Volkswagen Motorsport, también campeón del Mundial de Constructores del WRC


Aunque ya estaba confirmada la consecución del Mundial de Pilotos del Campeonato del Mundo de Rallyes WRC, a manos del francés Sebastien Ogier, aún quedaba por decidir qué fabricante se llevaba el Mundial de Constructores.

El equipo VW Motorsport, celebrando su primer Mundial de Marcas
El equipo VW Motorsport, celebrando la consecución de su primer Mundial de Marcas

Así pues, tras la disputa del Rally RACC de Cataluña, en el que los dos Volkswagen Polo R WRC del propio Ogier y de su compañero Jari-Matti Lattvala, coparon las dos primeras posiciones, lo que ha dado el campeonato de constructores al equipo Volkswagen Motorsport, por vez primera y en la temporada de debut, desbancando a Citroën, el gran dominador de la última decada.

Y es que la temporada en la que el pequeño urbano ha debutado en la máxima categoría de los rallyes, el equipo oficial de Wolfsburgo se ha llevado el Mundial de forma aplastante, imponiéndose en 9 de las 12 pruebas disputadas.

Aunque la consecución del Mundial de Marcas estaba ya casi hecho -bastaba con un séptimo puesto en el Rally de Cataluña para llevarse el título- el equipo Volkswagen no ha podido poner un mejor broche a su increíble temporada, llevándose no sólo el triunfo con el ya nuevo y flamante campeón, Sebastien Ogier, sino que su compañero de equipo, el finlandés Lattvala le escoltó en el pódium, cerrand de la mejor manera posible su participación en el rally español.

De esta forma y, a falta de la disputa del último rally del año 2013, el mítico Rally de Inglaterra, los 382 puntos del equipo Volkswagen son ya inalcanzables en el Campeonato de Marcas para Citroën, que tendrá que conformarse con el subcampeonato, a más de 100 puntos de los alemanes.

El primero en expresar su alegría por este magnífico triunfo ha sido Jost Capito. El actual Director de Volkswagen Motorsport manfiestó nada más acabar la prueba en España que “Ganar los tres títulos del Campeonato del Mundo en una temporada es simplemente increíble, sobre todo teniendo en cuenta que es la primera temporada que hemos competido en el Campeonato del Mundo de Rallyes con el Polo R WRC, lo que lo convierte en un éxito todavía mayor.”

“Ganar el campeonato de pilotos y copilotos con Sébastien Ogier y Julien Ingrassia en el rallye de su país hace tres semanas fue muy especial. Pero el Campeonato del Mundo de Marcas es aún más importante para los fabricantes de automóviles, ya que no solo demuestra que el piloto es excepcional, sino que los coches también lo son”, añadió Capito.

Volkswagen Polo R WRC, deportividad concentrada


Volkswagen ha decidido aprovechar el tirón del campeonato del Mundo de Rallyes obtenido por Sebastien Ogier con la comercialización del Volkswagen Polo R WRC.

Nuevo Volkswagen Polo R WRC, deportividad concentrada
Nuevo Volkswagen Polo R WRC, deportividad concentrada

En principio sólo 2.500 afortunados podrán disfrutar de la potencia y la energía del Volkswagen Polo más potente de la historia, así como de un equipamiento exclusivo, acorde al hecho de tratarse de un coche campeón como éste.

Fabricado en la planta española de Landaben (Navarra), se trata de una edición limitada y numerada en el alerón, que trata de emular al coche del nuevo campeón del mundo de rallyes. Por este motivo, el nuevo Polo R WRC ha sido diseñado para trasladar al conductor las mismas sensaciones que trasmite la versión de carreras del pequeño urbano alemán.

A ello contribuye poderosamente el propulsor 2.0 TSI que alberga en su capó y que suministra una potencia de 220 CV y permite alcanzar una velocidad máxima de 243 kms/h y una aceleración de 0 a 100 kms/h en tan solo 6,4 segundos.

Su descomunal par motor de 350 Nm que garantiza una respuesta enérgica y rápida, a la que ayuda sensiblemente su caja de cambios deportiva manual de seis velocidades, que permite sacar lo mejor de él y la máxima potencia tanto en tramos rectos como en las carreteras más reviradas.

Pese a todo, esta brutal entrega de potencia está asegurada merced a la incorporación de un completísimo equipamiento de seguridad, integrado por seis airbags (frontales, laterales y de cabeza), ABS, ESP, ASR, EDS y MSR.

