Jari-Matti Latvala ficha por Volkswagen


El equipo oficial Volkswagen Motorsport ha hecho oficial el fichaje del piloto finlandés Jari-Matti Latvala, que junto a su copiloto de siempre, el también finlandés Mikka Anttila, se subirá a bordo del nuevo Volkswagen Polo R-WRC a partir del próximo año en el Campeonato Mundial de Rallyes. Allí le espera el que será su nuevo compañero, el francés Sebastien Ogier.

Pese a su juventud, 27 años, Latvala cuenta con un currículum muy dilatado dentro de la máxima categoría del mundo de los rallys.Debutó en el WRC con apenas 17 años y ha disputado ya más de 100 carreras al máximo nivel. Sus 10 años de experiencia en la máxima competición le han permitido subirse a lo más alto del cajón en siete ocasiones, junto a otras 17 veces más en otros lugares del pódium. De hecho, todavía sigue ostentado el récord de ser el piloto más joven en ganar una prueba del Mundial, cuando con 23 años de edad se alzó con la victoria en el Rally de Suecia del año 2008, cuando apenas llevaba un par de carreras en el equipo oficial Ford.

El finlandés abandona así el equipo Ford, en el que ha permanecido cinco temporadas y con el que logró alcanzar el subcampeonato el año 2010, por detrás del imbatible Sebastien Loeb. Actualmente ocupa la tercera plaza del Mundial, a falta de dos pruebas para su conclusión.

Su debut a bordo del nuevo Volkswagen Polo R-WRC se producirá en la próxima edición del mítico Rally de Montecarlo, que se disputará entre los días 15 y 20 de enero de 2013. Un coche con el que la división deportiva del fabricante germano aspira a mejorar los resultados obtenidos estas dos últimas temporadas con su Skoda Fabia S2000.

El Director de Volkswagen Motorsport, Jost Capito, se ha mostrado encantado con el fichaje del finlandés y ha manifestado que “estamos orgullosos y muy contentos de haber incorporado a Jari-Matti Latvala para nuestro proyecto en el Campeonato del Mundo de Rallyes. Es uno de los pilotos más completos del Mundial y tiene experiencia, agresividad y una rapidez excepcional. He conocido a Jari-Matti desde sus primeros días en la competición de rallyes y he estado siguiendo su evolución muy de cerca. Es un verdadero refuerzo para nuestro equipo”.

Por su parte, Latvala se ha despedido del equipo Ford, con el que aún deberá disputar dos rallys más esta temporada (Italia y Gran Bretaña) con unas emotivas palabras: “Mi etapa en Ford ha sido muy valiosa y quiero dar las gracias a todo el mundo que me ha apoyado allí durante estos años, no ha sido fácil decir adiós”. Al mismo tiempo, el piloto finlandés ha demostrado su ambición con este cambio de aires: “Veo este cambio como un nuevo inicio a nivel personal. He tomado esta decisión con el propósito de dar un paso más hacia la consecución de mi gran objetivo: el título de campeón del mundo con Volkswagen”, añadió el piloto finlandés.

El nuevo VW Polo R-WRC, con el que Jari-Matti Latvala afrontará el próximo Mundial de Rallys
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