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Valtteri Bottas renueva por un año más con Mercedes

13 Sep

Aunque era un secreto a voces, el magnífico rendimiento de Valtteri Bottas durante la presente temporada le ha hecho acreedor a la renovación con Mercedes por un año más.

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Valtteri Bottas seguirá un año  más con Mercedes

El finlandés, que firmó este mismo año por las Flechas Plateadas por una sola temporada tras un rocambolesco y discutido fichaje debido a la inesperada renuncia de Nico Rosberg al finalizar la pasada campaña, ha cumplido con creces las expectativas depositadas en él.

De hecho, se puede decir que Bottas se integró perfectamente en el equipo y se convirtió en el escudero perfecto para Lewis Hamilton prácticamente desde el primer momento, aunque sin descuidar los buenos resultados.

En su primer año como piloto en Mercedes, el finlandés sólo se ha bajado en cuatro ocasiones del pódium y una de ellas a causa de un abandono, el sufrido en España y actualmente ocupa la tercera plaza del Mundial , con 197 puntos.

En las 13 carreras disputadas hasta la fecha, Bottas ha firmado dos victorias (Bahrein y Austria) y siete pódiums, por lo que, a pesar del mutismo en Mercedes, su continuidad se dio por hecha y sólo era cuestión de tiempo que fuese hecha oficial.

“Le ofrecimos a Valtteri un gran desafío este año: uniéndose al equipo a última hora, pasando a la vanguardia de la Fórmula 1 y emparejándole al mejor piloto del mundo como su compañero de equipo. Aun así y con eso en su mente, sus resultados han sido probablemente aún más impresionantes”, afirmó Toto Wolff, Director de Mercedes Motorsport.

“Para nuestro equipo, nuestros valores diferenciales son el respeto y el espíritu deportivo que ha crecido entre nuestros dos pilotos. La química y la dinámica entre Valtteri y Lewis funcionan. Es lo que necesitamos para luchar contra nuestros competidores”, agregó el máximo responsable del equipo alemán.

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Valtteri Bottas, feliz de tener a Lewis Hamilton como compañero

Valtteri Bottas, por su parte, se mostró absolutamente feliz al conocirse la esperada noticia esperada de su renovación:

“Cuando el equipo me contrató para la temporada 2017, ellos dieron un salto de fe al depositar su confianza en mis habilidades. Este nuevo contrato para 2018 muestra que he ganado esa confianza”, afirmó.“Estoy feliz de haber celebrado mis primeras victorias de carrera en una Flecha de Plata. Sin embargo, siempre hay margen de mejora y todavía no he mostrado todo mi potencial”

“Continuaré trabajando duro dentro y fuera de la pista, para mejorar aún más mi conducción, obtener mejores resultados y demostrar que poner su confianza en mí fue la decisión correcta”, añadió el finlandés.

Por último, el piloto de Mercedes quiso tener palabras de agradecimiento para su equipo y, especialmente para su compañero Lewis Hamilton.

Como piloto, he podido aprender y crecer masivamente, y ya hemos disfrutado de unos momentos realmente buenos esta temporada que nunca olvidaré”, 

“He quedado muy impresionado por la mentalidad, el compromiso y el espíritu de equipo que este equipo mantiene .El compañerismo de Lewis también ha sido muy bueno, y estoy disfrutando del respeto que nos tenemos y la voluntad de impulsar a este equipo juntos”.

“Quiero agradecer a todos los miembros de la junta directiva, a la gente de las fábricas de Brackley y Brixworth, así como al equipo y a todos los aficionados por su apoyo y confianza, lo que significa mucho para mí”, concluyó Bottas.

 

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GP de Italia: Lewis Hamilton asalta el liderato en casa de Ferrari

4 Sep

El GP de Italia nos ha dejado el cambio de líder en el Mundial, merced a una nueva victoria de Lewis Hamilton y un nuevo doblete de Mercedes en la misma casa de Ferrari, en una carrera ciertamente divertida.

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Lewis Hamilton, festejando su sexta victoria de la temporada

Aunque los puestos de cabeza quedaron rápidamente definidos debido a la manifiesta superioridad de Mercedes, confirmando lo visto durante todo el fin de semana en Monza, lo cierto es que pudimos asistir a una carrera llena de adelantamientos y emoción.

De hecho, y aunque como digo, pronto se vio que, salvo debacle mecánica o accidente, asistiríamos a un doblete de la Flechas Plateadas, hubo grandes alternativas en la zona de puntos e incluso fuera de ellas, con numerosas alternativas.

El campeón británico fue escoltado en el pódium por un gran Valtteri Bottas, que hizo valer la superioridad de su montura para sobreponerse a una mala salida.

El finlandés, a base de motor y por qué no decirlo, de unas buenas dosis de valentía, especialmente en su duelo particular con Kimi Raikkönen, al que realizó un adelantamiento de infarto, fue remontando hasta ocupar la segunda plaza, aunque bastante lejos de su compañero.

Por su parte, Sebastian Vettel, que firmó el tercer lugar, tuvo que sudar tinta para mantener su lugar en el cajón ante el empuje de un valiente Daniel Ricciardo, protagonista junto a su compañero Max Verstappen de las mejores remontadas del día.

El australiano, que salía octavo debido a una sanción, no sólo logró remontar sino que merced a una inteligente y arriesgada estrategia de su equipo, demorando hasta el extremo su primer y único pitstop.

Ricciardo fue contra corriente, saliendo con los intermedios y se dejó para el final los compuestos más blandos y se despachó unas últimas vueltas sencillamente brutales, a ritmo de segundo, segundo y medio por vuelta mejor que el tiempo del alemán.

Desgraciadamente para el australiano, no tuvo tiempo material para darle caza y aunque fue capaz de enjugar la enorme distancia que le separa de Vettel, finalmente le faltaron un par de vueltas para haberle dado caza y ocupar un sin duda, merecido lugar en el pódium.

Hamilton, dominador de principio a fin en Monza

Hamilton, dominador de principio a fin en Monza

Por lo demás, en McLaren asistieron a un nuevo episodio bochornoso (y ya hemos perdido la cuenta e cuántos llevan) y sus dos pilotos, que ya partían desde la parte trasera del pelotón debido a sendas sanciones por cambios de motor, tuvieron que abandonar.

