Nuevo Mercedes AMG W08: El retorno del Rey


En todo el calendario de presentaciones, el día de hoy estaba marcado en rojo ya que era la fecha prevista para la “puesta de largo” oficial de Mercedes ante el mundo.

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Lewis Hamilton y Valtteri Bottas en la presentación del Mercedes FW08

Aunque se conocía que las Flechas Plateadas ya habían rodado por el asfalto de Silverstone con motivo de un Filming Day, lo cierto es que había muchísima expectación por ver el aspecto del nuevo Mercedes W08 EQ Power+ y su encaje, tanto técnico como sobre todo estético, en la nueva reglamentación.

Pues bien, toda vez que se abrió el telón, hay que decir que el nuevo W08 es una auténtica genialidad y, me atrevería a decir, que será con diferencia el monoplaza más bello de toda la parrilla. Sin duda, el legado que el gran Paddy Lowe le deja el equipo tras su marcha a principios de este año.

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Detalle de la nariz del nuevo Mercedes W08

Su figura absolutamente estilizada, de formas absolutamente redondeadas, se continúa con unos impresionantes pontones laterales y, afortunadamente, sin aleta de tiburón aerodinámica en la parte trasera, le confiere un aspecto sencillamente imponente.

Y es que el trabajo aerodinámico llevado a cabo sobre el nuevo Mercedes FW08 es evidente, desde todos los puntos de vista. Más ancho y con un fondo plano aún mayor, la reducción de su parte delantera casi al mínimo es tremenda, que contrata con un alerón delantero ciertamente superlativo.

Los pontones laterales, por su parte, se han reducido al mínimo, quedando en dos niveles. Uno delantero, en la entrada de aire de los radiadores y otro pegado a la zona del motor.

Sin embargo, lo más logrado y, sin duda, la mayor genialidad en el diseño está en su parte trasera. Como dije antes, no hay aleta de tiburón y a cambio hay una cubierta del motor en dos niveles. todo ello enmarcado en una silueta armónica y de una estética envidiable.

Abandono de la denominación “Hybrid”

Con la llegada del nuevo Mercedes W08, la firma germana ha abandonado la denominación genérica “Hybrid” que acompañaba a sus monoplazas desde que en 2014 se abandonó la tradicional motorización térmica de los bólidos en detrimento de los propulsores V6 de carácter híbrido.

De hecho, la presentación del nuevo W08 se incardina en una nueva línea de negocio global de Mercedes y AMG, llamada EQ (siglas de “Inteligencia Eléctrica” en inglés), que la firma de la Estrella presentó en el Salón de París el pasado año.

 

Desde la próxima generación de la Clase S, todos los coches híbridos enchufables de Mercedes llevarán la designación “EQ Power”.

Así pues, el lanzamiento del nuevo W08 le convierte en el primer vehículo de motorización híbrida salido de Mercedes y AMG con la designación “EQ Power +”.

Un apellido específco que acompañará desde ahora a todos los deportivos híbridos tanto de la firma alemana como de su división deportiva.

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Espectacular estampa del nuevo Mercedes W08

Un coche a gusto de todos

Como no podía ser de otra forma, el primero en mostrar su admiración por la gran obra realizada ha sido Toto Wolff.

El mandamás de Mercedes considera que el hecho de empezar prácticamente de cero merced a la nueva reglamentación no sólo no es un hándicap sino una nueva oportunidad de afianzar su aplastante dominio en la categoría.

“Las nuevas reglas para 2017 fueron diseñadas para hacer que los coches sean los más rápidos jamás vistos, para lo que han tenido un gran incremento en el rendimiento aerodinámico. Deben ser más físicos para ser conducidos y esperanzadamente más espectaculares. La prueba vendrá en las carreras de apertura, pero probablemente hemos alcanzado ese objetivo”, aseguró Wolff.

Por otra parte, y aun reconociéndose superiores en base a su trayectoria pasada, Wolff quiso sacudirse el favoritismo inicial y quiso situar a todos en un plano de igualdad ante las nuevas reglas.

“Por supuesto, en términos de rendimiento, está claro que cualquier cambio de reglas trae consigo un gran reajuste pero también una gran oportunidad. Este es el momento de permanecer humildes y mantener nuestros pies en el suelo. Ninguno de los equipos ha corrido bajo estas reglas y todos partimos del mismo punto de partida: el cero”, añadió.

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Lewis Hamilton, el gran favorito al título de esta temporada

Sin embargo, los focos estuvieron puestos en el gran favorito para el título de este año que no es otro que Lewis Hamilton.

