Competición

Williams montará tambien las cajas de cambio de Mercedes a partir de 2019


 

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Williams llevará las cajas de cambio Mercedes a partir de 2019

En un nuevo y desesperado intento por devolver un mínimo de la competitividad perdida estos tres últimos años, Williams ha decidido aumentar su relación con Mercedes y, a partir de 2019, no sólo equipará los motores de la firma germana sino que ha llegado a un acuerdo para que la marca de la Estrella suministre también las cajas de cambio a sus monoplazas.

Este acuerdo, que no se ha hecho público, ha sido desvelado por la publicación alemana Auto Motor und Sport, que citando fuentes de la propia Mercedes, ha confirmado que Williams montará las cajas de cambio de Mercedes para la próxima temporada.

Este nuevo paso, dado por Williams y Mercedes, puede suponer un cambio en el actual modelo de colaboración entre ambas firmas, en búsqueda de un esquema de trabajo similar al que mantienen, por ejemplo, Ferrari y Sauber.

Un cambio, dicho sea de paso, confirmado por el propio Toto Wolff, actual responsable de Mercedes, en una entrevista al rotativo francés Le Figaro, en la que sitúa a la alianza que en estos mantienen Ferrari y Sauber como un modelo a imitar por Mercedes en su relación con sus clientes, de los que Williams tiene la condición de socio preferente.

“El modelo de Ferrari y Sauber nos muestra cuán importantes pueden ser este tipo de alianzas en el futuro con el fin de seguir siendo competitivos”, afirmó Wolff.

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Williams podría convertirse en el equipo “B” de Marcedes

Sin embargo, y a pesar de ese evidente salto cualitativo en la relación entre Williams y Mercedes, el responsable técnico del equipo de Grove, Paddy Lowe, ha querido desmarcarse de estas declaraciones y evitar comparaciones entre su relación con la marca de la Estrella y la citada entre Ferrari y Sauber.

“Queremos continuar siendo esencialmente un constructor total de coches de F1, mejor que ser un equipo ‘satélite’ de otro más grande como Haas”, aseguró Lowe.

Unas declaraciones que no se compadecen en absoluto de lo que el mismo Lowe afirmó después, admitiendo que el equipo necesita ayuda urgente, a pesar de los tímidos progresos que experimentó en Hockenheim. Unas mejoras interesantes pero que no le sirvieron para abandonar las últimas plazas de la parrilla.

“Aunque hubo signos de progreso en Hockenheim, donde solventamos los problemas del difusor y el nuevo alerón delantero pareció funcionar bien, desafortunadamente queda mucho trabajo por hacer”, añadió.

“Cuanto más profundizamos, más debilidades aparecen. Tendremos nuevas mejoras para Hungría y también para Spa. El alerón delantero en Hockenheim ha sido lo más reseñable porque las actualizaciones que tenemos previsto llevar para las próximas carreras no serán tan significativas. Eso sí, yo sugeriría que lo visto en Alemania fue un signo real de progreso”, concluyó el Jefe Técnico de Williams.

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Competición

Sergey Sirotkin, nuevo piloto de Williams para 2018


Williams ha confirmado que Sergey Sirotkin será el compañero de Lance Stroll para la temporada que está a punto de comenzar, en la que será la pareja de pilotos más joven de la parrilla.

Sergey Sirotkin, nuevo piloto titular de WIlliams para 2018
Sergey Sirotkin, nuevo piloto titular de WIlliams para 2018

La contratación de , de 22 años, ha sido toda una sorpresa y le ha arrebatado el volante titular a Robert Kubica, cuyo nombre fue uno de los que sonaron con más fuerza para reemplazar a Felipe Massa en los últimos dos meses del año pasado, tras conocerse la renuncia del brasileño.

Sin embargo, y tras evaluar a varios pilotos, los responsables del equipo británico quedaron impresionados por el desempeño del joven piloto ruso, especialmente tras los tests de final de temporada de Pirelli en Abu Dhabi. Allí Sirotkin probó el Williams FW40 y dejó inmejorables sensaciones.

