Williams podría repescar a Felipe Massa si Valteri Bottas ficha por Mercedes


Aunque suena a inocentada, la noticia de la que se ha hecho eco Autosport dista mucho de ser una broma y es que Felipe Massa podría volver a Williams, eso sí, siempre y cuando Valteri Bottas acabase recalando en Mercedes.

Felipe Massa podría volver a Williams si Bottas se marcha a Mercedes
Felipe Massa podría volver a Williams si Bottas se marcha a Mercedes

Según la publicación británica, Mercedes habría realizado una segunda intentona para hacerse con los servicios del finlandés, ante la negativa de Williams a pesar de la suculenta oferta que le habían realizado (un descuento millonario en los motores suministrados por la firma alemana y la cesión de Pascal Wehrlein como piloto).

Un posible cambio de planes en Williams

El hándicap en todo caso es el mismo. La necesidad imperiosa manifestada por Pat Symonds y, en general, desde la cúpula de Williams en contar con al menos con un piloto experto en sus filas.

Sin embargo, por las recientes declaraciones de Claire Williams a la BBC, da la sensación que la firma que dirige podría estar reculando en sus intentos de retener a Bottas. Eso sí, siempre que como la directiva británica afirmó: “Si viene un piloto experimentado,  una alternativa creíble sería posible”.

Felipe Massa, un adiós con sabor a un hasta luego
Felipe Massa, un adiós con sabor a un hasta luego

¿El por qué de este cambio de postura? La entrada en escena de Martini, el principal sponsor de la escudería británica, que habría exigido a Williams la necesidad de tener un piloto de al menos 25 años para poder promocionar sus bebidas en determinados países.

De hecho, recordemos que la presentación de su nuevo fichaje, Lance Stroll, se tuvo que aplazar hasta que el joven piloto canadiense cumplió 18 años el pasado mes de noviembre.

Seis millones de euros para devolver a Massa

Suponiendo que esto fuese posible y, finalmente, Williams se aviniese a abrirle las puertas a Bottas, el problema que se le plantearía ahora al equipo británico es evidente: ¿Dónde encontrar un piloto experto que pudiese reemplazar con garantías al finlandés?

Pues bien, ante la imposibilidad de encontrar hoy por hoy algo en el mercado, Williams habría hecho una oferta mareante a Felipe Massa con el fin de convencer al ex-piloto carioca para volver al seno del equipo de Grove.

En concreto, algunos medios de la prensa brasileña han cifrado en nada menos que seis millones de euros la cantidad que el equipo británico habría puesto encima de la mesa para convencer al piloto brasileño, quien recientemente publicaba una foto en su cuenta de Instagram junto a su familia, rumbo a sus vacaciones.

En todo caso, las espadas siguen en todo lo alto ya que Mercedes anunció la pasada semana que no hará público el nombre del sustituto de Nico Rosberg hasta principios del próximo mes de enero.

 

 

 

 

Pat Symonds considera “crucial” la permanencia de Valteri Bottas en Williams


En una entrevista concedida por Pat Symonds al rotativo deportivo italiano La Gazzetta dello Sport,  el actual Director Técnico de Williams ha querido echar agua al vino de los que apostaban por Valteri Bottas como sustituto de Nico Rosberg en Mercedes el próximo año.

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La continuidad de Bottas en Williams, considerada como “crucial” por Pat Symonds

En un nuevo episodio del culebrón en el que se está convirtiendo la carrera por la sucesión del último campeón del mundo de Fórmula 1, Symonds le ha querido mandar un dardo envenenado a Toto Wolff, especialmente desde que se ha sabido que Mercedes estaría negociando con Williams el traspaso del piloto finlandés.

Una negociación en la que, según Autosport, la firma alemana le habría ofrecido a la firma de Grove no sólo una rebaja anual de 10 millones de libras (unos 11,9 millones de euros) en los costes de sus motores sino también la cesión de Pascal Wehrlein como piloto.

Sin embargo, todo apunta a que la escudería británica habría rechazado la oferta. Por ello, Symonds ha querido cortar de raíz la sola posibilidad de la marcha de su primer espada rumbo a Mercedes.

