El Volvo XC40, premio Women’s World Car of the Year 2018


El jurado internacional del WWCOTY ha distinguido al Volvo XC40 con el Premio Women’s World Car Of The Year 2018.

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El Volvo XC40, elegido Premio Women’s World Car of the Year 2018

El SUV urbano de la marca sueca batió en una reñida última ronda de votaciones a dos modelos de Jaguar, en concreto el E-Pace y el I-Pace, los dos SUV de la marca inglesa equipados con motores térmicos y eléctricos, respectivamente.

El Aston Martin Vantage y Fiona Pargeter, los otros premiados de este año

Asimismo, las mujeres integrantes del Jurado también han otorgado el Premio Holly Reich Dream Car Award, un galardón que reconoce al que podría considerarse como el “coche de sus sueños” y que en la edición de 2018 ha recaído sobre el Aston Martin Vantage.

Este premio lleva el nombre de la estadounidense Holly Reich, una de las miembros más importantes del jurado y que falleció en 2016 y conocida por su enorme afición a los coches más exóticos y elegantes.

Por último, el jurado concedió un premio más. En concreto, el Woman of Worth Award (WOW), un premio instaurado en este año con el que se pretende distinguir a las mujeres de la industria del automóvil y que en su primera edición ha recaído sobre la británica Fiona Pargeter.

Pargeter es la actual Directora de Customer Experience de Jaguar Land Rover, puesto que compagina con el de máxima responsable del Departamento de Marketing y, además, forma parte del Consejo Ejecutivo de la compañía británica.

Un premio cada vez más arraigado y con más solera

unnamedEl Women’s World Car Of The Year es el único premio compuesto exclusivamente por mujeres periodistas especializadas en el mundo del motor.

Fue creado por la comunicadora neozelandesa Sandy Myhre en 2009 con el objetivo de dar voz a la mujer a la hora de elegir los mejores coches del año. Actualmente está integrado por 34 mujeres periodistas especializadas en el mundo del Motor de 28 países y en el que figuran las españolas Sara Soria y Marta García.

Los criterios para llevar a cabo las votaciones se basan en los mismos que guían a cualquier hombre o mujer a la hora de elegir un coche. Esto es, aspectos como la seguridad, la relación calidad/precio, el diseño, la facilidad de conducción, las prestaciones y la huella medioambiental, entre otros, son tenidos en cuenta a la hora de emitir el voto.

Un voto que es secreto y que cada año audita la empresa neozelandesa Grant Thornton, colaboradora del Women´s World Car of the Year desde su creación, en 2009.

Volvo anuncia que sólo fabricará coches eléctricos desde 2019


Volvo Cars ha anunciado públicamente que desde 2019 renuncia a continuar fabricando coches con motores de combustión (ICE) y su compromiso con los automóviles eléctricos como núcleo fundamental de su estrategia de negocio.

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Volvo anuncia que sólo fabricará coches eléctricos desde 2019

Este anuncio, llevado a cabo por el Presidente y CEO de la compañía sueca, Hakan Samuelsson, representa uno de los más importantes saltos hacia delante llevados a cabo por un fabricante de automóviles en el mundo.

La apuesta por la tecnología eléctrica es, desde luego, inequívoca y firme, con el objetivo final de lograr alcanzar un millón de unidades de coches eléctricos vendidos en todo el mundo en 2025.

Ahora bien, esta estrategia no será llevada a cabo de forma radical sino paulatina. La idea de la firma sueca es ir incluyendo una gama cada vez mayor de vehículos eléctricos, híbridos e híbridos enchufables que vayan sustituyendo los modelos con motores íntegramente térmicos.

Ahora bien, en Volvo lo tienen muy claro. Hasta cinco modelos distintos de coches eléctricos formarán parte del catálogo de Volvo entre 2019 y 2021, aunque sus nombres y características no se anunciarán hasta más adelante.

Se sabe, eso sí que al menos dos de estos cinco nuevos modelos serán coches considerados por la propia Volvo como “coches de alto rendimiento”, que serán desarrollados por la firma Polestar, su marca más deportiva.

Precisamente Polestar se verá afectada positivamente por esta nueva estrategia de Volvo. La división más racing del fabricante nórdico tendrá entidad propia y se convertirá en una marca más de Volvo Cars, destinada al desarrollo y comercialización de deportivos eléctricos.