La encargada de anunciar el fichaje de Sirotkin ha sido la Subdirectora del equipo, Claire Williams, quien en un comunicado hecho público en la web de la escudería afirmó:

“Después de un extenso proceso de evaluación de pilotos, estoy encantada de que confirmar la que será nuestra alineación para 2018, y estoy emocionada de ver lo que nos traerá la próxima temporada”.

“Nos hemos tomado nuestro tiempo para poder evaluar todas las opciones disponibles y estoy segura de que Lance y Sergey pueden ofrecer los mejores resultados para el equipo. La filosofía de Williams siempre ha sido promover y desarrollar el talento joven, y Sergey encaja perfectamente en ese espíritu”, añadió Claire Williams.

Sergey Sirotkin, a bordo del Williams FW40 durante el útlimo test de Pirelli en Abu Dhabi
Sergey Sirotkin, a bordo del Williams FW40 durante el último test de Pirelli en Abu Dhabi

Por su parte, y como no podría ser de otra forma, Sergey Sirotkin se mostró absolutamente emocionado y feliz ante la oportunidad que se le abre ante sí con su fichaje por Williams para 2018.

“Decir que estoy feliz y orgulloso de unirme a un equipo tan famoso como Williams es insuficiente. Me ha costado una gran cantidad de trabajo llegar donde estoy y estoy muy feliz y agradecido con todos los involucrados. El resultado de nuestros esfuerzos combinados me ayudó a alcanzar mi sueño y estar seguro de que el equipo puede confiar en mí para dar lo mejor de mí “, afirmó el ruso.

Rusia recupera un volante en la élite

Sergey Sirotkin se crió a los pechos del programa SMP Racing, que desarrolla a los pilotos rusos del karting en todos los niveles de circuitos, debutó en la GP2 en 2015, tras varios años en las distintas categorías de la Fórmula Renault, y finalizó tercero y rookie del año.

En 2016 fichó como piloto de pruebas para el equipo Renault, donde combinó su rol en el equipo galo con una exitosa temporada en la GP2, en la que repitió la tercera posición final.

En 2017 Sirotkin continuó con Renault F1, y participó en los entrenamientos libres de los viernes de los Grandes Premios de Rusia, España, Austria y Malasia y también estuvo en los tests de Bahrein de temporada, además de la prueba en Abu Dhabi, aunque con los colores de Williams.

El nuevo piloto de Williams será el tercer ruso que se subirá a un monoplaza como piloto titular, tras Vitaly Petrov y Daniil Kvyat.

 

Competición

Robert Kubica, a las puertas de Williams como probador, según L’Equipe


El diario francés L’Equipe ha afirmado que Robert Kubica va a firmar con Williams para 2018 aunque en calidad de piloto probador, según ha publicado hoy, citando fuentes del equipo británico.

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Robert Kubica, a bordo del Williams FW40 durante los tests de Abu Dhabi de noviembre

De momento, el equipo de Grove aún no ha decidido quién será el acompañante de Lance Stroll para esta temporada que está a punto de comenzar, pero todo apunta a que el mejor colocado es el ruso Sergey Sirotkin, quien desembarcaría en la escudería de Sir Frank y Claire con un carro de millones y el apoyo de Renault.

Sin embargo, tal y como informa el rotativo francés, desde Williams no se han querido olvidar del bravo piloto polaco, que volvería al Gran Circo.

Eso sí, el piloto polaco lo haría en calidad de probador y tendría al menos la posibilidad de “matar el gusanillo” de la competición ya que el equipo británico le habría ofrecido al menos la posibilidad de pilotar en varios entrenamientos libres de los viernes durante esta temporada.

El nombre de Kubica ha estado vinculado estos últimos meses a Williams, con quienes realizó un par de pruebas el pasado año, con el fin de sondear sus posibilidades reales de volver a la Fórmula 1, tras el terrible accidente sufrido en 2011, que le dejó graves secuelas en su brazo derecho.