Así pues, en su entrevista Symonds se mostró tajante al considerar a Bottas como la piedra angular sobre la que Williams debe cimentar sus mejoras, con el fin de volver a ser alternativa a Mercedes y, sobre todo, a Ferrari y Red Bull,  como lo fue entre 2014 y 2015.

Además, y como es comprensible, Symonds estima que resultaría muy arriesgado dejar toda la estrategia de un equipo en teoría puntero como Williams en manos de dos pilotos sin apenas experiencia competitiva al máximo nivel, como son Stroll y Wehrlein.

“Contaremos con Lance Stroll en su temporada de debut, sin experiencia en Fórmula 1 por lo que retener a Bottas es crucial para nuestro éxito”. dijo el actual responsable técnico de Williams..

“La gente a menudo infravalora la importancia de la continuidad en un equipo. A pesar de todas las herramientas con las que contamos, un piloto es el vínculo final entre los ingenieros y los datos que han de ser intepretados”, añadió.

“Puedes reemplazar a uno de ellos, pero necesitarás al otro como referente, especialmente en una temporada como la 2017 en la que habrá tantos cambios. Perder a Valteri tendría graves consecuencias en el equipo”, concluyó Symonds..

En caso de concretarse la palmaria negativa de Williams de deshacerse de Bottas despejaría de forma casi definitiva el camino a Pascal Wehrlein hacia el segundo volante de Mercedes, ya que el resto de posibles candidatos se han ido descartando paulatinamente estos últimos días.

El último y quizás el más serio, Fernando Alonso, confirmó ayer que su único objetivo era ganar el Mundial con McLaren.

 

Paddy Lowe cada vez más fuera de Mercedes…y más cerca de Williams


Tras la salida de Nico Rosberg la pasada semana, todo apunta a que ése no será el último cambio en Mercedes ya que su Director Técnico, Paddy Lowe, estaría barajando también su marcha de la firma alemana.

Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes
Paddy Lowe, cada vez más lejos de Mercedes

A diferencia del caso del ya ex-piloto, el motivo que le habría impulsado a tomar la decisión de abandonar su puesto sería meramente económico.

Al parecer, las negociaciones con Mercedes para la renovación de su contrato, que finaliza este año se habrían estancado, e incluso algunos hablan de una ruptura total.

Dado que ambas partes no habrían llegado a un acuerdo económico satisfactorio, habría abierto las puertas a otras escuderías para intentar su fichaje.

Evidentemente, la no renovación de Lowe obedecería a una posible importante oferta de alguno de los grandes equipos, ciertamente interesados en hacerse con los servicios de uno de los más prestigiosos ingenieros del paddock y artífice del éxito de Mercedes estos años.

Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017
Pat Symonds podría abandonar la Fórmula 1 en 2017

Quizás, por este motivo, cuando empezaron los primeros rumores acerca de un posible interés de Ferrari en contratar a Lowe allá por el mes de septiembre, Toto Wolff afirmó:

“Si alguien quiere irse, lo hará. Si llega la oferta adecuada a la mesa no lo puedes retener. Por eso siempre intento crear el ambiente adecuado para que ni siquiera piensen en ello e intentamos hacer contratos de larga duración”.

Williams, el mejor colocado 

Habida cuenta que, a fecha de hoy, Lowe no ha renovado todavía por Mercedes, Motorsport.com informa, citando fuentes de toda solvencia, que Williams sería el equipo mejor colocado en su contratación.

Sería, sin duda, un recambio de lujo para su actual responsable técnico, Pat Symonds, que estaría barajando su retirada de la Fórmula 1 a finales de 2017.

La única duda estaría en saber qué papel podría desempeñar Lowe para no solaparse con el de Symonds en esa especie de “dulce transición” entre ambos.

Así pues, dichas fuentes indican que el ingeniero británico estaría centrado en la gestión del equipo mientras que Symonds seguiría siendo el Director Técnico en Williams,  mientras cede los trastos a Lowe y le da plenos poderes, con vistas al año 2018.

 

Si esto acaba por cuajar, todo apunta a que el sustituto de Paddy Lowe en Mercedes podría ser el ex director técnico de Ferrari, James Allison, que abandonó Maranello en julio de este año por motivos personales.