El tricampeón mundial tiene ante sí el reto de asaltar el trono que dejó vacante Nico Rosberg en diciembre y por eso se ha preparado a fondo este invierno para lograrlo.

“Ha sido un invierno fantástico y una temporada de entrenamiento emocionante para mí.  He añadido un nuevo elemento a mi régimen de entrenamiento que me ha mantenido en gran forma. Después visité la fábrica y ha sido super alentador poder ver la forma en que todo el mundo está trabajando”, dijo Hamilton.

El británico también quiso tener palabras de elogio para la gente del equipo y su trabajo durante estos meses, con lo intención de despejar cualquier asomo de duda sobre su relación con la escudería, tras el episodio final del pasado año.

“Después de todos los éxitos que hemos tenido, la gente podría haberse quedado sentada y descansando en sus logros. Pero no es así. Resulta inspirador ver cómo todo el mundo está empujando aún más fuerte que nunca y no ha dado nada por sentado en absoluto”.

“Me siento en un lugar positivo con el equipo. Hemos hablado de muchas cosas durante el invierno, cerramos algunas heridas y ahora nos comunicamos mejor que nunca y continuamos creciendo juntos”, concluyó.

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Una trasera y un fondo plano inéditos hasta la fecha por su anchura

Por último, el recién llegado al equipo, Valtteri Bottas, se manifestó absolutamente feliz en la presentación y muy esperanzado ante el enorme salto de calidad experimentado en su carrera.

“Es un nuevo capítulo en mi carrera, un nuevo equipo, nuevas regulaciones … ¡todo nuevo!”, afirmó un emocionado Bottas.

“He estado esperando mucho tiempo para sacar este coche a la pista y, aunque sólo fue un día de rodaje, estoy deseando empezar a probar adecuadamente la próxima semana en Barcelona y entender realmente el coche que nos han dado en nuestras fábricas de Brixworth y Brackley”, aseveró el finlandés.

“Ha sido un invierno muy ocupado para mí desde que firmé con Mercedes y hemos tratado de aprovechar al máximo todo el tiempo que hemos tenido.Hemos ido día a día, aprovechando cada uno de ellos, pasando mucho tiempo en Brackley y pasando todo el tiempo posible con los ingenieros”, añadió.

“Me siento bien preparado en tan poco tiempo, pero, por supuesto, la curva de aprendizaje sigue siendo empinada y no dejo de recibir información útil todos los días. Depende de nosotros aprovechar al máximo todo este tiempo juntos”, concluyó Bottas.

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Valtteri Bottas ya es piloto de Mercedes y Felipe Massa de Williams


Tal y como se había venido apuntando desde hace semanas, Valtteri Bottas ha sido el elegido por Mercedes para reemplazar a Nico Rosberg al volante de la segunda de las Flechas Plateadas que tomarán la salida este año en el Mundial de Fórmula 1.

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Valtteri Bottas, nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes para 2017

Lo cierto es que no ha habido sorpresa y, tras un incesante ir y venir de rumores, el finlandés, de 27 años, ha firmado un contrato multianual, sin precisar en su duración.

El fichaje de Bottas por Mercedes supone el salto definitivo de calidad definitivo en su carrera, que comenzó en 2013 en Williams, cuando fue elegido como compañero de Pastor Maldonado, tras tres años como piloto de pruebas en Grove.

A partir de ahí, el piloto de Nastola ha logrado firmar un total de nueve pódiums (dos segundos puestos y siete terceros), el último de ellos el pasado año en Canadá, así como una vuelta rápida.

El anuncio del fichaje se ha llevado a cabo en un acto televisado por Internet a través de la web de Mercedes, donde Bottas ha expresado su alegría ante su futuro más próximo en el Gran Circo.

“Es una pasada conducir una Flecha Plateada este año. No puedo esperar a empezar a trabajar a fondo.Mi objetivo inmediato es lograr el máximo de puntos posibles en mi primera carrera. Os aseguro que lo daré todo”, afirmó el finlandés.

“Quiero agradecer de todo corazón a Toto (Wolff) y a todos los responsables de Daimler y Mercedes por esta oportunidad. Esta es mi quinta temporada en Fórmula 1. He logrado nueve pódiums con Williams pero echo de menos mi primera victoria. Esa será mi primera misión”, concluyó Bottas.

El “abuelo” Felipe Massa vuelve a la batalla

La consecuencia inmediata del fichaje de Bottas por Mercedes ha sido que su vacante en Williams será ocupada por Felipe Massa.