 

Competición

GP de Europa: Sorprendente victoria de Daniel Ricciardo en una delirante carrera


El GP de Europa, disputado por segunda vez en su historia por las calles de Baku, la capital de Azerbaiyán, nos ha dejado una de las carreras más delirantes y cargadas de polémica que se recuerdan en el Gran Circo en estos últimos años.

Un podium absolutamente inédito el vivido en Baku
Un podium absolutamente inédito en Baku

Una carrera marcada por un sinfin de incidentes y abandonos (un total de siete) y por el brillante -y sorprendente- triunfo del australiano Daniel Ricciardo, tras una lección magistral de estrategia desde el box de Red Bull y algo de fortuna. Pero también por la polémica sanción a Vettel tras un encontronazo con Hamilton que bien pudo costarles la carrera a ambos pilotos.

De hecho, muchas voces de expertos, tanto dentro como fuera de nuestro país, han considerado que Charlie Whiting fue bastante laxo a la hora de sancionar la peligrosa conducta de Sebastian Vettel para con Hamilton.

El alemán perdió los estribos cuando, a causa de una sucia jugarreta del piloto de Mercedes, arremetió con su coche contra el monoplaza del británico, lo que a punto estuvo de causar un grave accidente.

Todo se produjo en la vuelta 19, cuando Hamilton circulaba detrás del Safety Car, en la última de las tres veces que tuvo que ser desplegado en la pista, justo por delante de Vettel. En un momento dado, el británico frenó en seco y Vettel no pudo evitar el contacto.

Aunque ese incidente no trajo más consecuencias que unos trozos de fibra de carbono del morro del Ferrari y algún resto del difusor del Mercedes, lo cierto es que Vettel, que ya venía “caliente” porque Hamilton ya había repetido esa maniobra un par de veces antes,  perdió los papeles. Como digo, se situó a la altura del monoplaza del británico y propinó un golpe lateral al Mercedes.

Esa maniobra, investigada durante el parón producido durante la media hora en la que la carrera estuvo suspendida para limpiar de restos de fibra todo el trazado, se resolvió con 10 segundos de Stop & Go para Vettel y sin sanción posterior para Hamilton.

Precisamente Hamilton se dejó escapar un triunfo que tenía claramente en la mano debido a un problema con el reposacabezas desmontable de su coche, que se desprendió durante la carrera y tuvo que entrar a boxes para reforzarlo, perdiendo unos segundos que a la postre fueron decisivos.

Algo parecido le ocurrió su compañero Valtteri Bottas. El finlandés sufrió un toque con Raikkönen nada más empezar y tuvo que entrar a boxes a cambiar el morro de su Mercedes, lo que le dejó de facto sin opciones para la victoria.

Precisamente, el otro gran damnificado de ese accidente y también favorito para el triunfo final, Kimi Raikkönen, sufrió el pinchazo de la rueda trasera derecha de su Ferrari, quedando también fuera de combate.

Y qué decir da Vettel. El alemán habría sido el principal beneficiario de la avería de su máximo rival pero su sanción le llevó a perder todas sus opciones de subir a lo más alto del cajón.

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Por si fuera poco, el accidente “fratricida” entre los dos pilotos de Force India, que dejó fuera de combate a Sergio Pérez, cuando rodaba casi en los mismos tiempos que Vettel y pugnaba con el alemán por un lugar en el pódium, también ayudó a dejar abierto el camino a la victoria.

Con este panorama se aplicó a rajatabla ese refrán que dice que “a río revuelto, ganancia de pescadores” y el más listo y aplicado a la hora de echar la caña fue sin duda Daniel Ricciardo.

El australiano logró sobreponerse a una pésima salida. Además, su estrategia fue perfecta y, unido a un gran pilotaje que nos dejó, entre otras cosas un magnífico adelantamiento a dos coches seguidos a la salida de la recta, le permitieron llevarse el gato al agua y sumar su primer triunfo de la temporada.

A ese carro se subió también un inesperado acompañante como el rookie Lance Stroll. El jovencísimo piloto canadiense se encontró de golpe y porrazo en la segunda posición, en tierra de nadie, aprovechando que todos y cada uno de los favoritos iban quedando fuera de combate.

