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Williams, el más madrugador en mostrar las primeras imágenes de su nuevo FW40

17 Feb

Cuando muchos nos preguntábamos cuándo Williams, el único equipo junto a Haas, que aún quedaba por anunciar la fecha de presentación de su monoplaza, iba a ponerse de largo para 2017, el equipo de Grove ha dado un enorme golpe de efecto.

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Primeras imágenes del nuevo Williams FW40

En concreto, el equipo de Grove ha sorprendido a todo el mundo desvelando las primeras imágenes de su nuevo Williams FW40, el coche con el que el veterano Felipe Massa y Lance Stroll afrontarán el campeonato de este año.

La primicia ha corrido a cargo de las publicaciones Autosport y Motorsport.com. Allí se han publicado las primeras fotos, acompañadas de un pequeño vídeo a modo de trailer sobre la nueva creación de Williams, que pronto verá la luz en el asfalto de Montmeló en apenas una pocas semanas.

Hay que decir que, en lo poco que se deja ver en las imágenes, no se aprecian grandes diferencias estéticamente hablando con respecto al Williams FW39 de 2016, salvo su alerón trasero más bajo, por lo que habrá que esperar a ver su aspecto definitivo de una forma más nítida.

 

Valtteri Bottas ya es piloto de Mercedes y Felipe Massa de Williams

16 Ene

Tal y como se había venido apuntando desde hace semanas, Valtteri Bottas ha sido el elegido por Mercedes para reemplazar a Nico Rosberg al volante de la segunda de las Flechas Plateadas que tomarán la salida este año en el Mundial de Fórmula 1.

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Valtteri Bottas, nuevo compañero de Lewis Hamilton en Mercedes para 2017

Lo cierto es que no ha habido sorpresa y, tras un incesante ir y venir de rumores, el finlandés, de 27 años, ha firmado un contrato multianual, sin precisar en su duración.

El fichaje de Bottas por Mercedes supone el salto definitivo de calidad definitivo en su carrera, que comenzó en 2013 en Williams, cuando fue elegido como compañero de Pastor Maldonado, tras tres años como piloto de pruebas en Grove.

A partir de ahí, el piloto de Nastola ha logrado firmar un total de nueve pódiums (dos segundos puestos y siete terceros), el último de ellos el pasado año en Canadá, así como una vuelta rápida.

El anuncio del fichaje se ha llevado a cabo en un acto televisado por Internet a través de la web de Mercedes, donde Bottas ha expresado su alegría ante su futuro más próximo en el Gran Circo.

“Es una pasada conducir una Flecha Plateada este año. No puedo esperar a empezar a trabajar a fondo.Mi objetivo inmediato es lograr el máximo de puntos posibles en mi primera carrera. Os aseguro que lo daré todo”, afirmó el finlandés.

“Quiero agradecer de todo corazón a Toto (Wolff) y a todos los responsables de Daimler y Mercedes por esta oportunidad. Esta es mi quinta temporada en Fórmula 1. He logrado nueve pódiums con Williams pero echo de menos mi primera victoria. Esa será mi primera misión”, concluyó Bottas.

El “abuelo” Felipe Massa vuelve a la batalla

La consecuencia inmediata del fichaje de Bottas por Mercedes ha sido que su vacante en Williams será ocupada por Felipe Massa.

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Felipe Massa pospone su adiós y seguirá un año más en Williams

El veterano piloto brasileño, de 35 años, ha decidido posponer un año su retirada y, como también se había venido barruntando, especialmente desde que empezó a tomar cuerpo la salida de Bottas, seguirá en el seno de Williams como mínimo, todo el año 2017.

Un favor personal que Massa le ha hecho a los chicos de Sir Frank, ante la imposibilidad de poder contar con un piloto de ciertas garantías que pudiese acompañar a su flamante fichaje, el debutante Lance Stroll, al que los responsables del equipo ven aún demasiado “verde”.

“Antes que nada, estoy muy feliz de tener la oportunidad de volver a Williams. Siempre quise seguir corriendo en 2017 pero llevo a Williams en el corazón y guardo un enorme respeto por todo lo que están tratando de lograr”, afirmó Massa.

“Valtteri tiene ante sí una gran oportunidad, dado el giro de los acontecimientos vivido este invierno y le deseo lo mejor en Mercedes”, agregó el brasileño.

“Cuando recibí la oferta para ayudar a Williams en su campaña de 2017 sentí que era lo correcto. No he perdido un ápice de mi entusiamo por correr y me siento extremadamente motivado para volver y pilotar el FW40. El apoyo ofrecido por mis fans durante las últimas semanas ha supuesto un gran empujón y me siento muy agradecido por ello”.