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Felipe Massa pospone su adiós y seguirá un año más en Williams

El veterano piloto brasileño, de 35 años, ha decidido posponer un año su retirada y, como también se había venido barruntando, especialmente desde que empezó a tomar cuerpo la salida de Bottas, seguirá en el seno de Williams como mínimo, todo el año 2017.

Un favor personal que Massa le ha hecho a los chicos de Sir Frank, ante la imposibilidad de poder contar con un piloto de ciertas garantías que pudiese acompañar a su flamante fichaje, el debutante Lance Stroll, al que los responsables del equipo ven aún demasiado “verde”.

“Antes que nada, estoy muy feliz de tener la oportunidad de volver a Williams. Siempre quise seguir corriendo en 2017 pero llevo a Williams en el corazón y guardo un enorme respeto por todo lo que están tratando de lograr”, afirmó Massa.

“Valtteri tiene ante sí una gran oportunidad, dado el giro de los acontecimientos vivido este invierno y le deseo lo mejor en Mercedes”, agregó el brasileño.

“Cuando recibí la oferta para ayudar a Williams en su campaña de 2017 sentí que era lo correcto. No he perdido un ápice de mi entusiamo por correr y me siento extremadamente motivado para volver y pilotar el FW40. El apoyo ofrecido por mis fans durante las últimas semanas ha supuesto un gran empujón y me siento muy agradecido por ello”.

Por último, Massa añadió: “Quiero trabajar con Lance. Le he visto estos últimos años y he podido ver cómo se desarrollaba su talento todo este tiempo así que espero ayudarle y ver qué podemos conseguir juntos”

El fichaje de Pascal Wehrlein a Sauber, clave para desbloquear el de Valteri Bottas por Mercedes


Aunque no hay nada confirmado todavía, todo apunta a que el “culebrón” de Mercedes para encontrarle sustituto a Nico Rosberg comienza a tocar a su fin.

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El fichaje de Wehrlein por Sauber, clave para desbloquear el de Bottas por Mercedes

En concreto, Autosport, citando fuentes solventes, ha confirmado la existencia de un acuerdo entre Sauber y Pascal Wehrlein. Esta circunstancia, unida a la cada vez más consistente posibilidad de la continuidad de Felipe Massa en Williams, despejaría definitivamente el camino de Valtteri Bottas hacia Mercedes.

El fichaje del joven piloto alemán por Sauber, que sería por una única temporada, se haría oficial en breve, así como los anuncios de la decisión de reconsiderar su retirada por parte de Massa y el fichaje de Bottas por Mercedes.

Eso sí, todos estos anuncios, y siempre según Autosport, se harían de forma escalonada con el fin de que todos los equipos implicados eviten cualquier tipo de problema o inconveniencia derivados de estas noticias.

Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, protagonistas de una carrera de obstáculos

Recordemos que tanto Bottas como Wehrlein se convirtieron en los principales aspirantes a suceder a Nico Rosberg al volante de Mercedes. En concreto, el finlandés contaba con todas las bendiciones de Toto Wolff para ocupar ese puesto por su sobrada solvencia y experiencia.

El problema llegó con la tajante negativa de Williams a deshacerse de su piloto, quien además acababa de renovar por la escudería de Grove. Esto colocó a Wehrlein en primera línea de salida para fichar por Mercedes pero cuya inexperiencia que no terminaba de convencer en la escudería alemana.

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Valtteri Bottas, muy cerca de fichar por Mercedes, según Autosport

Con el fin de ayudar en las negociaciones, Mercedes le ofreció a Williams la posibilidad de cederles a Pascal Wehrlein. Sin embargo, aquello no convenció al equipo británico, que rechazó dicha posibilidad.

El principal argumento que esgrimió Williams para no traspasar a Bottas era que, tras la retirada de Felipe Massa y el fichaje del jovencísimo piloto canadiense Lance Stroll, el equipo quedaría descabezado y sin un piloto experimentado.

Y es que nadie duda del talento de Wehrlein, su inexperiencia en Fórmula 1, con apenas una temporada en la máxima categoría, no cumplía con ese papel requerido por el equipo de Sir Frank para ocupar el puesto de líder del equipo.

Finalmente, y con el hecho casi seguro del aplazamiento en un año en el adiós del brasileño Felipe Massa, que habría decidido seguir un año más en Williams, la situación se habría desbloqueado y el principal escollo para el fichaje de Bottas por Mercedes, superado. Por tanto, el joven Wehrlein deberá esperar aún para llegar a la élite.

