De paseo con Caterham F1


Ante la inminente apertura de la temporada y, toda vez que ya ha cerrado aparentemente su dupla de pilotos titulares con el fichaje sorpresa de Vitaly Petrov, el equipo anglo-malayo Caterham ha lanzado un vídeo promocional para que todos podamos conocer quién está detrás del equipo.

Además nos servirá para poder ir abriendo el apetito de cara a los próximos entrenamientos oficiales de pretemporada, que como recordaremos, se celebrarán en Montmeló a partir de mañana y hasta el viernes 24 de febrero.

Para que veamos que, incluso detrás de un modesto equipo como es el joven equipo Caterham, hay una profunda labor de un montón de personas, desde sus pilotos hasta el último de sus mecánicos.

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Vitaly Petrov sustituirá a Jarno Trulli en el equipo Caterham


Cuando todo apuntaba a que, tras el fichaje de Narain Kartikheyan por HRT, por fin, la parrilla había quedado definitivamente cerrada para esta temporada, nos hemos desayunado con una buena sorpresa de la mano del equipo Caterham (el antiguo equipo Lotus F1 Team). El equipo británico acaba de anunciar en su página web la contratación del ruso Vitaly Petrov y el fulminante despido del veterano piloto italiano Jarno Trulli.

El ruso se encuentra hoy mismo en la fábrica del equipo anglo-malayo, en la localidad de Hingham para ir preparando ya los ajustes del que será su asiento, con el fin de que pueda estar disponible con su nuevo monoplaza para el segundo test de pretemporada en Barcelona, que se disputará en el Circuito de Montmeló entre los días 21 y 24 de febrero.

El director del equipo, Tony Fernandes, ha dicho esto sobre el fichaje del ruso: “Todos estamos encantados de dar la bienvenida a Vitaly en nuestro equipo y estamos entusiasmados con el papel que jugará en ayudarnos a dar los próximos pasos hacia adelante en el año 2012 y durante muchos años por delante. Cuando nos conocimos, enseguida tuvimos claro que Vitaly entiende y comparte nuestra visión de cómo queremos a nuestro equipo para crecer en el futuro”. Del mismo modo, aprovechó para agradecer los servicios prestados por Jarno Trulli, que junto a Heiki Kovalainen ha sido una de las parejas de pilotos más estables, permaneciendo en el seno de la escudería anglo-malaya desde su llegada a la Fórmula 1 en la temporada 2010.

Sin embargo, lo triste es que ni el interés deportivo ni el posible talento de Petrov han sido los verdaderos motivos de esta sorprendente y súbita decisión sino que han pesado más otra serie de intereses, lamentablemente muy al margen de lo estrictamente deportivo. Los petrodólares y el dinero del gas ruso son los verdaderos motivos del fichaje de Petrov por Caterham, una modesta escudería con uno de los presupuestos más bajos de todo el paddock, que ha decidido no hacer ascos al dineral aportado por los sponsors del ruso, ciertamente más generosos que el dinero aportado por los patrocinadores del italiano.

Pero tampoco podemos olvidarnos de que ya, desde principios de este año, Petrov se convirtió en algo parecido a la apuesta personal del propio Ecclestone para que el ruso siguiese subido en un monoplaza. Y es que nadie se le debe escapar que Rusia tendrá un Gran Premio propio a partir del año 2014 y no hay nada mejor para despertar el interés por la Fórmula 1 en el gigante ruso que su único piloto se mantenga en la élite al menos por uno o dos años más, pues aquí nadie -y menos Ecclestone- da puntada sin hilo.