Por último, Massa añadió: “Quiero trabajar con Lance. Le he visto estos últimos años y he podido ver cómo se desarrollaba su talento todo este tiempo así que espero ayudarle y ver qué podemos conseguir juntos”

Se confirma la marcha de Paddy Lowe de Mercedes

10 Ene

Aunque era un secreto a voces desde hace más o menos un mes, ahora se ha hecho oficial la marcha de Paddy Lowe de Mercedes.

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Paddy Lowe deja Mercedes posiblemente en dirección hacia Williams

El que fuese Director Técnico Ejecutivo de la firma alemana desde 2013 acababa contrato el 31 de diciembre del pasado año pero, tal y como se había venido rumoreando, no hubo acuerdo entre las partes para su renovación.

Aunque no hay nada oficial al respecto, todo apunta a que el ingeniero británico habría recibido una importante oferta, tanto económica como profesional, por parte de Williams, sensiblemente inferior a la que le Toto Wolff le había trasladado a finales de la pasada campaña.

Además, la inesperada salida de Pat Symonds, hasta ahora Jefe Técnico del equipo de Williams, ha acrecentado aún más los rumores, que consideran que esta marcha habría dejado abierta la puerta de par en par para que Paddy Lowe ocupe la dirección técnica del equipo de Grove

Por último, fuentes citadas por la publicación Motorsport.com, indican que la marcha de Lowe rumbo a Williams podría estar vinculada con el posible traspaso de Valteri Bottas hacia Mercedes.  De esta forma, Lowe recibiría el plácet de la marca alemana para que pudiese incorporarse inmediatamente al staff de Williams.

Aun así, nadie ha querido confirmar ni desmentir nada acerca del futuro inmediato de Lowe, ni en Williams, que guarda silencio al respecto, ni tampoco en Mercedes, que sólo se ha limitado a confirmar su salida.

Con la salida de Paddy Lowe de Mercedes, el equipo alemán pierde a uno de sus más eminentes “cerebros” desde el punto de vista técnico y al que muchos consideran el principal artífice de las imbatibles Flechas Plateadas, que han dominado con puño de hierro en la Fórmula 1 desde 2014 hasta nuestros días.

 

Pat Symonds deja Williams y apunta a Paddy Lowe como su sustituto

21 Dic

Los acontecimientos en Williams se están empezando a precipitar y, aunque no está vinculado directamente al posible fichaje de Valteri Bottas por Mercedes, lo cierto es que se avecinan cambios importantes en el equipo de Grove.

Pat Symonds abandona Williams

Pat Symonds abandona Williams

En concreto, Williams ha confirmado mediante un comunicado en su web que su Director Técnico, el británico Pat Symonds, cuya salida se esperaba para finales de 2017, dejará el equipo al finalizar este mismo año.

“Pat ha sido un tremendo activo para este equipo en los últimos tres años”, afirmó Claire Williams, Directora del equipo británico.

“El nombramiento de Pat supuso el comienzo de un importante ejercicio de reestructuración, y fue fundamental en la transformación de Williams en el equipo tan fuerte que es hoy en día. Me gustaría darle las gracias por todo su arduo trabajo y su compromiso durante ese tiempo”.

Esta dimisión, pactada o no, tiene una doble lectura. La primera y más importante, le abre de par en par las puertas de Williams a Paddy Lowe, actual responsable técnico de Mercedes y cuyo contrato con la firma alemana expira este mismo año.

Pero esta salida tiene una segunda lectura, aunque tangencial, y es la eliminación del principal obstáculo que impedía el posible traspaso de Valteri Bottas a Mercedes, al considerar como “crucial” la participación del finlandés en el seno del equipo de Grove el próximo año.

Por último, en su comunicado Williams no ha querido desvelar el nombre de su sustituto sino que lo ha aplazado para un futuro próximo aunque sin determinar una fecha concreta:

“Ahora miramos hacia el futuro y anunciaremos detalles sobre el liderazgo técnico del equipo a su debido tiempo”.

Adiós a un “viejo rockero”

Con la marcha de Pat Symonds a los 63 años, se va un “viejo rockero”, un auténtico veterano de guerra, curtido en mil batallas en el mundo de la Fórmula 1, en la que ha estado trabajando desde hace más de 30 años.

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Pat Symonds, en sus tiempos de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher en Benetton

Debutó en el Gran Circo como ingeniero a principios de los años 80 con el equipo Toleman. Desde ahí dio el salto al desaparecido equipo Benetton, donde desempeñó distintos roles, entre ellos el de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher, Alessandro Nannini y Teo Fabi, entre otros.