Por último, decir que en caso de que esta jugada a tres bandas se acabe por tomar cuerpo, tan sólo Manor quedaría por perfilar su plantilla de cara a esta nueva temporada puesto que, con la llegada de Wehrlein a Sauber, que sólo había confirmado a Ericsson para 2017, habría cerrado ya su pareja de pilotos.

Fernando Alonso, Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein, la terna de candidatos de Mercedes


La sorprendente renuncia de Nico Rosberg a seguir en Mercedes ha abierto el melón de la sucesión en el trono de la Fórmula 1 y, por descontado, el codiciado volante que ha quedado vacante en las Flechas Plateadas.

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Fernando Alonso posible nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes

Sin embargo, esta tarea no le va a resultar en absoluto sencilla a Toto Wolff porque encontrar a un piloto que esté a la altura y eso, en estos momentos de la temporada, es casi imposible.

Esto ha disparado la rumorología acerca del nombre del afortunado que acompañará a Lewis Hamilton el próximo año en la más que segura lucha fratricida en Mercedes por el título.

Evidentemente, el primer nombre que se ha empezado a manejar ha sido el de Fernando Alonso, aunque al del asturiano se le han unido otros dos nombres como el del finlandés Valtteri Bottas y el alemán Pascal Wehrlein.

Fernando Alonso, un sueño difícil de cumplir para Mercedes

Que contar con Fernando Alonso en Mercedes es una vieja aspiración de su equipo directivo es un hecho constatable.

De hecho, el asturiano ya estuvo entre las posibles opciones para ocupar el volante de Lewis Hamilton cuando las negociaciones por la renovación con el británico estaban en punto muerto entre finales de 2014 y principios de 2015.

El contrato de Alonso con McLaren el principal escollo para su fichaje por Mercedes
El contrato de Alonso con McLaren, el principal escollo para su fichaje por Mercedes

Por eso no ha sorprendido a nadie ver el nombre del piloto español en todas las listas, prácticamente desde el mismo momento en que la pasada semana Nico Rosberg hizo saber su decisión de retirarse de la Fórmula .

Precisamente el propio Toto Wolff ha confirmado su interés en contar con Alonso en Mercedes la próxima temporada  en una reciente entrevista al canal británico Sky Sports F1.

Allí ha admitido que contratar al asturiano sería sin duda la mejor de las opciones disponibles aunque es consciente del enorme hándicap que supone el año de contrato que Alonso tiene todavía por delante con McLaren.

“Para sustituir a Nico hay que considerar necesariamente a Fernando (Alonso). Es un gran  piloto al que respeto mucho. Combina talento, velocidad y experiencia. Lo tiene todo”, afirmó Toto Wollf.

“Desgraciadamente tiene contrato en vigor con McLaren-Honda en este momento y simplemente necesitamos valorar todas las otras opciones”, añadió.

Romper con McLaren, una tarea muy difícil

Desvincular a Alonso de McLaren no es, en absoluto, una tarea nada fácil. Entre otras cosas porque el equipo de Woking ya ha manifestado su intención de hacer cumplir su contrato al español, que tendría que indemnizar fuertemente al equipo británico en caso de querer rescindirlo.

En este sentido, hay fuentes que indican que, en el supuesto de que Alonso quisiera romper sus vínculos contractuales con McLaren y no cumplir el año que aún le queda por delante, debería pagar una cifra en torno a los 20 millones de euros.

Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg
Valtteri Bottas, uno de los candidatos más firmes a suceder a Nico Rosberg

Además, a esta cantidad habría que añadirle el salario del piloto, el mejor pagado de la parrilla con un fijo de 35 millones de euros, de modo que la operación tendría un coste que dispararía y con mucho lo previsto para el equipo de haber seguido Rosberg en sus filas.

Además, hay que valorar el casi seguro problema que supone el hecho de mezclar a dos de los tres mejores pilotos del momento bajo un mismo techo, algo que ya ocurrió en 2007 en McLaren con el funesto final que todos recordamos.

Y eso que por aquel entonces Hamilton no pasaba de ser un rookie talentoso que le plantó cara al vigente campeón del mundo de entonces y, sin duda, uno de los mejores pilotos de la historia de la Fórmula 1 como era y es Fernando Alonso.

Pues si aquella relación no sólo fue una bomba de relojería que hizo inviable la convivencia en el box de McLaren, no quiero ni imaginarme lo que será ahora con un Lewis Hamilton, tricampeón del mundo y con status de “primer espada” en Mercedes

Las otras opciones de Mercedes

Por tanto, y aunque el fichaje de Alonso se está considerando seriamente por parte de Mercedes, lo cierto es que como el propio Wolff confesó, hay que barajar otras opciones.

