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Sebastien Ogier se pasa a Ford en 2017

14 Dic

Tras conocerse el fichaje de Jari-Matti Latvala por Toyota sólo quedaba por conocer el destino de Sebastien Ogier, la pieza de caza más codiciada tras la desaparición del equipo Volkswagen WRC al acabar esta temporada.

Sebastien Ogier ficha por Ford M-Sport

Sebastien Ogier ficha por Ford M-Sport

Pues bien, con apenas 24 horas de diferencia con respecto al anuncio del fichaje de su ya ex-compañero Latvala, el tetracampeón mundial ha revelado que el equipo oficial Ford M-Sport será su nuevo destino para la próxima temporada.

Sin embargo, su fichaje no ha cogido a nadie por sorpresa ya que Ogier fue visto en Gales la semana pasada probando el nuevo Fiesta RS WRC Ecoboost, durante un par de días, con el fin de saber si, como ha ocurrido finalmente, el galo se decantaba por aceptar la oferta del fabricante de Detroit.

Como no podía ser de otra forma, Ogier estará acompañado en Ford por su inseparable copiloto Julien Ingrassia, con el que ha firmado nada menos que cuatro campeonatos del mundo consecutivos (2013, 2014, 2015 y 2016), con un total de 38 victorias y 56 pódiums.

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Sebastien Ogier espera revivir los mismos éxitos vividos con Volkswagen

Su compañero en Ford será el estonio Ott Tänak, quien fue nombrado Piloto del Año 2016 por los aficionados en la web del WRC

“Hay un montón de cosas nuevas esta temporada, pero estoy centrado definitivamente hacia ello. Llega una nueva generación de coches de rally y un nuevo equipo, realmente es un tiempo emocionante”, dijo Ogier.

“No queda mucho para el arranque del Rally de Montecarlo y no hemos tenido mucho tiempo para probar el nuevo Ford Fiesta WRC pero daremos lo mejor de nosotros para estar listos.Estoy deseando trabajar para Ford M-Sport y estamos seguros de que les devolveremos a lo más alto del pódium”, añadió.

Por último, Ogier quiso dedicarle unas palabras a Malcolm Wilson, actual Director del equipo Ford M-Sport  y su nuevo jefe a partir de este momento.

“Estamos al tanto de los retos y puedo ver lo hambriento que está Malcolm y su equipo por lograr éxitos. Resulta divertido pensar que hace unos pocos meses estaba sentado en un foro de Motor en el Rally de Gales y decía lo maravilloso que  podría ser trabajar con él algún día. No tenía ni la más remota idea de que esto pudiese ocurrir tan pronto, pero aquí estamos”, concluyó Ogier.

Por su parte, el citado Malcolm Wilson quiso darle la bienvenida al equipo Ford M-Sport a su nuevo pupilo .

“No es ningún secreto cuánto quería trabajar con Sebastien y Julien y es fantástico darles la bienvenida al equipo. Hemos trabajado extremadamente duro para asegurarnos su fichaje y creen que el Ford Fiesta WRC es el coche con el que puedan defender mejor su título”, afirmó Wilson

“Vamos a Montecarlo con el número 1 en la puerta de nuestro Ford Fiesta WRC y tenemos la más fuerte alineación de pilotos que hemos tenido en años. Decir que estamos emocionados con la nueva temporada es una obviedad. Estamos convencidos de haber hecho un coche excepcional y estamos ante la mejor posición posible para afrontar esta nueva y emocionante era”, afirmó Wilson.

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Jari-Matti Latvala ficha por Toyota WRC

13 Dic

Como era de esperar, tras la súbita y sorprendente disolución del equipo oficial Volkswagen del Mundial de Rallyes (WRC), las grandes dudas surgieron acerca del destino final de sus dos pilotos, Sebastien Ogier y Jari-Matti Latvala, actuales campeón y subcampeón del mundo, respectivamente, y actualmente sin equipo.

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Jari-Matti Latvala, durante su presentación como nuevo piloto de Toyota WRC

Pues bien, el primero de los nombres en confirmar su nuevo destino en el WRC es el finlandés Latvala, quien ha sido oficialmente confirmado por el nuevo equipo Toyota Gazoo Racing WRC como piloto para el próximo año.

