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GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera

26 Jun

El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku

Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

GP de Rusia: Valtteri Bottas se doctora en Sochi en una aburrida carrera

30 Abr

El GP de Rusia nos ha dejado el bautismo de fuego de Valtteri Bottas en el Olimpo de los pilotos que han conseguido subir al menos una vez a lo más alto de un cajón, tras una de las carreras más tristes y aburridas que recuerdo de estos últimos años.

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Valtteri Bottas, en lo alto del cajón por vez primera en su carrera

La victoria del finlandés viene a confirmar además el dominio hegemónico de Mercedes en un circuito que, desde que llegó al calendario en 2014, no ha visto más ganadores que a las Flechas Plateadas en estos años.

Bottas, que partía desde la segunda línea de la parrilla de salida, fraguó su victoria hoy en Sochi en una espectacular salida, que le aupó a la cabeza en dura pugna con Sebastian Vettel y desde ahí comandó la carrera, a pesar de los esfuerzos de los dos pilotos de Ferrari.

La ausencia total de emoción de esta carrera, en la que prácticamente no hubo adelantamientos y acabó casi en el mismo orden en el que comenzó, sólo tuvo un par de chispazos de emoción.

En primer lugar, con la presencia en pista del Safety Car, tras un porrazo descomunal, afortunadamente sin consecuencias, de Romain Grosjean, que acabó empotrado contra el muro tras una inconsciente maniobra de Jolyon Palmer en la primera curva.

En segundo lugar, cuando tras su último stint, dio la sensación de que Sebastian Vettel podría acabar dando caza a Valtteri Bottas, al que llegó a acercarse a un segundo en las últimas vueltas.

Sin embargo, el excelente ritmo marcado por el finés, hoy sí, en carrera, le permitieron mantener a raya al alemán que, a pesar de vaciarse a bordo de su Ferrari, se tuvo que conformar con rascar la pole (la primera desde Singapur en 2015) y un merecido segundo lugar en el cajón.

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Momento en el que el Renault de Palmer embiste al Haas de Grosjean

Allí le acompañó su compañero Kimi Raikkönen. El finlandés de Ferrari se vio lastrado por un mal comienzo de carrera en el que perdió un puesto en la salida, precisamente tras el gran arranque de su compatriota. Aun así, su magnífico ritmo, en cifras muy similares a las de su compañero Vettel, le dieron más que de sobra para mantener a raya a Lewis Hamilton.

Precisamente el tricampeón británico ha sido el más perjudicado en la carrera de hoy ya que desde el primer momento se le vio carente de punch y de ritmo competitivo.

Pronto reportó problemas de sobrecalentamiento en el motor de su Mercedes y, aunque logró mantenerse en pista, no pudo exprimir al máximo su monoplaza, lo que le impidió luchar por el podium con Raikkönen y bastante hizo con llegar hasta el final, a pesar de las dificultades.

Por último, la gran decepción del día vino una vez más de McLaren y Honda, aunque eso, desgraciadamente para el equipo de Woking, hace tiempo que dejó de ser noticia.

Si el sábado era Stoffel Vandoorne quien tenía que reemplazar por quinta vez el motor de su monoplaza en apenas un par de meses de competición, superando ya el listón de los cuatro motores disponibles por año, el gran perjudicado hoy ha sido Fernando Alonso.

El asturiano no pudo ni siquiera llegar a tomar la salida puesto que su McLaren se quedó sin energía cuando se disponía a ocupar su puesto en la parrilla de salida, tras la vuelta de formación.

Españoles en carrera

Como acabo de comentar, hoy ha sido un día nuevamente aciago para Fernando Alonso, que ha visto cómo una vez más y por cuarta vez consecutiva, se ha quedado fuera de carrera por problemas mecánicos.

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Fernando Alonso, dirigiéndose a boxes, en la más pura imagen de la desolación

Esta vez Alonso ni siquiera llegó a salir ya que su monoplaza sufrió una avería en la unidad de potencia durante la vuelta de formación que le dejó fuera de combate a las primeras de cambio.

El cabreo del asturiano va en aumento y cada vez son más las voces que recomiendan al español que se aleje de McLaren en lo que parece que será una nueva temporada en blanco para los de Woking.

Por su parte, Carlos Sáinz sumó un punto que le sabe a gloria, especialmente viendo cómo se desarrolló la carrera. Tras una buena salida, el español se estuvo batiendo el cobre con Kevin Magnussen y su compañero Daniil Kvyat, especialmente durante la primera mitad de la carera.

 

El español se vio beneficiado en primer lugar por la estrategia del equipo, pero sobre todo por la sanción de cinco segundos que le impusieron a Kevin Magunssen por sobrepasar los límites de la pista en las primeras vueltas y que tuvo que cumplir cuando entró a realizar su primera y única parada del día.

Ahora el piloto español cuenta con un total de 11 puntos y se sitúa noveno en la clasificación del Mundial de Pilotos, aventajando ya en nueve a su compañero, que sigue en caída libre.