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Desgraciadamente para el piloto de Williams, entre que los compuestos de su coche ya estaban en las últimas y la inexperiencia para gestionar una siutación como ésta, unido al apretón final de Bottas, que afrontó las últimas vueltas como si de una jornada de calificación se tratase, Stroll perdió la segunda plaza prácticamente sobre la línea de meta.

Aun así y a pesar de todo, el canadiense firmó la mejor actuación de su corta carrera y cortó de raíz las polémicas sobre su fichaje y su mal inicio de temporada.

Españoles en carrera

La carrera de hoy nos dejó, por fin, a nuestros dos pilotos en los puntos que, en el caso de Fernando Alonso son los primeros de la temporada, tras seis carreras consecutivas abandonando.

Los puntos logrados hoy tanto por Carlos Sáinz como por el propio Alonso además tienen un sabor especial ya que se lograron sobreponiéndose a distintos avatares.

El más serio, el de Alonso que partía desde la 19ª posición debido a una sanción por un nuevo cambio en el motor de su McLaren.

Sin embargo, y a base de esfuerzo y tenacidad y, a pesar de las evidentes limitaciones -en especial en la velocidad punta, severamente inferior a la de sus rivales- y beneficiado por los abandonos e incidentes de los de cabeza, se fue situando en la zona de puntos, acabando en una dignísima noevna plaza, tras ceder su puesto precisamente a manos de Carlos Sáinz en las últimas vueltas.

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Por su parte, Sáinz tuvo que sobreponerse a un trompo en la primera vuelta tras una maniobra ciertamente arriesgada que tuvo que realizar para esquivar a su compañero Daniil Kvyat.

El ruso se estaba incorporando a la pista tras salirse en la primera curva y Sáinz se encontró de bruces con el Toro Rosso de su compañero y el madrileño tuvo que cambiar la trazada. Sáinz perdió la trasera y trompeó, quedándose además a escasos centímetros del muro.

Finalmente, Sáinz se rehizo y, con una trayectoria similar a la de Alonso, fue escalando posiciones hasta meterse en la zona de puntos, de la que ya no se movió durante el último tercio de la carrera.

Precisamente, el piloto de Toro Rosso logró escalar una posición más, hasta la octava plaza final, aprovechándose de la evidente falta de potencia del McLaren de Alonso acabó por darle caza a falta de unas pocas vueltas para el final.

Clasificación de la carrera

Tras 51 apasionantes vueltas, plagadas de incidentes y, después de casi media hora de parón tras una bandera roja, el GP de Europa finalizó así:

  1. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), en 2h03’55”
  2. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), a 3,9”
  3. Lance Stroll (Williams Mercedes), a 4,1”
  4. Sebastian Vettel (Ferrari), a 5,9”
  5. Lewis Hamilton (Mercedes AMG), a 6,1”
  6. Esteban Ocon (Force India Mercedes), a 30,2”
  7. Kevin Magnussen (Haas Ferrari), a 41,7”
  8. Carlos Sáinz (Toro Rosso Renault), a 49,4”
  9. Fernando Alonso (McLaren Honda), a 59,5”
  10. Pascal Wehrlein (Sauber Ferrari), a 1’29”

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Clasificación del Mundial de Pilotos

Tras este nuevo traspiés de Lewis Hamilton, la brecha abierta entre el líder, Sebastian Vettel y el británico se abre un poco más y es ahora de de 14 puntos.

Además, gracias a esa segunda plaza lograda in extremis, Valtteri Bottas se une a la fiesta y, aunque todavía está separado por un buen puñado de puntos de los dos principales aspirantes, puede convertirse en un interesante actor, con mucho que decir aún en el campeonato.

  1. Sebastian Vettel  (Ferrari), 153 puntos
  2. Lewis Hamilton (Mercedes AMG),  139 puntos
  3. Valtteri Bottas (Mercedes AMG), 111 puntos
  4. Daniel Ricciardo (Red Bull TAG-Heuer), 92 puntos
  5. Kimi Räikkönen (Ferrari), 73 puntos

Clasificación del Mundial de Constructores

Donde las cosas parecen más claras es en la lucha por el título de Marcas, ya que Mercedes ha aprovechado el nuevo batacazo de Kimi Raikkönen para aumentar su ventaja sobre Ferrari.