La nueva compañía será presidida por el sueco Thomas Ingenlath, actual Vicepresidente de Diseño de Volvo Cars.

De esta forma, y desde el punto de vista comercial, Volvo refuerza su compromiso con el Medio Ambiente, anunciado hace ya unos meses, de ir acabando con la emisión de partículas de carbón al aire hasta lograr su erradicación total en 2025.

“Este anuncio representa el fin del coche propulsado únicamente por motores de combustión.  Nuestro propósito es la de haber vendido un total de 1.000.000 de coches en 2025.  En su día dijimos que sabíamos lo que decíamos. Así es cómo lo vamos a hacer”, afirmó Samuelsson en un comunicado.

“Todo es por nuestros clientes. La gente está incrementando la demanda sobre los coches eléctricos y queremos darles, por tanto, una respCuuesta a las necesidades, actuales y futuras, de nuestros clientes. Queremos ofrecerles la posibilidad de que escojan el Volvo eléctrico que deseen”, añadió el actual CEO de Volvo Cars.

 

Volvo y Uber se unen para ofrecer coches autónomos más seguros


El fabricante sueco Volvo y Uber, la polémica multinacional norteamericana de transporte compartido de personas, han firmado un convenio de colaboración para el desarrollo de coches autónomos.

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Volvo y Uber, juntos para el desarrollo de coches autónomos

Por medio de este acuerdo, Volvo fabricará los vehículos de base, que después Uber comprará al gigante sueco para su desarrollo de negocio e incorporará en ellos sus propios sistemas de conducción autónoma.

Este proyecto, que contará con una inversión conjunta de 300 millones de dólares, supone un gran paso en el sector de la Automoción porque representa la primera gran colaboración entre un fabricante de vehículos y un actor muy importante en el mundo de las nuevas tecnologías vinculadas a este segmento industrial.

El nuevo vehículo de base se desarrollará con la ya conocida Arquitectura Escalable de Productos (SPA) de Volvo Cars.

La SPA consiste en una arquitectura totalmente modular para vehículos, de las más avanzadas del mundo. Actualmente ya se utiliza para la fabricación de los nuevos Volvo XC90, S90 y V90 Premium.

Una alianza destinada a ofrecer coches autónomos más seguros
Una alianza destinada a ofrecer coches autónomos más seguros

La SPA se desarrolló como parte del programa de transformación industrial global de Volvo Cars, con una inversión de 11.000 millones de dólares, que comenzó en 2010 y que desde el primer momento se orientó a las más avanzadas tecnologías para la conducción autónoma y los avances en electrificación y conectividad de última generación.

El desarrollo estará en manos de los ingenieros de Volvo Cars y de Uber, que trabajarán en estrecha colaboración .

Este proyecto incrementará la escalabilidad de la plataforma SPA para incluir toda la seguridad, los componentes redundantes y las nuevas características necesarias para poner en la carretera los vehículos autónomos.

Sobre la firma de este interesante acuerdo, Håkan Samuelsson, Presidente y Consejero Delegado de Volvo Cars, ha afirmado:

“Volvo es líder mundial en el desarrollo de tecnologías para la seguridad activa y la conducción autónoma, y posee una credibilidad sin parangón en el sector de la seguridad. Estamos muy orgullosos de que Uber, una de las empresas líderes en tecnología, nos haya elegido para esta colaboración. Con esta alianza, Volvo se coloca en el corazón de la revolución tecnológica que hoy día vive el sector de la automoción”.

En paralelo, el Consejero Delegado de Uber, Travis Kalanick,, ha dicho lo siguiente sobre esta alianza:

“Más de un millón de personas mueren todos los años en accidentes de tráfico. Son tragedias que la tecnología de conducción autónoma puede evitar, pero no podemos hacerlo solos. Por eso es tan importante nuestra asociación con un gran fabricante como Volvo. Volvo es líder en el desarrollo de vehículos y un referente en seguridad. Juntos, sumando las capacidades de Uber y Volvo, llegaremos antes al futuro”:

Imagen del día: Aparcando un Volvo FH en el Casino


Curiosa la papeleta que le cae encima a un pobre aparcacoches en un casino italiano. Nada menos que aparcar un reluciente Volvo FH, un flamante camión del fabricante sueco ¡y en su primer día de trabajo!