Así pues, el finlandés será el primer espada del equipo nipón, dirigido por su compatriota Tomi Mäkkinen y el principal encargado de hacer competir al nuevo Toyota Yaris WRC.

Un coche con el que el fabricante japonés pretende volver a asaltar un campeonato en el que reinó durante en los primeros años 90 y del que se retiró al finalizar la temporada 1999, dejando tras de sí tres títulos de Constructores (1993, 1994 y 1999) y cuatro de Pilotos (Carlos Sáinz, 1990 y 1992, Juha Kankkunen en 1993 y Didier Auriol apenas un año después)

“Comencé mi carrera en el mundo de los rallyes con un Toyota Corolla GT en 2001 y mi primera participación en el Mundial fue en 2003 con un Corolla WRC. De alguna forma se puede decir que siento que vuelvo a mi casa”, afirmó un emocionado Lattvala, en sus primeras declaraciones como nuevo piloto de Toyota.

“Estoy realmente feliz de unirme al equipo Toyota Gazoo Racing WRC desde el inicio de esta nueva aventura. Me siento afortunado de ser parte de esta historia y espero traerles un montón de victorias”, añadió el finlandés.

Esapekka Lappi, nuevo piloto de pruebas de Toyota

La incorporación de Jari-Matti Latvala no fue el único anuncio realizado por Toyota de cara a la próxima temporada.

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Esapekka Lappi firma como piloto de pruebas de Toyota para 2017

Además del fichaje del subcampeón del mundo, el equipo nipón ha confirmado la contratación del actual campeón del WRC 2, el también finlandés Esapekka Lappi como piloto de pruebas.

Toyota ha confirmado que Lappi, que militó la pasada temporada en Skoda, se ocupará del desarrollo del nuevo Yaris WRC y, aunque no lo ha querido asegurar, no se descarta que incluso pueda tomar parte en algunas pruebas concretas del calendario de 2017 como tercer volante.

“Esta es una tremenda oportunidad para mí pero también para mi copiloto Janne Ferm. Es un sueño hecho realidad. Ambos hemos trabajado muy duro estos años para alcanzar este punto y finalmente se ha hecho realidad”, aseveró Lappi, tras conocerse su fichaje.

“Estamos muy emocionados y motivados por nuestra incorporación al equipo y estamos extremadamente agradecidos por esta oportunidad. No puedo esperar al inicio de nuestro programa de pruebas con el nuevo Yaris WRC”, añadió.

Volkswagen anuncia su retirada del Mundial de Rallyes

2 Nov

El fabricante alemán Volkswagen ha anunciado que dejará el Mundial de Rallyes (WRC) al finalizar la presente temporada.

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Volkswagen anuncia su retirada del WRC al finalizar este año

El anuncio, realizado por sorpresa el martes 1 de noviembre tras una reunión del Consejo directivo de la marca alemana, ha caído como una bomba puesto que si ha habido un equipo dominador y sin apenas problemas en el mundo del WRC, ése ha sido Volkswagen.

La firma alemana no ha tenido rivales en los cuatro años que ha estado presente en el Mundial y, desde luego, nadie esperaba un desenlace así de drástico a tan exitosa trayectoria.

El motivo que ha llevado a la dirección de Volkswagen a tomar esta decisión no ha sido hecho público aunque todo apunta a que el Dieselgate, protagonizado el pasado año por la firma de Wolfsburgo, ha tenido mucho que ver.

“Hemos superado con mucho nuestros objetivos deportivos en el WRC. Estamos reajustando Volkswagen Motorsport en estos momentos y nos centraremos en la tecnología del vehículo del futuro” afirmó Frank Welsch, actual responsable de Desarrollo Técnico de Volkswagen y miembro de su Consejo de Administración.

Esta postura está en línea con la adoptada la semana pasada por Audi, la otra gran marca del Grupo Volkswagen, que anunció su retirada del Mundial de Resistencia, tras 17 años en la élite.

