Se confirma la marcha de Paddy Lowe de Mercedes


Aunque era un secreto a voces desde hace más o menos un mes, ahora se ha hecho oficial la marcha de Paddy Lowe de Mercedes.

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Paddy Lowe deja Mercedes posiblemente en dirección hacia Williams

El que fuese Director Técnico Ejecutivo de la firma alemana desde 2013 acababa contrato el 31 de diciembre del pasado año pero, tal y como se había venido rumoreando, no hubo acuerdo entre las partes para su renovación.

Aunque no hay nada oficial al respecto, todo apunta a que el ingeniero británico habría recibido una importante oferta, tanto económica como profesional, por parte de Williams, sensiblemente inferior a la que le Toto Wolff le había trasladado a finales de la pasada campaña.

Además, la inesperada salida de Pat Symonds, hasta ahora Jefe Técnico del equipo de Williams, ha acrecentado aún más los rumores, que consideran que esta marcha habría dejado abierta la puerta de par en par para que Paddy Lowe ocupe la dirección técnica del equipo de Grove

Por último, fuentes citadas por la publicación Motorsport.com, indican que la marcha de Lowe rumbo a Williams podría estar vinculada con el posible traspaso de Valteri Bottas hacia Mercedes.  De esta forma, Lowe recibiría el plácet de la marca alemana para que pudiese incorporarse inmediatamente al staff de Williams.

Aun así, nadie ha querido confirmar ni desmentir nada acerca del futuro inmediato de Lowe, ni en Williams, que guarda silencio al respecto, ni tampoco en Mercedes, que sólo se ha limitado a confirmar su salida.

Con la salida de Paddy Lowe de Mercedes, el equipo alemán pierde a uno de sus más eminentes “cerebros” desde el punto de vista técnico y al que muchos consideran el principal artífice de las imbatibles Flechas Plateadas, que han dominado con puño de hierro en la Fórmula 1 desde 2014 hasta nuestros días.

 

Pat Symonds deja Williams y apunta a Paddy Lowe como su sustituto


Los acontecimientos en Williams se están empezando a precipitar y, aunque no está vinculado directamente al posible fichaje de Valteri Bottas por Mercedes, lo cierto es que se avecinan cambios importantes en el equipo de Grove.

Pat Symonds abandona Williams
Pat Symonds abandona Williams

En concreto, Williams ha confirmado mediante un comunicado en su web que su Director Técnico, el británico Pat Symonds, cuya salida se esperaba para finales de 2017, dejará el equipo al finalizar este mismo año.

“Pat ha sido un tremendo activo para este equipo en los últimos tres años”, afirmó Claire Williams, Directora del equipo británico.

“El nombramiento de Pat supuso el comienzo de un importante ejercicio de reestructuración, y fue fundamental en la transformación de Williams en el equipo tan fuerte que es hoy en día. Me gustaría darle las gracias por todo su arduo trabajo y su compromiso durante ese tiempo”.

Esta dimisión, pactada o no, tiene una doble lectura. La primera y más importante, le abre de par en par las puertas de Williams a Paddy Lowe, actual responsable técnico de Mercedes y cuyo contrato con la firma alemana expira este mismo año.

Pero esta salida tiene una segunda lectura, aunque tangencial, y es la eliminación del principal obstáculo que impedía el posible traspaso de Valteri Bottas a Mercedes, al considerar como “crucial” la participación del finlandés en el seno del equipo de Grove el próximo año.

Por último, en su comunicado Williams no ha querido desvelar el nombre de su sustituto sino que lo ha aplazado para un futuro próximo aunque sin determinar una fecha concreta:

“Ahora miramos hacia el futuro y anunciaremos detalles sobre el liderazgo técnico del equipo a su debido tiempo”.

Adiós a un “viejo rockero”

Con la marcha de Pat Symonds a los 63 años, se va un “viejo rockero”, un auténtico veterano de guerra, curtido en mil batallas en el mundo de la Fórmula 1, en la que ha estado trabajando desde hace más de 30 años.