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Lo mejor y lo peor del día

En cuanto a las notas positivas del día hay que hablar de la gran carrera de Valtteri Bottas, que inaugura con ésta su casillero de victorias. Y si en Bahrein sufrió de lo lindo, hasta el punto de tener que dejar pasar a su compañero en carrera por no tener ritmo, hoy ha estado sobresaliente.

A pesar de que sufrió en algún momento del mismo problema de sobrecalentamiento que Hamilton, Bottas desarrolló una estrategia ciertamente inteligente, aprovechando la ventaja que le ofreció su espectacular salida.

Y aunque sufrió en los dos primeros sectores, lo cierto es que supo sacarle el máximo partido al motor de su Mercedes para mantener a raya a Vettel durante el último tercio de la prueba.

También hay que hacer mención a la gran carrera llevada a cabo por los dos Ferrari durante todo el fin de semana, pero que no pudieron coronar con el doblete en lo más alto del cajón. Aun así, las mejoras en Maranello se ven y se sienten día a día y Vettel se va asentando como un líder cada vez más sólido y un firme candidato al título.

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Muy buena e inteligente carrera de Bottas hoy en Sochi

Por otra parte, hay que reseñar el magnífico papel de los dos Force India, especialmente el de “Checo” Pérez, que firmó un no menos magnífico sexto puesto final, tras una inteligentísima carrera.

Es cierto que ambos se aprovecharon del pinchazo casi al final de Massa, que le obligó a realizar un segundo pitstop. Sin embago, eso no debería empañar la labor de sus dos pilotos que, a pesar de los problemas de rendimiento que venía adoleciendo el Force India, los dos pilotos lograron sacarle el máximo y lo llevaron tan arriba como pudieron.

Por último, muy buenas también las carreras de Max Verstappen y Nico Hulkenberg. El holandés supo aguantar el tipo en la salida y aguantar las primeras acometidas de Felipe Massa. Luego supo ubicarse bien en tierra de nadie, hasta llevar al Red Bull a la quinta plaza, en una plácida carrera.

Por su parte, el piloto alemán de Renault se rehizo de su toque con Lance Stroll en la salida y supo jugar muy bien sus cartas. Con una arriesgadísima estrategia que le llevó a estirar casi 40 vueltas su parada y con un pilotaje serio y rocoso, marca de la casa, Hulkenberg compensó el claro desnivel competitivo que arrastra su monoplaza  para meterse en los puntos.

Lo peor, sin ningún género de dudas, la carrera en sí  misma. Hacía tiempo que no asistía a una carrera tan anodina, aburrida y sin emoción como la vivida en Sochi, donde además, apenas sí se han registrado unos pocos adelantamientos.

Mucho trabajo tiene por delante el bueno de Chase Carey y sus chicos de Liberty Media porque con dos o tres carreras como ésta y los fans y espectadores del Gran Circo saldremos a escape para refugiarnos en otras disciplinas más divertidas.

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Excelente el papel de Force India y sus dos pilotos en Rusia

Por lo demás, en cuanto a notas negativas, la escasa fiabilidad de Red Bull, que sigue sin dar con la tecla. Hoy han visto de nuevo cómo uno de sus monoplazas, en este caso el de Daniel Ricciardo, decía adiós a la carrera prácticamente al inicio por problemas de sobrecalentamiento en los frenos.

Asimismo, hay que destacar un nuevo accidente en el debe de Lance Stroll, que sigue mostrándose aún muy verde, y por descontado, la cada vez más inexplicable presencia en la élite de un tipo como Jolyon Palmer.

Aunque su maniobra -analizada por los comisarios tras la carrera- fue declarada como un mero incidente, sin más trascendencia, a punto estuvo de costarle un serio disgusto a Romain Grosjean.

Tampoco pintaron muy bien las cosas para Haas. Los norteamericanos se las prometían muy felices con el comportamiento de Magnussen durante el fin de semana.

Ante el mal comportamiento de Romain Grosjean, especialmente en los entrenamientos de calificación, en los que el francés no pasó ni siquiera de la Q1, todas las esperanzas del equipo se centraron en Magnussen.

Sin embargo, una sanción de cinco segundos por saltarse los límites de la pista y una posterior avería, dieron al traste con las ilusiones de Haas por acabar en los puntos.

Por último, y sin querer excederme en los calificativos negativos, lo de McLaren y Honda tiene visos de convertirse en uno de los mayores -si no el que más- ridículo de la historia de la Fórmula 1. Si lo de Alonso fue bochornoso, no le fueron mejor las cosas a Stoffel Vandoorne.

El compañero de Alonso vio cómo le cambiaban el quinto motor de la temporada el sábado y aunque logró acabar, su rendimiento fue sencillamente lamentable, sólo mejor que los dos Sauber. Pintan bastos para los de Woking, que siguen en caída libre.

Clasificación de carrera 

El GP de Rusia contó con una vuelta menos debido a que, tras la avería de Alonso antes del arranque, se tuvo que dar una vuelta extra de formación.