Esta es la historia del joven Ambrogio Adani, un joven aparcacoches que protagoniza el útlimo spot del citado camión sueco, grabado con cámara oculta y con el que la marca nórdica pretende promocionar su nuevo sistema i-Shift de doble embrague.

De esta forma trata de demostrar a todo el mundo que aparcar un camión puede ser igual de fácil que aparcar cualquiera de los maravillosos deportivos que los clientes del casino dejaban en mano del inexperto -y asustado- Adani.

No sé si será fácil o no, pero desde luego impresiona bastante…

Volvo desarrolla un sistema de entrega de paquetes en los coches


Según un estudio de Volvo, el 60% de las personas que hicieron compras a través de Internet el año pasado tuvo problemas con la entrega de su producto, por lo que el fabricante sueco ha desarrollado un sistema por el que las entregas de paquetes se pueden hacer directamente en el coche del cliente, aunque el destinatario de los mismos no se encuentre en él.

Volvo revoluciona la paquetería con su sistema Volvo On Call
Volvo revoluciona la paquetería con su sistema Volvo On Call

Para ello Volvo facilita al cliente una llave digital en su coche, conectado vía wi-fi a Internet. A continuación el cliente se baja a su smartphone o tableta la aplicación Volvo On Call que también está instalada en su vehículo y a su vez, en el servicio de paquetería.

El proceso de compra on-line no tiene ningún proceso especial sino que se desarrolla con total normalidad. Sin embargo,la novedad está en el momento de determinar la entrega. Así, cuando el repartidor constata que el pedido se ha de entregar en el vehículo, se genera una clave digital de seguridad, la cual se envía al terminal del cliente con los datos del lugar y hora de la entrega.

Una vez dada la conformidad, a través de la clave el mensajero  conecta con el coche obteniendo su ubicación. Al mismo tiempo, y gracias a esta aplicación, el cliente puede seguir el itinerario de su paquete en su smartphone o tableta.

En el momento de la entrega del paquete,  el cliente no tiene que estar junto al coche  sino que,  al llegar al destino, el mensajero pulsa en la aplicación de su terminal la opción de entrega  y el coche se abrirá automáticamente. Una vez depositado el paquete en el vehículo, el mensajero baja el portón y manda un mensaje de que la entrega se ha entregado. En ese momento, la clave digital se destruye y el coche se cierra automáticamente.

Una vez entregado el paquete, el sistema avisa de la entrega
Una vez entregado el paquete, el sistema avisa de la entrega

El programa piloto se ha llevado a cabo con 100 usuarios y el resultado ha sido altamente satisfactorio.

En concreto, el 86% de los clientes afirmaron que el sistema de entrega itinerante en el vehículo les ahorraba tiempo, mientras que la empresa de paquetería entregó a la primera el 100% de las entregas, frente a los casi tres intentos (2,8) que de media precisan para entregar los paquetes en condiciones normales.

Volvo convierte elementos de la carrocería en baterías para coches eléctricos


Volvo Cars ha presentado un prototipo que promete revolucionar la tecnología actual que sirve de soporte a las baterías recargables de los coches eléctricos.

Volvo revoluciona la tecnología de las baterías para los coches eléctricos
Volvo revoluciona la tecnología de las baterías para los coches eléctricos

En concreto, el fabricante sueco ha desarrollado un sistema basado en un compuesto de polímero con fibras de carbono, elementos nano estructurados y supercondensadores, capaces de transformar una carrocería o partes de ellas en baterías para un coche eléctrico.

De esta forma, al convertir a la propia carrocería en una inmensa batería recargable, ya no sería necesario llevar encima esos voluminosos -y molestos- paquetes de baterías. Esto redunda en un aumento del espacio habitable del vehículo, al no tener que reservar ningún hueco del coche para alojar las baterías Además, se consigue reducir el peso del coche en torno a un 15 %,.

Este proyecto ha sido desarrollado bajo la cobertura de un proyecto financiado por la Unión Europea, con el Imperial College of London como el principal socio académico y la participación de Volvo como fabricante de automóviles.

La investigación ha durado tres años y medio y ahora está en fase de aplicación sobre Volvo S80, en el que han sido instalados los elementos estructurales que acumulan energía, bien generada por el propio sistema de recuperación del vehículo o en una toma de corriente externa para alimentar un motor eléctrico.