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Pat Symonds, en sus tiempos de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher en Benetton

Debutó en el Gran Circo como ingeniero a principios de los años 80 con el equipo Toleman. Desde ahí dio el salto al desaparecido equipo Benetton, donde desempeñó distintos roles, entre ellos el de Ingeniero de Pista de Michael Schumacher, Alessandro Nannini y Teo Fabi, entre otros.

Cuando Renault se hizo con Benetton a principios de los 2000, ya como Director Ejecutivo de Ingenería del equipo, fue uno de los grandes artífices de los monoplazas con los que la firma francesa ganó el Mundial de Pilotos con Fernando Alonso y el de Constructores en 2005 y 2006.

Cayó en desgracia tras el famoso escándalo del GP de Singapur de 2008, por el que fue sancionado junto a Nelsinho Piquet y Flavio Briatore y rehabilitado unos pocos años más tarde.

Gracias a eso pudo fichar en 2011 por el antiguo equipo Marussia como asesor técnico y un par de años más tarde volvió a la élite fichando como Director Técnico de Williams, del que se especulaba que se retiraría al final del año 2017.

Williams podría repescar a Felipe Massa si Valteri Bottas ficha por Mercedes


Aunque suena a inocentada, la noticia de la que se ha hecho eco Autosport dista mucho de ser una broma y es que Felipe Massa podría volver a Williams, eso sí, siempre y cuando Valteri Bottas acabase recalando en Mercedes.

Felipe Massa podría volver a Williams si Bottas se marcha a Mercedes
Felipe Massa podría volver a Williams si Bottas se marcha a Mercedes

Según la publicación británica, Mercedes habría realizado una segunda intentona para hacerse con los servicios del finlandés, ante la negativa de Williams a pesar de la suculenta oferta que le habían realizado (un descuento millonario en los motores suministrados por la firma alemana y la cesión de Pascal Wehrlein como piloto).

Un posible cambio de planes en Williams

El hándicap en todo caso es el mismo. La necesidad imperiosa manifestada por Pat Symonds y, en general, desde la cúpula de Williams en contar con al menos con un piloto experto en sus filas.

Sin embargo, por las recientes declaraciones de Claire Williams a la BBC, da la sensación que la firma que dirige podría estar reculando en sus intentos de retener a Bottas. Eso sí, siempre que como la directiva británica afirmó: “Si viene un piloto experimentado,  una alternativa creíble sería posible”.

Felipe Massa, un adiós con sabor a un hasta luego
Felipe Massa, un adiós con sabor a un hasta luego

¿El por qué de este cambio de postura? La entrada en escena de Martini, el principal sponsor de la escudería británica, que habría exigido a Williams la necesidad de tener un piloto de al menos 25 años para poder promocionar sus bebidas en determinados países.

De hecho, recordemos que la presentación de su nuevo fichaje, Lance Stroll, se tuvo que aplazar hasta que el joven piloto canadiense cumplió 18 años el pasado mes de noviembre.

Seis millones de euros para devolver a Massa

Suponiendo que esto fuese posible y, finalmente, Williams se aviniese a abrirle las puertas a Bottas, el problema que se le plantearía ahora al equipo británico es evidente: ¿Dónde encontrar un piloto experto que pudiese reemplazar con garantías al finlandés?

Pues bien, ante la imposibilidad de encontrar hoy por hoy algo en el mercado, Williams habría hecho una oferta mareante a Felipe Massa con el fin de convencer al ex-piloto carioca para volver al seno del equipo de Grove.

En concreto, algunos medios de la prensa brasileña han cifrado en nada menos que seis millones de euros la cantidad que el equipo británico habría puesto encima de la mesa para convencer al piloto brasileño, quien recientemente publicaba una foto en su cuenta de Instagram junto a su familia, rumbo a sus vacaciones.

En todo caso, las espadas siguen en todo lo alto ya que Mercedes anunció la pasada semana que no hará público el nombre del sustituto de Nico Rosberg hasta principios del próximo mes de enero.