Qué va a pasar con sus pilotos

Como digo, la noticia ha sido una auténtica sorpresa incluso para los pilotos y, en definitiva, todo el equipo Volkswagen WRC, que estaban preparando el Rally de Australia, última prueba puntuable del campeonato de esta temporada y que tendrá lugar a mediados de este mes.

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Sébastien Ogier se convierte en el piloto más deseado para el próximo año

El actual campeón, Sébastien Ogier, que ha vuelto a revalidar su título por cuarta temporada consectuiva se ha convertido, de la noche a la mañana, en el más suculento objeto de deseo por parte de las marcas que sí seguirán en 2017.

Un año en el que, además, se esperan nuevas e importantes cambios en las reglas, que buscan hacer unos coches más rápidos y más competitivos, que permitan una mayor igualdad entre sus participantes.

En concreto Citroën, que ha presentado un proyecto muy ambicioso, es el mejor posicionado para hacerse con los servicios del campeón francés.

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Adiós al VW Polo R WRC, el dominador de los últimos cuatro años

Por su parte, los otros dos pilotos de la marca germana, Jari-Mattii LatvalaAndreas Mikkelsen, tampoco parece que vayan a tener problemas para encontrar acomodo en otros equipos.

De hecho, los rumores se han disparado y ya sitúan a Latvala en la recién llegada Toyota y a Mikkelsen en Ford M-Sport, aunque evidentemente y, dado lo reciente de la noticia, todavía no hay nada confirmado.

Por último, lo que resulta un auténtico misterio es qué va a pasar con el nuevo Volkswagen Polo R WRC 2017, cuyo desarrollo estaba ya en la recta final y en cuya puesta a punto, dirigida por Marcus Gronholm, la marca alemana llevaba invertida una auténtica millonada.

Un palmarés glorioso en cuatro años

El equipo Volkswagen WRC dejará la competición tras cuatro increíbles años de éxitos en los que ha dominado con puño de hierro, tanto a nivel del campeonato de pilotos como de marcas.

Y es que sus cifras son sencillamente espectaculares. De un total de 51 rallyes disputados, la escudería alemana se ha impuesto en nada menos que 42 ocasiones, de las que 30 han correspondido a Sébastien Ogier.

El piloto francés no ha tenido rival estos últimos cuatro años y, al igual que su equipo, se ha llevado el entorchado de Pilotos de forma consecutiva.

 

 

Citroën Concept C3 WRC: Adrenalina sin límites

21 Sep

Citroën busca asaltar de nuevo el trono del Mundial de Rallys (WRC) -en manos de Volkswagen desde 2013 de forma ininterrumpida- con el Concept C3 WRC, su arma definitiva de cara a la próxima temporada

Citroën Concept C3 WRC: Máxima adrenalina

Citroën Concept C3 WRC: Adrenalina sin límites

Tomando como base el nuevo Citroën C3 “de calle”, el pequeño urbano francés se transforma en una bestia ultradeportiva y cuya musculatura define su carácter competitivo.

Externamente, se distingue no sólo por su pintura bitono y toques por distintas partes de la carrocería del mismo color que el techo, sino por su carrocería 55 milímetros más ancha que su “hermano pequeño”, del que trae base.

El Citroën Concept C3 WRC se ha adaptado al mundo de la competición con la adopción de parachoques más oscuros, equipados con un lama y el famoso doble chevron, distintivo de la marca, resaltado en una barra cromada que se extiende hacia las luces diurnas LED.

Se ha trabajado también en la decoración: el conjunto del coche ha adoptado, especialmente el frontal, una seria de líneas amarillas. Los espejos retrovisores son ahora más oscuros, en carbono con toques amarillos y con una apariencia muy deportiva.

Una zaga digna de todo un campeón

Una zaga digna de todo un campeón

Como es lógico, este modelo no es el definitivo, a la espera de terminar de acomodarse a la reglamentación de la FIA para el WRC en 2017. Por ejemplo, aumento de la potencia, que deberá llegar hasta los 380 CV, para lo cual Citroën aumentará la brida del turbo hasta los 36 milímetros.