Williams regala a Felipe Massa el coche con el que corrió en Brasil


En un gesto de agradecimiento y reconocimiento a su carrera profesional en su retirada, el equipo Williams le ha regalado a Felipe Massa el monoplaza con el que compitió el pasado GP de Brasil.

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El homenaje se produjo en la tarde-noche del sábado en el paddock de Yas Marina, en vísperas de la disputa del GP de Abu Dhabi, la que será la última carrera del brasileño en la Fórmula 1, tras anunciar su retirada hace unos meses.

Dicho monoplaza, un Williams FW38, tenía la peculiaridad que Martini cedió su espacio en la carrocería para sustituir su imagen corporativa por el nombre de “Massa” en la carrocería y la palabra “Obrigado” (gracias) en el alerón trasero, como reconocimiento a la figura del brasileño en su propio país.

Por si este regalo fuese poco, el homenajeado recibió un cómic con él como protagonista además de un libro de fotografías con imágenes de su carrera.

Un emocionado Massa se dirigió a los asistentes y dirigió palabras elogiosas tanto a los miembros de su equipo  y familia,  como a los que han sido su rivales todos estos años.

“Estoy muy orgulloso de mi carrera, de todo por lo que he pasado, los momentos difíciles y los grandes momentos. Estoy seguro de que éste es el punto idóneo para irme, así que estoy muy contento con mi decisión”, afirmó entre lágrimas el piloto carioca.

“Es muy difícil tomar la decisión de parar, porque somos jóvenes y debes tomar esa decisión cuando ves que todavía estas en forma para seguir trabajando por mucho tiempo, pero estoy realmente seguro de haber elegido el momento adecuado para hacerlo”, añadió Massa.

“No estoy triste, estoy feliz por mi decisión. Es una sensación muy buena terminar mi última clasificación logrando un buen rendimiento, algo que me hace feliz, estoy contento por mi trabajo de hoy y espero que podamos tener una buena carrera”, concluyó.

 

 

 

Williams confirma oficialmente a Lance Stroll como pareja de Valtteri Bottas para 2017


Aunque era un secreto a voces, y como se preveía desde hace semanas, Williams ha confirmado el fichaje del piloto canadiense Lance Stroll para el próximo año como sustituto de Felipe Massa, que dejará la Fórmula 1 al acabar esta temporada.

Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017
Valtteri Bottas y Lance Stroll, los nuevos pilotos de Williams para 2017

 

Precisamente, su minoría de edad ha sido el motivo del retraso en el anuncio de la llegada del jovencísimo piloto canadiense, ya que no fue hasta el 29 de octubre pasado cuando cumplió los 18 años y su imagen pudo vincularse definitivamente a la de Martini, la marca de bebidas alcohólicas que patrocina al equipo.

Stroll está considerado por los expertos como uno de los jóvenes talentos con más proyección internacional del automovilismo mundial, como exponente de una excelente generación de pilotos, liderada por Max Verstappen.

Desde su debut en el mundo del karting a los ocho años, el piloto canadiense no ha parado de atesorar triunfos hasta que llegó su gran oportunidad en monoplazas. Fue el año 2014, cuando se proclamó campeón de la Fórmula 4 italiana.

En 2015 dio el salto a la Fórmula 3 europea, competición que alternó con su participación en la Toyota Racing Series neozelandesa, de la que se proclamó campeón, además de finalizar en la quinta posición final en la competición europea.

Sin embargo, su verdadero salto de calidad se ha producido este año, cuando además de ser nombrado piloto probador de Williams y recientemente se ha alzado con el título continental de la Fórmula 3.

Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams
Valtteri Bottas, renovado un año más con Williams

En sus primeras declaraciones ya como piloto titular de la escudería británica, el joven piloto canadiense afirmó:

“Poder competir en la Fórmula 1 en 2017 es algo increíble para mí, no puedo agradecerles lo suficiente a Williams por su fe en mi capacidad. Correr en la Fórmula 1 era algo que soñaba cuando era un niño pequeño. Cuando empecé a competir en serio en el karting, se convirtió en mi objetivo final y, especialmente, cuando empecé en monoplazas en 2014”

“2017 va a ser una gran curva de aprendizaje para mí, pero estoy ansioso por absorber todo lo que Williams pueda compartir conmigo, así que puedo mejorar. Voy a tomar las cosas de carrera en carrera a, vuelta a vuelta y esperemos que aproveche la experiencia como lo hice cuando entré en la Fórmula 4 y Fórmula 3″, agregó Stroll.