Una gestión ciertamente complicada porque, para bien o para mal, muy pocos pilotos tienen el perfil adecuado para pilotar las Flechas Plateadas y plantarle cara a Lewis Hamilton en su lucha por su cuarto título.

Pascal Wehrlein, el otro gran
Pascal Wehrlein, el otro gran “futurible” para Mercedes el próximo año

Entre otras cosas porque las opciones disponibles son escasas ya que, con la salvedad hecha de Fernando Alonso, los dos pilotos de Red Bull, Daniel Ricciardo y Max Verstappen han confirmado su continuidad en Milton Keynes, mientras que Sebastian Vettel, aunque no ha vivido su mejor año en Ferrari, también tiene garantizada su continuidad en Maranello.

Esto limita, pues, la nómina de pilotos disponibles principalmente a dos, tanto por su perfil como por su talento. En concreto, hablamos de Valtteri Bottas y Pascal Wehrlein,

Valtteri Bottas, un gran candidato

Quizás por su perfil, el finlandés podría encajar perfectamente en Mercedess por tratarse de un piloto experimentado, rápido, competitivo y que podria cumplir sobradamente con el papel de outsider que ha venido cumpliendo Nico Rosberg estos últimos años. Pero sobre todo, sin el status de gran estrella que pudiese opacar a Lewis Hamilton en algún momento.

Sin embargo, el caso del finlandés tiene un componente muy similar al de Alonso y que complica su fichaje. Apenas ha hecho un mes en el que Williams anunció su renovación.   aunque, a diferencia del caso del asturiano, caben dudas sobre si la firma se habría hecho efectiva.

Tal vez por ello, Bottas, no sé bien si por dejarse querer o como un velado anuncio de de su futuro más próximo, publicó este fin de semana un tuit  que desató todos los rumores.

Allí que se podía ver un pitlane en mitad de la niebla gris, pero donde destacaba una línea pintada en el suelo en color verde; “casualmente” los colores corporativos de Mercedes, junto a un emoticono pensativo.

En este sentido, el último rumor que circula por el paddock tiene que ver directamente con el finlandés y según el cual, Mercedes ya estaría negociando directamente con Williams su fichaje.

Se trataría de una complicada operación en la que Bottas recalaría en Mercedes y, a cambio, Pascal Wehrlein ocuparía su plaza en el equipo de Grove.

Sin embargo, esta carambola no sólo no ha sido confirmada por ninguna de las partes sino que resulta difícilmente viable puesto que parece difícil que Williams, tras el fichaje del jovencísimo Lance Stroll, asuma quedarse con una pareja de pilotos sin apenas experiencia en Fórmula 1.

Pascal Wehrlein, un valor en alza

Por su parte, Mercedes también estaría valorando la opción de darle la alternativa a su joven estrella Pascal Wehrlein, actual probador del equipo alemán y un valor absolutamente en alza a pesar de su juventud, apenas 20 años.

El alemán tiene a su favor varios factores y que, en mi opinión, le sitúan como principal aspirante hoy por hoy a ocupar el volante de Rosberg el próximo año.

El primero y más importante, el hecho de ser un piloto “de la casa”. Pascal Wehrlein conoce al dedillo al equipo y es uno de sus tesoros más preciados. Criado a los pechos de Toto Wolff, quien sabedor del potencial del chico, ha venido tutelando su carrera casi en primera persona, prácticamente desde sus inicios.

Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona
Pascal Wehrlein a bordo de un Mercedes durante unos tests de pretemporada en Barcelona

Y lo que es más importante, ha rodado con sus coches y además lo ha hecho de forma muy satisfactoria en todos los tests que ha venido disputando desde su contratación como probador en septiembre de 2014.

Por si fuera poco, también tiene a su favor que ahora mismo esté sin equipo. Manor, equipo en el que militó la pasada temporada, aún no ha confirmado su pareja de pilotos y todo apunta a que no seguirá el año que viene.

Entre otras cosas, porque la incorporación de Wehrlein al modesto equipo británico fue fruto del compromiso suscrito entre Manor y Mercedes para el suministro de motores, con el único fin de que su protegido tomase la alternativa en la máxima categoría y acumulase kilómetros y experiencia, con vistas a mejores perspectivas profesionales.

Por último, decir que el propio Wehrlein ha querido echar más leña al fuego y, como hizo Bottas, también publicó un tuit en el que el joven piloto alemán se despedía de su compatriota y que alimentó los rumores sobre una hipotética incorporación a Mercedes.