De nada le han servido al bueno de Jarno Trulli ni su amplísima experiencia en la máxima categoría ni su currículum. Ni siquiera el buen papel desempeñado por el piloto italiano estos dos años, dentro de la modestia del entonces equipo Lotus. Como decía el viejo refrán castellano, “entre el honor y el dinero, lo segundo es lo primero” y sobre todo, “Poderoso Caballero es Don Dinero”…

Vitaly Petrov, posando feliz con los colores de su nuevo equipo

Revolución en Lotus Renault GP: Grosjean será el compañero de Raikkönen


El equipo Lotus Renault GP sigue siendo una fuente inagotable de noticias en este final de año. Hoy acaba de anunciar por medio de un comunicado en su web una noticia ciertamente sorprendente. De esta manera, y cuando dábamos por cerrada su dupla de pilotos para el año 2012, la escudería anglofrancesa ha anunciado la contratación del galo Romain Grosjean como compañero de fatigas de su flamante nuevo fichaje, Kimi Raikkönen. Esto conlleva de facto el despido fulminante del ruso Vitaly Petrov, que acaba así un periplo de dos años marcado por más sombras que luces y alguna que otra polémica.

Asimismo, el comunicado hace referencia a la renovación del contrato de patrocinio entre el equipo y la compañía francesa de lubricantes Total para un año más.

Con el anuncio del fichaje de Grosjean se cierra una herida que se abrió el pasado mes de noviembre, cuando tras el GP de Abu Dhabi, Petrov se despachó a gusto contra su equipo, diciendo que durante toda la segunda parte de la temporada no se hicieron cambios en el Lotus Renault R31 debido a que los nuevos repuestos no eran compatibles. El ruso también achacó a una falta de previsión el hecho de que, a principios de temporada lograran estar incluso por delante de Ferrari y McLaren y, sin embargo, desde la mitad de año en adelante -y siempre por motivos técnicos- el coche dejó de ser competitivo.

Por contrato, el ruso no podía “rajar” de su equipo y, ni mucho menos, en los términos en que lo hizo. Esto le granjeó serios problemas con la dirección de la escudería, hasta el punto que se barajó incluso despedirle antes de la última carrera, en Interlagos. Finalmente, los dólares aportados por los sponsors y el gobierno ruso impidieron su cese.

Sin embargo, tras anunciarse a bombo y platillo el fichaje de Kimi Raikkönen así como la renovación de su patrocinio con Total, el equipo se ha garantizado una cantidad importante de ingresos que le van a permitir prescindir de Petrov con total libertad,  con lo que el ruso pone punto final a su estancia en Lotus Renault GP.

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GP de Mónaco: Victoria con oficio de Vettel en una accidentada carrera


Trabajada y sufrida victoria de Sebastian Vettel en un emocionante GP de Mónaco salpicado de numerosos accidentes, que motivaron la entrada por dos veces del Safety Car y de una suspensión de casi media hora, tras un aparatoso accidente casi al final de Vitaly Petrov, afortunadamente sin consecuencias para el piloto ruso.

La carrera ya nació marcada de antemano por el grave accidente en los entrenamientos de clasificación del mexicano Sergio “Checo” Pérez (aunque sin más consecuencias que su ausencia hoy en la parrilla de salida), el actual líder del campeonato, Sebastian Vettel, ha dado un golpe casi definitivo al campeonato. El alemán ha acabado imponiéndose en el circuito urbano de la capital monegasca con una buena dosis de oficio, una arriesgadísima estrategia y, por qué no decirlo, con una pizca de suerte.

Segundo ha sido el español Fernando Alonso, que sigue con su trayectoria ascendente. Siempre en la pomada, tras una gran salida en la que pudo adelantar a un poco espabilado Mark Webber, le puso las cosas muy difíciles a Button, primero, y a Vettel, después, durante un largo trecho de la carrera.

El compañero de ambos pilotos en el cajón ha sido en esta ocasión Jenson Button, que perdió parte de sus opciones tras un mal pitstop, pero que ha firmado una excelente actuación en todos los terrenos.

Análisis de la carrera

La carrera en sí no parecía que fuese a tener demasiada historia, con un Vettel que salía sin problemas y no tardaba ni una vuelta en poner tierra de por medio con respecto al resto de pilotos. Mientras tanto, por detrás, en la salida se desataban las hostilidades desde el mismo momento en que el semáforo se ponía en verde.