Valtteri Bottas, nuevo jefe de filas de Williams

Por su parte, donde no ha habido sorpresa alguna ha sido en la renovación por un año más de Valtteri Bottas, aunque ahora como primer espada del equipo de Grove.

A sus 27 años, el finlandés afrontará en 2017 su quinta temporada en Williams. Sin embargo y, a diferencia de las anteriores, en esta ocasión lo hará asumiendo los galones que le acreditan como jefe de filas, tras cuatro años a la sombra, cada vez menos alargada, de Felipe Massa.

En sus cuatro temporadas en la escudería británica, Bottas ha firmado unos números francamente aceptables, con un total de nueve pódiums, una vuelta rápida y un cuarto puesto final el Mundial de Pilotos de 2014.

Actualmente, el piloto finlandés ocupa la octava plaza del campeonato con 85 puntos, superando por segundo año consecutivo a su teórico líder, Massa, a pesar de un año difícil para Williams.

“En primer lugar, estoy muy feliz por empezar en 2017 mi quinta temporada en Williams. Va a ser un año emocionante debido a todos los cambios de regulación y una gran oportunidad para el equipo para estar más cerca de la parte delantera. Para ello voy a dar el 100% de mí como siempre”, afirmó Bottas.

“Gracias a Frank, Claire y toda el staff de Williams por su continua confianza en mí. También, gracias a todo los trabajadores del equipo, ya que será agradable poder seguir trabajando en conjunto con todo el mundo, tanto en la fábrica como en la pista”, añadió.

“Williams es como mi familia. Con éste serán ocho años en total desde que entré, por lo que realmente me siento como como en mi casa aquí. Sin embargo, todavía creo que aún no hemos logrado lo que deberíamos y podemos hacer juntos”, concluyó el finlandés.

 

de Italia de Fórmula 4 y 2015 Campeonato del título Toyota Racing Series en Nueva Zelanda, con numerosas victorias a su nombre. Lanza ha progresado a través del Programa piloto de Williams joven junto a alzarse con el título de la Fórmula 3 Europea 2016 en el estilo dominante, con 14 victorias y 17 aperturas de primera fila, 14 desde la pole position. A la edad de sólo 18 años, ya ha demostrado que es un talento para ver en el futuro.

 

Lance Stroll aplaza su incorporación a Williams por problemas con Martini


A medida que avanza el tiempo, la parrilla de la próxima temporada va quedando cada vez más configurada. Sólo Williams guarda un mutismo absoluto sobre su futura pareja de pilotos, aun a sabiendas que uno de sus integrantes, Felipe Massa, ya no seguirá con ellos.

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Lance Stroll ve paralizado el anuncio de su fichaje por Williams

Sin embargo, está en boca de todos la figura del jovencísimo piloto canadiense Lance Stroll, flamente campeón de Fórmula 3, pero al que precisamente su juventud -apenas 17 años- ha impedido de momento su fichaje por los de Grove de cara al año que viene.

El hecho de ser menor de edad está siendo un importante escollo debido, precisamente, a que el principal sponsor de Williams es Martini, una de las más conocidas firmas de bebidas alcohólicas mundiales.

Esta cuestión, aparentemente sólo de imagen, habría paralizado el anuncio del fichaje de Stroll por Williams, al menos hasta después del próximo GP de México, que se disputará el 30 de octubre.

La pregunta obligada es por qué esta fecha y no otra. Muy sencilla. Stroll cumplirá los 18 años un día antes, esto es, el 29 de octubre. Por tanto, Martini y, por extensión, Williams no tendrían ya ningún tipo de problema (ni legal ni “ético”) en poder vincular la imagen del canadiense al equipo y, lo más importante, a su principal patrocinador.