Además, este nuevo Citroën C3 WRC es más ancho por detrás, aumentando hasta los 1.875 miímetros, con una anchura total de 1,90 metros.Además, se incorpora un parachoques delantero más saliente y uno trasero con un difusor en fibra de carbono.

Por último, y a pesar de aumentar sus medidas, en Citroën han “puesto a régimen” a su nueva criatura, con el fin de reducir su peso en 25 kilogramos y se ha autorizado el control del diferencial central electrónico.

Hay que recordar que Citroën ostenta un récord hasta ahora imbatido en el WRC con sus 96 victorias parciales, sus ocho títulos mundiales de Constructores (entre 2003 y 2005 y de 2008 a 2012), así como sus nada menos que nueve campeonatos del mundo de Pilotos, logrados de forma ininterrumpida entre los años 2004 y 20012 por el gran Sébastien Loeb.

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Tommi Mäkinen será el Director del equipo Toyota WRC para su vuelta a los rallys

7 Jul

Toyota GAZOO Racing ha definido su estructura para el regreso de Toyota al Mundial de Rallyes (WRC), previsto inicialmente para la temporada 2017 con su nuevo Yaris WRC, actualmente en desarrollo.

Tommi Mäkinen será el Director Deportivo del futuro equipo Toyota WRC

Tommi Mäkinen será el Director Deportivo del futuro equipo Toyota WRC

La Dirección ejecutiva de la división deportiva de Toyota recaerá sobre su actual presidente mundial, el japonés Akio Toyoda, mientras que el ex-campeón mundial de rallyes Tommi Mäkinen será el Director del equipo.

El finlandés, a su 51 años recién cumplidos, vuelve así a la categoría reina de los rallyes. Un mundo del que se retiró de forma activa en 2003, tras una exitosa carrera como piloto para distintas marcas como Mitsubishi, Subaru, Ford, Lancia o Nissan.

Su currículum cuenta con la friolera de cuatro títulos mundiales, logrados de forma consecutiva entre 1996 y 1999 de la mano de Mitsubishi y un total de 24 victorias y 45 pódiums, en sus 18 años de profesional.

“Para que Toyota pueda seguir haciendo coches cada vez mejores, tenemos que conocer bien todos los tipos de carreteras existentes. En los rallys tenemos que conducir por las mismas vías que nuestros clientes utilizan a diario, y creo que es el entrenamiento perfecto, que en última instancia nos ayuda a reforzar nuestros productos”, afirmó Toyoda en un comunicado.

“El WRC es olimpo de los rallyes, y por tanto la mejor forma de probar carreteras de todo el mundo; por eso Toyota va a volver al campeonato. Y estoy muy contento e ilusionado de que sea Tommi Mäkinen quien lidere nuestro equipo en el WRC”, continuó.

La elección de Mäkinen no ha sido casual sino que ha sido una decisión personal del propio Toyoda, que mantiene con el ex-campeón finlandés una estrecha relación desde hace tiempo.

En concreto, el presidente de Toyota ha manifestado que conoció a Mäkinen en 2013 durante una demostración y se convirtió en su instructor personal. Desde ese momento quiso contar con él para abordar el ambicioso proyecto del retorno de Toyota a la élite de los rallyes de cara al año 2017.

“Conocí a Tommi en 2013; en aquel entonces fue mi instructor, y me ayudó a mejorar mi técnica de conducción. Al final, me enseñó mucho más que eso; me transmitió la pasión por los rallyes y me hizo ver la relación entre el desarrollo de vehículos y los rallyes”, aseguró el presidente de Toyota.

“Tommi tiene una amplia experiencia y nuevas ideas para el desarrollo de vehículos, y ambas cosas nos van a ser de gran utilidad. Tras hablar con Tommi pensé ‘Quiero trabajar con él; quiero que nos ayude a hacer coches mejores’, y así es como me decidí a pedirle su apoyo para este proyecto. Con Tommi a nuestro lado, Toyota podrá volver con más fuerza al WRC y también podrá seguir desarrollando coches cada vez mejores”, finalizó Toyoda.

El Skoda Fabia R 5, preparado para debutar en el WRC

17 Abr

La “puesta de largo” del nuevo Skoda Fabia R 5 en los rallyes ya tiene fechas y categorías. Y su debut será por todo lo alto.