En todo caso, y como Toto Wolff confesó en la citada entrevista, ha querido garantizar que, con independencia de quién sea finalmente el elegido, éste llegará a Mercedes con las máximas garantías de respeto a la igualdad de trato a sus dos pilotos, tal y como afirmó han venido mantenido estos últimos años entre Rosberg y Hamilton.

“Mantendremos el sistema tal y como lo hemos tenido hasta ahora. Siempre tendremos un status igualitario para ambos pilotos y les daremos las mismas oportunidades en todo. Que no haya un orden jerárquico desde el principio  es algo que le debemos a nuestros aficionados y a nosotros mismos. No es lo que nos gustaría ver“, afirmó Wolff.

Williams confirma oficialmente a Lance Stroll como pareja de Valtteri Bottas para 2017


Aunque era un secreto a voces, y como se preveía desde hace semanas, Williams ha confirmado el fichaje del piloto canadiense Lance Stroll para el próximo año como sustituto de Felipe Massa, que dejará la Fórmula 1 al acabar esta temporada.

Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017
Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017

 

Precisamente, su minoría de edad ha sido el motivo del retraso en el anuncio de la llegada del jovencísimo piloto canadiense, ya que no fue hasta el 29 de octubre pasado cuando cumplió los 18 años y su imagen pudo vincularse definitivamente a la de Martini, la marca de bebidas alcohólicas que patrocina al equipo.

Stroll está considerado por los expertos como uno de los jóvenes talentos con más proyección internacional del automovilismo mundial, como exponente de una excelente generación de pilotos, liderada por Max Verstappen.

Desde su debut en el mundo del karting a los ocho años, el piloto canadiense no ha parado de atesorar triunfos hasta que llegó su gran oportunidad en monoplazas. Fue el año 2014, cuando se proclamó campeón de la Fórmula 4 italiana.

En 2015 dio el salto a la Fórmula 3 europea, competición que alternó con su participación en la Toyota Racing Series neozelandesa, de la que se proclamó campeón, además de finalizar en la quinta posición final en la competición europea.

Sin embargo, su verdadero salto de calidad se ha producido este año, cuando además de ser nombrado piloto probador de Williams y recientemente se ha alzado con el título continental de la Fórmula 3.

Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams
Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams

En sus primeras declaraciones ya como piloto titular de la escudería británica, el joven piloto canadiense afirmó:

“Poder competir en la Fórmula 1 en 2017 es algo increíble para mí, no puedo agradecerles lo suficiente a Williams por su fe en mi capacidad. Correr en la Fórmula 1 era algo que soñaba cuando era un niño pequeño. Cuando empecé a competir en serio en el karting, se convirtió en mi objetivo final y, especialmente, cuando empecé en monoplazas en 2014”

“2017 va a ser una gran curva de aprendizaje para mí, pero estoy ansioso por absorber todo lo que Williams pueda compartir conmigo, así que puedo mejorar. Voy a tomar las cosas de carrera en carrera a, vuelta a vuelta y esperemos que aproveche la experiencia como lo hice cuando entré en la Fórmula 4 y Fórmula 3″, agregó Stroll.

Valtteri Bottas, nuevo jefe de filas de Williams

Por su parte, donde no ha habido sorpresa alguna ha sido en la renovación por un año más de Valtteri Bottas, aunque ahora como primer espada del equipo de Grove.

A sus 27 años, el finlandés afrontará en 2017 su quinta temporada en Williams. Sin embargo y, a diferencia de las anteriores, en esta ocasión lo hará asumiendo los galones que le acreditan como jefe de filas, tras cuatro años a la sombra, cada vez menos alargada, de Felipe Massa.

En sus cuatro temporadas en la escudería británica, Bottas ha firmado unos números francamente aceptables, con un total de nueve pódiums, una vuelta rápida y un cuarto puesto final el Mundial de Pilotos de 2014.

Actualmente, el piloto finlandés ocupa la octava plaza del campeonato con 85 puntos, superando por segundo año consecutivo a su teórico líder, Massa, a pesar de un año difícil para Williams.

“En primer lugar, estoy muy feliz por empezar en 2017 mi quinta temporada en Williams. Va a ser un año emocionante debido a todos los cambios de regulación y una gran oportunidad para el equipo para estar más cerca de la parte delantera. Para ello voy a dar el 100% de mí como siempre”, afirmó Bottas.

“Gracias a Frank, Claire y toda el staff de Williams por su continua confianza en mí. También, gracias a todo los trabajadores del equipo, ya que será agradable poder seguir trabajando en conjunto con todo el mundo, tanto en la fábrica como en la pista”, añadió.