El Polo R WRC se diferencia fácilmente del resto de la gama
El Polo R WRC se diferencia fácilmente del resto de la gama

Estéticamente presenta claras diferencias con sus hermanos pequeños de gama ya que, al primer vistazo, se puede apreciar que estamos ante una versión 100% racing, con un altísimo grado de deportividad, muy alejada de la apacible forma de ser del urbano alemán del que el Polo R WRC trae origen.

El nuevo Polo tiene tres elementos distintivos. En primer lugar, unas espectaculares llantas Cagliari de 18’’, alojadas en unos no menos espectaculares neumáticos de 215/35 R18, En segundo lugar, su llamativo alerón trasero específico R en negro brillante, combinados con los parachoques de diseño WRC.

Por último, la pintura en color “Blanco Puro” decorada con las franjas azul y gris de diseño WRC, idénticas a las que adornan al Polo R WRC del Mundial de Rallyes. Esta decoración se remata con el color negro de las carcasas de los retrovisores y las pinzas de los frenos pintadas en azul.

Este derroche de deportividad no le priva de un equipamiento ciertamente abundante, destinado a hacer que la conducción no sólo sea segura y divertida sino también cómoda y agradable.

El Polo R WRC cuenta con asientos deportivos delanteros calefactables, en tapizado Alcántara de diseño exclusivo. Tiene un volante multifunción adornado con el logo WRC, forrado en cuero con costuras en azul, así como pedales deportivos en aluminio.

Un interior ciertamente lujoso y exclusivo para el Polo R WRC
Un interior ciertamente lujoso y exclusivo para el Polo R WRC

Asimismo cuenta con luces diurnas de LED, faros bi-xenon autodireccionables, sensor de parking trasero, paquete Night & Polo, con sensor de lluvia, así como un sistema exclusivo de alarma antirrobo y un climatizador automático Climatronic de última generación, acompañador del sistema de radio navegación RNS 315 con pantalla táctil de ‘’, con seis altavoces y conexión USB/MP3.

El nuevo Volkswagen Polo R WRC ya está a la venta y su precio es de 34.860 euros.

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Sebastien Ogier, nuevo campeón del mundo de Rallyes


El francés Sebastien Ogier se ha proclamado Campeón del Mundo de Rallyes y pasa a la historia como el hombre que logró acabar con el reinado de Sebastien Loeb, el mito francés que dominó con puño de hierro el Mundial los últimos nueve años.

Sebastien Ogier, flamante nuevo campeón del mundo de Rallyes 2013
Sebastien Ogier, flamante nuevo campeón del mundo de Rallyes 2013

Por si fuera poco, Ogier no ha podido encontrar mejor escenario para proclamarse campeón que en su propio país. Gracias a su triunfo en el Rally de Francia, el piloto galo se ha llevado su primer Mundial de forma matemática y a falta de dos pruebas para acabar la temporada (España y Gran Bretaña). Sólo el belga Thierry Neuville ha podido plantarle cara mínimamente al francés, si bien la diferencia entre ambos es sideral, ya que Ogier, con 238 puntos, le saca ya 95 puntos al piloto de Ford y eso que aún quedan dos carreras por delante.

El dominio de Sebastien Ogier y su copiloto Julien Ingrassia ha sido prácticamente hegemónico durante las 11 pruebas disputadas ya que, de todas ellas, el francés se impuso en nada menos que siete (Suecia, Mexico, Portugal, Italia, Finlandia, Australia y Francia).

De hecho, sólo los Rallyes de Montecarlo, Argentina, Grecia y Alemania no vieron a Ogier en lo más alto del pódium. Además y por si fuera poco, en dos de ellos (Montecarlo y Argentina) el galo acabó segundo, puntuando en los otros dos, completando un pleno de carreras sin abandono.

Es cierto que el hecho de tener de retirada a Loeb, que anunció que dejaba esta temporada el WRC para pasarse al WTCC en 2014 y que el supercampeón francés sólo ha disputado apenas unas pocas carreras, le ha puesto las cosas muy fáciles este año a Ogier para ganar el Mundial. Aun así, no se puede poner ni un pero a la victoria del galo en este campeoanto porque su dominio, como digo, ha sido casi absoluto.

Ogier e Ingrassia en lo más alto del pódium, una imagen habitual de este Mundial
Ogier e Ingrassia en lo más alto del pódium, una imagen habitual de este Mundial

El nuevo campeón del mundo además ha acabado con la hegemonía de Citroën en dicho campeonato, que no veía ganar a ningún coche de otra marca que la del Doble Chevron desde el año 2004. Una victoria que supone el primer entorchado para Volkswagen, cuyo Polo R WRC se ha confirmado como un arma imbatible para prácticamente todos los terrenos.