Ahora Mercedes es aún más líder que antes, con 24 puntos de diferencia sobre los de Maranello que siguen, a pesar de todo, firmes en su lucha con las Flechas Plateadas.

Quienes han logrado por fin inaugurar su casillero han sido los británicos de McLaren, que han sumado sus primeros puntos del año.

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Pese a todo, los de Woking siguen ocupando el farolillo rojo de la clasificación ya que sus directos rivales, Sauber, han logrado aumentar su puntuación merced al punto sumado por Pascal Wehrlein, noveno el día de hoy en Baku.

  1. Mercedes AMG, 250 puntos
  2. Ferrari, 226 puntos
  3. Red Bull TAG-Heuer, 137 puntos
  4. Force India Mercedes, 79 puntos
  5. Williams Mercedes, 37 puntos
  6. Toro Rosso Renault, 33 puntos
  7. Haas Ferrari, 21 puntos
  8. Renault, 18 puntos
  9. Sauber Ferrari, 5 puntos
  10. McLaren Honda, 2 puntos

 

Competición

Williams, el más madrugador en mostrar las primeras imágenes de su nuevo FW40


Cuando muchos nos preguntábamos cuándo Williams, el único equipo junto a Haas, que aún quedaba por anunciar la fecha de presentación de su monoplaza, iba a ponerse de largo para 2017, el equipo de Grove ha dado un enorme golpe de efecto.

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Primeras imágenes del nuevo Williams FW40

En concreto, el equipo de Grove ha sorprendido a todo el mundo desvelando las primeras imágenes de su nuevo Williams FW40, el coche con el que el veterano Felipe Massa y Lance Stroll afrontarán el campeonato de este año.

La primicia ha corrido a cargo de las publicaciones Autosport y Motorsport.com. Allí se han publicado las primeras fotos, acompañadas de un pequeño vídeo a modo de trailer sobre la nueva creación de Williams, que pronto verá la luz en el asfalto de Montmeló en apenas una pocas semanas.

Hay que decir que, en lo poco que se deja ver en las imágenes, no se aprecian grandes diferencias estéticamente hablando con respecto al Williams FW39 de 2016, salvo su alerón trasero más bajo, por lo que habrá que esperar a ver su aspecto definitivo de una forma más nítida.

 

Competición

Valtteri Bottas ya es piloto de Mercedes y Felipe Massa de Williams


Tal y como se había venido apuntando desde hace semanas, Valtteri Bottas ha sido el elegido por Mercedes para reemplazar a Nico Rosberg al volante de la segunda de las Flechas Plateadas que tomarán la salida este año en el Mundial de Fórmula 1.

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Valtteri Bottas, nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes para 2017

Lo cierto es que no ha habido sorpresa y, tras un incesante ir y venir de rumores, el finlandés, de 27 años, ha firmado un contrato multianual, sin precisar en su duración.

El fichaje de Bottas por Mercedes supone el salto definitivo de calidad definitivo en su carrera, que comenzó en 2013 en Williams, cuando fue elegido como compañero de Pastor Maldonado, tras tres años como piloto de pruebas en Grove.

A partir de ahí, el piloto de Nastola ha logrado firmar un total de nueve pódiums (dos segundos puestos y siete terceros), el último de ellos el pasado año en Canadá, así como una vuelta rápida.

El anuncio del fichaje se ha llevado a cabo en un acto televisado por Internet a través de la web de Mercedes, donde Bottas ha expresado su alegría ante su futuro más próximo en el Gran Circo.

“Es una pasada conducir una Flecha Plateada este año. No puedo esperar a empezar a trabajar a fondo.Mi objetivo inmediato es lograr el máximo de puntos posibles en mi primera carrera. Os aseguro que lo daré todo”, afirmó el finlandés.