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Felicidad absoluta de Valtteri Bottas al llegar como ganador al parc fermé de Sochi

Aun así, tras 52 vueltas, la carrera finalizó de la siguiente forma:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes), en 1h 28′ 08”
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), a 0,6”
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), a 11,0”
  4. Lewis Hamilton (Mercedes), a 36,3”
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), a 1’04”
  6. Sergio Pérez (Force India Mercedes), a 1’26”
  7. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 1’35”
  8. Nico Hulkenberg (Renault), a 1’36”
  9. Felipe Massa (Williams Mercedes), a 1 vuelta
  10. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 1 vuelta

Clasificación del Mundial de Pilotos

El “pinchazo” de hoy de Lewis Hamilton, unido al nuevo podium de Sebastian Vettel ha permitido abrir un poco más de brecha entre el piloto alemán sobre el británico.

Así pues, Vettel es ahora un poco más líder del Mundial y aventaja ya en 13 puntos al piloto de Mercedes, en una lucha entre dos a la que Valtteri Bottas quiere unirse, especialmente tras su triunfo de hoy.

El finlandés se acerca a su compañero y se despega claramente de su compatriota y gran rival de Ferrari, Kimi Raikkönen, quien a su vez, abre también hueco con respecto a los dos pilotos de Red Bull, Max Verstappen y Daniel Ricciardo, respectivamente.

  1. Sebastian Vettel (Ferrari), 86 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes), 73 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes), 63 puntos
  4. Kimi Raikkönen (Ferrari), 49 puntos
  5. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 35 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Aunque en esta ocasión ha sido Mercedes quien, de la mano de Valtteri Bottas se  ha llevado el gato al agua, el doble podium firmado por los dos pilotos de Ferrari garantiza a los de Maranello comandar la clasificación por marcas aunque sólo por un punto sobre Mercedes.

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Ferrari líder del Mundial de Constructores tras su doblete de hoy

Está claro que, salvo sorpresa mayúscula, ambos equipos serán los únicos que se disputarán no sólo el título sino la mayoría de las carreras ya que, hoy por  hoy, no se ve a ningún equipo en disposición de contestar su hegemonía.

De hecho, el tercer equipo en la clasificación es Red Bull pero se sitúa ya a casi 80 puntos de los dos primeros, mientras que Force India sigue fuerte.

Así, gracias a la labor de hoy de Sergio Pérez y Esteban Ocon, los de Silverstone toman ventaja en su lucha entre los “mortales”, por delante de Williams y se postulan como el mejor equipo de la zona media.

  1. Ferrari, 136 puntos
  2. Mercedes, 135 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 57 puntos
  4. Force India Mercedes, 31 puntos
  5. Williams Mercedes, 18 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 13 puntos
  7. Haas Ferrari, 8 puntos
  8. Renault, 6 puntos
  9. Sauber Ferrari, 0 puntos
  10. McLaren-Honda, 0 puntos

 

 

Exhibición con récord de Valtteri Bottas y nuevo fiasco de McLaren en el segundo día en Barcelona

8 Mar

La segunda jornada de esta segunda y última tanda de tests invernales que se está disputando desde el martes en Barcelona nos ha dejado una sesión francamente interesante, marcada por el asombroso tiempo de Valtteri Bottas.

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Exhibición total de Valtteri Bottas hoy en Barcelona

Pero también por el accidente de Kimi Raikkönen, que imposibilitó la participación de Ferrari el resto del día, así como por los problemas de Red Bull y nuevamente de McLaren.

Valtteri Bottas sigue con un imparable -y gratamente sorprendente- proceso de adaptación al Mercedes W08. Tras la demostración de la semana pasada, hoy ha vuelto a dar una nueva exhibición de poderío que la ha llevado a pulverizar el récord del circuito, en vigor desde la pole de Mark Webber en 2010.

A pesar de estar sólo media jornada al volante y montando los compuestos superblandos, Bottas ha sacado músculo no sólo ante sus rivales sino incluso ante Lewis Hamilton, al que ha dejado a más de 1,3 segundos.

En segundo lugar, hoy ha vuelto a brillar un gran Felipe Massa, repitiendo prácticamente su excelente crono del día anterior.

El brasileño se sentó en la sesión matinal al volante del Williams FW40 y alternó su puesto al volante con su compañero Lance Stroll, tan necesitado de vueltas y de autoconfianza tras su accidentado debut de la semana pasada.

Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas

Aparatoso accidente de Kimi Raikkönen en la segunda sesión de pruebas

El tercero en discordia, a pesar del susto, fue Kimi Raikkönen. El finlandés logró marcar un excelente registro por la mañana, cuando montaba los compuestos blandos y todo apuntaba a que iba a mejorar en la tarde.

Sin embargo, al poco de comenzar la sesión vespertina, un trompo al entrar en la curva 3 le llevó directamente contra las protecciones, dañando seriamente su Ferrari SF70H. De modo que, sin posibilidad de volver a pista, los mecánicos de La Scuderia decidieron dar por terminado el día, cuando apenas había cubierto 53 vueltas.