Instante de la salida del GP de Mónaco, con Vettel en primer lugar

Así pues, Alonso -en otra gran salida- le arrebataba brillantemente la tercera posición a Mark Webber, que volvía a dejar claro cuál está siendo su principal talón de Aquiles. Por su parte, Michael Schumacher, que viviría un día aciago hoy, estaba a punto de liar una gran montonera ya que su Mercedes GP, que tan brillantemente calificó en el día de ayer (quinto, su mejor calificación desde su vuelta el año pasado) se quedaba literalmente congelado, siendo pasto del resto de rivales y cayendo hasta la novena posición.

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GP de Malasia: Nueva exhibición de Vettel en una amena carrera


Nueva exhibición de Sebastian Vettel durante todo el fin de semana en el circuito malayo de Sepang, donde ha demostrado una vez más que el Red Bull RB7, al menos hoy por hoy, está intratable y años-luz del resto de rivales.

Por detrás hemos podido comprobar por vez primera en esta temporada el juego que puede llegar a dar para el devenir de la carrera la nueva composición de los neumáticos de Pirelli, así como lo importante que va a resultar cada jornada la correcta elección de la estrategia de paradas.

Análisis de la carrera

Si descontamos el paseo militar de Vettel, que comandó la carrera de principio a fin sin apenas inquietud, el resto de la carrera estuvo bastante animada, con constantes cambios en las primeras posiciones e infinidad de alternativas en la práctica totalidad de los puestos. Desde el segundo hasta el último clasificado hubo múltiples cambios durante la carrera, merced a las numerosas paradas en boxes que la elevada degradación de los compuestos presentados por Pirelli iban produciendo en los coches y que convirtieron la pista en una especie de mar de virutas de goma.

La salida se llevó a cabo sin incidentes pero sí que resultó francamente sorprendente porque, salvo el poleman, Sebastian Vettel, nadie permaneció en su puesto ya que a la fiesta se unieron dos inesperados invitados con los que nadie contaba en un principio: los Lotus Renault GP deNick Heidfeld y Vitaly Petrov, que realizaron sendas salidas magistrales que alteraron radicalmente el orden de la carrera. Si a esto le sumamos las pésimas salidas -y ya van unas cuantas- de Fernando Alonso, que caía hasta la séptima plaza, así como de Mark Webber, que se iba hasta un increíble décimo puesto, pronto todo tomó un cariz absolutamente inesperado.

Momento de la salida, con los Lotus Renault GP sorprendiendo por fuera a sus contrincantes

Visto lo visto, el líder del Mundial y actual campeón del mundo decidió poner pies en polvorosa prácticamente de inmediato, sin encontrar la más mínima oposición ya que Heidfeld, que ocupaba una sorprendente segunda posición, bastante tenía con tratar de zafarse de los arreones de un estupefacto Lewis Hamilton, que con el paso de las primeras vueltas aún no era capaz de entender de dónde había salido la flecha negra y dorada que le había birlado la segunda plaza.

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GP de Australia de Fórmula 1: Cómoda victoria de Vettel y remontada de Alonso


Cómoda y sencilla victoria del alemán Sebastian Vettel, que dominó a placer la carrera desde la sesión de calificación del sábado. Confirmando la enorme superioridad mostró en los entrenamientos oficiales de ayer, el vigente campeón del mundo se ha dado un festín en el circuito de Albert Park a cuenta del resto de sus rivales, que nunca pudieron intimidarle lo más mínimo, ni siquiera en la salida.

Así pues, Vettel ha dominado de principio a fin en una carrera plácida y sin incidentes, marcada únicamente por la incertidumbre de las estrategias en cuanto a paradas en boxes por los nuevos compuestos de Pirelli, así como por descubrir la verdadera aportación en carrera de los nuevos inventos del alerón trasero móvil y el KERS.

