Ma Qin Hua, piloto de Citroën para el Mundial de Turismos 2015


El piloto chino Ma Qing Hua ha sido confirmado como piloto oficial del equipo Citroën para la próxima temporada del Mundial de Turismos (WTCC).

Ma Qing Hua correrá con Citroën toda la temporada 2015 del WTCC
Ma Qing Hua correrá con Citroën toda la temporada 2015 del WTCC

El piloto de Shanghai, de 27 años, se convierte de esta forma en el cuarto integrante del triunfal equipo galo, que arrasó la pasada edición del WTCC, con sus tres pilotos copando las tres primeras posiciones del campeonato y alzándose con el Campeonato de Constructores.

Hua ya estuvo el año pasado en el seno del equipo Citroën, al que llegó tras dos años como probador en la Fórmula 1 (HRT en 2012 y Caterham en 2013)

Pese a ello, su participación se limitó a tan solo cinco pruebas de las 12 que integraron el calendario del WTCC en 2014. Sin embargo y, pese a correr tan pocas carreras, el piloto chino firmó un meritorio pódium en su carrera de debut, precisamente en Shanghai, confirmado poco después con un triunfo en Moscú.

Una victoria que, dicho sea de paso, le convirtió en el primer piloto chino en ganar una carrera en una prueba de la FIA y en un auténtico ídolo del deporte en su país.

Ahora, y merced a su buen hacer al volante del C-Elysee WTCC que tan buen rendimiento ofreció en 2014, Ma Qing Hua engrosará la nómina de pilotos de Citroën a todos los efectos y tendrá como compañeros a los franceses Sebastien Loeb e Yvan Muller y al vigente campeón del mundo, el argentino José María “Pechito” López.

Sobre su continuidad en el equipo del doble chevron, el piloto chino manifestó su alegría con las siguientes palabras:

“Estoy muy contento de seguir con Citroën. En cuanto llegué al equipo me sentí como si estuviera en familia. He aprendido mucho con Citroën Racing y con los otros pilotos. Competir en todas las pruebas del campeonato marca una nueva fase en mi carrera. Sé que Citroën cuenta conmigo y prometo que daré el máximo”.

Por su parte, el máximo responsable de Citröen Racing, el francés Yves Matton, reafirmó la confianza depositada en Ma Qing Hua y así lo expresó en un comunicado:

“La pasada temporada probamos muchos pilotos para encontrar uno que tuviera el potencial de brillar al volante de un Citroën C-Elysée WTCC en el campeonato. Nuestra decisión de elegir a Ma Qinq Hua se confirmó en su segunda carrera, en Rusia, dónde ganó. Esperemos basarnos en la experiencia que recogió en sus primeras cinco pruebas para este programa completo en 2015”.

El campeonato dará comienzo el próximo 8 de marzo en el Autódromo Termas de Rio Hondo en Argentina y se prolongará hasta el 22 de noviembre, en el circuito qatarí de Losail.

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Ma Qing Hua ficha por Citroën para el WTCC


Citroën sigue apostando fuerte en la conquista del Campeonato Mundial d Turismos (WTCC) con el fichaje del chino Ma Qing Hua, que se incorporará a su extensa nómina de pilotos, integrada por Sebastien Loeb, Yvan Muller y José María “Pechito” López.

El chino Ma Qing Hua ficha por el equipo Citroën de WTCC
El chino Ma Qing Hua ficha por el equipo Citroën de WTCC

El piloto chino, de 26 años y natural de Shanghai, cuenta con una sólida experiencia en el mundo de la alta competición. En su currículum,  Ma Qing Hua puede presumir de haber sido probador de HRT y Caterham, con los que incluso llegó a disputar cinco sesiones de entrenamientos libres. Además, ha participado en el Campeonato de Turismos de China, categoría en la que se proclamó campeón en 2011, en su división de 1.600 cc.

No obstante, no está prevista la participación del piloto chino en toda la temporada del WTCC sino que sólo participará en cinco pruebas puntuables. En concreto , Ma competirá en las dos últimas pruebas europeas (Moscú y Spa-Francorchamps) y en las carreras de Shanghai y Macao. La quinta prueba en la que tomará la salida aún está por determinar.

El fichaje de Ma Qing Hua ha sido interpretado como un guiño al mercado automovilístico chino, en el que Citroën tiene una presencia destacada. De hecho, el coche que conducirá el ídolo local, el Citroën C-Elysée, se fabrica en la planta que la marca gala tiene en la ciudad china de Wuhan  y es uno de los modelos estrella del fabricante del doble chevron en dicho país.

Sin embargo, el director de Citroën Racing, el francés Yves Matton, ha afirmado que “elegimos a Ma Qing Hua no solo por su nacionalidad, sino también por su rendimiento. Nos causó una impresión positiva durante los distintos tests con el C-Elysée WTCC”.

Por su parte, Ma Qing Hua ha expresado su felicidad por su contratación, aun siendo “a tiempo parcial”, por el equipo Citroën“Es un gran honor haber sido elegido por Citroën Racing para este ambicioso programa. He disfrutado mucho trabajando con el equipo durante los tests a los que me invitaron”.

“Estoy muy emocionado por esta oportunidad de competir para un constructor con un palmarés tan fantástico y haré todo lo posible para ayudar a Citroën a seguir ganando. Naturalmente, sería muy especial para mí conseguir un buen resultado en Macao y en mi ciudad natal de Shanghái, pero por ahora solo estoy deseando volver a ponerme al volante del C-Elysée WTCC”, añadió el piloto chino.