“Williams es como mi familia. Con éste serán ocho años en total desde que entré, por lo que realmente me siento como como en mi casa aquí. Sin embargo, todavía creo que aún no hemos logrado lo que deberíamos y podemos hacer juntos”, concluyó el finlandés.

 

de Italia de Fórmula 4 y 2015 Campeonato del título Toyota Racing Series en Nueva Zelanda, con numerosas victorias a su nombre. Lanza ha progresado a través del Programa piloto de Williams joven junto a alzarse con el título de la Fórmula 3 Europea 2016 en el estilo dominante, con 14 victorias y 17 aperturas de primera fila, 14 desde la pole position. A la edad de sólo 18 años, ya ha demostrado que es un talento para ver en el futuro.

 

GP de Canadá: Nueva victoria de Lewis Hamilton gracias a la estrategia


Lewis Hamilton se ha empeñado en que un Mundial, que parecía encauzado para Nico Rosberg tras su fulgurante comienzo de temporada, lejos de parecer decidido vaya a cambiar de manos más pronto que tarde.

Canadá, una nueva muesca en el revólver de Hamilton esta temporada
Canadá, una nueva muesca en el revólver de Hamilton esta temporada

Tras la exhibición de Mónaco, el actual campeon del mundo ha dado una nueva lección de pilotaje llevando los compuestos hasta el límite y, en una casi suicida estrategia de una sola parada, se ha llevado el GP de Canadá.

Ni siquiera el arrojo en la salida ni el excelente ritmo en carrera de Sebastian Vettel le ha permitido desbancar a un cada vez más sólido Hamilton y el campeonísimo alemán ha tenido que conformarse con la segunda plaza en el cajón.

Un cajón que también ha tenido un sorprendente ocupante en la figura de un renacido Valtteri Bottas. El finlandés, que ha seguido una estrategia valiente de ir a una sola parada como Lewis Hamilton, supo nadar y guardar la ropa y, casi sin querer, se encontró con esu privilegiada posición, ante un nuevo descalabro estratégico de Red Bull y una dcepcionante actuación de Nico Rosberg.

El actual líder del Mundial no vivió precisamente su mejor día y, tras una salida en la que un encontronazo con su compañero le sacó de la lucha, luego vio cómo todo lo que le podía salir mal, le acabó por salir mal, inclusive un trompo final cuando luchaba por la cuartaa plaza con Max Verstappen en la última vuelta.

Por lo demás, Fernando Alonso y Carlos Sáinz vivieron dos carreras absolutamente antitéticas. Mientras que Sáinz tenía que ver cómo salía el último al tener que cambiar a última hora la caja de cambios de su Toro Rosso, protagonizaba  la remontada del día y acabó noveno, Fernando Alonso se quedaba fuera de los puntos.

A pesar de que salía 10º, el asturiano lo intentó todo pero entre que el propulsor Honda no dio señales de mejoría evidentes y que un error en el único pitstop realizado por el piloto de McLaren le privó de la lucha por los puntos.

Al final y a pesar de sus esfuerzos y un intento baldío de abandono, finalizó 11º y a pesar de que se recuperó al final y recuperó el puesto perdido con Daniil Kvyat, el asturiano se quedó fuera de los puntos.

Análisis de la carrera

Como dije anteriormente, la carrera comenzó con una fulgurante y espectacular salida de Sebastian Vettel, quien por el exterior adelantó a los dos Mercedes, más preocupados en marcarse entre sí que de cubrir huecos.

De hecho, la batalla entre ambos siguió hasta la primera curva en la que Hamilton cerró la puerta y tras tocarse levemente con Rosberg, mandó a la hierba a su compañero, que se despeñó en la clasificación hasta la 10ª plaza.

En paralelo, y como dice el refrán, “a río revuelto, ganancia de pescadores” y los dos Red Bull, en especial el de Max Verstappen, aprovecharon la coyuntura para ponerse a la estela de Vettel y Hamilton, que empezaron a poner tierra de por medio.

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Valtteri Bottas cambia el guión de Mercedes el segundo día de tests


En un día plácido, marcado por un tiempo excelente en la pista, Valtteri Bottas ha protagonizado la sorpresa del día, al imponerse contra todo pronóstico a Lewis Hamilton, que era quien había impuesto su ritmo durante toda la jornada.

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Valtteri Bottas da la sorpresa marcando el mejor crono de hoy en Barcelona

Bottas se puso al frente de la tabla de tiempos a última hora del día , después de una tanda con los neumáticos superblandos y más de 100 vueltas, eso sí, con un tiempo dos décimas superior al marcardo ayer por Nico Rosberg.