Tanto Stoffel Vandoorne como Fernando Alonso tuvieron que decir adiós a la carrera de forma prematura debido a problemas con la unidad de potencia de Honda. Una pésima tarjeta de presentación para un día en el que Honda y McLaren celebraban una cumbre al más alto nivel para decidir el futuro de ambas compañías de cara al próximo año.

La alargada sombra de Renault se cierne cada vez más sobre Honda y cada vez son más las voces que apuntan a que el divorcio entre el fabricante japonés y McLaren es ya un hecho y que la firma francesa será el motorista de los de Woking en 2018.

Españoles en carrera

La carrera fue un auténtico desastre para nuestros pilotos. Ninguno de ellos rozó siquiera la zona de puntos y, junto al ya comentado abandono de Fernando Alonso, producido para más inri en la penúltima vuelta cuando rodaba 14º, Carlos Sáinz apenas sí fue visto sobre el asfalto de Monza.

Sin ritmo alguno, sin velocidad punta y con evidentes limitaciones mecánicas, el Toro Rosso de Sáinz no hizo sino confirmar los problemas que se avistaron en la jornada del sábado, tanto en los libres como en los entrenamientos de calificación.

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Fernando Alonso se salvó por poco del accidente entre Palmer y Grosjean

Rodando en tierra de nadie, el piloto madrileño vivió una jornada gris, que pasó sin pena ni gloria y apenas sí pudo brillar, finalizando en una discreta 14ª plaza, superado incluso por su compañero Daniil Kvat y sólo mejor que un desquiciado Romain Grosjean y el Sauber de Pascal Wehrlein.

Por su parte, poco hay que añadir de Fernando Alonso. Además de sufrir el terrible lastre de la elefantiásica sanción de 35 puestos que le obligaron a salir en la última línea de la parrilla, a pesar de calificar el sábado en 13º lugar bajo la lluvia, el asturiano vivió un auténtico via crucis durante el tiempo que estuvo en pista.

Siempre fuera de la zona de puntos, el asturiano bastante tuvo con luchar contra su compañero, que había sido más rápido que él hasta que se le rompió el coche, y contra Jolyon Palmer, con el que tuvo una importante “agarrada”.

El británico se tocó con el McLaren de Alonso en la chicane y la tomó por fuera, sacando ventaja de aquello. En teoría, Palmer debió haberle devuelto la posición al español pero no lo hizo, quien no dudó en mostrar su enorme enfado por la radio, instando al equipo a a interponer una queja ante Dirección de Carrera.

Finalmente, y tras varias vueltas de incertidumbre, Palmer fue sancionado con cinco segundos que, curiosamente, tampoco cumplió porque unos minutos después de conocerse la resolución, era llamado a boxes para que abandonase al detectarse un problema en su motor.

El asturiano, ya sin nadie por delante y ante de abandonar, preguntó por radio a su equipo por la posición de su rival y cuando fue informado de su retirada, Alonso bromeó con un “Karma”, dedicado a Palmer.

Sin embargo, el mismo “Karma” volvió a ser cruel con el asturiano y cuando faltaba apenas una vuelta para acabar y rodaba en 15º lugar era conminado por sus mecánicos a que se fuese con urgencia al box de McLaren para dejar la carrera.

Con éste, el asturiano suma el séptimo abandono de la temporada en 15 carreras y su malestar, en un momento en el que además está deshojando la margarita sobre su futuro inmediato, es más que evidente.

Mercedes, Red Bull y Esteban Ocon, los grandes triunfadores

Lo mejor del día ha venido por las magníficas carreras llevadas a cabo por Mercedes, que ha dado con la tecla que le ha devuelto esa especie de don de la imbatibilidad que parecían haber perdido.

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Mercedes mejora y de nuevo vuelve a dominar el campeonato

Y no sólo por el doblete, importante en sí mismo, sino porque la brecha con respecto a Ferrari se ha cerrado. Hoy Hamilton ha dominado de principio a fin y tras la exhibición bajo la lluvia del sábado, se ha paseado durante toda la carrera del domingo.

Un pilotaje casi perfecto, sin fisuras y con una sensación de autoridad que recuerda al Hamilton dominador del campeonato de 2015, que no dio opción a ninguno de sus rivales.

Y algo parecido hay que decir de su compañero Valtteri Bottas. Al finlandés se le ve perfectamente acoplado al coche y a la filosofía del equipo y da la sensación que se ha ganado a pulso su renovación para 2018, aún no confirmada.

Por otra parte, hay que destacar la excelente carrera de los dos Red Bull. Evidentemente, ha brillado más Daniel Ricciardo que, tras una maravillosa salida y, como dije anteriormente, gracias a una inteligentísima estrategia, a punto estuvo de subir al cajón.

Peor le fueron las cosas a Max Verstappen a quien un toque en la primera curva con Felipe Massa le provocó daño en el alerón delantero y un pinchazo, arruinaron sus posibilidades de podium.

Sin embargo, lejos de rendirse el joven piloto holandés tiró de genio y de valor y, cambiando la estrategia de una a dos paradas, se fue deshaciendo uno por uno de todos sus rivales hasta llegar a arañar un merecido punto.

Momento en el que Verstappen pincha tras su toque con Massa

Momento en el que Verstappen pincha tras su toque con Massa

Lástima para él que “Checo” Pérez había abierto ya demasiado hueco y no pudo aspirar a darle caza. Pero que, aunque un punto le pueda saber a poco al ambicioso piloto neerlandés, visto cómo se desenvolvió durante la carrera, puede sentirse más que orgulloso.

Por último, hay que destacar con letras de oro la gran carrera desarrollada por Esteban Ocon, al que no le pesó en absoluto ni su incidente con su compañero en Spa ni su gran calificación del sábado.

Evidentemente, no se contemplaba que el joven piloto galo pudiese confirmar la tercera plaza desde la que partía el domingo, pero supo ofrecer una dura batalla y logró resistir el ataque de Lance Stroll y firmar el sexto puesto final, el mejor de su todavía corta carrera profesional.

Decepción para Williams, Renault y McLaren

La otra cara de la moneda vino de la mano de Williams. Al igual que pasó con Ocon, no se esperaba que Lance Stroll, que sorprendió a todos calificando segundo en la lluviosa sesión del sábado pero sí que se esperaba algo más de los de Grove.