Skoda correrá con el nuevo R 5 en el WRC 2 y en otras competiciones

Skoda correrá con el nuevo R 5 en el WRC 2 y en otras competiciones

De momento, ya se conoce que el calendario que le espera va a ser bastante exigente puesto que el nuevo coche de la firma checa estará presente en algunas pruebas del Mundial de Rallyes (WRC), en su categoría de plata (WRC 2)

Para la disputa de este campeonato, Skoda ha elegido como pilotos a la pareja checa integrada por Jan Kopecky y Pavel Dresler y al dúo finlandés Esapekka Lappi y Janne Ferm. Ambos se subirán al nuevo Fabia R 5 por vez primera a finales de mayo, con la disputa del Rally de Portugal.

Asimismo, Kopecky y Dresler competirán en el Campeonato de Rallyes de República Checa, que empieza con el Rally de Šumava Klatovy los días 24 y 25 de abril.

El nuevo Skoda Fabia R 5, la gran "esperanza blanca" del fabricante checo para el WRC 2

El nuevo Skoda Fabia R 5, la gran “esperanza blanca” del fabricante checo para el WRC 2

En paraleo, Skoda también ha inscrito al nuevo Fabia R 5 en el Campeonato de Rallyes de Asia-Pacífico (APRC). Para ello, el fabricante checo ha firmado a una de las más importantes promesas del automovilismo europeo, el ex-campeón del mundo junior de rallyes, el sueco Pontus Tidemand,a cuyo lado se sentará su compatriota Emil Axelsson

Sin embargo, la pareja sueca no podrá contar con la nueva montura hasta al menos la segunda prueba. La temporada arranca este fin de semana con el Rally de Nueva Zelanda y el sueco será de la partida a bordo del Skoda Fabia Super 2000.

“Esperamos con impaciencia nuestra primera carrera con el nuevo Fabia R 5. Estamos entusiasmados con el nuevo coche, es algo realmente especial. Estamos muy contentos de regresar a lo más alto del WRC”. afirmó exclamó Lappi

Por su parte, Kopecky manifestó: “Estoy emocionado con la oportunidad de mostrar el nuevo Skoda Fabia R 5 y sus capacidades a los fans de nuestro país de origen”.

Calendario de rallyes del Skoda Fabia R 5

Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2 (WRC 2)
Rally de Monte Carlo 22/01 – 25/01/2015
Rally de Suecia 12/02 – 15/02/2015
Rally de México 05/03 – 08/03/2015
Rally de Argentina 23/04 – 26/04/2015
Rally de Portugal 21/05 – 24/05/2015
Rally de Italia 11/06 – 14/06/2015
Rally de Polonia 02/07 – 05/07/2015
Rally de Finlandia 30/07 – 02/08/2015
Rally de Alemania 20/08 – 23/08/2015
Rally de Australia 10/09 – 13/09/2015
Rally de Francia 01/10 – 04/10/2015
Rally de España 22/10 – 25/10/2015
Rally de Gran Bretaña 12/11 – 15/11/2015

Campeonato de Rallyes de República Checa (MČR)
Rally de Šumava Klatovy 24/04 – 25/04/2015
Rally de Český Krumlov 22/05 – 23/05/2015
Rally de Hustopeče 19/06 – 20/06/2015
Rally de Bohemia 10/07 – 12/07/2015
Rally de Barum 28/08 – 30/08/2015
Rally de Příbram 02/10 – 04/10/2015

Campeonato de Rallyes de Asia-Pacífico (APRC)
Rally de Whangarei – Nueva Zelanda 17/04 – 19/04/2015
Rally de Nueva Caledonia 15/05 – 17/05/2015
Rally de Queensland – Australia 19/06 – 21/06/2015
Rally de Malasia 14/08 – 16/08/2015
Rally de Hokkaido – Japón 18/09 – 20/09/2015
Rally de China 30/10 – 01/11/2015

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Toyota anuncia su vuelta a los rallyes para 2017

30 Ene

Toyota Motor Corporation ha desvelado sus planes para este año en la alta competición, que pasan por la práctica totalidad de las especialidades automovilísticas y categorías, incluyendo una más que deseada vuelta al mundo de los rallyes, disciplina que abandonaron en 1999, al menos de forma oficial.