Por otro lado, las cosas fueron bastante bien para Red Bull, que poco a poco van afinando en su preparación de cara a Australia.

De nuevo, un gran día para los de Milton Keynes, con un Max Verstappen dándolo todo en las 102 vueltas que estuvo en pista, a pesar de que un problema detectado durante el almuerzo, les obligase a cambiar el motor de su RB13.

Sin embargo, un pequeño problema en ese nuevo motor le dejó parado en mitad de pista, prácticamente al final de la sesión, obligando a su retirada definitiva.

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Buen día hoy para Max Verstappen y Red Bull

Quien se llevó una gran alegría fue Lance Stroll. Por fin hemos podido ver parte del potencial de este chico, que necesitaba de una sesión tranquila para poder explotar su enorme talento.

El joven piloto canadiense cogió los mandos del Williams tras la comida y se empleó a fondo. Aunque fue de los pocos pilotos que lograron rodar en 1’20”, sus tiempos estuvieron lejos de los de su compañero. Eso sí, al menos pudo decir que, aunque sea de forma ocasional, acabó por delante de Lewis Hamilton, sexto en el día de hoy.

Por detrás, Nico Hulkenberg y Sergio Pérez continuaron mostrando bastante fiabilidad y un rendimiento más que aceptable en sus monoplazas. El piloto de Renault volvió a mostrar la mejor cara del equipo firmando el séptimo mejor tiempo, después de más de 60 vueltas en la sesión matinal

Por su parte, el mexicano Pérez llegó a las 100 vueltas demostrando que Force India sigue dando pasos firmes hacia su consolidación como cabeza de ratón, en esa nutrida zona templada de la parrilla.

Por último, hay que volver a hacer referencia a los problemas de todo tipo que están machacando literalmente a McLaren y Honda, que han motivado unas durísimas declaraciones de Fernando Alonso nada más acabar la sesión.

Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault

Nico Hulkenberg, cada vez más acoplado a su nuevo Renault

El asturiano se pasó gran parte de la mañana en el box, con el coche patas arriba, con la excusa de que le iban a montar el motor que, presumiblemente, llevará en Australia. Sin embargo, ni por esas.

Alonso apenas pudo rodar 46 vueltas, mostrando una más que alarmante falta de ritmo y de potencia en su monoplaza, que hizo que sus tiempos fuesen superados incluso por el Sauber de Pascal Wehrlein y acabase hundido, en la 12ª  plaza de la clasificación, a 3,7 segundos de Bottas.

Por último, y aunque parecía que en Toro Rosso volverían a pintar bastos, afortunadamente para Carlos Sáinz, los problemas que le impidieron rodar buena parte de la mañana quedaron subsanados.

Pese a todo, el madrileño pudo rodar casi 100 vueltas al final y marcar el noveno mejor tiempo del día, a caballo entre Sergio Pérez y Romain Grosjean.

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Carlos Sáinz logró salir a pista tras problemas técnicos en su Toro Rosso

La tabla de tiempos de la segunda jornada en Barcelona quedó como sigue:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”310, en 70 vueltas
  2. Felipe Massa (Williams Mercedes), 1’19”420, en 63 vueltas
  3. Kimi Raikkönen (Ferrari), 1’20”406, en 53 vueltas
  4. Max Verstappen (Red Bull TAG-Heuer), 1’2”432, en 102 vueltas
  5. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’20’579, en 59 vueltas
  6. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’20”702, en 79 vueltas
  7. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”213, en 61 vueltas
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes), 1’21”297, en 100 vueltas
  9. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’21”872, en 92 vueltas
  10. Romain Grosjean (Haas Ferrari), 1’21”887, en 96 vueltas
  11. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), 1’23”000, en 59 vueltas
  12. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’23”041,. en 46 vueltas
  13. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’23”384, en 47 vueltas
  14. Jolyon Palmer (Renault), 1’24”774, en 29 vueltas.

 

 

Valtteri Bottas empieza a sacarle el jugo a Mercedes el tercer día de tests de pretemporada

1 Mar

El finlandés Valtteri Bottas poco a poco se va haciendo con los mandos de su nueva montura y ya se están empezando a ver los primeros frutos de estos días del trabajo a destajo de Mercedes en Barcelona.

Valtteri Bottas, cada vez más a gusto en su Mercedes

Valtteri Bottas, cada vez más a gusto en su Mercedes

Así pues, el nuevo fichaje de las Flechas Plateadas se ha dado hoy un festín en la mañana de hoy, en las cuatro horas que estuvo a bordo del Mercedes W08.

Bottas, durante su tanda con el neumático ultrablando, no sólo marcó el mejor tiempo del día sino que su tiempo -ciertamente estratosférico- es el mejor de estos tres días de pruebas, bajando por vez primera del 1’20”

El único que ha podido tutear hoy al finlandés ha sido Sebastian Vettel, que ha mostrado músculo con su Ferrari SF70H.

