotus), a 6,4’’

3º) Michael Schumacher (Mercedes AMG), a 12,6’’

4º) Mark Webber (Red Bull Renault), a 13,6’’

5º) Nico Hulkenberg (Force India Mercedes), a 19,9”

6º) Nico Rosberg (Mercedes AMG), a 21.1”

7º) Paul di Resta (Force India Mercedes), a 22,8”

8º) Jenson Button (McLaren Mercedes), a 24,6”

9º) Sergio Perez (Sauber Ferrari), a 27,7”

10º) Bruno Senna (Williams Renault), a 35,9”

 

Fernando Alonso, celebrando con rabia su victoria en Valencia

Por su parte, la Clasificación del Mundial de Pilotos ha vuelto a dar un vuelco importante merced a la victoria de hoy de Fernando Alonso y, sobre todo, gracias a los abandonos de Sebastian Vettel y Lewis Hamilton. De esta manera, el liderato del campeonato vuelve a manos del piloto asturiano, con 111 puntos, que cobra una importante ventaja con respecto al segundo clasificado, que es ahora el australiano Mark Webber, con 91 puntos. Tercero y a una considerable distancia, se encuentra ahora Lewis Hamilton, con 88 puntos, mientras que el actual campeón del mundo, Vettel, cae hasta la cuarta plaza con 85 puntos.

La fiabilidad de Fernando Alonso y de su monoplaza serán ahora la clave de cara a afrontar el campeonato ya que los más de 30 puntos de ventaja que ha cobrado el asturiano sobre sus rivales más directos se antoja difícil de superar, al menos a corto plazo, visto el excelente rendimiento del piloto español y su Ferrari en lo que llevamos de año. Dos victorias y tres pódiums en ocho carreras parecen bagaje suficiente como para confiar en que Fernando Alonso sea considerado a partir de este momento -y con diferencia- el principal aspirante al título.

Por otro lado, la clasificación del Campeonato del Mundo de Constructores sigue encabezada por Red Bull con 176 puntos. El “rosco” de  Vettel ha podido ser compensado de alguna manera con la cuarta plaza de Webber mientras que su rival más directo y segundo en la clasificación, McLaren, sólo ha podido sumar cuatro puntos hoy gracias a la paupérrima octava plaza de Jenson Button. La escudería de Woking sigue pues ocupando la segunda plaza del campeonato de marcas con 137 puntos, si bien Lotus se le está acercando peligrosamente. Se afianza en la tercera posición con 126 puntos y amenaza seriamente el segundo puesto de McLaren, confirmando el excelente estado de la histórica escudería.

La próxima carrera

El Gran Circo no para y continúa su periplo por la vieja Europa y ahora le llega el turno al mítico circuito de Silverstone, que albergará entre los días 6 y 8 de julio próximos una nueva edición de uno de los grandes premios con más solera del calendario: El GP de Gran Bretaña. Un Gran Premio que cuenta ya con más de 50 años de historia y en el que han ganado los más grandes pilotos de la historia de la Fórmula 1.

El trazado británico, remozado hace dos años, cuenta actualmente con 5.891 metros y, pese a su cambio de recorrido y su lógica adaptación a los nuevos tiempos, mantiene intacto el encanto particular del que sólo gozan circuitos míticos como Spa-Francorchamps o el mítico Infierno Verde de Nurburgring. Sus 18 curvas, muchas de ellas como la de Copse, se encuentran entre las más rápidas del Mundial y que ponen a más de uno los pelos de punta.

Trazado actual del circuito británico de Silverstone

Además, el antiguo aeródromo de la ciudad inglesa que da nombre al circuito ya vio ganar a Fernando Alonso el pasado año en la que fue la única victoria del asturiano la pasada campaña. En este trazado en el que la carga aerodinámica es fundamental y la velocidad punta es decisiva, los McLaren -que además juegan en casa- y ojo, los Lotus, son los grandes favoritos aunque viendo la demostración de poderío mostrada hoy por Alonso, todo es posible. Aunque si de velocidad punta se trata, mal haríamos en olvidarnos de Mercedes, que podrían ser los verdaderos “tapados” para esta carrera.

 

Salvados por la campana: Este año será el último en que Valencia sea sede única de un Gran Premio de Fórmula 1 y alternará con Montmeló

8 Mar

Tal y como os contamos en su momento, la grave situación económica que atraviesa la Comunidad de Valencia amenazaba seriamente la disputa del GP de Europa. Por este motivo, las autoridades valencianas se reunieron ayer con un representante de FOM (Formula One Management), la empresa de Bernie Ecclestone que gestiona la organización de Grandes Premios de Fórmula 1.

Sin embargo y, cuando peor pintaban las cosas, finalmente se ha llegado a una solución intermedia que pasará por la disputa del GP de Europa de este año tal y como estaba previsto, el próximo 24 de junio en el Circuito Urbano de Valencia.

La novedad vendrá a partir del año 2013, cuando sólo se disputará un Gran Premio en España, alternándose en su organización los circuitos de Valencia y Barcelona, de modo que en 2013 lo organizaría Barcelona, en 2014 Valencia y así sucesivamente hasta la fecha de vencimiento de los respectivos contratos.

Para ello, el gobierno autonómico valenciano ha optado por la solución más fácil y, quizás, la de menor quebranto para sus arcas. Recordemos que, se celebrase o no el Gran Premio por las calles valencianas, la Generalitat tendría que pagar en torno a los 20 millones de euros en todo caso. Bien, como pago del preceptivo aval exigido por la FOM para poner en marcha la maquinaria organizativa, bien como pago de la indemnización por la cancelación de la carrera.

La urgencia en la reunión (y en la toma de la decisión final) ha venido dada porque el plazo para depositar el aval finaliza mañana y aún no estaba disponible el dinero. Por eso el representante de la Generalitat Valenciana ha prometido al representante de la FOM que antes de esa fecha tendrá el dinero depositado en su cuenta.

Felipe Massa, rodando con su Ferrari por las calles de Valencia en el GP de Europa 2011

Además, según cuenta El Confidencial, se le ha trasladado a Ecclestone la firme promesa de que, en caso de que las cuentas mejorasen en Valencia (algo francamente difícil, dicho sea de paso) no tendrían problemas para renovar su contrato a partir de 2018.

De esta forma, y una vez más, Ecclestone se vuelve a llevar el gato al agua. El magnate británico, que siempre se ha manifestado como poco amigo de celebrar dos Grandes Premios en el mismo país y encima en Europa -un mercado que el magnate británico considera totalmente trillado y agotado- dispondrá a partir del año que viene de una  fecha libre para buscar otro destino, preferiblemente exótico y emergente, al que llevar el Gran Circo y seguir ganando dinero.

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