Un tiempo, en todo caso, suficiente para batir a Lewis Hamilton. El actual campeón del mundo paró el crono a algo más de tres décimas del finlandés, tras una intensa jornada vespertina en la que recogió el testigo de Nico Rosberg, encargado de rodar durante prácticamente toda la mañana.

Al igual que ayer, el compañero de Hamilton volvió a trabajar a destajo y, aunque lejos en la lista de tiempos, estuvo centrado especialmente en hacer una simulación de carrera, habido cuenta que, a estas alturas, la fiabilidad del Mercedes W07 se encuentra fuera de toda duda.

Por su parte, Kevin Magnussen volvió a brillar y recuperó las buenas sensaciones que mostró Renault al final de la semana pasada. Sus 126 vueltas y, sobre todo, el excelente tiempo marcado, a tan solo seis décimas de Bottas han hecho soñar al box del equipo galo, tras el dubitativo inicio de ayer.

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Interesante mejora en la fiabilidad de McLaren, hoy con Jenson Button

Quien no pudo repetir actuación fue Sebastian Vettel, hoy a los mandos del Ferrari SF-16H. El tetracampeón se ha dado hoy una buena paliza, tras cubrir 151 vueltas a pleno rendimiento. Los de Maranello probaron los compuestos intermedios por la mañana y distintos ajustes con diferentes cargas de combustible, por la tarde.

Por otro lado, nueva demostración de fiabilidad de McLaren, tras una dura sesión de trabajo en la que, además de marcar el quinto mejor tiempo del día,  Jenson Button ha podido rodar más de 100 vueltas por segunda vez en casi dos semanas.

Además, y quizás sea lo más destacado, ha sido la ausencia de problemas técnicos y una indudable mejoría en cuanto a la potencia del motor Honda.

Aunque esa mejoría no le permite rodar cerca de la cabeza (Button ha finalizado hoy más de dos segundos de Bottas) sí que es cierto que media un abismo con el rendimiento del nefasto MP4-30 del año pasado.

Otros que también lo han dado todo han sido Daniel Ricciardo, el encargado de hacer rodar el Red Bull RB11, y Carlos Sáinz con Toro Rosso, sexto y séptimo tras 135 y 166 vueltas, respectivamente, separados por apenas unas milésimas.

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Mal día para Haas, que sólo pudo dar la vuelta de instalación

Mal, sin embargo, le han ido las cosas a Haas. Tras prometérselas muy felices la pasada semana, las cosas se le están torciendo por momentos a la escudería norteamericana.

Si el lunes era un fallo en el sistema de combustible del VF-16 lo que le aguó la fiesta a Esteban Gutiérrez, lo de hoy ha sido aún peor. Un problema en el turbo de la unidad de potencia Ferrari mandó al box al monoplaza del mexicano después de la primera vuelta de instalación y ya no pudieron volver a salir en todo el día.

Tampoco le fueron muy bien las cosas a Sauber. El monoplaza suizo, hoy con Marcus Ericsson en pista sólo pudo dar 55 vueltas. El sueco sufrió una avería por la mañana mientras que por la tarde protagonizó la única bandera roja del día, al perder su rueda derecha trasera y acabar en la grava de la curva 4.

El Sauber de Ericsson, remolcado a boxes tras su accidente
El Sauber de Ericsson, remolcado a boxes tras su accidente

La tiempos de los tests del miércoles finalizaron así:

  1. Valtteri Bottas (Williams Mercedes), 1’23”261, en 108 vueltas
  2.  Lewis Hamilton (Mercedes AMG), 1’23”622, en 73 vueltas
  3. Kevin Magnussen (Renault), 1’23”933, en 126 vueltas
  4. Sebastian Vettel (Ferrari). 1’24”611, en 151 vueltas
  5. Jenson Button (McLaren Honda), 1’25”183, en 121 vueltas
  6. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG Heuer),1’25”235, en 135 vueltas
  7. Carlos Sáinz (Toro Rosso Ferrari), 1’25”300, en 166 vueltas
  8. Sergio Pérez (Force India Mercedes),1’26”036, en 128 vueltas
  9. Nico Rosberg (Mercedes AMG),1’26”298, en 91 vueltas
  10. Pascal Wehrlein (Manor Ferrari), 1’27”064, en 79 vueltas
  11. Marcus Ericsson (Sauber Ferrari),1’27”862, en 55 vueltas
  12. Esteban Gutiérrez (Haas Ferrari) – Sin Tiempo Registrado, en 1 vuelta