El alemán, con compuestos blandos, logró parar el crono a menos de un cuarto de segundo de Bottas, en una dura jornada de 139 vueltas. De hecho, Vettel fue, de largo, el piloto que más tiempo estuvo en pista.

Rayó a muy gran altura el Red Bull RB13 de Daniel Ricciardo, que logró el tercer mejor tiempo. Desgraciadamente para la escudería austríaca, la sesión tuvo que detenerse antes de tiempo debido a problemas en el escape de su monoplaza.

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Sebastian Vettel, el único capaz de plantarle cara a Bottas

La nota positiva de la jornada la puso Renault, que tuvo hoy una doble participación con sus dos pilotos titulares.

Precisamente fue Jolyon Palmer el que más gratamente sorprendió, marcando el cuarto mejor registro de la jornada. A pesar de un pequeño susto nada más comenzar su sesión, con un trompo en las primeras vueltas, lo cierto es que el piloto británico se rehizo y logró llevar a a cabo un buen trabajo por la mañana y paró el reloj apenas a dos décimas de Ricciardo.

Por la tarde, el alemán Nico Hulkenberg le dio el relevo a su compañero y llevó a cabo una interesante sesión, de cara a a familiarizarse con su nuevo coche y probó distintos set-up y configuraciones. Tras 42 vueltas, el piloto germano acabó firmando el quinto mejor crono del día,  casi medio segundo peor que Palmer.

También fue un día provechoso para Sauber que, por fin, parece estar empezando a ver la luz en estos tests de Barcelona. Con 126 vueltas a sus espaldas, el sueco Marcus Ericsson logró el sexto mejor tiempo, además de conseguir un sinfin de información relevante para el equipo acerca del nuevo C36.

Imagen del trompo del trompo del Renault de Jolyon Palmer

Imagen del trompo del trompo del Renault de Jolyon Palmer

Por su parte, Lewis Hamilton aprovechó la sesión de tarde para darse una soberana paliza al volante del Mercedes, que sigue atesorando kilómetros y kilómetros. Casi 100 vueltas para el tricampeón en una jornada donde lo de menos era el tiempo, de ahí que pueda sorprender verle tan abajo en la tabla, con un aparentemente discreto séptimo lugar.

Hamilton aprovechó su turno para llevar a cabo diferentes configuraciones aerodinámicas además de una nueva simulación de carrera, similar a la que desarrolló Bottas en el día de ayer.

En el capítulo de decepciones, una vez más y con mayúsculas hay que citar a Lance Stroll y Williams. Había muchas esperanzas en el joven piloto canadiense, que repetía hoy tras el fiasco de ayer, debido a un accidente.

Sin embargo, las cosas no le han ido mucho mejor hoy. Aunque la sesión matinal parecía tranquila para el rookie, nada más acabar la sesión matinal, un nuevo trompo dejó a su Williams encallado en la grava.

Pero lo peor estaba aún por venir. Tras rescatar a su monoplaza de la puzzolana, nada más volver de comer, un nuevo accidente acababa con el Williams contra el muro. Por ello, y ante la imposibilidad de tener su coche nuevamente a punto, los de Grove tuvieron que decir nuevamente adiós antes de tiempo.

Problemas de transmisión mandaron a boxes al Toro Rosso de Carlos Sáinz

Problemas de transmisión mandaron a boxes al Toro Rosso de Carlos Sáinz

Tampoco fue un día excesivamente provechoso para Toro Rosso, que hoy sacó a sus dos pilotos a pista. En la matinal, Daniil Kvyat estuvo probando distintas configuraciones hasta que un problema en la transmisión le dejó fuera de combate cuando sólo había dado 31 vueltas, lo que provocó que sus tiempos fuesen los peores del día.

En la jornada vespertina, el encargado de sentarse al volante del STR12 pero su monoplaza volvió a adolecer de los mismos problemas de la mañana y el equipo tuvo que detener prematuramente su sesión de trabajo.

Por último, hay que destacar que McLaren, hoy con Fernando Alonso a los mandos, pudo disfrutar por fin de una jornada más o menos plácida. El asturiano rodó un total de 72 vueltas pero sus tiempos fueron bastante mediocres.

Aunque los problemas de fiabilidad de los dos primeros días quedaron atrás, al menos de momento, lo cierto es que el MCL32 aún está lejos, tanto en rendimiento como en ritmo, del resto de sus competidores y Alonso tuvo que conformarse con el 10º puesto final, a casi tres segundos de Bottas y Vettel.

Mañana tendrá lugar la cuarta y última sesión de esta primera tanda de tests invernales. Un día en el que Pirelli llevará a cabo una prueba de sus compuestos para mojado, por lo que unos camiones cisterna han estado mojando el asfalto del Circuito de Cataluña y lo mantendrán así al menos durante la mañana.

