Will Stevens se pasa al WEC con Manor


El que fuese piloto del equipo Manor de Fórmula 1 en 2015, el británico Will Stevens, ha anunciado su fichaje por el recientemente creado equipo Manor del Mundial de Resistencia.

Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor
Will Stevens nuevo piloto del WEC en el equipo Manor

Eso sí, este equipo Manor -en realidad, Manor Endurance Racing Ltd.- dirigido por los antiguos responsables de la escudería homónima de Fórmula 1  John Booth y Graeme Lowdon, no tiene nada que ver con la escudería que actualmente milita en el Gran Circo, que ahora se llama Manor Racing.

Booth y Lowdon anunciaron recientemente la creación de su nueva escudería, integrada en la categoría LMP1 del WEC, compitiendo con un chasis Oreca propulsado por Nissan.

En ese momento confirmaron que Tor Graves sería su primer piloto y ahora han confirmado a Will Stevens, el que fuese su pupilo en 2015 como segundo de a bordo.

“La oportunidad de continuar mi relación con Graeme y John es algo de lo que estoy muy complacido. Me da una gran oportunidad para explorar las carreras de resistencia, de ser competitivo y de trabajar con personas con las que lo hice antes”, afirmó Stevens.

“Mi objetivo es poder disputar un número importante de carreras y adquirir gran experiencia en este tipo de competencias. Quiero mantenerme muy ocupado y disfrutar esto y ganar. Estoy convencido de que trabajando de nuevo con Manor en el WEC voy a lograr todas esas cosas”.

Stevens era uno de los candidatos para volver a ocupar uno de los asientos del equipo Manor de Fórmula 1, pero perdió el puesto ante el indonesio Rio Haryanto.

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Will Stevens, muy cerca de renovar con Manor


En una entrevista publicada en Autosport, el piloto británico Will Stevens ha asegurado que su continuidad en Manor de cara al año que viene está prácticamente confirmada.

Will Stevens, convencido de seguir en Manor en 2016
Will Stevens, convencido de seguir en Manor en 2016

Aunque es cierto que la modesta escudería británica no se ha manifestado de forma oficial en ningún momento sobre su pareja de pilotos para 2016, “Todo se está moviendo en la dirección correcta”, afirmó Stevens.

“Tengo un montón de la gente que trabaja en mi nombre y las cosas a diario van avanzando. Estamos contentos con lo que está pasando y la forma en que se están desarrollando los acontecimientos”, continuó el piloto británico.

“Obviamente me encantaría que todo hubiese avanzado más rápido y poder afirmar ya que he firmado para el próximo porque como piloto que soy, quiero que se resuelva esto lo antes posible”.

En todo caso, Stevens se mostró ciertamente confiado en que si todo va como debe, a no tardar mucho, el británico debería haber rubricado su continuidad en Manor.

“Quiero correr sabiendo que mi futuro está ordenado, pero estas cosas llevan su tiempo, a pesar de que estamos trabajando duro. Si todo va según lo previsto, confío en que continuaré en el equipo la próxima semana”, afirmó el piloto británico.

Will Stevens, durante el pasado GP de Gran Bretaña
Will Stevens, durante el pasado GP de Gran Bretaña

Por otra parte, y aunque ése es un extremo discutible, lo cierto es que Stevens considera que ha realizado un buen trabajo sobre el asfalto en 2015.

Una labor, que juicio del propio piloto (y no el posible dineral que habría por detrás de su ficha), le habría hecho acreedor a seguir un año más en la disciplina del equipo inglés.

“He calificado bien y  sólo he sido batido cinco veces este año por mi compañero de equipo y mi ritmo ha sido siempre fuerte”, afirmó el piloto.

“Lo único que he querido hacer es mostrar mi velocidad ha sido buena, y si miramos a través de cada una de las sesiones de entrenamientos, el hecho de haber sido más rápido que mi compañero en la gran mayoría de ellas, demuestra que mi velocidad está ahí”, añadió el británico.

Por último, Stevens fue preguntado sobre sus expectativas sobre el próximo año, el todavía piloto de Manor se mostró confiado y ciertamente ilusionado, entre otras cosas gracias a lo aprendido esta temporada.

“En cuanto a la toma de buenas decisiones y de estrategia, es donde se aprende.  Pero realmente siento, dado donde estoy en este momento en comparación con el inicio del año pasado, estoy más completo y me siento confiado”.

“Ya que todo va en la dirección correcta, me encantaría tener otra oportunidad en el año que viene, con un paquete más competitivo. Esperemos que, como equipo, estemos luchando por los puntos y seamos competitivos, y me encantaría tener un año para realmente demostrar lo que puedo hacer en la Fórmula 1”, finalizó Stevens.

 

Marussia anuncia su vuelta a la Fórmula 1 como Manor Marussia y Will Stevens como primer piloto


El equipo Marussia ha anunciado a bombo y platillo que el milagro que se requería para su vuelta, finalmente se ha producido y estará esta temporada de nuevo en la parrilla de salida bajo el nombre de Manor Marussia F1.

Marussia vuelve a la F1 como Manor Marussia
Marussia vuelve a la F1 como Manor Marussia

Su vuelta al Gran Circo es ya un hecho y, pese a que aún no está confirmado totalmente, fuentes del equipo están trabajando para que el coche esté preparado incluso para estar en la parrilla de salida de Melbourne.