En este sentido, sorprende el hecho que, salvo Sebastien Loeb, ninguno de los pilotos oficiales de Citroën para este año (Dani Sordo, Mikko Hirvonen y Nassir Al-Qassimi) hayan sido rivales para el francés. Es más, Dani Sordo tuvo pie y medio fuera del equipo francés a mitad de temporada y, de hecho,aún está en el aire su continuidad para el próximo año, pese su triunfo en el Rally de Alemania.

Sólo esta victoria asi como el excelente rendimiento de Loeb –un seguro de vida como se ha visto- en las pocas carreras que ha disputado (ganó en Montecarlo y Argentina y fue segundo en Suecia), han podido maquillar la más que decepcionante temporada de Citroën, superada en casi todos los terrenos por un debutante como Volkswagen.

Por último, decir que el fabricante germano además lidera la clasificación del Mundial de Constructores, con 339 puntos, 80 más que su máximo rival, el equipo oficial Citroën, a falta de dos pruebas para acabar el campeonato y sigue estando en posición inmejorable para llevarse también este título. Sin embargo y pase lo que pase en estas dos carreras que quedan, se puede decir que esta temporada ha sido absolutamente redonda para todos los miembros del equipo Volkswagen Motorsport.

El futuro de Dani Sordo y Mikko Hirvonen en Citroën, en la cuerda floja


No está siendo un buen año para el equipo Citroën WRC -el primero sin el megacampeón Sebastien Loeb a tiempo completo en sus filas- toda vez que con más de media temporada disputada, sus posibilidades de ganar el título por Constructores son remotas y sus pilotos están absolutamente descartados en el de Pilotos.

Dani Sordo, cada vez más en entredicho en Citroën
Dani Sordo, cada vez más en entredicho en Citroën

Pese a lo engañoso de las cifras que presenta el equipo galo en la clasificación del Mundial de Constructores (segundos, a 55 puntos de Volkswagen Motorsport), el papel de sus pilotos este año está siendo más bien gris. Un hecho que incluso despertó los rumores de una posible salida de Citroën del WRC como equipo oficial para el próximo año.

Pero por si fuera poco, la brillantez de Sebastien Loeb ha terminado de poner en evidencia a sus compañeros. El campeonísimo francés apenas ha participado en tres carreras. Sin embargo estas contadas participaciones se resolvieron con dos importantes triunfos (Montecarlo y Argentina) y un segundo puesto (Suecia).

Esto no ha dejado en muy buen lugar a sus compañeros, más bien todo lo contrario. De hecho es muy revelador que el nueve veces campeón del WRC ha sumado en tres pruebas prácticamente los mismos puntos que Sordo o Hirvonen disputando toda la temporada (en total, 10 pruebas hasta la fecha) Además, Loeb ha aportado a Citroën el grueso de puntos que hoy por hoy sostienen al fabricante francés en la segunda plaza del Mundial de Constructores.

Pero la gota que colmó el vaso ha sido la actuación de sus pilotos titulares en el Rally de Finlandia, el clásico Rally 1.000 Lagos, en el que los pilotos del equipo satélite de Citroën brillaron incluso más que los del equipo principal.

Dani Sordo, durante el último Rally de Finlandia
Dani Sordo, durante el último Rally de Finlandia

Esto ha motivado la salida a la palestra del propio Yves Matton, el director de Citroën Sport, el cual hizo unas declaraciones ciertamente jugosas. En primer lugar, aclaró  que “el futuro de Citroën en el WRC no está en juego”. Sin embargo fue especialmente duro con sus pilotos. En concreto, Matton dijo que “Meeke, Neuville u Otsberg son los pilotos que más me han impresionado en Finlandia, han ido muy deprisa. Los tres están en mi lista para 2014, aunque ya lo estaban antes de esta prueba”.

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Imagen del día: Espectacular vuelo de Dani Sordo en Portugal


Si hay algo que nos ofrece de más el mundo de los rallys sobre el de la Fórmula 1 es de la espectacularidad de sus recorridos, la emoción de rodar por caminos de tierra jalonados de cortados mientras se rueda a más de 200 kms/h y sobre todo, imágenes impagables.

Una de ellas nos la trae mi buen amigo Iván, uno de los creadores de las excelentes Masmoto.net y Mascoche.net y nos la acaba de dejar el piloto español Dani Sordo durante la disputa de uno de los tramos del último Fafe Rallysprint de Portugal. Una prueba que se acaba de correr por tierras lusas y que ha finalizado precisamente con la victoria del cántabro a los mandos de su flamante Citroën DS3 WRC.