Lo que parece casi seguro es que Valtteri Bottas, al que muchos llegaron a vincular con Renault y meses atrás incluso con Ferrari, seguirá una temporada más en Grove, aunque a diferencia de otros años, con todos los galones como cabeza visible del equipo.

Lance Stroll ya rueda con Williams


Williams ha confirmado que su piloto de desarrollo, Lance Stroll, ha estado rodando esta semana, con el fin de seguir atesorando experiencia de cara a presentar sus credenciales para un asiento en el equipo de Grove el próximo año.

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Lance Stroll probó un Williams de 2014

En concreto, el joven piloto canadiense se puso a los mandos de un Williams F36 de 2014. De esta forma, pudo acumular un buen puñado de kilómetros, en una maniobra cada vez más clara de darle una mayor responsabilidad en el equipo para 2017

Según Motorsport.com, que es quien ha desvelado la noticia, un portavoz de Williams ha querido dejar claro que no se trataba de ninguna prueba sino que ha sido un mero trabajo de campo, ajeno a su labor en la Fórmula 3.

“No ha sido una prueba. Lance pasa mucho tiempo en un simulador de Williams configurado para un coche de Fórmula 3, diseñado para ayudarle con la temporada en la Fórmula 3 Europea”, afirmó el portavoz de Williams.

“Ahora hemos querido trasladarle algún trabajo con el que experimentar un Fórmula 1 con una especificación mayor, en concreto un Williams FW36, entre sus carreras en la Fórmula 3“.

“Parte del trabajo en el programa de desarrollo de Williams incluye darle algún tiempo en un viejo coche de Fórmula 1 para prepararlo y que sienta el diferente rendimiento que un Fórmula 1 ofrece“, añadió.

Por último, el portavoz de Williams quiso desmentir rotundamente que esto tenga algo que ver con una salida inminente de Stroll de sus quehaceres en la Fórmula 3 Europea ni que preparen un asalto al volante de Felipe Massa, al menos a corto plazo.

“Lance sigue plenamente comprometido con su programa de F3 y, en última instancia, con ganar el título. Es de esperar, por tanto, estos días de trabajo en la pista han sido diseñados para encajarlos alrededor de esto”.

Lance Stroll ocupa actualmente la primera posición del campeonato europeo de Fórmula 3, seguido de su compañero Maximilian Günther, a quien aventaja en 68 puntos a falta de dos pruebas para el final de la temporada (Imola y Hockenheim).

 

Lance Stroll, cerca de obtener la Superlicencia con Williams en el horizonte


El piloto canadiense Lance Stroll ha dado un paso de gigante en sus aspiraciones para hacerse un hueco en la parrilla de 2017 como posible sustituto de Felipe Massa en Williams, equipo en el que milita como piloto de desarrollo desde el pasado año.

Lance Stroll, cada vez más cerca de la Fórmula 1
Lance Stroll, cada vez más cerca de la Fórmula 1

Su magnífica temporada en la Fórmula 3 Europea le ha garantizado el número de puntos necesarios para acceder de forma directa a la Superlicencia de la FIA, imprescindible para poder pilotar en la Fórmula 1.

Este fin de semana firmó una victoria y un segundo puesto en las carreras del sábado y del domingo en Nürburgring, que le han asegurado matemáticamente la tercera plaza del campeonato eruopeo.

Precisamente, una de las formas de conseguir la Superlicencia de forma directa es mediante la consecución de 40 puntos. 12 ya los obtuvo en 2014 al ganar el campeonato italiano de la Fórmula 4 de esa temporada.

En 2015 atesoró ocho puntos más provenientes de  su quinto puesto en la Fórmula 3 Europea que, unidos a los 20 puntos que la tercera plaza que ha conseguido de forma matemática esta temporada en la misma categoría, le darían de sobra para lograr la ansiada Superlicencia.

Ahora, toda vez que se confirme de manera oficial la obtención de la preciada licencia de la FIA, su nombre cobrará más fuerza en las quinielas para ocupar uno de los pocos volantes que aún quedan por ocupar en la parrilla para la próxima temporada..

En especial en el seno de Williams, que le mantiene en un discreto segundo plano pero plenamente sabedores de su enorme talento, que unido a su insultante juventud  -apenas 17 años- le pueden convertir en el nuevo Max Verstappen.