Según informa Volvo, esta berlina está en condiciones de rodar y ofrecer una autonomía de 130 kilómetros.

Falsificadas las ventas de Volvo en China para cobrar incentivos comerciales


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El fabricante sueco de automóviles Volvo, que se encuentra desde el año 2010 en manos del consorcio chino Geely, ha descubierto mediante una investigación interna que miles de sus ventas registradas en China en 2011 fueron falsificadas por sus concesionarios locales para recibir incentivos anuales. Además, esta investigación también reveló un sub-registro de ventas en 2012, creado con el fin de ajustar el balance de los libros contables.

Según recoge el diario independiente South China Morning Post, la otra cara de la trampa contable de la que fue víctima la compañía implica que la cifra de ventas de sus concesionarios en 2012 fue en realidad mucho mayor: en lugar de haber caído un 11%, parece que en realidad aumentaron un 15% el año pasado.

El fabricante nórdico ha calculado en 7.269 de las 47.140 ventas de sus modelos declaradas a la compañía tras 2011 por sus concesionarios chinos fueron falsas, de manera que en realidad vendieron en conjunto solamente 39.871 aquel año, y luego descontaron esas 7.269 unidades de sus ventas reales del año siguiente. Por eso en 2012 parecía que las ventas de sus concesionarios habían caído un 11%, hasta 41.989 vehículos, cuando en realidad habían aumentado un 15% hasta 45.896 unidades.

El problema lo reveló un alto ejecutivo de Volvo, no identificado, que confiesa que, aunque fue difícil solucionar el problema, la compañía cree haberlo resuelto ahora, y estima que cerca de la mitad de los más de 150 concesionarios de Volvo en el país falsificaron sus cifras.

Con todo, según un portavoz de la compañía, aunque es cierto que se ha descubierto un “problema de transparencia” en la contabilidad de las ventas, eso no afectará a sus cifras de ganancias registradas, ya que Volvo contabiliza sus ventas oficialmente cuando entrega los coches a los concesionarios, no cuando estos los venden.

Aun así, este engaño dificultó a los directivos de Volvo su evaluación de cuáles de sus modelos son más populares en el gigante asiático y mermó su capacidad de respuesta ante el aumento de la demanda. La empresa sueca había anunciado en 2011 que doblaría sus ventas anuales en China hasta las 800.000 unidades para el año 2020, casi el doble también de las 422.000 que vendió en el país oriental en 2012.

El grupo Geely, que fabrica y controla las marchas chinas Geely, Emgrand, Englon y Gleagle, compró Volvo a la multinacional estadounidense Ford en 2010 por cerca de 1.300 millones de dólares (944 millones de euros al cambio de entonces).

Volvo presenta su Sistema de Asistencia para Atascos


Con toda seguridad, los atascos son uno de los principales problemas que más quebraderos de cabeza generan a los conductores de todo el mundo. Un reciente estudio realizado en EE.UU. por la Oficina del Censo del citado país, los norteamericanos se dejan más de 100 horas al año sobre el asfalto sólo para desplazarse hasta su trabajo. Una auténtica barbaridad si trasladamos ese cómputo en días hábiles, ya que equivale a más de la media de dos semanas de vacaciones que disfrutan muchos de ellos. Es más, en las principales áreas metropolitanas, como Nueva York, Chicago, Filadelfia y Los Ángeles, estos tiempos de espera se multiplican aún más para los ciudadanos de estas grandes urbes.

Por este motivo, y pensando en el bienestar de sus conductores, Volvo ha presentado un novedoso sistema de asistencia en atascos, que permite al vehículo seguir a otros en los embotellamientos de forma totalmente autónoma y que dicen que será realidad a partir de 2014. Se trata de un sistema que, a modo de un control adaptativo evolucionado, conduce de forma automática el coche en embotellamientos, lentamente y hasta una velocidad de 50 kms/h.

La tecnología, denominada Sistema de Asistencia en Atascos de Tráfico, permite, según Peter Mertens, vicepresidente primero de Investigación y Desarrollo de Volvo Car Corporation, “conducir de una forma más relajada en los monótonos atascos. Ofrece una conducción segura y sin esfuerzo en congestiones de tráfico”.

Este sistema no es más que una una evolución del actual Control de Velocidad  Adaptativo y de la Ayuda para Cambio Involuntario de Carril, que se introdujo en el nuevo Volvo V40  a principios de 2012. Una función que se activa con solo pulsar un botón, y que gestiona de forma automática el control del motor, los frenos y la dirección del vehículo en atascos de tráfico.