La carrera de Stroll fue de más a menos y, a pesar de que resistió en las primeras vueltas, poco a poco su monoplaza se fue desfondando y cayendo en la clasificación hasta el séptimo lugar final.

Lance Stroll, de más a menos durante la carrera

Lance Stroll, de más a menos durante la carrera

Encelado en una dura persecución de Esteban Ocon, el joven piloto canadiense no supo o no pudo gestionar correctamente sus compuestos y el último stint se le hizo francamente largo.

De hecho, su desfondamiento fue tal que incluso su compañero Felipe Massa, que venía haciendo una carrera sin pena ni gloria, a punto estuvo de quitarle su plaza en un ataque en la última vuelta, al que Stroll, eso sí, supo responder magníficamente.

Los que sufrieron de lo lindo fueron Renault, Toro Rosso, Haas y sobre todo McLaren, que merece capítulo aparte.

Los norteamericanos de Haas rozaron un punto con Magnussen pero el danés tuvo que entregar la cuchara ante el empuje de Max Verstappen en las últimas vueltas. Quien estuvo lamentable fue su compañero Romain Grosjean, que tras un toque en la primera vuelta con Jolyon Palmer, no dio pie con bola en toda la carrera y acabó, totalmente desquiciado, en penúltima posición.

Y aunque no se esperaba gran cosa de ellos en un circuito típicamente de motor y velocidad como es Monza, tanto Renault como Toro Rosso, apenas se dejaron ver durante la carrera. Sólo Hulkenberg y Kvyat mostraron pequeños atisbos de competitividad.

Por último, poco añadir de McLaren que no se haya dicho ya. A pesar de las mejoras prometidas y los cambios de motor, los resultados no llegan y, pese a que no calificaron mal (ambos pilotos pasaron a la Q2) su rendimiento en carrera fue sencillamente lamentable.

Un problema en la unidad de potencia del monoplaza de Stoffel Vandoorne en la vuelta 34 acababa con sus remotas opciones de puntuar justo cuando el belga se estaba peleando con Carlos Sáinz y Nico Hulkenberg.

Otro día aciago para McLaren, saldado con dos nuevos abandonos

Otro día aciago para McLaren, saldado con dos nuevos abandonos

Por su parte, un problema en la caja de cambios del McLaren de Fernando Alonso, detectado al principio de la carrera pero que fue a más a medida que fueron transcurriendo las vueltas obligó al equipo a mandar al asturiano a boxes cuando tan sólo faltaba un giro para acabar la carrera.

Como digo, el peor de los escenarios posibles para que Honda pueda defender su continuidad junto a McLaren el próximo año justo cuando los máximos responsables de ambas marcas se reunían ese mismo día para definir su futuro más inmediato.

Clasificación de la carrera

Tras las 53 vueltas al circuito de Monza, así quedó la clasificación final del GP de Italia:

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), en 1h 15′ 32”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 4,4”
  3. Sebastian Vettel (Ferrari), a 36,3”
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), a 40,3”
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 1’08”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’11”
  7. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 1’14”
  8. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1’15”
  9. Sergio Pérez (Red Bull TAG-Heuer), a 1 vuelta
  10. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

La 15ª carrera del campeonato nos ha dejado un nuevo “sorpasso” en la cabeza del Mundial.

La sexta victoria de la temporada de Lewis Hamilton y su segunda consecutiva, tras el triunfo en Spa-Francorchamps, han situado al británico en la cabeza de la lucha por el título, aunque con tan solo tres puntos de ventaja sobre Sebastian Vettel.

El alemán y Ferrari parecen haber perdido fuelle en relación a Hamilton y Mercedes desde la vuelta del parón veraniego.

Aunque realizó una mala calificación el sábado (finalizó octavo, aunque por las sanciones acabó saliendo quinto), al menos ha podido rascar un pódium y unos puntos decisivos para seguir a la estela de su gran rival.

Eso sí, el alemán no puede despistarse ni un ápice ya que el compañero de Hamilton, Valtteri Bottas, ha encontrado definitivamente su sitio en Mercedes y su rendimiento va en ascenso carrera tras carrera.

El finlandés se afianza claramente en la tercera posición del Mundial y se acerca peligrosamente a Vettel, del que ya sólo le separan 38 puntos, al tiempo que se aleja de sus perseguidores, Daniel Ricciardo y su compatriota, Kimi Raikkönen.

  1. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 238 puntos
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), 235 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 197 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-HEUER), 144 puntos
  5. Kimi Raikkönen (Ferrari), 138 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

El doblete de Mercedes en Monza le ha supuesto un importante espaldarazo en la apretada lucha que mantiene con Ferrari por el liderato del campeonato de Marcas.

Las Flechas Plateadas abren hueco con respecto a lo de Maranello y son ya 62 los puntos que separan a ambas escuderías, demostrando con números que la mejoría de los alemanes experimentada en Bélgica es algo más que evidente.

Aun así, las espadas siguen en todo lo alto y, aunque Mercedes sigue siendo la gran favorita para alzarse por cuarto año consecutivo el título de fabricantes, está claro que no va a ser un paseo militar como los tres años anteriores.

Por detrás, Red Bull refuerza su tercera plaza y, aunque evidentemente, no puede aspirar a nada más, todo apunta a que un año más, los de Christian Horner seguirán siendo los principales outsiders y los principales animadores del campeonato, como se ha podido ver hoy con el carrerón de sus dos pilotos.

Por último, decir que quienes parecen absolutamente consolidados como líderes de la “clase media” son Force India.

A pesar de sus incidentes y la mala relación que reina entre sus dos pilotos, especialmente tras su enfrentamiento en Spa-Francorchamps, los de Vijay Mallya siguen atesorando puntos y son cuartos, a gran distancia de Williams.