 

Análisis de la carrera

La carrera en sí ha tenido muy poca historia ya que, desde el mismo arranque, se pudo apreciar una superioridad casi insultante en el Red Bull, poniendo tierra de por medio nada más darse la salida, seguido -y no muy de cerca- tan sólo por Lewis Hamilton. Es más, ni siquiera la salida del circuito de Albert Park, que generalmente suele ser propicia a las colisiones, dio lugar a ningún incidente relevante y todo fue como una balsa de aceite.

Tan sólo hubo un ligero toque en la parte media del pelotón entre el alemán Michael Schumacher y nuestro Jaime Alguersuari, que motivó que ambos tuvieran que entrar en boxes a las primeras de cambio y acabaran con las opciones de puntuar de ambos.

En todo caso, si hubo alguien para quien las salidas se han convertido en un suplicio, ése es Fernando Alonso, que se vio enseguida arrinconado en la parte izquierda y tuvo que ceder nada menos que cuatro puestos, cayendo desde la quinta plaza inicial hasta una incómoda novena posición, lo que obligó de nuevo al asturiano a tirar de la épica para no perder comba con la cabeza.

Momento en el que Alonso es rebasado a los pocos instantes de la salida

Sin embargo, la salida fue fulgurante para otros personajes que finalmente protagonizaron los mejores momentos de la carrera. Sin duda, el más destacado fue el ruso Vitaly Petrov, que lejos de amilanarse, demostró que su sorprendente cuarta plaza en los entrenamientos de calificación no fue flor de un día. Demostrando una gran clase y sangre fría no sólo conservó su posición sino que logró robarle la cartera a Mark Webber.

Más atrás, poco tardaron en desatarse las hostilidades entre Felipe Massa y Jenson Button, otro perjudicado en la salida. Ambos dejaron las primeras grandes imágenes de la jornada, con un precioso duelo, que duraría varias vueltas, finalizando cuando tras varios infructuosos ataques, el británico se saltaba una chicane y tomaba ventaja de ello sobre el brasileño y sobre Fernando Alonso, que  se había  sumado a la fiesta, tras desembarazarse del Sauber de Kobayashi y del Mercedes de Rosberg.

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Kubica promete volver este año, ¿será verdad?


Viendo la entereza con la que Robert Kubica ha asumido su actual situación, que si bien es infinitamente mejor que hace una semana, parece hasta creíble la promesa realizada en una entrevista en el diario deportivo italiano La Gazzetta dello Sport, diciendo que quiere volver este mismo año, ahora que se encuentra en planta y fuera de peligro.

Parece increíble que Robert Kubica, con la gravedad de sus heridas, especialmente las de la mano, que incluso han estado de hacerle perder su miembro, insista en su vuelta a los circuitos este año, pero la condición humana no conoce límites y, en particular, la de los pilotos tampoco. Recordemos si no el caso de Felipe Massa, que volvió a pilotar, tras aquel horrible incidente en Hungría 2009 y, cuando muchos no dábamos un euro por su vuelta. A pesar del pesimismo de los médicos, en apenas unos meses estaba ya a bordo de su Ferrari otra vez, como si nada hubiese pasado.

Ayer mismo Kubica se enfrentó a una nueva cirugía en el Hospital para reducir otras fracturas de su cuerpo y al parecer con éxito, lo cual hace que cobren aún más sentido sus palabras en dicha entrevista, que reproducimos a continuación:

“Quiero volver a la pista más fuerte que nunca, porque después de estos accidentes no son lo que eran antes, a mejorar. A mí me pasó en el 2007 también, después del accidente en Canadá. Yo estaba fuera de una carrera y cuando volví me fue mejor. Un conductor no es sólo del acelerador y el volante, es más que eso.

Estado en el que quedó el Skoda Fabia de Robert Kubica tras su grave accidente

Desde el año 2007, yo soy más fuerte de cabeza sabia como conductor. Y será el mismo en esta ocasión otra vez, cuando voy a estar de vuelta en buena forma física. Tengo que volver este año.

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