Cuando Renault se hizo con Benetton a principios de los 2000, ya como Director Ejecutivo de Ingenería del equipo, fue uno de los grandes artífices de los monoplazas con los que la firma francesa ganó el Mundial de Pilotos con Fernando Alonso y el de Constructores en 2005 y 2006.

Cayó en desgracia tras el famoso escándalo del GP de Singapur de 2008, por el que fue sancionado junto a Nelsinho Piquet y Flavio Briatore y rehabilitado unos pocos años más tarde.

Gracias a eso pudo fichar en 2011 por el antiguo equipo Marussia como asesor técnico y un par de años más tarde volvió a la élite fichando como Director Técnico de Williams, del que se especulaba que se retiraría al final del año 2017.

Williams podría repescar a Felipe Massa si Valteri Bottas ficha por Mercedes

19 Dic

Aunque suena a inocentada, la noticia de la que se ha hecho eco Autosport dista mucho de ser una broma y es que Felipe Massa podría volver a Williams, eso sí, siempre y cuando Valteri Bottas acabase recalando en Mercedes.

Felipe Massa podría volver a Williams si Bottas se marcha a Mercedes

Felipe Massa podría volver a Williams si Bottas se marcha a Mercedes

Según la publicación británica, Mercedes habría realizado una segunda intentona para hacerse con los servicios del finlandés, ante la negativa de Williams a pesar de la suculenta oferta que le habían realizado (un descuento millonario en los motores suministrados por la firma alemana y la cesión de Pascal Wehrlein como piloto).

Un posible cambio de planes en Williams

El hándicap en todo caso es el mismo. La necesidad imperiosa manifestada por Pat Symonds y, en general, desde la cúpula de Williams en contar con al menos con un piloto experto en sus filas.

Sin embargo, por las recientes declaraciones de Claire Williams a la BBC, da la sensación que la firma que dirige podría estar reculando en sus intentos de retener a Bottas. Eso sí, siempre que como la directiva británica afirmó: “Si viene un piloto experimentado,  una alternativa creíble sería posible”.

Felipe Massa, un adiós con sabor a un hasta luego

Felipe Massa, un adiós con sabor a un hasta luego

¿El por qué de este cambio de postura? La entrada en escena de Martini, el principal sponsor de la escudería británica, que habría exigido a Williams la necesidad de tener un piloto de al menos 25 años para poder promocionar sus bebidas en determinados países.

De hecho, recordemos que la presentación de su nuevo fichaje, Lance Stroll, se tuvo que aplazar hasta que el joven piloto canadiense cumplió 18 años el pasado mes de noviembre.

Seis millones de euros para devolver a Massa

Suponiendo que esto fuese posible y, finalmente, Williams se aviniese a abrirle las puertas a Bottas, el problema que se le plantearía ahora al equipo británico es evidente: ¿Dónde encontrar un piloto experto que pudiese reemplazar con garantías al finlandés?

Pues bien, ante la imposibilidad de encontrar hoy por hoy algo en el mercado, Williams habría hecho una oferta mareante a Felipe Massa con el fin de convencer al ex-piloto carioca para volver al seno del equipo de Grove.

En concreto, algunos medios de la prensa brasileña han cifrado en nada menos que seis millones de euros la cantidad que el equipo británico habría puesto encima de la mesa para convencer al piloto brasileño, quien recientemente publicaba una foto en su cuenta de Instagram junto a su familia, rumbo a sus vacaciones.

En todo caso, las espadas siguen en todo lo alto ya que Mercedes anunció la pasada semana que no hará público el nombre del sustituto de Nico Rosberg hasta principios del próximo mes de enero.

 

 

 

 

Pat Symonds considera “crucial” la permanencia de Valteri Bottas en Williams

14 Dic

En una entrevista concedida por Pat Symonds al rotativo deportivo italiano La Gazzetta dello Sport,  el actual Director Técnico de Williams ha querido echar agua al vino de los que apostaban por Valteri Bottas como sustituto de Nico Rosberg en Mercedes el próximo año.

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La continuidad de Bottas en Williams, considerada como “crucial” por Pat Symonds

En un nuevo episodio del culebrón en el que se está convirtiendo la carrera por la sucesión del último campeón del mundo de Fórmula 1, Symonds le ha querido mandar un dardo envenenado a Toto Wolff, especialmente desde que se ha sabido que Mercedes estaría negociando con Williams el traspaso del piloto finlandés.