  1. Mercedes AMG, 435 puntos
  2. Ferrari, 373 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 212 puntos
  4. Force India Mercedes, 113 puntos
  5. Williams Mercedes, 55 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 40 puntos
  7. Haas Ferrari, 35 puntos
  8. Renault, 34 puntos
  9. McLaren Honda, 11 puntos
  10. Sauber Ferrari, 5 puntos

GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera

26 Jun

El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku

Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

GP de Rusia: Valtteri Bottas se doctora en Sochi en una aburrida carrera

30 Abr

El GP de Rusia nos ha dejado el bautismo de fuego de Valtteri Bottas en el Olimpo de los pilotos que han conseguido subir al menos una vez a lo más alto de un cajón, tras una de las carreras más tristes y aburridas que recuerdo de estos últimos años.

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Valtteri Bottas, en lo alto del cajón por vez primera en su carrera

La victoria del finlandés viene a confirmar además el dominio hegemónico de Mercedes en un circuito que, desde que llegó al calendario en 2014, no ha visto más ganadores que a las Flechas Plateadas en estos años.

Bottas, que partía desde la segunda línea de la parrilla de salida, fraguó su victoria hoy en Sochi en una espectacular salida, que le aupó a la cabeza en dura pugna con Sebastian Vettel y desde ahí comandó la carrera, a pesar de los esfuerzos de los dos pilotos de Ferrari.

La ausencia total de emoción de esta carrera, en la que prácticamente no hubo adelantamientos y acabó casi en el mismo orden en el que comenzó, sólo tuvo un par de chispazos de emoción.

En primer lugar, con la presencia en pista del Safety Car, tras un porrazo descomunal, afortunadamente sin consecuencias, de Romain Grosjean, que acabó empotrado contra el muro tras una inconsciente maniobra de Jolyon Palmer en la primera curva.

En segundo lugar, cuando tras su último stint, dio la sensación de que Sebastian Vettel podría acabar dando caza a Valtteri Bottas, al que llegó a acercarse a un segundo en las últimas vueltas.

Sin embargo, el excelente ritmo marcado por el finés, hoy sí, en carrera, le permitieron mantener a raya al alemán que, a pesar de vaciarse a bordo de su Ferrari, se tuvo que conformar con rascar la pole (la primera desde Singapur en 2015) y un merecido segundo lugar en el cajón.

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Allí le acompañó su compañero Kimi Raikkönen. El finlandés de Ferrari se vio lastrado por un mal comienzo de carrera en el que perdió un puesto en la salida, precisamente tras el gran arranque de su compatriota. Aun así, su magnífico ritmo, en cifras muy similares a las de su compañero Vettel, le dieron más que de sobra para mantener a raya a Lewis Hamilton.

Precisamente el tricampeón británico ha sido el más perjudicado en la carrera de hoy ya que desde el primer momento se le vio carente de punch y de ritmo competitivo.

Pronto reportó problemas de sobrecalentamiento en el motor de su Mercedes y, aunque logró mantenerse en pista, no pudo exprimir al máximo su monoplaza, lo que le impidió luchar por el podium con Raikkönen y bastante hizo con llegar hasta el final, a pesar de las dificultades.

Por último, la gran decepción del día vino una vez más de McLaren y Honda, aunque eso, desgraciadamente para el equipo de Woking, hace tiempo que dejó de ser noticia.

Si el sábado era Stoffel Vandoorne quien tenía que reemplazar por quinta vez el motor de su monoplaza en apenas un par de meses de competición, superando ya el listón de los cuatro motores disponibles por año, el gran perjudicado hoy ha sido Fernando Alonso.

El asturiano no pudo ni siquiera llegar a tomar la salida puesto que su McLaren se quedó sin energía cuando se disponía a ocupar su puesto en la parrilla de salida, tras la vuelta de formación.

Españoles en carrera

Como acabo de comentar, hoy ha sido un día nuevamente aciago para Fernando Alonso, que ha visto cómo una vez más y por cuarta vez consecutiva, se ha quedado fuera de carrera por problemas mecánicos.

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Esta vez Alonso ni siquiera llegó a salir ya que su monoplaza sufrió una avería en la unidad de potencia durante la vuelta de formación que le dejó fuera de combate a las primeras de cambio.

El cabreo del asturiano va en aumento y cada vez son más las voces que recomiendan al español que se aleje de McLaren en lo que parece que será una nueva temporada en blanco para los de Woking.

Por su parte, Carlos Sáinz sumó un punto que le sabe a gloria, especialmente viendo cómo se desarrolló la carrera. Tras una buena salida, el español se estuvo batiendo el cobre con Kevin Magnussen y su compañero Daniil Kvyat, especialmente durante la primera mitad de la carera.

 

El español se vio beneficiado en primer lugar por la estrategia del equipo, pero sobre todo por la sanción de cinco segundos que le impusieron a Kevin Magunssen por sobrepasar los límites de la pista en las primeras vueltas y que tuvo que cumplir cuando entró a realizar su primera y única parada del día.

Ahora el piloto español cuenta con un total de 11 puntos y se sitúa noveno en la clasificación del Mundial de Pilotos, aventajando ya en nueve a su compañero, que sigue en caída libre.

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Lo mejor y lo peor del día

En cuanto a las notas positivas del día hay que hablar de la gran carrera de Valtteri Bottas, que inaugura con ésta su casillero de victorias. Y si en Bahrein sufrió de lo lindo, hasta el punto de tener que dejar pasar a su compañero en carrera por no tener ritmo, hoy ha estado sobresaliente.

A pesar de que sufrió en algún momento del mismo problema de sobrecalentamiento que Hamilton, Bottas desarrolló una estrategia ciertamente inteligente, aprovechando la ventaja que le ofreció su espectacular salida.

Y aunque sufrió en los dos primeros sectores, lo cierto es que supo sacarle el máximo partido al motor de su Mercedes para mantener a raya a Vettel durante el último tercio de la prueba.

También hay que hacer mención a la gran carrera llevada a cabo por los dos Ferrari durante todo el fin de semana, pero que no pudieron coronar con el doblete en lo más alto del cajón. Aun así, las mejoras en Maranello se ven y se sienten día a día y Vettel se va asentando como un líder cada vez más sólido y un firme candidato al título.

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Por otra parte, hay que reseñar el magnífico papel de los dos Force India, especialmente el de “Checo” Pérez, que firmó un no menos magnífico sexto puesto final, tras una inteligentísima carrera.