 

 

 

 

Pat Symonds considera “crucial” la permanencia de Valteri Bottas en Williams


En una entrevista concedida por Pat Symonds al rotativo deportivo italiano La Gazzetta dello Sport,  el actual Director Técnico de Williams ha querido echar agua al vino de los que apostaban por Valteri Bottas como sustituto de Nico Rosberg en Mercedes el próximo año.

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La continuidad de Bottas en Williams, considerada como “crucial” por Pat Symonds

En un nuevo episodio del culebrón en el que se está convirtiendo la carrera por la sucesión del último campeón del mundo de Fórmula 1, Symonds le ha querido mandar un dardo envenenado a Toto Wolff, especialmente desde que se ha sabido que Mercedes estaría negociando con Williams el traspaso del piloto finlandés.

Una negociación en la que, según Autosport, la firma alemana le habría ofrecido a la firma de Grove no sólo una rebaja anual de 10 millones de libras (unos 11,9 millones de euros) en los costes de sus motores sino también la cesión de Pascal Wehrlein como piloto.

Sin embargo, todo apunta a que la escudería británica habría rechazado la oferta. Por ello, Symonds ha querido cortar de raíz la sola posibilidad de la marcha de su primer espada rumbo a Mercedes.

Así pues, en su entrevista Symonds se mostró tajante al considerar a Bottas como la piedra angular sobre la que Williams debe cimentar sus mejoras, con el fin de volver a ser alternativa a Mercedes y, sobre todo, a Ferrari y Red Bull,  como lo fue entre 2014 y 2015.

Además, y como es comprensible, Symonds estima que resultaría muy arriesgado dejar toda la estrategia de un equipo en teoría puntero como Williams en manos de dos pilotos sin apenas experiencia competitiva al máximo nivel, como son Stroll y Wehrlein.

“Contaremos con Lance Stroll en su temporada de debut, sin experiencia en Fórmula 1 por lo que retener a Bottas es crucial para nuestro éxito”. dijo el actual responsable técnico de Williams..

“La gente a menudo infravalora la importancia de la continuidad en un equipo. A pesar de todas las herramientas con las que contamos, un piloto es el vínculo final entre los ingenieros y los datos que han de ser intepretados”, añadió.

“Puedes reemplazar a uno de ellos, pero necesitarás al otro como referente, especialmente en una temporada como la 2017 en la que habrá tantos cambios. Perder a Valteri tendría graves consecuencias en el equipo”, concluyó Symonds..

En caso de concretarse la palmaria negativa de Williams de deshacerse de Bottas despejaría de forma casi definitiva el camino a Pascal Wehrlein hacia el segundo volante de Mercedes, ya que el resto de posibles candidatos se han ido descartando paulatinamente estos últimos días.

El último y quizás el más serio, Fernando Alonso, confirmó ayer que su único objetivo era ganar el Mundial con McLaren.

 

Paddy Lowe cada vez más fuera de Mercedes…y más cerca de Williams


Tras la salida de Nico Rosberg la pasada semana, todo apunta a que ése no será el último cambio en Mercedes ya que su Director Técnico, Paddy Lowe, estaría barajando también su marcha de la firma alemana.

Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes
Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes

A diferencia del caso del ya ex-piloto, el motivo que le habría impulsado a tomar la decisión de abandonar su puesto sería meramente económico.

Al parecer, las negociaciones con Mercedes para la renovación de su contrato, que finaliza este año se habrían estancado, e incluso algunos hablan de una ruptura total.

Dado que ambas partes no habrían llegado a un acuerdo económico satisfactorio, habría abierto las puertas a otras escuderías para intentar su fichaje.

Evidentemente, la no renovación de Lowe obedecería a una posible importante oferta de alguno de los grandes equipos, ciertamente interesados en hacerse con los servicios de uno de los más prestigiosos ingenieros del paddock y artífice del éxito de Mercedes estos años.

Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017
Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017

Quizás, por este motivo, cuando empezaron los primeros rumores acerca de un posible interés de Ferrari en contratar a Lowe allá por el mes de septiembre, Toto Wolff afirmó:

“Si alguien quiere irse, lo hará. Si llega la oferta adecuada a la mesa no lo puedes retener. Por eso siempre intento crear el ambiente adecuado para que ni siquiera piensen en ello e intentamos hacer contratos de larga duración”.

Williams, el mejor colocado 

Habida cuenta que, a fecha de hoy, Lowe no ha renovado todavía por Mercedes, Motorsport.com informa, citando fuentes de toda solvencia, que Williams sería el equipo mejor colocado en su contratación.

Sería, sin duda, un recambio de lujo para su actual responsable técnico, Pat Symonds, que estaría barajando su retirada de la Fórmula 1 a finales de 2017.

La única duda estaría en saber qué papel podría desempeñar Lowe para no solaparse con el de Symonds en esa especie de “dulce transición” entre ambos.

Así pues, dichas fuentes indican que el ingeniero británico estaría centrado en la gestión del equipo mientras que Symonds seguiría siendo el Director Técnico en Williams,  mientras cede los trastos a Lowe y le da plenos poderes, con vistas al año 2018.

 

Si esto acaba por cuajar, todo apunta a que el sustituto de Paddy Lowe en Mercedes podría ser el ex director técnico de Ferrari, James Allison, que abandonó Maranello en julio de este año por motivos personales.

Williams regala a Felipe Massa el coche con el que corrió en Brasil


En un gesto de agradecimiento y reconocimiento a su carrera profesional en su retirada, el equipo Williams le ha regalado a Felipe Massa el monoplaza con el que compitió el pasado GP de Brasil.

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El homenaje se produjo en la tarde-noche del sábado en el paddock de Yas Marina, en vísperas de la disputa del GP de Abu Dhabi, la que será la última carrera del brasileño en la Fórmula 1, tras anunciar su retirada hace unos meses.

Dicho monoplaza, un Williams FW38, tenía la peculiaridad que Martini cedió su espacio en la carrocería para sustituir su imagen corporativa por el nombre de “Massa” en la carrocería y la palabra “Obrigado” (gracias) en el alerón trasero, como reconocimiento a la figura del brasileño en su propio país.

Por si este regalo fuese poco, el homenajeado recibió un cómic con él como protagonista además de un libro de fotografías con imágenes de su carrera.

Un emocionado Massa se dirigió a los asistentes y dirigió palabras elogiosas tanto a los miembros de su equipo  y familia,  como a los que han sido su rivales todos estos años.

“Estoy muy orgulloso de mi carrera, de todo por lo que he pasado, los momentos difíciles y los grandes momentos. Estoy seguro de que éste es el punto idóneo para irme, así que estoy muy contento con mi decisión”, afirmó entre lágrimas el piloto carioca.

“Es muy difícil tomar la decisión de parar, porque somos jóvenes y debes tomar esa decisión cuando ves que todavía estas en forma para seguir trabajando por mucho tiempo, pero estoy realmente seguro de haber elegido el momento adecuado para hacerlo”, añadió Massa.

“No estoy triste, estoy feliz por mi decisión. Es una sensación muy buena terminar mi última clasificación logrando un buen rendimiento, algo que me hace feliz, estoy contento por mi trabajo de hoy y espero que podamos tener una buena carrera”, concluyó.

 

 

 

Williams confirma oficialmente a Lance Stroll como pareja de Valtteri Bottas para 2017


Aunque era un secreto a voces, y como se preveía desde hace semanas, Williams ha confirmado el fichaje del piloto canadiense Lance Stroll para el próximo año como sustituto de Felipe Massa, que dejará la Fórmula 1 al acabar esta temporada.

Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017
Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017

 

Precisamente, su minoría de edad ha sido el motivo del retraso en el anuncio de la llegada del jovencísimo piloto canadiense, ya que no fue hasta el 29 de octubre pasado cuando cumplió los 18 años y su imagen pudo vincularse definitivamente a la de Martini, la marca de bebidas alcohólicas que patrocina al equipo.