Creo que en esta ocasión una imagen vale más de mil palabras…

Robert Kubica, el retorno del rey


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Pese a que la vuelta de Robert Kubica era un secreto a voces, lo cierto es que no había confirmación oficial de su futuro profesional, al menos a corto plazo. Se sabia que no volvería a la Fórmula 1, algo que él mismo descartó hace meses debido a las secuelas que le quedaron tras su grave accidente sufrido en Italia hace algo más de dos años. Los rumores le situaban en los rallys, donde probó suerte con éxito a finales del pasado año, Incluso hubo quien le situó en la órbita del DTM alemán.

Pues bien, Kubica ha terminado de deshojar la margarita y ha hecho público su fichaje por el equipo Citroën Racing para esta temporada. El polaco tomará la salida en al menos 14 pruebas puntuables ,de las cuales siete serían del Campeonato Europeo de Rallys y otras siete más, correspondientes al Mundial de Rallys pero en su categoría WRC2.

Para su nueva aventura, Robert Kubica contará con la inestimable ayuda de un Citroën DS3. Su preparación comenzará en Canarias, en la prueba correspondiente al Campeonato Europeo de Rallys, que se disputará por territorio insular entre los días 21 y 23 de marzo. Un rally que le servirá de aperitivo para dar el salto al Mundial, que dará comienzo en Portugal el próximo 11 de abril.

En sus primeras declaraciones como piloto ofical de Citroën Racing, el bravo piloto polaco ha dicho que se encuentra “muy contento” con su regreso a la alta competición, aunque se ha mostrado cauto con sus posibilidades al manifestar que “todavía tengo mucho que aprender en los rallys y para mejorar necesito sumar kilómetros en los circuitos.”

Ell director de Citröen Racing, el francés Yves Matton ha asegurado que está “especialmente contento” por tener a Robert Kubica con ellos, al que no dudó en alabar considerándolo como un “ejemplo de superación.”

Imagen del día: El Octocopter y el Rally de Montecarlo


De la mano del Facebook de Virutas de Goma, el famoso blog español de Fórmula 1, nos llegan unas espectaculares imágenes a través de un sistema francamente revolucionario llamado Octocopter. Se trata de un pequeño helicóptero dirigido por control remoto que lleva una cámara de vídeo, que registra imágenes diferentes y desde un punto de vista hasta ahora casi imposible de obtener.

Pues bien, durante la disputa de la última edición del mítico Rally de Montecarlo, con el que se daba inicio a la temporada 2013 del Mundial de Rallys, el equipo Volkswagen Motorsport WRC decidió probar su invento, dejándonos unas imágenes sencillamente espectaculares. Sin duda, una forma diferente de vivir un rally como el monegasco, quizás desde el punto de vista climático, el más duro del año.

Una prueba que, dicho sea de paso y una vez más, volvió a ganar Sebastien Loeb, aunque eso a estas alturas quizás ya no es noticia, máxime cuando ésta es su séptima victoria sobre el hielo y la nieve del Principado…

 

Volkswagen presenta en Mónaco su nuevo Polo R WRC para el próximo Mundial de Rallyes


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El pasado fin de semana se produjo la “puesta de largo” más esperada para la próxima edición del campeonato Mundial de Rallyes. Nos referimos al equipo Volkswagen Motorsport, que fue presentado de forma oficial en un espectacular acto llevado a cabo en la ciudad de Montecarlo ante 250 afortunados invitados.

En las puertas del conocido casino, pudimos ver de cerca los dos Volkswagen Polo R WRC que tomarán parte en el próximo Mundial, junto a la que será su versión de calle, que también fue presentada minutos antes de la gran premiere del equipo de rallyes.

El equipo estará encabezado por el francés Sebastien Ogier, que formará junto a su copiloto de siempre, el también francés Julien Ingrassia  y por la dupla finlandesa, integrada por Jari-Matti Latvala y Mikka Antila, rutilante fichaje procedente del equipo Ford, con el que finalizó en tercer lugar del campeonato de 2012. Además, estos pilotos contarán con el importante apoyo de Red Bull como patrocinador principal. Un importante sponsor, que dicho sea de paso, deja Citroën tras varios años como fructífero partner para unirse a Volkswagen para este nuevo proyecto.