Es cierto que ambos se aprovecharon del pinchazo casi al final de Massa, que le obligó a realizar un segundo pitstop. Sin embago, eso no debería empañar la labor de sus dos pilotos que, a pesar de los problemas de rendimiento que venía adoleciendo el Force India, los dos pilotos lograron sacarle el máximo y lo llevaron tan arriba como pudieron.

Por último, muy buenas también las carreras de Max Verstappen y Nico Hulkenberg. El holandés supo aguantar el tipo en la salida y aguantar las primeras acometidas de Felipe Massa. Luego supo ubicarse bien en tierra de nadie, hasta llevar al Red Bull a la quinta plaza, en una plácida carrera.

Por su parte, el piloto alemán de Renault se rehizo de su toque con Lance Stroll en la salida y supo jugar muy bien sus cartas. Con una arriesgadísima estrategia que le llevó a estirar casi 40 vueltas su parada y con un pilotaje serio y rocoso, marca de la casa, Hulkenberg compensó el claro desnivel competitivo que arrastra su monoplaza  para meterse en los puntos.

Lo peor, sin ningún género de dudas, la carrera en sí  misma. Hacía tiempo que no asistía a una carrera tan anodina, aburrida y sin emoción como la vivida en Sochi, donde además, apenas sí se han registrado unos pocos adelantamientos.

Mucho trabajo tiene por delante el bueno de Chase Carey y sus chicos de Liberty Media porque con dos o tres carreras como ésta y los fans y espectadores del Gran Circo saldremos a escape para refugiarnos en otras disciplinas más divertidas.

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Por lo demás, en cuanto a notas negativas, la escasa fiabilidad de Red Bull, que sigue sin dar con la tecla. Hoy han visto de nuevo cómo uno de sus monoplazas, en este caso el de Daniel Ricciardo, decía adiós a la carrera prácticamente al inicio por problemas de sobrecalentamiento en los frenos.

Asimismo, hay que destacar un nuevo accidente en el debe de Lance Stroll, que sigue mostrándose aún muy verde, y por descontado, la cada vez más inexplicable presencia en la élite de un tipo como Jolyon Palmer.

Aunque su maniobra -analizada por los comisarios tras la carrera- fue declarada como un mero incidente, sin más trascendencia, a punto estuvo de costarle un serio disgusto a Romain Grosjean.

Tampoco pintaron muy bien las cosas para Haas. Los norteamericanos se las prometían muy felices con el comportamiento de Magnussen durante el fin de semana.

Ante el mal comportamiento de Romain Grosjean, especialmente en los entrenamientos de calificación, en los que el francés no pasó ni siquiera de la Q1, todas las esperanzas del equipo se centraron en Magnussen.

Sin embargo, una sanción de cinco segundos por saltarse los límites de la pista y una posterior avería, dieron al traste con las ilusiones de Haas por acabar en los puntos.

Por último, y sin querer excederme en los calificativos negativos, lo de McLaren y Honda tiene visos de convertirse en uno de los mayores -si no el que más- ridículo de la historia de la Fórmula 1. Si lo de Alonso fue bochornoso, no le fueron mejor las cosas a Stoffel Vandoorne.

El compañero de Alonso vio cómo le cambiaban el quinto motor de la temporada el sábado y aunque logró acabar, su rendimiento fue sencillamente lamentable, sólo mejor que los dos Sauber. Pintan bastos para los de Woking, que siguen en caída libre.

Clasificación de carrera 

El GP de Rusia contó con una vuelta menos debido a que, tras la avería de Alonso antes del arranque, se tuvo que dar una vuelta extra de formación.

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Aun así, tras 52 vueltas, la carrera finalizó de la siguiente forma:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes), en 1h 28′ 08”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,6”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 11,0”
  4. Lewis Hamilton (Mercedes), a 36,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1’04”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’26”
  7. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’35”
  8. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’36”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

El “pinchazo” de hoy de Lewis Hamilton, unido al nuevo podium de Sebastian Vettel ha permitido abrir un poco más de brecha entre el piloto alemán sobre el británico.

Así pues, Vettel es ahora un poco más líder del Mundial y aventaja ya en 13 puntos al piloto de Mercedes, en una lucha entre dos a la que Valtteri Bottas quiere unirse, especialmente tras su triunfo de hoy.

El finlandés se acerca a su compañero y se despega claramente de su compatriota y gran rival de Ferrari, Kimi Raikkönen, quien a su vez, abre también hueco con respecto a los dos pilotos de Red Bull, Max Verstappen y Daniel Ricciardo, respectivamente.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 86 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 73 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 63 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 49 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 35 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Aunque en esta ocasión ha sido Mercedes quien, de la mano de Valtteri Bottas se  ha llevado el gato al agua, el doble podium firmado por los dos pilotos de Ferrari garantiza a los de Maranello comandar la clasificación por marcas aunque sólo por un punto sobre Mercedes.

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Ferrari líder del Mundial de Constructores tras su doblete de hoy

Está claro que, salvo sorpresa mayúscula, ambos equipos serán los únicos que se disputarán no sólo el título sino la mayoría de las carreras ya que, hoy por  hoy, no se ve a ningún equipo en disposición de contestar su hegemonía.

De hecho, el tercer equipo en la clasificación es Red Bull pero se sitúa ya a casi 80 puntos de los dos primeros, mientras que Force India sigue fuerte.

Así, gracias a la labor de hoy de Sergio Pérez y Esteban Ocon, los de Silverstone toman ventaja en su lucha entre los “mortales”, por delante de Williams y se postulan como el mejor equipo de la zona media.

  1. Ferrari, 136 puntos
  2. Mercedes, 135 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 57 puntos
  4. Force India Mercedes, 31 puntos
  5. Williams Mercedes, 18 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 13 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 6 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

Exhibición con récord de Valtteri Bottas y nuevo fiasco de McLaren en el segundo día en Barcelona

8 Mar

La segunda jornada de esta segunda y última tanda de tests invernales que se está disputando desde el martes en Barcelona nos ha dejado una sesión francamente interesante, marcada por el asombroso tiempo de Valtteri Bottas.

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Exhibición total de Valtteri Bottas hoy en Barcelona

Pero también por el accidente de Kimi Raikkönen, que imposibilitó la participación de Ferrari el resto del día, así como por los problemas de Red Bull y nuevamente de McLaren.