Además, y por seguridad, mantiene una distancia fijada con respecto al vehículo precedente. “El vehículo sigue al automóvil que circula por delante en el mismo carril. Sin embargo, siempre es el conductor quien está al mando. Puede tomar el control del vehículo en cualquier momento”, explican desde la firma sueca. De hecho, otra de las ventajas de este sistema está en que eliminará los típicos calambres y  el dolor de rodillas que genera el hecho de tener que ajustar constantemente la velocidad y la distancia en situaciones de tráfico denso.

Este sistema de asistencia en atascos de tráfico formará parte de la nueva Arquitectura de Plataforma Escalable de productos (SPA) que Volvo pretende introducirá a partir del año 2014. Además, se incardina en un proyecto global para la conducción autónoma presentado recientemente por el fabricante sueco llamado Proyecto SARTRE, Este proyecto, acrónimo inglés de Safe Road Trains for the Environment ( Trenes de Carretera Seguros para el Medio Ambiente),  pretende crear trenes de vehículos en autovías y autopistas que circulen a una velocidad de hasta 90 kms/h.

 

Imagen del día: Faith Dickey, la mujer que bailaba entre dos camiones Volvo


Las ganas de superación del ser humano y de alcanzar retos a priori imposibles hacen que, en muchas ocasiones, muchas personas asuman riesgos rayanos en la locura. Y eso es lo que trata de llevar a cabo la protagonista de nuestra imagen del día.

En esta ocasión, el reto que intenta Faith Dickey, la actual recordwoman de funambulismo exrtremo es sencillamente delirante. En una autopista cerrada al tráfico en Croacia y con una puesta en escena espectacular y unos medios más propios de una producción de Hollywood tratarán de lograr lo imposible.

La idea es unir dos camiones Volvo entre sí por una delgada cuerda, de tal manera que Faith deberá cruzar de la caja de un camión a la del otro. Hasta ahí no pasaría de ser un simple número más de funanbulismo. Sin embargo, la “gracia” está en que lo hará con ambos camiones en movimiento al tiempo que se aproximan a dos túneles que dichos vehículos cruzarán irremisiblemente y cada uno por su lado.

Desde luego que no va a ser tarea fácil pues los riesgos a los que se enfrenta son múltiples. Por un lado, los camiones no pueden separarse demasiado porque entonces tensarán demasiado la cuerda y ésta podría romperse. Por otro, tampoco pueden acercarse demasiado porque la cuerda se destensará y provocará la más que segura caída de la artista. Además, la velocidad ha de ser la adecuada para que el viento no tire a Faith. Y para rematar la faena, la tensión derivada del hecho que si Dickey no llega a su destino antes de llegar al túnel, ésta caerá irremisiblemente al suelo porque la cuerda se romperá, no sin antes llevarse un más que seguro porrazo contra la pared de la entrada.

Como véis, todos los ingredientes para que esta aventura cruce esa delgada línea entre un reto personal y la más absoluta e insana locura. De hecho, la mejor definición de todo este montaje la da una de las sanitarias destacadas para una posible intervención: “It’s Crazy” (Es una locura)

No os perdáis el vídeo. Os diré que sentiréis vértigo sólo de verlo…

Volvo te invita al Jarama a probar su gama en sus Jornadas de Conducción Segura


Volvo ha lanzado a través de su página oficial en Facebook una divertida e interesante promoción por la cual invita a todos sus fans a participar en un sencillo concurso, por medio del cual cualquiera de los seguidores de la marca sueca podrán ser protagonistas de las Jornadas Volvo de Conducción Segura en el Circuito del Jarama, organizadas por Volvo Car España.

El procedimiento es bien sencillo. Basta con responder a una sencilla pregunta que se formula, facilitar unos datos personales básicos (nombre y apellidos y e-mail) y entraremos en el sorteo de una invitación para dos personas para la disfrutar de la gama Volvo en el trazado madrileño durante la mañana del próximo lunes 23 de abril.

El único requisito obligatorio para participar, eso sí, ser fan de la página del fabricante nórdico en la famosa red social, algo tan sencillo como en pulsar en la casilla que pone “Te gusta“. Desde ese momento ya se podrá participar sin problemas.