Stroll está considerado por los expertos como uno de los jóvenes talentos con más proyección internacional del automovilismo mundial, como exponente de una excelente generación de pilotos, liderada por Max Verstappen.

Desde su debut en el mundo del karting a los ocho años, el piloto canadiense no ha parado de atesorar triunfos hasta que llegó su gran oportunidad en monoplazas. Fue el año 2014, cuando se proclamó campeón de la Fórmula 4 italiana.

En 2015 dio el salto a la Fórmula 3 europea, competición que alternó con su participación en la Toyota Racing Series neozelandesa, de la que se proclamó campeón, además de finalizar en la quinta posición final en la competición europea.

Sin embargo, su verdadero salto de calidad se ha producido este año, cuando además de ser nombrado piloto probador de Williams y recientemente se ha alzado con el título continental de la Fórmula 3.

Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams
Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams

En sus primeras declaraciones ya como piloto titular de la escudería británica, el joven piloto canadiense afirmó:

“Poder competir en la Fórmula 1 en 2017 es algo increíble para mí, no puedo agradecerles lo suficiente a Williams por su fe en mi capacidad. Correr en la Fórmula 1 era algo que soñaba cuando era un niño pequeño. Cuando empecé a competir en serio en el karting, se convirtió en mi objetivo final y, especialmente, cuando empecé en monoplazas en 2014”

“2017 va a ser una gran curva de aprendizaje para mí, pero estoy ansioso por absorber todo lo que Williams pueda compartir conmigo, así que puedo mejorar. Voy a tomar las cosas de carrera en carrera a, vuelta a vuelta y esperemos que aproveche la experiencia como lo hice cuando entré en la Fórmula 4 y Fórmula 3″, agregó Stroll.

Valtteri Bottas, nuevo jefe de filas de Williams

Por su parte, donde no ha habido sorpresa alguna ha sido en la renovación por un año más de Valtteri Bottas, aunque ahora como primer espada del equipo de Grove.

A sus 27 años, el finlandés afrontará en 2017 su quinta temporada en Williams. Sin embargo y, a diferencia de las anteriores, en esta ocasión lo hará asumiendo los galones que le acreditan como jefe de filas, tras cuatro años a la sombra, cada vez menos alargada, de Felipe Massa.

En sus cuatro temporadas en la escudería británica, Bottas ha firmado unos números francamente aceptables, con un total de nueve pódiums, una vuelta rápida y un cuarto puesto final el Mundial de Pilotos de 2014.

Actualmente, el piloto finlandés ocupa la octava plaza del campeonato con 85 puntos, superando por segundo año consecutivo a su teórico líder, Massa, a pesar de un año difícil para Williams.

“En primer lugar, estoy muy feliz por empezar en 2017 mi quinta temporada en Williams. Va a ser un año emocionante debido a todos los cambios de regulación y una gran oportunidad para el equipo para estar más cerca de la parte delantera. Para ello voy a dar el 100% de mí como siempre”, afirmó Bottas.

“Gracias a Frank, Claire y toda el staff de Williams por su continua confianza en mí. También, gracias a todo los trabajadores del equipo, ya que será agradable poder seguir trabajando en conjunto con todo el mundo, tanto en la fábrica como en la pista”, añadió.

“Williams es como mi familia. Con éste serán ocho años en total desde que entré, por lo que realmente me siento como como en mi casa aquí. Sin embargo, todavía creo que aún no hemos logrado lo que deberíamos y podemos hacer juntos”, concluyó el finlandés.

 

de Italia de Fórmula 4 y 2015 Campeonato del título Toyota Racing Series en Nueva Zelanda, con numerosas victorias a su nombre. Lanza ha progresado a través del Programa piloto de Williams joven junto a alzarse con el título de la Fórmula 3 Europea 2016 en el estilo dominante, con 14 victorias y 17 aperturas de primera fila, 14 desde la pole position. A la edad de sólo 18 años, ya ha demostrado que es un talento para ver en el futuro.