Valtteri Bottas sigue con un imparable -y gratamente sorprendente- proceso de adaptación al Mercedes W08. Tras la demostración de la semana pasada, hoy ha vuelto a dar una nueva exhibición de poderío que la ha llevado a pulverizar el récord del circuito, en vigor desde la pole de Mark Webber en 2010.

A pesar de estar sólo media jornada al volante y montando los compuestos superblandos, Bottas ha sacado músculo no sólo ante sus rivales sino incluso ante Lewis Hamilton, al que ha dejado a más de 1,3 segundos.

En segundo lugar, hoy ha vuelto a brillar un gran Felipe Massa, repitiendo prácticamente su excelente crono del día anterior.

El brasileño se sentó en la sesión matinal al volante del Williams FW40 y alternó su puesto al volante con su compañero Lance Stroll, tan necesitado de vueltas y de autoconfianza tras su accidentado debut de la semana pasada.

Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas

Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas

El tercero en discordia, a pesar del susto, fue Kimi Raikkönen. El finlandés logró marcar un excelente registro por la mañana, cuando montaba los compuestos blandos y todo apuntaba a que iba a mejorar en la tarde.

Sin embargo, al poco de comenzar la sesión vespertina, un trompo al entrar en la curva 3 le llevó directamente contra las protecciones, dañando seriamente su Ferrari SF70H. De modo que, sin posibilidad de volver a pista, los mecánicos de La Scuderia decidieron dar por terminado el día, cuando apenas había cubierto 53 vueltas.

Por otro lado, las cosas fueron bastante bien para Red Bull, que poco a poco van afinando en su preparación de cara a Australia.

De nuevo, un gran día para los de Milton Keynes, con un Max Verstappen dándolo todo en las 102 vueltas que estuvo en pista, a pesar de que un problema detectado durante el almuerzo, les obligase a cambiar el motor de su RB13.

Sin embargo, un pequeño problema en ese nuevo motor le dejó parado en mitad de pista, prácticamente al final de la sesión, obligando a su retirada definitiva.

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Buen día hoy para Max Verstappen y Red Bull

Quien se llevó una gran alegría fue Lance Stroll. Por fin hemos podido ver parte del potencial de este chico, que necesitaba de una sesión tranquila para poder explotar su enorme talento.

El joven piloto canadiense cogió los mandos del Williams tras la comida y se empleó a fondo. Aunque fue de los pocos pilotos que lograron rodar en 1’20”, sus tiempos estuvieron lejos de los de su compañero. Eso sí, al menos pudo decir que, aunque sea de forma ocasional, acabó por delante de Lewis Hamilton, sexto en el día de hoy.

Por detrás, Nico Hulkenberg y Sergio Pérez continuaron mostrando bastante fiabilidad y un rendimiento más que aceptable en sus monoplazas. El piloto de Renault volvió a mostrar la mejor cara del equipo firmando el séptimo mejor tiempo, después de más de 60 vueltas en la sesión matinal

Por su parte, el mexicano Pérez llegó a las 100 vueltas demostrando que Force India sigue dando pasos firmes hacia su consolidación como cabeza de ratón, en esa nutrida zona templada de la parrilla.

Por último, hay que volver a hacer referencia a los problemas de todo tipo que están machacando literalmente a McLaren y Honda, que han motivado unas durísimas declaraciones de Fernando Alonso nada más acabar la sesión.

Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault

Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault

El asturiano se pasó gran parte de la mañana en el box, con el coche patas arriba, con la excusa de que le iban a montar el motor que, presumiblemente, llevará en Australia. Sin embargo, ni por esas.

Alonso apenas pudo rodar 46 vueltas, mostrando una más que alarmante falta de ritmo y de potencia en su monoplaza, que hizo que sus tiempos fuesen superados incluso por el Sauber de Pascal Wehrlein y acabase hundido, en la 12ª  plaza de la clasificación, a 3,7 segundos de Bottas.

Por último, y aunque parecía que en Toro Rosso volverían a pintar bastos, afortunadamente para Carlos Sáinz, los problemas que le impidieron rodar buena parte de la mañana quedaron subsanados.

Pese a todo, el madrileño pudo rodar casi 100 vueltas al final y marcar el noveno mejor tiempo del día, a caballo entre Sergio Pérez y Romain Grosjean.

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Carlos Sáinz logró salir a pista tras problemas técnicos en su Toro Rosso

La tabla de tiempos de la segunda jornada en Barcelona quedó como sigue:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”310, en 70 vueltas
  2. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’19”420, en 63 vueltas
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’20”406, en 53 vueltas
  4. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 1’2”432, en 102 vueltas
  5. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’20’579, en 59 vueltas
  6. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’20”702, en 79 vueltas
  7. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”213, en 61 vueltas
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’21”297, en 100 vueltas
  9. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’21”872, en 92 vueltas
  10. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 1’21”887, en 96 vueltas
  11. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), 1’23”000, en 59 vueltas
  12. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’23”041,. en 46 vueltas
  13. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’23”384, en 47 vueltas
  14. Jolyon Palmer (Renault), 1’24”774, en 29 vueltas.

 

 

Valtteri Bottas empieza a sacarle el jugo a Mercedes el tercer día de tests de pretemporada

1 Mar

El finlandés Valtteri Bottas poco a poco se va haciendo con los mandos de su nueva montura y ya se están empezando a ver los primeros frutos de estos días del trabajo a destajo de Mercedes en Barcelona.

Valtteri Bottas, cada vez más a gusto en su Mercedes

Valtteri Bottas, cada vez más a gusto en su Mercedes

Así pues, el nuevo fichaje de las Flechas Plateadas se ha dado hoy un festín en la mañana de hoy, en las cuatro horas que estuvo a bordo del Mercedes W08.

Bottas, durante su tanda con el neumático ultrablando, no sólo marcó el mejor tiempo del día sino que su tiempo -ciertamente estratosférico- es el mejor de estos tres días de pruebas, bajando por vez primera del 1’20”

El único que ha podido tutear hoy al finlandés ha sido Sebastian Vettel, que ha mostrado músculo con su Ferrari SF70H.

El alemán, con compuestos blandos, logró parar el crono a menos de un cuarto de segundo de Bottas, en una dura jornada de 139 vueltas. De hecho, Vettel fue, de largo, el piloto que más tiempo estuvo en pista.