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Día plácido para Fernando Alonso y McLaren

Finalmente, la tercera sesión de pretemporada finalizó con la siguiente tabla de tiempos:

  1. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 1’19”705, en 75 vueltas
  2. Sebastian Vettel (Ferrari), 1’19”952, en 139 vueltas
  3. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 1’21”153, en 70 vueltas
  4. Jolyon Palmer (Renault), 1’21”396, en 51 vueltas
  5. Nico Hulkenberg (Renault), 1’21”791, en 42 vueltas
  6. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari), 1’21”824, en 126 vueltas.
  7. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’22”090, en 95 vueltas
  8. Romain Grojsean (Haas Ferrari), 1’22”118, en 56 vueltas
  9. Lance Stroll (Williams Mercedes), 1’22”351, en 98 vueltas
  10. Fernando Alonso (McLaren Honda), 1’22”598, en 72 vueltas
  11. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), 1’23”540, en 32 vueltas
  12. Alfonso Celis (Force India Mercedes), 1’23”568, en 71 vueltas
  13. Daniil Kvyat (Toro Rosso Renault), 1’23”952, en 31 vueltas.

Nuevo Mercedes AMG W08: El retorno del Rey

23 Feb

En todo el calendario de presentaciones, el día de hoy estaba marcado en rojo ya que era la fecha prevista para la “puesta de largo” oficial de Mercedes ante el mundo.

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Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en la presentación del Mercedes FW08

Aunque se conocía que las Flechas Plateadas ya habían rodado por el asfalto de Silverstone con motivo de un Filming Day, lo cierto es que había muchísima expectación por ver el aspecto del nuevo Mercedes W08 EQ Power+ y su encaje, tanto técnico como sobre todo estético, en la nueva reglamentación.

Pues bien, toda vez que se abrió el telón, hay que decir que el nuevo W08 es una auténtica genialidad y, me atrevería a decir, que será con diferencia el monoplaza más bello de toda la parrilla. Sin duda, el legado que el gran Paddy Lowe le deja el equipo tras su marcha a principios de este año.

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Detalle de la nariz del nuevo Mercedes W08

Su figura absolutamente estilizada, de formas absolutamente redondeadas, se continúa con unos impresionantes pontones laterales y, afortunadamente, sin aleta de tiburón aerodinámica en la parte trasera, le confiere un aspecto sencillamente imponente.

Y es que el trabajo aerodinámico llevado a cabo sobre el nuevo Mercedes FW08 es evidente, desde todos los puntos de vista. Más ancho y con un fondo plano aún mayor, la reducción de su parte delantera casi al mínimo es tremenda, que contrata con un alerón delantero ciertamente superlativo.

Los pontones laterales, por su parte, se han reducido al mínimo, quedando en dos niveles. Uno delantero, en la entrada de aire de los radiadores y otro pegado a la zona del motor.

Sin embargo, lo más logrado y, sin duda, la mayor genialidad en el diseño está en su parte trasera. Como dije antes, no hay aleta de tiburón y a cambio hay una cubierta del motor en dos niveles. todo ello enmarcado en una silueta armónica y de una estética envidiable.

Abandono de la denominación “Hybrid”

Con la llegada del nuevo Mercedes W08, la firma germana ha abandonado la denominación genérica “Hybrid” que acompañaba a sus monoplazas desde que en 2014 se abandonó la tradicional motorización térmica de los bólidos en detrimento de los propulsores V6 de carácter híbrido.

De hecho, la presentación del nuevo W08 se incardina en una nueva línea de negocio global de Mercedes y AMG, llamada EQ (siglas de “Inteligencia Eléctrica” en inglés), que la firma de la Estrella presentó en el Salón de París el pasado año.

 

Desde la próxima generación de la Clase S, todos los coches híbridos enchufables de Mercedes llevarán la designación “EQ Power”.

Así pues, el lanzamiento del nuevo W08 le convierte en el primer vehículo de motorización híbrida salido de Mercedes y AMG con la designación “EQ Power +”.

Un apellido específco que acompañará desde ahora a todos los deportivos híbridos tanto de la firma alemana como de su división deportiva.

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Espectacular estampa del nuevo Mercedes W08

Un coche a gusto de todos

Como no podía ser de otra forma, el primero en mostrar su admiración por la gran obra realizada ha sido Toto Wolff.

El mandamás de Mercedes considera que el hecho de empezar prácticamente de cero merced a la nueva reglamentación no sólo no es un hándicap sino una nueva oportunidad de afianzar su aplastante dominio en la categoría.

“Las nuevas reglas para 2017 fueron diseñadas para hacer que los coches sean los más rápidos jamás vistos, para lo que han tenido un gran incremento en el rendimiento aerodinámico. Deben ser más físicos para ser conducidos y esperanzadamente más espectaculares. La prueba vendrá en las carreras de apertura, pero probablemente hemos alcanzado ese objetivo”, aseguró Wolff.

Por otra parte, y aun reconociéndose superiores en base a su trayectoria pasada, Wolff quiso sacudirse el favoritismo inicial y quiso situar a todos en un plano de igualdad ante las nuevas reglas.