Toyota volverá al WRC en 2017 con un Yaris

Toyota volverá al WRC en 2017 con un Yaris

Para su retorno oficial a los rallyes, Toyota ha elegido como base un Yaris 1.6 Turbo de cinco puertas, que está siendo desarrollado y probado por Toyota Motorsporsts GmbH, la división de competición de la firma nipona, con sede en Colonia (Alemania).

No obstante, esta vuelta a la competición no tendrá carácter inmediato sino que habrá que esperar hasta el año 2017 para ver de nuevo un coche oficial de la marca japonesa en carrera.

Diversidad de planes para Toyota en 2015

Sin embargo, no va a haber que esperar tanto para ver a los Toyota en otras disciplinas englobadas bajo el paraguas de la FIA.

Con un amplísimo catálogo de carreras en su calendario, las citas más destacadas de la firma de Aichi para 2015 pasan por una nueva temporada en el Mundial de Resistencia (WEC), la NASCAR norteamericana, la Super Formula japonesa y, por supuesto, el Rally Dakar, además de un sinfin de pruebas menos conocidas.

Toyota aspira a revalidar el título del Mundial de Resistencia

Toyota aspira a revalidar el título del Mundial de Resistencia

En el WEC afronta su cuarta temporada con dos unidades de su nuevo Toyota TSH040 Hybrid mejorados. con los que espera repetir el doble triunfo obtenido en la categoría LMP-1 en 2014, tanto a nivel de marcas como de pilotos, con la pareja Anthony Davidson y Sebastien Buemi.

De hecho, la pareja campeona se ha visto reforzada con la llegada del japonés Kazuki Nakajima, que ocuparán  el primero de los vehículos, mientas que Alex Wurz, Stéphane Sarrazin y Mike Conway competirán en el segundo, con la victoria en las 24 Horas de Le Mans como objetivo principal para esta temporada.

Por su parte, en lo que respecta a la NASCAR norteamericana,  Toyota estará por novena vez consecutiva en la Sprint Cup, la categoría reina de la conocida competición norteamericana con su Toyota Camry, aunque también estará en las categorías inferiores como la serie Xfinity, y con un Toyota Tundra en la serie Camping World Truck.

En la búsqueda de su primer título de pilotos, Toyota contará con uno de los elencos de pilotos más potentes, integrado por Denny Hamlin, Kyle Busch, Carl Edwards, Matt Kenseth, Clint Bowyer y Brian Vickers.

La NASCAR norteamericana, objetivo de Toyota para 2015

La NASCAR norteamericana, objetivo de Toyota para 2015

En la Super Formula japonesa, Toyota cuenta con una nutrida participación, en tanto que su propulsor de gasolina con turbo inyección directa RI4A, de 2.0 litros y cuatro cilindros, va a estar en 10 vehículos de seis equipos distintos.

De todos sus pilotos, destaca la vuelta del ídolo local Kamui Kobayashi, después de su desgraciada aventura con Caterham de Fórmula 1 del pasado año, y la incorporación de otro viejo conocido como es el alemán Andre Lotterer, que probará fortuna en el país del sol naciente.

Por último, y aunque aún es muy pronto para anunciar quiénes serán sus pilotos, Toyota ha confirmado su presencia en el próximo Rally Dakar 2016, con el que espera repetir el éxito logrado en la edición de este año.

El equipo japonés obtuvo un importante doblete en la categoría diésel, de manos del japonés Jun Mitsushashi y el francés Alain Guehennec y del galo Nicolas Gibon y el también japonés Akira Miura, primeros y segundos, respectivamente, a bordo de sendos Toyota Land Cruiser Auto Body (TLC)

Por su parte, otras marcas del grupo como Lexus también competirán, aunque a un nivel inferior, como las 24 Horas de Nürburgring y la Super GT japonesa, así como en otras categorías en el ámbito del país nipón como el campeonato de rallys All-Japan y la Serie Super Taikyu.

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