Rayó a muy gran altura el Red Bull RB13 de Daniel Ricciardo, que logró el tercer mejor tiempo. Desgraciadamente para la escudería austríaca, la sesión tuvo que detenerse antes de tiempo debido a problemas en el escape de su monoplaza.

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Sebastian Vettel, el único capaz de plantarle cara a Bottas

La nota positiva de la jornada la puso Renault, que tuvo hoy una doble participación con sus dos pilotos titulares.

Precisamente fue Jolyon Palmer el que más gratamente sorprendió, marcando el cuarto mejor registro de la jornada. A pesar de un pequeño susto nada más comenzar su sesión, con un trompo en las primeras vueltas, lo cierto es que el piloto británico se rehizo y logró llevar a a cabo un buen trabajo por la mañana y paró el reloj apenas a dos décimas de Ricciardo.

Por la tarde, el alemán Nico Hulkenberg le dio el relevo a su compañero y llevó a cabo una interesante sesión, de cara a a familiarizarse con su nuevo coche y probó distintos set-up y configuraciones. Tras 42 vueltas, el piloto germano acabó firmando el quinto mejor crono del día,  casi medio segundo peor que Palmer.

También fue un día provechoso para Sauber que, por fin, parece estar empezando a ver la luz en estos tests de Barcelona. Con 126 vueltas a sus espaldas, el sueco Marcus Ericsson logró el sexto mejor tiempo, además de conseguir un sinfin de información relevante para el equipo acerca del nuevo C36.

Imagen del trompo del trompo del Renault de Jolyon Palmer

Imagen del trompo del trompo del Renault de Jolyon Palmer

Por su parte, Lewis Hamilton aprovechó la sesión de tarde para darse una soberana paliza al volante del Mercedes, que sigue atesorando kilómetros y kilómetros. Casi 100 vueltas para el tricampeón en una jornada donde lo de menos era el tiempo, de ahí que pueda sorprender verle tan abajo en la tabla, con un aparentemente discreto séptimo lugar.

Hamilton aprovechó su turno para llevar a cabo diferentes configuraciones aerodinámicas además de una nueva simulación de carrera, similar a la que desarrolló Bottas en el día de ayer.

En el capítulo de decepciones, una vez más y con mayúsculas hay que citar a Lance Stroll y Williams. Había muchas esperanzas en el joven piloto canadiense, que repetía hoy tras el fiasco de ayer, debido a un accidente.

Sin embargo, las cosas no le han ido mucho mejor hoy. Aunque la sesión matinal parecía tranquila para el rookie, nada más acabar la sesión matinal, un nuevo trompo dejó a su Williams encallado en la grava.

Pero lo peor estaba aún por venir. Tras rescatar a su monoplaza de la puzzolana, nada más volver de comer, un nuevo accidente acababa con el Williams contra el muro. Por ello, y ante la imposibilidad de tener su coche nuevamente a punto, los de Grove tuvieron que decir nuevamente adiós antes de tiempo.

Problemas de transmisión mandaron a boxes al Toro Rosso de Carlos Sáinz

Problemas de transmisión mandaron a boxes al Toro Rosso de Carlos Sáinz

Tampoco fue un día excesivamente provechoso para Toro Rosso, que hoy sacó a sus dos pilotos a pista. En la matinal, Daniil Kvyat estuvo probando distintas configuraciones hasta que un problema en la transmisión le dejó fuera de combate cuando sólo había dado 31 vueltas, lo que provocó que sus tiempos fuesen los peores del día.

En la jornada vespertina, el encargado de sentarse al volante del STR12 pero su monoplaza volvió a adolecer de los mismos problemas de la mañana y el equipo tuvo que detener prematuramente su sesión de trabajo.

Por último, hay que destacar que McLaren, hoy con Fernando Alonso a los mandos, pudo disfrutar por fin de una jornada más o menos plácida. El asturiano rodó un total de 72 vueltas pero sus tiempos fueron bastante mediocres.

Aunque los problemas de fiabilidad de los dos primeros días quedaron atrás, al menos de momento, lo cierto es que el MCL32 aún está lejos, tanto en rendimiento como en ritmo, del resto de sus competidores y Alonso tuvo que conformarse con el 10º puesto final, a casi tres segundos de Bottas y Vettel.

Mañana tendrá lugar la cuarta y última sesión de esta primera tanda de tests invernales. Un día en el que Pirelli llevará a cabo una prueba de sus compuestos para mojado, por lo que unos camiones cisterna han estado mojando el asfalto del Circuito de Cataluña y lo mantendrán así al menos durante la mañana.

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Día plácido para Fernando Alonso y McLaren

Finalmente, la tercera sesión de pretemporada finalizó con la siguiente tabla de tiempos:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”705, en 75 vueltas
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’19”952, en 139 vueltas
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 1’21”153, en 70 vueltas
  4. Jolyon Palmer (Renault), 1’21”396, en 51 vueltas
  5. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”791, en 42 vueltas
  6. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’21”824, en 126 vueltas.
  7. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’22”090, en 95 vueltas
  8. Romain Grojsean (Haas Ferrari), 1’22”118, en 56 vueltas
  9. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’22”351, en 98 vueltas
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’22”598, en 72 vueltas
  11. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’23”540, en 32 vueltas
  12. Alfonso Celis (Force India Mercedes), 1’23”568, en 71 vueltas
  13. Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), 1’23”952, en 31 vueltas.

Nuevo Mercedes AMG W08: El retorno del Rey

23 Feb

En todo el calendario de presentaciones, el día de hoy estaba marcado en rojo ya que era la fecha prevista para la “puesta de largo” oficial de Mercedes ante el mundo.

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Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en la presentación del Mercedes FW08

Aunque se conocía que las Flechas Plateadas ya habían rodado por el asfalto de Silverstone con motivo de un Filming Day, lo cierto es que había muchísima expectación por ver el aspecto del nuevo Mercedes W08 EQ Power+ y su encaje, tanto técnico como sobre todo estético, en la nueva reglamentación.