 

 

Felipe Massa anuncia en Monza su retirada de la Fórmula 1


Había mucha expectación acerca de la inesperada convocatoria de rueda de prensa llevada a cabo por Williams, en la que se indicaba la presencia de Claire Williams y de Felipe Massa. Una comparecencia que, dicho sea de paso, no ha defraudado.

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Felipe Massa anuncia su retirada de la Fórmula 1 a sus 35 años

Así pues, en una abarrotada sala de prensa, Felipe Massa ha anunciado su retirada de la Fórmula 1 al finalizar la presente temporada, acompañado de su mujer, su hijo, su padre (un habitual en el paddock de casi todas las carreras) y su representante, Nicolas Todt.

Con 35 años y con una trayectoria ciertamente descendente, especialmente acusada este último tercio de la temporada, el piloto carioca ha decidido poner punto final a su carrera como piloto, al menos al más alto nivel competitivo que supone el Gran Circo.

“En los últimos meses he pensado mucho sobre mi futuro y he tomado la decisión de dejar la Fórmula 1 al final de esta temporada”, afirmó Massa.

“La vida nos presenta muchas opciones y creo que para mí ha llegado al momento en el que tengo que marcharme y hacer algo diferente“, añadió.

Por otra parte, la elección de Monza para hacer pública su decisión no ha sido casual sino que, con ella, ha querido rendir su particular tributo a la figura de Michael Schumacher, por el que Massa ha afirmado sentir una devoción especial.

La razón por la que he elegido Monza para anunciar mi retirada de la Fórmula 1 no es por casualidad. Hace 10 años, en Monza, un piloto anunció también que se iba y fue el que más influencia tuvo en mi carrera: Michael Schumacher”, aseveró.

“Fiché por Ferrari al comienzo de la temporada 2006. Ese mismo año Michael tomó la decisión de dejarlo, y eso me aseguró quedarme en Ferrari las siguientes temporadas 10 años después de aquel día, en el mismo lugar, he decidido anunciar mi decisión”, dijo Massa.

Preguntado por su futuro más próximo,cuando se baje de su monoplaza en Abu Dhabi el próximo mes de noviembre, el brasileño no quiso mojarse y afirmó que no tiene nada en mente, al menos de cara al futuro más próximo.

“Quizás algún día me veáis de nuevo al volante de un coche de carreras, pero por el momento la única certeza que tengo es que voy a tomarme mucho tiempo para decidir qué hacer en el futuro”, aseveró el piloto de Williams.

Karun Chandhok, nuevo piloto de la división histórica de Williams


El equipo Williams F1 ha anunciado el fichaje del piloto indio Karun Chandhok para su incorporación a Williams Heritage, su división de monoplazas clásicos, para la que se convertirá en su cara visible al volante.

Karun Chandhok, nuevo piloto de la división histórica de Williams
Karun Chandhok, nuevo piloto de Williams Heritage

Williams Heritage fue creada para gestionar la recogida, restauración y exposición de sus propios coches históricos de Fórmula 1, que se remontan a 1977, la primera temporada de la firma británica en el Gran Circo, hasta los más recientes.

Esta división también se encarga de gestionar la exhibición de estos coches en eventos exclusivos durante todo el año y también identifica y prepara una selección de coches para la venta privada a coleccionistas.

“Williams es un icono británico en la Fórmula 1, lleno de historia en las carreras por lo que es un verdadero honor estar involucrado en su programa de patrimonio”, ha afirmado Chandhok en un comunicado.

“Muchos de los coches de Williams Heritage son trozos de historia, con grande shisotiras que contar por lo que esta posibilidad que se me ofrece de conocer de cerca y conducirlos -algunos de ellos por vez primera en décadas- es simplemente una oportunidad increíble”, añadió.

La incorporación de Chandhok es inmediata y de hecho ya se ha confirmado su presencia en el próximo Festival de la Velocidad de Goodwood, que se se celebrará este fin de semana en su conocida colina. Allí hará las delicias de los asistentes a bordo de un Williams FW08C de 1983 y un FW13B de 1990.