“Por supuesto, en términos de rendimiento, está claro que cualquier cambio de reglas trae consigo un gran reajuste pero también una gran oportunidad. Este es el momento de permanecer humildes y mantener nuestros pies en el suelo. Ninguno de los equipos ha corrido bajo estas reglas y todos partimos del mismo punto de partida: el cero”, añadió.

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Lewis Hamilton, el gran favorito al título de esta temporada

Sin embargo, los focos estuvieron puestos en el gran favorito para el título de este año que no es otro que Lewis Hamilton.

El tricampeón mundial tiene ante sí el reto de asaltar el trono que dejó vacante Nico Rosberg en diciembre y por eso se ha preparado a fondo este invierno para lograrlo.

“Ha sido un invierno fantástico y una temporada de entrenamiento emocionante para mí.  He añadido un nuevo elemento a mi régimen de entrenamiento que me ha mantenido en gran forma. Después visité la fábrica y ha sido super alentador poder ver la forma en que todo el mundo está trabajando”, dijo Hamilton.

El británico también quiso tener palabras de elogio para la gente del equipo y su trabajo durante estos meses, con lo intención de despejar cualquier asomo de duda sobre su relación con la escudería, tras el episodio final del pasado año.

“Después de todos los éxitos que hemos tenido, la gente podría haberse quedado sentada y descansando en sus logros. Pero no es así. Resulta inspirador ver cómo todo el mundo está empujando aún más fuerte que nunca y no ha dado nada por sentado en absoluto”.

“Me siento en un lugar positivo con el equipo. Hemos hablado de muchas cosas durante el invierno, cerramos algunas heridas y ahora nos comunicamos mejor que nunca y continuamos creciendo juntos”, concluyó.

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Una trasera y un fondo plano inéditos hasta la fecha por su anchura

Por último, el recién llegado al equipo, Valtteri Bottas, se manifestó absolutamente feliz en la presentación y muy esperanzado ante el enorme salto de calidad experimentado en su carrera.

“Es un nuevo capítulo en mi carrera, un nuevo equipo, nuevas regulaciones … ¡todo nuevo!”, afirmó un emocionado Bottas.

“He estado esperando mucho tiempo para sacar este coche a la pista y, aunque sólo fue un día de rodaje, estoy deseando empezar a probar adecuadamente la próxima semana en Barcelona y entender realmente el coche que nos han dado en nuestras fábricas de Brixworth y Brackley”, aseveró el finlandés.

“Ha sido un invierno muy ocupado para mí desde que firmé con Mercedes y hemos tratado de aprovechar al máximo todo el tiempo que hemos tenido.Hemos ido día a día, aprovechando cada uno de ellos, pasando mucho tiempo en Brackley y pasando todo el tiempo posible con los ingenieros”, añadió.

“Me siento bien preparado en tan poco tiempo, pero, por supuesto, la curva de aprendizaje sigue siendo empinada y no dejo de recibir información útil todos los días. Depende de nosotros aprovechar al máximo todo este tiempo juntos”, concluyó Bottas.

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Valtteri Bottas ya es piloto de Mercedes y Felipe Massa de Williams

16 Ene

Tal y como se había venido apuntando desde hace semanas, Valtteri Bottas ha sido el elegido por Mercedes para reemplazar a Nico Rosberg al volante de la segunda de las Flechas Plateadas que tomarán la salida este año en el Mundial de Fórmula 1.

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Valtteri Bottas, nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes para 2017

Lo cierto es que no ha habido sorpresa y, tras un incesante ir y venir de rumores, el finlandés, de 27 años, ha firmado un contrato multianual, sin precisar en su duración.

El fichaje de Bottas por Mercedes supone el salto definitivo de calidad definitivo en su carrera, que comenzó en 2013 en Williams, cuando fue elegido como compañero de Pastor Maldonado, tras tres años como piloto de pruebas en Grove.

A partir de ahí, el piloto de Nastola ha logrado firmar un total de nueve pódiums (dos segundos puestos y siete terceros), el último de ellos el pasado año en Canadá, así como una vuelta rápida.

El anuncio del fichaje se ha llevado a cabo en un acto televisado por Internet a través de la web de Mercedes, donde Bottas ha expresado su alegría ante su futuro más próximo en el Gran Circo.

“Es una pasada conducir una Flecha Plateada este año. No puedo esperar a empezar a trabajar a fondo.Mi objetivo inmediato es lograr el máximo de puntos posibles en mi primera carrera. Os aseguro que lo daré todo”, afirmó el finlandés.

“Quiero agradecer de todo corazón a Toto (Wolff) y a todos los responsables de Daimler y Mercedes por esta oportunidad. Esta es mi quinta temporada en Fórmula 1. He logrado nueve pódiums con Williams pero echo de menos mi primera victoria. Esa será mi primera misión”, concluyó Bottas.