Y por si fuera poco, Volkswagen tiene la intención de poner en liza un tercer coche, aunque sólo para la cuarta carrera del campeonato. En concreto, para el próximo Rally de Portugal, Volkswagen espera contar con el joven piloto noruego Andreas Mikkelsen, que formará pareja con el finlandés Mikko Markula como copiloto. Mikkelsen, de 22 años, ha sido dos veces ganador del International Rally Challenge y es actual piloto junior del equipo alemán.

El equipo Volkswagen Motorsport debuta este año en la máxima categoría del mundo de los rallyes pero aspira a todo con este coche después de cerca de año y medio de intenso trabajo, desarrollos y muchas pruebas para dotar a estos dos pilotos de una máquina que, como ha afirmado Jost Capito, el director de la división deportiva del fabricante alemán, estará al máximo nivel.

La primera piedra de toque a la que se enfrenta el joven equipo teutón no se va a hacer esperar, ya que la primera prueba del próximo WRC será el mítico Rally de Montecarlo, que se disputará por suelo monegasco entre los días 15 al 20 de enero de 2013.

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Citroën confirma que Dani Sordo correrá al menos 11 rallyes del próximo Mundial


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Era un secreto a voces pero faltaba la confirmación oficial acerca del futuro próximo de Dani Sordo, que como recordaréis, el mes pasado hizo pública su vuelta a Citroën para correr la edición de 2013 del Mundial de Rallyes.

La única duda que quedaba por resolver era la relativa al número de pruebas que iba a poder disputar el de Torrelavega, ya que esa decisión estaba en función de las pruebas que decidiese correr el campeonísmo francés Sebastian Loeb en 2013que anunció tras ganar su último Mundial que tan sólo correría unas pocas carreras en el WRC del próximo año.

Pues bien, en un acto promocional llevado a cabo ayer en Abu Dhabi para la presentación del equipo Citroën Racing, la marca del doble chevron despejó finalmente la incógnita. Así pues, se confirma que Dani Sordo correrá en, al menos, 11 pruebas puntuables puesto que, durante el acto de ayer,  Sebastian Loeb anunció que tan sólo será de la partida en cuatro rallyes del próximo año; en concreto Montecarlo, Suecia, Argentina y, por supuesto, Francia.

Sin embargo y, pese a lo que pudiese parecer, el futuro más inmediato de Sebastian Loeb no va a pasar precisamente por tomarse  un año sabático. Más bien todo lo contrario. El piloto galo ha desvelado que, junto a las cuatro participaciones antes citadas del próximo Mundial de Rallyes, también participará en el próximo  Campeonato GT Sprint en un McLaren MP4-12C GT3, una actividad que le servirá de preparación para competir en 2014 en el Mundial de Turismos, año en el que entrará junto a Citroën en el campeonato.

Por último, decir que en el  citado acto de presentación del equipo, celebrado en las inmediaciones del conocidísimo Circuito de Yas Marina, Citroën aprovechó para presentar su nuevo vehículo, el Citroën DS3 R3 y los que serán sus nuevos colores. El equipo francés ya no estará decorado con el azul de Red Bull, uno de sus patrocinadores principales de los últimos años (y que se han pasado a Volkswagen) sino que el dorado de Abu Dhabi será ahora el color predominante, gracias al importante acuerdo de colaboración firmado con las autoridades del país asiático. De hecho, el nombre oficial del equipo pasará a denominarse Citroën Total Abu Dhabi.

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Imagen del acto de presentación de Abu Dhabi como nuevo sponsor del equipo Citroën WRC

Un accidente de tráfico obliga a parar los tests de Jari-Matti Latvala en México


latvala ford 2012Un accidente de tráfico causado por el Volkswagen Polo WRC de Jari-Matti Latvala en México ha obligado a suspender temporalmente los tests que el fabricante germano estaba llevando a cabo en territorio azteca,

Las circunstancias exactas del accidente no están claras en absoluto. Lo único que ha trascendido es que la colisión se produjo cuando el finlandés circulaba por una carretera pública en las proximidades de la ciudad de León y chocó contra otro coche en el que viajaba una familia, cuyos integrantes sufrieron lesiones de distinta consideración.

Estas personas fueron atendidas inicialmente por el médico de Volkswagen Motorsport y posteriormente trasladadas a un recinto hospitalario próximo. El peor parado fue el padre, que quedó ingresado con una conmoción cerebral leve, mientras que la madre sufrió una fractura en la nariz, mientras que un tercer ocupante del vehículo siniestrado, en concreto un niño, resultó ileso afortunadamente.

Al hilo de lo ocurrido, un portavoz de Volkswagen dijo: “Lo más importante es que nadie resultó herido de gravedad en el accidente.”