Renace el WTCC: Yves Muller ficha por Citroën y Alfa Romeo, Kia y Subaru se interesan por entrar

Con el fichaje de Yves Muller por Citroën y las posibles entradas de Alfa Romeo, Kia y Subaru se relanza el interés por el WTCC


El piloto francés Yves Muller, actual líder del Campeonato Mundial de Turismos (WTCC), ha anunciado que al final de la presente temporada dejará su equipo, el Chevrolet RTL, para incorporarse a la disciplina del nuevo equipo Citroën WTCC, por el que ha firmado para los dos próximos años.

El francés Yves Muller, nuevo fichaje de Citroën para el WTCC 2014
El francés Yves Muller, nuevo fichaje de Citroën para el WTCC 2014

Así, tras presentar hace unos días su coche para el Mundial de 2014 y traer de la mano a una leyenda viva del automovilismo como es Sebastien Loeb, ahora ha fichado a Yves Muller, Citroën da por cerrada su plantilla de pilotos de cara al próximo año.

El piloto galo, que en apenas unos días cumplirá 44 años, es el máximo favorito para hacerse con el campeonato de este año -que lidera con 220 puntos de ventaja sobre Michel Nykjaer– ha desvelado que ya ha tenido la oportunidad de sentarse a los mandos del nuevo Citroën C-Elysée WTCC, el coche con el que la marca francesa hará su entrada en esta disciplina automovilística y sus impresiones son altamente satisfactorias.

“Es realmente tremendo. Creo que podremos hacer grandes cosas con él”, dijo Muller tras hacerse público su fichaje por el equipo francés.

Esta entrada en tromba de Citroën en el WTCC ha despertado el interés de una serie de fabricantes por entrar en esta disciplina y así se dan por hechas las entradas tanto de Alfa Romeo como Kia y crece con insistencia el rumor de una posible incorporación de Subaru.

La estructura (en dos carreras de 60 kilómetros cada una) y el nivel de inversión tan bajo que requiere el WTCC -quizás el menor de entre todas las disciplinas automovilísticas- tras los últimos cambios reglamentarios, han hecho que muchos fabricantes, entre ellos el mítico Alfa Romeo, hayan decidido plantearse seriamente tomar parte en este campeonato, lo que puede suponer el soñado relanzamiento del mismo, tras varios años de zozobra casi permanente.

Citroën desvela el C-Elysée WTCC, el arma secreta de Sebastian Loeb


Citroen C-Elysee WTCC

Un mes después de haber confirmado su participación en el WRC a partir de la temporada 2014, Citroën ha desvelado el modelo que pilotará en los circuitos el megacampeón francés Sebastien Loeb. El Citroën C-Elysée WTCC será el primer vehículo desarrollado bajo la nueva normativa que prepara la FIA para esta disciplina y que entrará en vigor el próximo año.

Rebajado a ras de suelo, el C-Elysée WTCC ofrece una imagen imponente y espectacular, gracias a sus ruedas de 18” y su parrilla, equipada con una lámina aerodinámica, en la que destaca sobremanera el logotipo de Citroën. Los alerones delantero y trasero contribuyen a darle un carácter deportivo a la carrocería. En la parte trasera, el alerón ayuda a mantener el coche en pista.

Bajó su capó, el Citroën C-Elysée WTCC llevará el motor 1.6 turbo de inyección directa del DS3 WRC, aunque con una brida de sobrealimentación mayor, que permite aumentar su potencia hasta los 380 CV. La transmisión se efectúa sobre las ruedas delanteras y lleva una caja de cambios secuencial de seis velocidades.

Después de haber rodado por primera vez hace unos días, el Citroën C-Elysée WTCC va a iniciar un programa de pruebas para su desarrollo y su puesta de largo se producirá durante el próximo Salón del Automóvil de Frankfurt, que se celebrará en la citada localidad alemana entre los días 12 y 22 de septiembre.

Citroen C-Elysee WTCC

El Citroën C-Elysée es una berlina del segmento C cuyo destino prioritario son los mercados emergentes, como Iberoamérica, el Mediterráneo, China y Rusia. Sin ser un éxito en ventas -en España lleva registradas 2.145 matriculaciones desde su lanzamiento hasta finales de junio-, no es menos cierto que el Citroën C-Elysée está cumpliendo con creces las expectativas que en él depositó la marca del doble chevron. En la actualidad ya ha superado en más del 30% su objetivo de ventas inicial, con más de 30.000 pedidos registrados.

En palabras de Frédéric Banzet, actual Director General de Citroën, el por qué el fabricante galo eligió finalmente un coche como el C-Elysée para afrontar una competición tan exigente como es el WTCC , “demuestra nuestra voluntad de utilizar la competición como apoyo activo a nuestro desarrollo comercial. Con pruebas en Iberoamérica, Marruecos, China o Rusia, el calendario del WTCC es verdaderamente mundial y el hecho de que compita un C-Elysée, motor clave de nuestro crecimiento, ante un público apasionado por el deporte del automóvil, supondrá un gran refuerzo”.

En este sentido, el Director Técnico de Citroën Racing, el también francés Xavier Mestelan-Pinon, abundó en esta idea y añadió que “Desde un punto de vista estrictamente técnico, la elección de una carrocería de tres cuerpos es ideal en lo que a aerodinámica se refiere. Como consecuencia de ello, la elección del C-Elysée es muy apropiada para nosotros. Más allá de todo esto, hemos podido implantar los diferentes componentes con facilidad. Puesto que se trata de nuestro primer vehículo para ser utilizado en circuitos, debemos cuestionarnos constantemente las decisiones que estamos tomando, y eso es lo que hace que nuestro desafío sea todavía más emocionante”.