Una negociación en la que, según Autosport, la firma alemana le habría ofrecido a la firma de Grove no sólo una rebaja anual de 10 millones de libras (unos 11,9 millones de euros) en los costes de sus motores sino también la cesión de Pascal Wehrlein como piloto.

Sin embargo, todo apunta a que la escudería británica habría rechazado la oferta. Por ello, Symonds ha querido cortar de raíz la sola posibilidad de la marcha de su primer espada rumbo a Mercedes.

Así pues, en su entrevista Symonds se mostró tajante al considerar a Bottas como la piedra angular sobre la que Williams debe cimentar sus mejoras, con el fin de volver a ser alternativa a Mercedes y, sobre todo, a Ferrari y Red Bull,  como lo fue entre 2014 y 2015.

Además, y como es comprensible, Symonds estima que resultaría muy arriesgado dejar toda la estrategia de un equipo en teoría puntero como Williams en manos de dos pilotos sin apenas experiencia competitiva al máximo nivel, como son Stroll y Wehrlein.

“Contaremos con Lance Stroll en su temporada de debut, sin experiencia en Fórmula 1 por lo que retener a Bottas es crucial para nuestro éxito”. dijo el actual responsable técnico de Williams..

“La gente a menudo infravalora la importancia de la continuidad en un equipo. A pesar de todas las herramientas con las que contamos, un piloto es el vínculo final entre los ingenieros y los datos que han de ser intepretados”, añadió.

“Puedes reemplazar a uno de ellos, pero necesitarás al otro como referente, especialmente en una temporada como la 2017 en la que habrá tantos cambios. Perder a Valteri tendría graves consecuencias en el equipo”, concluyó Symonds..

En caso de concretarse la palmaria negativa de Williams de deshacerse de Bottas despejaría de forma casi definitiva el camino a Pascal Wehrlein hacia el segundo volante de Mercedes, ya que el resto de posibles candidatos se han ido descartando paulatinamente estos últimos días.

El último y quizás el más serio, Fernando Alonso, confirmó ayer que su único objetivo era ganar el Mundial con McLaren.

 

Paddy Lowe cada vez más fuera de Mercedes…y más cerca de Williams

12 Dic

Tras la salida de Nico Rosberg la pasada semana, todo apunta a que ése no será el último cambio en Mercedes ya que su Director Técnico, Paddy Lowe, estaría barajando también su marcha de la firma alemana.

Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes

Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes

A diferencia del caso del ya ex-piloto, el motivo que le habría impulsado a tomar la decisión de abandonar su puesto sería meramente económico.

Al parecer, las negociaciones con Mercedes para la renovación de su contrato, que finaliza este año se habrían estancado, e incluso algunos hablan de una ruptura total.

Dado que ambas partes no habrían llegado a un acuerdo económico satisfactorio, habría abierto las puertas a otras escuderías para intentar su fichaje.

Evidentemente, la no renovación de Lowe obedecería a una posible importante oferta de alguno de los grandes equipos, ciertamente interesados en hacerse con los servicios de uno de los más prestigiosos ingenieros del paddock y artífice del éxito de Mercedes estos años.

Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017

Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017

Quizás, por este motivo, cuando empezaron los primeros rumores acerca de un posible interés de Ferrari en contratar a Lowe allá por el mes de septiembre, Toto Wolff afirmó:

“Si alguien quiere irse, lo hará. Si llega la oferta adecuada a la mesa no lo puedes retener. Por eso siempre intento crear el ambiente adecuado para que ni siquiera piensen en ello e intentamos hacer contratos de larga duración”.

Williams, el mejor colocado 

Habida cuenta que, a fecha de hoy, Lowe no ha renovado todavía por Mercedes, Motorsport.com informa, citando fuentes de toda solvencia, que Williams sería el equipo mejor colocado en su contratación.

Sería, sin duda, un recambio de lujo para su actual responsable técnico, Pat Symonds, que estaría barajando su retirada de la Fórmula 1 a finales de 2017.

La única duda estaría en saber qué papel podría desempeñar Lowe para no solaparse con el de Symonds en esa especie de “dulce transición” entre ambos.

Así pues, dichas fuentes indican que el ingeniero británico estaría centrado en la gestión del equipo mientras que Symonds seguiría siendo el Director Técnico en Williams,  mientras cede los trastos a Lowe y le da plenos poderes, con vistas al año 2018.

 

Si esto acaba por cuajar, todo apunta a que el sustituto de Paddy Lowe en Mercedes podría ser el ex director técnico de Ferrari, James Allison, que abandonó Maranello en julio de este año por motivos personales.

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