Pues bien, toda vez que se abrió el telón, hay que decir que el nuevo W08 es una auténtica genialidad y, me atrevería a decir, que será con diferencia el monoplaza más bello de toda la parrilla. Sin duda, el legado que el gran Paddy Lowe le deja el equipo tras su marcha a principios de este año.

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Detalle de la nariz del nuevo Mercedes W08

Su figura absolutamente estilizada, de formas absolutamente redondeadas, se continúa con unos impresionantes pontones laterales y, afortunadamente, sin aleta de tiburón aerodinámica en la parte trasera, le confiere un aspecto sencillamente imponente.

Y es que el trabajo aerodinámico llevado a cabo sobre el nuevo Mercedes FW08 es evidente, desde todos los puntos de vista. Más ancho y con un fondo plano aún mayor, la reducción de su parte delantera casi al mínimo es tremenda, que contrata con un alerón delantero ciertamente superlativo.

Los pontones laterales, por su parte, se han reducido al mínimo, quedando en dos niveles. Uno delantero, en la entrada de aire de los radiadores y otro pegado a la zona del motor.

Sin embargo, lo más logrado y, sin duda, la mayor genialidad en el diseño está en su parte trasera. Como dije antes, no hay aleta de tiburón y a cambio hay una cubierta del motor en dos niveles. todo ello enmarcado en una silueta armónica y de una estética envidiable.

Abandono de la denominación “Hybrid”

Con la llegada del nuevo Mercedes W08, la firma germana ha abandonado la denominación genérica “Hybrid” que acompañaba a sus monoplazas desde que en 2014 se abandonó la tradicional motorización térmica de los bólidos en detrimento de los propulsores V6 de carácter híbrido.

De hecho, la presentación del nuevo W08 se incardina en una nueva línea de negocio global de Mercedes y AMG, llamada EQ (siglas de “Inteligencia Eléctrica” en inglés), que la firma de la Estrella presentó en el Salón de París el pasado año.

 

Desde la próxima generación de la Clase S, todos los coches híbridos enchufables de Mercedes llevarán la designación “EQ Power”.

Así pues, el lanzamiento del nuevo W08 le convierte en el primer vehículo de motorización híbrida salido de Mercedes y AMG con la designación “EQ Power +”.

Un apellido específco que acompañará desde ahora a todos los deportivos híbridos tanto de la firma alemana como de su división deportiva.

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Espectacular estampa del nuevo Mercedes W08

Un coche a gusto de todos

Como no podía ser de otra forma, el primero en mostrar su admiración por la gran obra realizada ha sido Toto Wolff.

El mandamás de Mercedes considera que el hecho de empezar prácticamente de cero merced a la nueva reglamentación no sólo no es un hándicap sino una nueva oportunidad de afianzar su aplastante dominio en la categoría.

“Las nuevas reglas para 2017 fueron diseñadas para hacer que los coches sean los más rápidos jamás vistos, para lo que han tenido un gran incremento en el rendimiento aerodinámico. Deben ser más físicos para ser conducidos y esperanzadamente más espectaculares. La prueba vendrá en las carreras de apertura, pero probablemente hemos alcanzado ese objetivo”, aseguró Wolff.

Por otra parte, y aun reconociéndose superiores en base a su trayectoria pasada, Wolff quiso sacudirse el favoritismo inicial y quiso situar a todos en un plano de igualdad ante las nuevas reglas.

“Por supuesto, en términos de rendimiento, está claro que cualquier cambio de reglas trae consigo un gran reajuste pero también una gran oportunidad. Este es el momento de permanecer humildes y mantener nuestros pies en el suelo. Ninguno de los equipos ha corrido bajo estas reglas y todos partimos del mismo punto de partida: el cero”, añadió.

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Lewis Hamilton, el gran favorito al título de esta temporada

Sin embargo, los focos estuvieron puestos en el gran favorito para el título de este año que no es otro que Lewis Hamilton.

El tricampeón mundial tiene ante sí el reto de asaltar el trono que dejó vacante Nico Rosberg en diciembre y por eso se ha preparado a fondo este invierno para lograrlo.

“Ha sido un invierno fantástico y una temporada de entrenamiento emocionante para mí.  He añadido un nuevo elemento a mi régimen de entrenamiento que me ha mantenido en gran forma. Después visité la fábrica y ha sido super alentador poder ver la forma en que todo el mundo está trabajando”, dijo Hamilton.

El británico también quiso tener palabras de elogio para la gente del equipo y su trabajo durante estos meses, con lo intención de despejar cualquier asomo de duda sobre su relación con la escudería, tras el episodio final del pasado año.

“Después de todos los éxitos que hemos tenido, la gente podría haberse quedado sentada y descansando en sus logros. Pero no es así. Resulta inspirador ver cómo todo el mundo está empujando aún más fuerte que nunca y no ha dado nada por sentado en absoluto”.

“Me siento en un lugar positivo con el equipo. Hemos hablado de muchas cosas durante el invierno, cerramos algunas heridas y ahora nos comunicamos mejor que nunca y continuamos creciendo juntos”, concluyó.

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Una trasera y un fondo plano inéditos hasta la fecha por su anchura

Por último, el recién llegado al equipo, Valtteri Bottas, se manifestó absolutamente feliz en la presentación y muy esperanzado ante el enorme salto de calidad experimentado en su carrera.

“Es un nuevo capítulo en mi carrera, un nuevo equipo, nuevas regulaciones … ¡todo nuevo!”, afirmó un emocionado Bottas.

“He estado esperando mucho tiempo para sacar este coche a la pista y, aunque sólo fue un día de rodaje, estoy deseando empezar a probar adecuadamente la próxima semana en Barcelona y entender realmente el coche que nos han dado en nuestras fábricas de Brixworth y Brackley”, aseveró el finlandés.

“Ha sido un invierno muy ocupado para mí desde que firmé con Mercedes y hemos tratado de aprovechar al máximo todo el tiempo que hemos tenido.Hemos ido día a día, aprovechando cada uno de ellos, pasando mucho tiempo en Brackley y pasando todo el tiempo posible con los ingenieros”, añadió.

“Me siento bien preparado en tan poco tiempo, pero, por supuesto, la curva de aprendizaje sigue siendo empinada y no dejo de recibir información útil todos los días. Depende de nosotros aprovechar al máximo todo este tiempo juntos”, concluyó Bottas.

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