El “abuelo” Felipe Massa vuelve a la batalla

La consecuencia inmediata del fichaje de Bottas por Mercedes ha sido que su vacante en Williams será ocupada por Felipe Massa.

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Felipe Massa pospone su adiós y seguirá un año más en Williams

El veterano piloto brasileño, de 35 años, ha decidido posponer un año su retirada y, como también se había venido barruntando, especialmente desde que empezó a tomar cuerpo la salida de Bottas, seguirá en el seno de Williams como mínimo, todo el año 2017.

Un favor personal que Massa le ha hecho a los chicos de Sir Frank, ante la imposibilidad de poder contar con un piloto de ciertas garantías que pudiese acompañar a su flamante fichaje, el debutante Lance Stroll, al que los responsables del equipo ven aún demasiado “verde”.

“Antes que nada, estoy muy feliz de tener la oportunidad de volver a Williams. Siempre quise seguir corriendo en 2017 pero llevo a Williams en el corazón y guardo un enorme respeto por todo lo que están tratando de lograr”, afirmó Massa.

“Valtteri tiene ante sí una gran oportunidad, dado el giro de los acontecimientos vivido este invierno y le deseo lo mejor en Mercedes”, agregó el brasileño.

“Cuando recibí la oferta para ayudar a Williams en su campaña de 2017 sentí que era lo correcto. No he perdido un ápice de mi entusiamo por correr y me siento extremadamente motivado para volver y pilotar el FW40. El apoyo ofrecido por mis fans durante las últimas semanas ha supuesto un gran empujón y me siento muy agradecido por ello”.

Por último, Massa añadió: “Quiero trabajar con Lance. Le he visto estos últimos años y he podido ver cómo se desarrollaba su talento todo este tiempo así que espero ayudarle y ver qué podemos conseguir juntos”

El fichaje de Pascal Wehrlein a Sauber, clave para desbloquear el de Valteri Bottas por Mercedes

2 Ene

Aunque no hay nada confirmado todavía, todo apunta a que el “culebrón” de Mercedes para encontrarle sustituto a Nico Rosberg comienza a tocar a su fin.

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El fichaje de Wehrlein por Sauber, clave para desbloquear el de Bottas por Mercedes

En concreto, Autosport, citando fuentes solventes, ha confirmado la existencia de un acuerdo entre Sauber y Pascal Wehrlein. Esta circunstancia, unida a la cada vez más consistente posibilidad de la continuidad de Felipe Massa en Williams, despejaría definitivamente el camino de Valtteri Bottas hacia Mercedes.

El fichaje del joven piloto alemán por Sauber, que sería por una única temporada, se haría oficial en breve, así como los anuncios de la decisión de reconsiderar su retirada por parte de Massa y el fichaje de Bottas por Mercedes.

Eso sí, todos estos anuncios, y siempre según Autosport, se harían de forma escalonada con el fin de que todos los equipos implicados eviten cualquier tipo de problema o inconveniencia derivados de estas noticias.

Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, protagonistas de una carrera de obstáculos

Recordemos que tanto Bottas como Wehrlein se convirtieron en los principales aspirantes a suceder a Nico Rosberg al volante de Mercedes. En concreto, el finlandés contaba con todas las bendiciones de Toto Wolff para ocupar ese puesto por su sobrada solvencia y experiencia.

El problema llegó con la tajante negativa de Williams a deshacerse de su piloto, quien además acababa de renovar por la escudería de Grove. Esto colocó a Wehrlein en primera línea de salida para fichar por Mercedes pero cuya inexperiencia que no terminaba de convencer en la escudería alemana.

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Valtteri Bottas, muy cerca de fichar por Mercedes, según Autosport

Con el fin de ayudar en las negociaciones, Mercedes le ofreció a Williams la posibilidad de cederles a Pascal Wehrlein. Sin embargo, aquello no convenció al equipo británico, que rechazó dicha posibilidad.

El principal argumento que esgrimió Williams para no traspasar a Bottas era que, tras la retirada de Felipe Massa y el fichaje del jovencísimo piloto canadiense Lance Stroll, el equipo quedaría descabezado y sin un piloto experimentado.

Y es que nadie duda del talento de Wehrlein, su inexperiencia en Fórmula 1, con apenas una temporada en la máxima categoría, no cumplía con ese papel requerido por el equipo de Sir Frank para ocupar el puesto de líder del equipo.

Finalmente, y con el hecho casi seguro del aplazamiento en un año en el adiós del brasileño Felipe Massa, que habría decidido seguir un año más en Williams, la situación se habría desbloqueado y el principal escollo para el fichaje de Bottas por Mercedes, superado. Por tanto, el joven Wehrlein deberá esperar aún para llegar a la élite.

Por último, decir que en caso de que esta jugada a tres bandas se acabe por tomar cuerpo, tan sólo Manor quedaría por perfilar su plantilla de cara a esta nueva temporada puesto que, con la llegada de Wehrlein a Sauber, que sólo había confirmado a Ericsson para 2017, habría cerrado ya su pareja de pilotos.

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