“Quiero agradecer de todo corazón a Toto (Wolff) y a todos los responsables de Daimler y Mercedes por esta oportunidad. Esta es mi quinta temporada en Fórmula 1. He logrado nueve pódiums con Williams pero echo de menos mi primera victoria. Esa será mi primera misión”, concluyó Bottas.

El “abuelo” Felipe Massa vuelve a la batalla

La consecuencia inmediata del fichaje de Bottas por Mercedes ha sido que su vacante en Williams será ocupada por Felipe Massa.

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Felipe Massa pospone su adiós y seguirá un año más en Williams

El veterano piloto brasileño, de 35 años, ha decidido posponer un año su retirada y, como también se había venido barruntando, especialmente desde que empezó a tomar cuerpo la salida de Bottas, seguirá en el seno de Williams como mínimo, todo el año 2017.

Un favor personal que Massa le ha hecho a los chicos de Sir Frank, ante la imposibilidad de poder contar con un piloto de ciertas garantías que pudiese acompañar a su flamante fichaje, el debutante Lance Stroll, al que los responsables del equipo ven aún demasiado “verde”.

“Antes que nada, estoy muy feliz de tener la oportunidad de volver a Williams. Siempre quise seguir corriendo en 2017 pero llevo a Williams en el corazón y guardo un enorme respeto por todo lo que están tratando de lograr”, afirmó Massa.

“Valtteri tiene ante sí una gran oportunidad, dado el giro de los acontecimientos vivido este invierno y le deseo lo mejor en Mercedes”, agregó el brasileño.

“Cuando recibí la oferta para ayudar a Williams en su campaña de 2017 sentí que era lo correcto. No he perdido un ápice de mi entusiamo por correr y me siento extremadamente motivado para volver y pilotar el FW40. El apoyo ofrecido por mis fans durante las últimas semanas ha supuesto un gran empujón y me siento muy agradecido por ello”.

Por último, Massa añadió: “Quiero trabajar con Lance. Le he visto estos últimos años y he podido ver cómo se desarrollaba su talento todo este tiempo así que espero ayudarle y ver qué podemos conseguir juntos”

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Se confirma la marcha de Paddy Lowe de Mercedes


Aunque era un secreto a voces desde hace más o menos un mes, ahora se ha hecho oficial la marcha de Paddy Lowe de Mercedes.

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Paddy Lowe deja Mercedes posiblemente en dirección hacia Williams

El que fuese Director Técnico Ejecutivo de la firma alemana desde 2013 acababa contrato el 31 de diciembre del pasado año pero, tal y como se había venido rumoreando, no hubo acuerdo entre las partes para su renovación.

Aunque no hay nada oficial al respecto, todo apunta a que el ingeniero británico habría recibido una importante oferta, tanto económica como profesional, por parte de Williams, sensiblemente inferior a la que le Toto Wolff le había trasladado a finales de la pasada campaña.

Además, la inesperada salida de Pat Symonds, hasta ahora Jefe Técnico del equipo de Williams, ha acrecentado aún más los rumores, que consideran que esta marcha habría dejado abierta la puerta de par en par para que Paddy Lowe ocupe la dirección técnica del equipo de Grove

Por último, fuentes citadas por la publicación Motorsport.com, indican que la marcha de Lowe rumbo a Williams podría estar vinculada con el posible traspaso de Valteri Bottas hacia Mercedes.  De esta forma, Lowe recibiría el plácet de la marca alemana para que pudiese incorporarse inmediatamente al staff de Williams.

Aun así, nadie ha querido confirmar ni desmentir nada acerca del futuro inmediato de Lowe, ni en Williams, que guarda silencio al respecto, ni tampoco en Mercedes, que sólo se ha limitado a confirmar su salida.

Con la salida de Paddy Lowe de Mercedes, el equipo alemán pierde a uno de sus más eminentes “cerebros” desde el punto de vista técnico y al que muchos consideran el principal artífice de las imbatibles Flechas Plateadas, que han dominado con puño de hierro en la Fórmula 1 desde 2014 hasta nuestros días.