La sede del nuevo equipo estará en la localidad británico de Dinnington, puesto que la que era su sede hasta el año pasado en Banbury fue subastada en el proceso de disolución en el que estaba inmerso y adquirida entonces por el equipo Haas.

Además, el equipo ha confirmado la incorporación del primero de sus pilotos, que será un viejo conocido de la casa como el británico Will Stevens.

Stevens ya estuvo en el seno del equipo Marussia durante parte de la temporada pasada pero al producirse el descalabro de la escudería, el piloto británico recaló en el renacido Caterham, con los que sólo pudo disputar la última carrera del año en Abu Dhabi, tras su rocambolesca operación de crowdfunding.

Desde luego, ilusión no les falta y Manor ya ha avisado que no debería sorprender el hecho de ver al menos un monoplaza subido en uno de los vuelos charter que la FOM de Ecclestone fletará rumbo a Melbourne el próximo  jueves de 6 marzo.

El británico Will Stevens, primer fichaje de la nueva Manor Marussia
El británico Will Stevens, primer fichaje de la nueva Manor Marussia

Para ello, están trabajando a destajo en su nueva sede para ensamblar un monoplaza que se ajuste a la normativa de 2015 pero compuesto en su mayor parte con piezas y el motor Ferrari del año pasado, ahora que consiguieron el permiso de Maranello para poder trabajar con dichos propulsores.

Sin embargo, es importante reseñar que en Manor no están obligados a ello. Desde un punto de vista reglamentario, un equipo podría ausentarse hasta en tres ocasiones del calendario antes de ser descalificado definitivamente , por lo que su presencia en Melbourne no es necesaria ni su ausencia debería suponer ningún quebranto importante en sus planes de futuro a corto plazo.

De hecho, Manor Marussia podría permitirse el lujo de no ser de la partida hasta la cuarta cita mundialista, a disputar el próximo 19 de abril en Bahrein, saltándose los Grandes Premios de Australia, Malasia y China.

Gracias a este retorno, logrado in extremis entre otras cosas por la ingente labor llevada a cabo durante estos últimos meses por su equipo de administradores, Manor podrá percibir el pago de los derechos económicos obtenidos en 2014 gracias al hecho de haber logrado acabar en el Top 10 de constructores por segundo año consecutivo.

Y es que 10 millones de dólares son una razón más que suficientes para afrontar una aventura como ésta. Sobre todo, si como si al final se confirman los pronósticos de algunas consultoras especializadas, el reparto de este año, al tratarse de menos equipos en liza, podría llegar a sumar más de 50 millones de dólares para el equipo peor colocado.

 

Will Stevens, segundo piloto de Caterham en Abu Dhabi


Finalmente no pudo ser y, tras la negativa de André Lotterer a correr con Caterham en Abu Dhabi, el equipo de Leafield ha deshojado la margarita y el elegido para acompañar este fin de semana a Kamui Kobayashi será Will Stevens.

El británico Will Stevens será el segundo piloto de Caterham en Abu Dhabi
El británico Will Stevens será el segundo piloto de Caterham en Abu Dhabi

El piloto británico, de 23 años, no es un desconocido en la Fórmula 1 y, ni mucho menos, en Caterham, ya que salió de su academia de jóvenes pilotos, Caterham Racing Academy, y ya estuvo en el seno del equipo de Leafield en 2013 y parte de 2014 como probador.

Además, ha participado las últimas tres temporadas en la Fórmula Renault 3.5, terminando sexto este año, consiguiendo dos victorias.

“Estoy absolutamente encantado de estar recibiendo esta oportunidad y estoy muy agradecido a todos los que participan en Caterham por dármela. Me siento preparado para el reto de mi debut en la Fórmula 1 y espero con interés trabajar como parte del equipo en una carrera después de todo el trabajo que hemos hecho juntos previamente en las pruebas . He realizado y volver a Leafield en el simulador. Esperemos que esto será algo que vamos a ser capaces de llevar a cabo para la temporada 2015 en conjunto”, ha afirmado el piloto británico.

Por su parte, Gianluca Pisanello, jefe de operaciones de ingeniería de Caterham, añadió: “Conocemos muy bien a Will a través de su participación en la Caterham Racing Academy y lo más importante que ha hecho una gran cantidad de tiempo en nuestro simulador, completando unos 10.000 kilómetros, en los que ha construido su experiencia tanto del coche de este año como con el equipo de ingeniería que van a Abu Dhabi”.

Asimismo, añade Pisanello que la contratación de Stevens ya estaba hecha desde hace una semana. El problema es que no se pudo hacer público hasta que el británico hubo cumplimentado un test en Silverstone, donde sumó los kilómetros necesarios para acceder a la preceptiva Superlicencia.

“Su prueba de 2014 en Silverstone con nuestro coche actual, donde completó más de 500 km, fue todo un éxito y su ritmo de carrera era muy bueno. Como resultado, él fue uno de nuestros mejores candidatos para este fin de semana y estamos encantados de haber asegurado sus servicios para nuestro regreso a la parrilla de la F1.“Nosotros, de hecho, Will firmado la semana pasada, pero hemos tenido que esperar para la confirmación de su Súper licencia antes de hacer nuestro anuncio”.

Esta contratación -que más bien parece un trabajo temporal y con fecha de caducidad- ha impedido darle a Roberto Merhi la oportunidad que, sin duda, merecía para haberse ganado. Sin embargo, me pregunto cómo van a pagarle si la semana pasada Caterham despedía a los 220 trabajadores de su división de Fórmula 1 precisamente por no poder hacer frente a sus deudas.